Bamboe bepaalt gebiedskeuze reuzenpanda’s

Foto: Jeff Kubina

Doorwrochte analyse
Reuzenpanda’s wonen het liefst in grote, aaneengesloten bosgebieden met veel ondergroei van bamboe. Dat geldt ook voor de gouden rundergems, een andere zeldzame bewoner van de krimpende Chinese oerbossen. Geo-informaticus Tiejun Wang heeft dat vastgesteld na analyse van satellietbeelden van de bossen in China. Tot nu toe was het moeilijk te bepalen waar bamboe precies groeit en hoe het dus met de kwaliteit van het leefgebied van de beschermde panda’s is gesteld.

Stadse kraaien massaal aan junkfood

Groei en ontwikkeling
Jonge kraaien die in steden leven, eten zo veel junkfood dat ze vaak een groeiachterstand hebben. Dat hebben Amerikaanse wetenschappers vastgesteld. De onderzoekers van Birminhamton University in de staat New York namen bloed af van jonge kraaien uit veertig nesten in verschillende stedelijke gebieden. Ook stelden ze het gewicht en de lengte van de dieren vast. Uit de resultaten van het onderzoek bleek dat de kraaien gemiddeld kleiner waren dan hun soortgenoten op het platteland.

Oceanen in 2050 waarschijnlijk leeggevist

Boodschap
Als de visvangst in het huidige tempo doorgaat, zwemmen er in 2050 in de oceanen geen vissen meer. Daarvoor waarschuwt de documentaire The End of the Line die maandag in Rotterdam in première ging. In de film stellen deskundigen dat als direct actie wordt ondernomen, het tij nog kan worden gekeerd. Consumenten moeten minder en alleen duurzame vis eten, regeringen moeten het probleem harder aanpakken en er moeten meer zeereservaten komen waar niet mag worden gevist. Die boodschap stuurde The End of the Line op de zogenoemde wereldoceanendag van de Verenigde Naties maandag de wereld in.

Indiërs aanbidden kameleonkikker

Gelovigen in India aanbidden sinds kort een nieuwe god: een kikker die spontaan van kleur verschiet. Reji Kumar uit Kerala vond hem toen hij de planten aan het bewateren was. “Toen ik het dier vond, was het wit” zei Kumar. “daarna werd hij grijs, geel en uiteindelijk zelfs doorzichtig. Zijn organen waren zelfs zichtbaar.” Inmiddels bezoeken elke dag honderden mensen het huis van Kumar om de kleurrijke kikker te aanbidden.

Bijenkorven ideaal middel tegen plunderende olifanten

Angst
Omheiningen waarin bijenkorven zijn verwerkt, vormen een prima afweermiddel tegen hongerige olifanten. Dat hebben Britse onderzoekers in Afrika vastgesteld. Kuddes olifanten op zoek naar voedsel richten daar met enige regelmaat veel schade aan op akkers. Lucy King van de Universiteit van Oxford ontwikkelde een nieuw soort hek waarin om de acht meter een bijenkorf wordt geplaatst.

Bootalarm mogelijk redding voor lamantijnen

Lamantijnen, ook wel zeekoeien genoemd, behoren tot de vele diergroepen die ernstig lijden onder de uitbreiding van de menselijke leefwereld. Watersport, druk bootverkeer en watervervuiling zijn de grootste bedreigingen voor deze goedmoedige en gedweeë zoetwaterkolos. In de Amerikaanse staat Florida dragen dan ook veel lamantijnen de littekens van een hardhandige aanvaring met een boot. Onderzoek toont aan dat de dieren veel moeite hebben met het waarnemen van lage geluiden, waardoor ze gemotoriseerde boten meestal pas te laat opmerken.

Lach van apen en mensen heeft dezelfde oorsprong

Kietelproef
De menselijke lach kent dezelfde oorsprong als die van apen. Onderzoekers van de Universiteit van Portsmouth hebben dat geconcludeerd na een proef waarbij jonge aapjes en enkele mensenbaby’s werden gekieteld. De Britse wetenschappers namen het geluid dat de gierende aapjes maakten op, en vergeleken dat met de menselijke lach. Wetenschappelijk tijdschrift New Scientist schrijft dat uit het geluid kan worden afgeleid dat de lach van zowel aap als mens kan worden herleid tot een gemeenschappelijke voorvader, een primaat die tien tot zestien miljoen jaar geleden leefde.