Bejaarde neushoorn krijgt spuitje

Safaripark Beekse Bergen neemt afscheid van de hoogbejaarde Nel. De 39-jarige breedlipneushoorn bracht 37 jaar van haar leven door in het park. De dierenarts van het park heeft besloten Nel te laten inslapen, omdat ze veel last had van een hardnekkig opspelende wond aan haar poot. Pijnstillers hielpen niet. “Wij willen het zo’n oud dier niet aandoen om nog langer met pijn rond te lopen op de savanne”, zegt de dierenarts.

Sumatraanse orang-oetans gewild als handelswaar

Op Sumatra wordt nog steeds op grote schaal gehandeld in orang-oetans. De illegale handel gaat zo ver dat de mensaap op het Indonesische eiland uit dreigt te sterven, staat in een rapport van de natuurorganisatie Traffic. De meeste orang-oetanbaby’s gaan naar westerse landen, waar ze illegaal als huisdier worden gehouden. Op Sumatra leven nog zo’n 7000 orang-oetans in het wild. Ze zijn wettelijk beschermd, maar volgens Traffic worden illegale handelaren zelden aangepakt door de Indonesische overheid.

Texel verbindt natuurgebieden

Bevolkingsdruk
Honderd jaar nadat Jac. P. Thijsse het eerste stukje natuur op Texel aankocht, wordt de Ecologische Hoofdstructuur op dit eiland eindelijk voltooid. Natuurmonumenten wil dit jaar nog het laatste ontbrekende stuk natuur bij Waal en Burg kopen en kan daarna beginnen met de inrichting. De Nederlandse natuur staat steeds meer onder druk, bijvoorbeeld door huizenbouw, de aanleg van wegen en industriële uitbreiding. Toch willen Nederlanders graag natuurgebieden in de buurt hebben voor rust en recreatie.

Extra investeringen
Daarom heeft de overheid extra geld uitgetrokken om de Nederlandse natuur te beschermen en verder te ontwikkelen.

Gebruikten primitieve zeeschorpioenen voor het eerst gereedschap?

Vijf jaar geleden ontdekten paleontologen in de Amerikaanse staat Wisconsin een serie raadselachtige fossiele sporen. Nieuw onderzoek onthult het opmerkelijke verhaal achter deze sporen. Paleontologen vermoeden dat de pootafdrukken toebehoren aan archaïsche zeeschorpioenen, dieren die soms groter konden worden dan een volwassen man en pakweg 500 miljoen jaar geleden de wereldzeeën onveilig maakten. De geleedpotigen ademden met behulp van kieuwen, ademhalingsorganen die zich in de staarten van de kruipbeesten bevonden. Hoe kunnen ze dan sporen achtergelaten hebben op het land?

Zeemeeuw verstrikt in vliegerdraad

In het Thalenpark in Drachten raakte Paaszondag een meeuw verstrikt in een stuk vliegerdraad. De vogel zat met de vleugel vast tussen hemel en aarde en medewerkers van de Dierenambulance konden het dier niet redden. Daarom werd uiteindelijk de brandweer van Drachten, die altijd klaarstaat voor mens en dier, ingeschakeld.

Schotse zalmkwekers jagen ook op zeehonden

Klassiek conflict
Schotse zalmkwekers schieten jaarlijks duizenden zeehonden dood. Deze ‘geheime slachting’ is onthuld door de Seal Protection Action Group, die schat dat het om circa vijfduizend dode zeehonden gaat. De kwekers zelf noemen dat getal overdreven. Men houdt het op hooguit vijfhonderd doodgeschoten dieren. Het is een bijna traditioneel conflict. Vissers en kwekers houden zeehonden primair verantwoordelijk voor een kleiner visbestand. De zeehond is echter zeer geliefd bij natuurbeschermers.

Ophef over homoseksuele olifant

In Polen heeft een politicus kritiek op de dierentuin van Poznan omdat er volgens hem een homo-olifant zou verblijven. Volgens politicus Michal Grzes zou het beest zich niet voortplanten en heeft het alleen maar oog voor andere mannetjes. “We hebben geen smak geld geïnvesteerd in de bouw van een groot olifantenhuis voor homo-olifanten. We willen hier een echte kudde, maar wat moeten we met een olifant die meer interesse heeft in de mannetjes?”, aldus Grzes.

Bultrug duikt op in New York

Foto: Matthew Pecora
In de haven van New York zwemt een walvis rond. Het gaat om een juveniele bultrug die tussen de zes en zeven meter lang is. De walvis begeeft zich in de buurt van de Verrazano-Narrows Bridge, het imposante bouwwerk dat Brooklyn verbindt met Staten Island. Volgens deskundigen is de aanwezigheid van de bultrug in de kustwateren van stedelijk New York bijzonder:

Mannetjeschimpansees delen vlees in ruil voor seks

Een romantisch diner dat uiteindelijk uitloopt op een innig en liefdevol onderonsje: een typisch menselijk fenomeen zou je zo zeggen. Niet helemaal. Een studie in Ivoorkust heeft uitgewezen dat ook bij chimpansees liefde in eerste instantie door de maag gaat. Mannelijke chimpansees die hun vleesmaaltijd delen met goedgunstig gezinde vrouwtjes maken namelijk twee keer zoveel kans op seks dan gierigaards die niet willen delen. Het is niet zo dat het mannetje altijd meteen seksueel beloond wordt voor zijn gulheid, maar op de lange termijn levert het delen van voedsel met vrouwtjesapen toch grote voordelen op.