Grootste Mongoolse gazellenkudde aller tijden waargenomen

Record
Amerikaanse biologen hebben in Mongolië een recordaantal Mongoolse gazellen waargenomen. Ze zagen hoe meer dan een kwart miljoen van de dieren zich verzamelden op een grote vlakte. De onderzoekers van de Universiteit van Massachusetts hadden enkele gazellen uitgerust met een GPS-halsband om hun bewegingen te volgen. Die dieren leidden hen in september 2007 naar een vlakte in het oosten van Mongolië, waar de massale bijeenkomst van gazellen plaatsvond. De wetenschappers hebben hun bevindingen nu gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift Oryx.

Gorilla’s slimmer dan gedacht

Geen domoren
Gorilla’s staan eigenlijk als sinds jaar en dag bekend als de dommekrachten onder de mensapen: groot, sterk, imponerend en vertederend, maar uitgerust met beduidend minder grijze hersencellen dan chimpansees en orang-oetans. Het bewijs voor de intellectuele superioriteit van deze mensapen zou het gebruik van werktuigen zijn. Gorilla’s gebruiken als enige mensapen geen zelf geconstrueerde werktuigen, het bewijs van hun geestelijke achtergesteldheid. Nieuw onderzoek haalt dit beeld echter keihard onderuit.

Prehistorische reuzenvogel naar Kerkrade

De grootste roofvogel die ooit het aardse luchtruim heeft bevolkt, strijkt binnenkort neer in Kerkrade. Nou ja, in zekere zin dan. Preparateur Michel van Leeuwen legt voor de Zuid-Limburgse dierentuin GaiaPark Kerkrade Zoo momenteel namelijk de laatste hand aan een schaalmodel van de prehistorische supervogel Argentavis magnificens. Deze dieren leefden circa zes miljoen jaar geleden. De vogels konden een spanwijdte van om en nabij de acht meter bereiken.

Stranddrukte stoort vogels

Broedvogels aan de Nederlandse kust maken mede dankzij het zonnige voorjaar moeilijke tijden door. Door de drukte aan de diverse vaderlandse stranden worden de dieren tijdens het broeden gestoord. Het tekent de noodzaak om langs de kust meer natuurreservaten of stille stranden aan te leggen waar de vogels ongestoord hun gang kunnen gaan. Die mening is onderzoeker Rutger Engelbertink van de Wageningen Universiteit toegedaan.

Pasgeboren walrusbaby overleden

Foto: Budd Christman

Zooggedrag
De walrusbaby Pavla, die vrijdagochtend werd geboren in het Dolfinarium in Harderwijk, is overleden. De doodsoorzaak is vooralsnog nog onbekend. Pavla was waarschijnlijk enkele weken te vroeg ter wereld gekomen. Normaal gesproken begint een walrusbaby ongeveer twaalf uur na de bevalling met zogen, maar Pavla vertoonde geen zooggedrag richting moeder Rossita.

Grote roofvissen hebben het moeilijk in de Caraïben

Een gezond koraalrif kan, net als elk ander ecosysteem, niet zonder roofdieren die aan de top van de voedselketen staan. Haaien en barracuda’s zijn de aangewezen vissen om deze taak op zich te nemen. In de Caribische wateren loopt de roofvissenstand echter in een schrikbarend snel tempo terug. Met name in de buurt van drukbevolkte kustplaatsen zijn roofvissen als de tijgerhaai, stierhaai, blauwe haai en snapper nagenoeg verdwenen. Volgens Phillip Kramer, directeur van de Caribische afdeling van Nature Conservancy, kan dit desastreuze gevolgen hebben voor de gezondheid van de plaatselijke koraalriffen:

Maleisië dumpt honden op onbewoond eilandje

Dierenactivisten in Maleisië proberen enkele honderden gedumpte honden te redden. Die dieren zijn op een onbewoond eiland gedumpt. Sommige viervoeters zijn de hongerdood gestorven, andere verdronken toen ze probeerden terug te zwemmen naar het vasteland. Bepaalde uitgemergelde honden storten zich inmiddels ook al op de karkassen van hun overleden soortgenoten. Het lot van de achtergelaten, van eten en drinken verstoken honden trekt wereldwijde belangstelling.

Utrechts park verandert in ganzenbegraafplaats

Het Utrechtse park Lepelenburg verandert zaterdag in een ganzenbegraafplaats.
De provinciale fractie van de Partij voor de Dieren slaat er 8400 houten kruisen in de grond om aandacht te vragen voor de 8400 ganzen die in de provincie zijn gedood. Ganzen worden vergast of afgeschoten om de populatie beheersbaar te houden, maar dat kan ook op een andere manier, vindt Statenlid voor de PVDD Wanda Bodewitz.

Koe redt eigen huid

Een New Yorks kalf heeft zichzelf gered van een wisse dood door het slachthuis te ontvluchten. Molly wist de straat op te rennen, ondertussen koortsachtig op de hielen gezeten door de politie en de slager. Een wilde klopjacht in het stadsdeel Queens was het gevolg. Tot grote verbazing van diverse voorbijgangers rende het dier gewoon tussen de auto’s door.