Einde nabij voor illegale herten op Terschelling

De edelherten die illegaal zijn uitgezet op het pittoreske waddeneiland Terschelling moeten worden afgeschoten. Dit heeft minister Gerda Verburg beslist. Pogingen om de in totaal tien herten te vangen, liepen de afgelopen weken op niets uit. In twee maanden tijd slaagden jagers er in om welgeteld één exemplaar te verdoven. De herten zouden te schuw zijn en niet dicht genoeg bij mensen in de buurt komen om met een verdovingspijl geraakt te kunnen worden.

Eeuwige aartsvijanden

Leeuwen en gevlekte hyena’s , twee Afrikaanse toppredatoren, uiterst dodelijke jagers die opereren in groepsverband en zo zeer grote en zware prooien tegen de grond kunnen worstelen. De onderlinge verstandhouding tussen deze roofdieren is, om het eufemistisch uit te drukken, nogal gespannen. Beide soorten deinzen er niet voor terug om elkanders buit te stelen of een lid van de andere soort in koelen bloede te doden. Als de hyena’s ruimschoots in de meerderheid zijn, kunnen ze een leeuw op de vlucht jagen of zelfs dodelijke verwondingen toebrengen. Een tegen een is een hyena echter kansloos, zeker als de opponent een dik 200 kilo zware mannetjesleeuw is, een gespierde en oersterke vechtmachine waar nauwelijks enige maat op staat.

Een warm bad

De Japanse makaak (ook wel sneeuwaap genoemd) is, de mens uitgezonderd, de enige primaat die de koudere streken van het noordelijk halfrond bewoont. Het dier heeft een dikke vacht, die qua kleur kan variëren van grijzig bruin en blauwig grijs tot olijfgroen, en is uitgerust met een fraai, vuurrood gezicht. De dieren zijn dus goed beschermd tegen de kou, maar zoeken toch geregeld warmwaterbronnen op die dan dienst doen als natuurlijke sauna’s en uiterst knusse, verwarmde baden.

Japanse makaken zijn sociale dieren en leven in grote groepen die bestaan uit enkele dominante mannetjes, meerdere vrouwtjes en hun jongen.

Dierlijke alternatieven voor een valentijnskaart

Indruk maken
Volgend weekend is het weer Valentijnsdag. Miljoenen mannen en vrouwen zullen deze dag weer aangrijpen om hun liefde te betuigen aan hun partner of gebruiken om een aanzoek te doen. Ter gelegenheid van deze troeteldag heeft de Amerikaanse National Wildlife Federation een leuk voorbeeldlijstje samengesteld met versierpraktijken en liefdesuitingen die toegepast worden in het dierenrijk. Vrouwelijke motten maken bijvoorbeeld gebruik van feromonen om tientallen mannetjes te lokken.

Verdwenen uitwerpselen leiden tot aanklacht

Een Britse student die zeven jaar lang trouw hagedissenpoep verzamelde voor zijn proefschrift, moet weer helemaal opnieuw beginnen met zijn onderzoekswerk. De Universiteit van Leeds heeft de monsters namelijk per ongeluk weggegooid. De bioloog in opleiding Daniel Bennett verzamelde de afgelopen jaren in totaal maar liefst 35 kilo poep uit de hele wereld voor zijn afstudeeronderzoek naar een zeldzame hagedissensoort.

Amoureus onderonsje met gedomesticeerde hond leidde tot zwarte wolven

Zwarte wolven zien er intimiderend uit en worden in sprookjes en folkloristische fantasieverhalen vaak voorgesteld als vale snoodaards. Denk maar eens aan het snode en grillige monster Gmorg uit het levendige filmepos The Neverending Story. Toch is de zwarte wolf eigenlijk gewoon een gangbare Noord-Amerikaanse grijze wolf die van Moeder Natuur toevallig een andere vachtkleur heeft meegekregen.