Categorie: "Prehistorische dieren"

Twee nieuwe prehistorische olifantensoorten ontdekt

David en Goliath
Twee paleontologische onderzoeksteams, actief op twee verschillende continenten, hebben de fossiele resten van twee voorhistorische olifanten uitgespit. Niet alleen de leefwereld van beide dieren lag ver uit elkaar, maar ook qua uiterlijk verschilden de twee dieren hemelsbreed van elkaar. De nog naamloze olifant die in Indonesië werd opgegraven, was namelijk een ware reus. Het dier was met een schofthoogte van vier meter zelfs nog groter dan de Afrikaanse olifant, de reus van de uitgestrekte savannen.

Dinosauriërs lichter dan gedacht

Vergelijkingsmateriaal
Dinosaurussen waren mogelijk veel minder massief en zwaar dan wetenschappers tot nu toe aannamen. Dat blijkt uit een Amerikaanse studie. Onderzoekers van Colorado State University hebben naar eigen zeggen grote fouten ontdekt in de modellen die wetenschappers op dit moment gebruiken om de lichaamsmassa van dinosaurussen te berekenen. De berekeningen worden meestal gebaseerd op de omvang van vergelijkbare viervoetige dieren die nu nog leven, zoals olifanten.

Dinosaurusfossiel onthult informatie over evolutie van vleugels

Vingerkootjes
Een nieuw ontdekt fossiel uit China laat zien op welke manier sommige dinosaurussen in de loop van de evolutie vleugels hebben ontwikkeld. Het 160 miljoen jaar oude fossiel is afkomstig van een dinosaurus met de naam Limusaurus inextricabilis, een soort die behoorde tot de vleesetende theropoden. Het dier had een snavel en klauwen waarvan de buitenste twee vingerkootjes niet waren volgroeid.

Papegaaiachtige dinosaurus kraakte harde noten

De Gobiwoestijn in Mongolië is altijd al een schatkamer voor paleontologen geweest. Onder het woestijnzand ligt een rijke collectie fossielen en dinobeenderen. Een opvallende dinosauriër die inmiddels is opgetakeld uit zijn laatste rustoord, is de vreemd uitziende Psittacosaurus gobiensis. Dit was een kleine planteneter (iets minder dan een meter lang) met een papegaaiachtige bek.

Nieuwe ontdekkingen herschrijven evolutiegeschiedenis van vogels

Theorie
De meeste paleontologische handboeken vermelden keurig dat vogels afstammen van de theropoden, tweebenige, vleesetende dinosauriërs die tot 65 miljoen jaar geleden over de aarde zwierven. Een Amerikaans onderzoek lijkt deze theorie echter onderuit te halen.

Longcapaciteit
De studie richt zich vooral op de manier waarop vogels ademhalen, cruciaal voor het vermogen om veelvuldig het luchtruim te kiezen.

Lange nek van plantenetende reuzen stond overeind

De houding van sauropoden, de langste plantenetende dinosauriërs die ooit geleefd hebben, was mogelijk compleet anders dan tot op heden werd aangenomen. Dat melden Engelse wetenschappers woensdag. Mike Taylor, onderzoeker aan de Universiteit van Portsmouth, deed uitgebreid onderzoek naar tien levende diersoorten met een rugwervel om zo de natuurlijke houding van deze oerreuzen te achterhalen. Hij richtte zich onder meer op de Diplodocus, een van de grootste en bekendste plantenetende dinosauriërs.

Luiaardfossiel van 5 miljoen jaar oud gevonden

Arbeiders in Peru zijn op een bijna volledig intact fossiel gestuit van een luiaard die vijf miljoen jaar geleden leefde. Volgens onderzoekers is de luiaard ongeveer vier miljoen jaar ouder dan eerder aangetroffen fossielen op het Amerikaanse continent. Het drie meter grote dier werd gevonden onder een betonnen vloer van een huis in de zuidelijke regio Espinar, waar werkers een watersysteem installeerden.

Dinokerkhof werpt nieuw licht op prehistorisch Canada

Een fossiel knekelveld in het noordwesten van de Canadese provincie Alberta heeft uitgewezen dat dit gebied zo’n 73 miljoen jaar geleden zowel het toneel van leven als dood was. Paleontologen vonden namelijk de resten van pasgeboren plantenetende dinosauriërs die zij aan zij lagen met de vervaarlijke tanden van de twee meter lange roofdinosaurus Troodon.

Nieuwe ‘missing link’ in de menselijke evolutie gevonden?

Foto: PLoS ONE
Een 47 miljoen jaar oud primatenskelet, dat momenteel in New York getoond wordt, zorgt voor veel opwinding in de wetenschappelijke wereld. Het schepsel zou volgens sommige wetenschappers een nauwe verwant kunnen zijn van de gezamenlijke voorouders van mensen en mensapen. De wetenschappers hopen door het onderzoeken van het fossiel meer inzicht in de vroege evolutie van primaten te krijgen. Het fossiel met de bijnaam Ida is in de jaren tachtig gevonden in de buurt van de Duitse plaats Darmstadt.

Prehistorische reuzenvogel naar Kerkrade

De grootste roofvogel die ooit het aardse luchtruim heeft bevolkt, strijkt binnenkort neer in Kerkrade. Nou ja, in zekere zin dan. Preparateur Michel van Leeuwen legt voor de Zuid-Limburgse dierentuin GaiaPark Kerkrade Zoo momenteel namelijk de laatste hand aan een schaalmodel van de prehistorische supervogel Argentavis magnificens. Deze dieren leefden circa zes miljoen jaar geleden. De vogels konden een spanwijdte van om en nabij de acht meter bereiken.