Oost-Aziatische boktor gevonden op bomen in Westland

Foto: Matteo Maspero
De Plantenziektenkundige Dienst heeft in het Westland de Oost-Aziatische boktor (Anoplophora chinensis) aangetroffen. Het ministerie van Landbouw heeft besloten dat alle loofbomen en struiken binnen een straal van 100 meter rond het betreffende gemeenteplantsoen verwijderd moeten worden. De maatregel moet voorkomen dat de boktor zich permanent kan gaan vestigen in het Westland. De vraatzuchtige boktor is erg schadelijk voor bomen en struiken.

Duitse groeve levert opnieuw spectaculaire fossielenoogst op

Foto: Onderzoeksinstituut Senckenberg

De steengroeve bij het Duitse dorp Messel, nabij Darmstadt en circa twintig kilometer verwijderd van Frankfurt am Main, heeft opnieuw een aantal prehistorische geheimen prijsgegeven. Paleontologen troffen goed gepreserveerde fossielen van onder meer een prehistorisch knaagdier (zie foto), een wezelachtige, een glimmende kever, een voorhistorisch gilamonster (een giftige woestijnhagedis) en een bij aan. Jaarlijkse opgravingen van het Onderzoeksinstituut Senckenberg hebben in de loop der jaren al geleid tot de ontdekking van talrijke knaagdieren, hoefdieren, roofdieren, reptielen en insecten die hier in het Eoceen (circa 55.8-34 miljoen jaar geleden) leefden. Toentertijd was de groeve van Messel- die op de Werelderfgoedlijst vermeld staat als de beste en rijkste fossielenvindplaats ter wereld- een vulkanisch meer dat omringd werd door weelderige oerbossen.

De nacht in het teken van nachtvlinders

Foto: Eddy Clerx

Nachtvlinders staan komende vrijdagavond in de schijnwerpers tijdens de vijfde Nationale NachtvlinderNacht. Ook letterlijk, want een felle lamp trekt de meeste soorten aan. Maar dit gaat niet op voor alle nachtelijke fladderaars. Sommige vlinders laten zich liever lokken door een mengsel van stroop en bier. De Nacht is een initiatief van de Vlinderstichting. In het hele land kunnen mensen van vrijdag tot en met zondag naar de nachtvlinders kijken en de diertjes tellen.

Halfapen op Madagaskar bedreigd door politieke onrust

Foto: Duke University Lemur Center

Het instabiele politieke klimaat dat op het Afrikaanse eiland Madagaskar ontstaan is na de staatsgreep in maart, kan de zeldzame lemuren die het eiland bewonen fataal worden. Gewapende stropersbenden maken handig gebruik van de toegenomen wetteloosheid en verkopen het vlees van primaten aan dure restaurants die het als lekkernij serveren. Harde cijfers over het aantal gedode lemuren ontbreken, maar een ernstig bedreigde soort als de goudkuifsifaka is bijvoorbeeld een vurig begeerd doelwit voor de stropers. Madagaskar is een straatarm land dat grotendeels afhankelijk is van de Wereldbank en de Amerikaanse regering. “Bovendien werkten na de abdicatie van president Marc Ravalomanana de politiediensten niet goed en was er ook nauwelijks meer geld beschikbaar voor natuurbescherming. Sommige lieden roken hun kans schoon en begonnen op halfapen te jagen om hun inkomen te suppleren”, zegt Serge Rajaobelina, de directeur van een Madagassische natuurbeschermingsorganisatie.

Bommenwerpende gloeiworm ontdekt

Foto: Novum/Nu.nlWetenschappers hebben in de peilloze diepten van de Grote Oceaan een opmerkelijke nieuwe diersoort ontdekt: een lichtgevende worm die mogelijke vijanden bestookt met oplichtende lichaamsdelen. De worm, die de naam Swima bombiviridis heeft gekregen, leeft op een diepte van 3700 meter. Onderzoekers stuitten op het dier toen ze onderzoek deden voor de kust van Californië. Ze vermoeden dat de diertjes erg talrijk zijn in de pikdonkere, van licht verstoken diepten van de Grote Oceaan. De wormen, die permanent licht afgeven, zijn zeer goede zwemmers en hanteren een ingenieuze verdedigingsstrategie.

Laatgeboren egeljongen groeien sneller

Foto: Egelbescherming Nederland

Groeiproces
Kleine egels die in een tweede worp van de moeder worden geboren, groeien aanzienlijk sneller dan de jonge egels uit de eerste worp. De egelbaby’s die laat worden geboren hebben dus een even grote kans de eerste winterslaap te overleven als hun soortgenootjes die vroeg in het jaar ter wereld komen. Dat is gebleken uit Brits onderzoek onder egels, allemaal diertjes die tussen 1998 en 2006 binnenkwamen bij een egelopvang in York. Tot nu toe namen wetenschappers aan dat jonge egels die laat in het seizoen ter wereld kwamen nauwelijks een kans maakten om te overleven, aldus de Zoogdiervereniging donderdag in het vakblad Lutra.

Eiland voorlopig toevluchtsoord voor gorillawezen

Foto: Fernan-Vaz gorillaproject

Zes jonge westelijke laaglandgorilla’s uit Gabon zijn recentelijk vrijgelaten op een afgelegen eiland om in rust op te kunnen groeien. De leeftijd van de apen varieert: de oudste dieren zijn pas net twee, terwijl de oudste gorilla’s van het stel al zeven jaar oud zijn. Het zijn allemaal weesjes die hun ouders hebben verloren aan stropers en uit de klauwen van illegale handelaren zijn bevrijd. De reddingsoperatie maakt deel uit van het Fernan-Vaz gorillaproject. De non-profitorganisatie richt zich op het opvoeden en rehabiliteren van verweesde gorilla’s. De medewerkers hopen dat ze de gorilla’s uiteindelijk weer een toekomst in het wild kunnen bieden, maar gemakkelijk zal dat zeker niet gaan worden.

Twee schapen op brute wijze toegetakeld in Stein

Een lapje schapenhuid in het midden van een weiland in Stein herinnert aan een gruwelijk staaltje dierenleed dat het Limburgse dorp dinsdagnacht opschrikte. Benjamin, een bruin vrouwtjesschaap van twee jaar oud, lijkt volgens eigenaresse Marion Driessen elk sprankje levenslust verloren te hebben. Haar twee kameraadjes vielen dinsdagnacht ten prooi aan een paar sadistische barbaren. Buurtbewoner Sander Daams trof de schapen Bossy en Midi halfdood aan op het stukje grond van Marion en Frank Driessen.

Haaienalarm voor Franse kust

Foto: Andy Murch
Twee haaien hebben zwemmers in het zuiden van Frankrijk donderdag kortstondig de stuipen op het lijf gejaagd. De roofdieren zwommen binnen de afzetting van het zwemgebied nabij Canet-en-Roussillon. In allerijl werden de badgasten uit het water gehaald. Brandweerlieden hebben de twee haaien naar dieper water gedreven. Om welke haaiensoort het gaat, is niet bekend. Het is wel bekend dat in de wateren voor de kust bij de Zuid-Franse stad Perpignan voorkomen blauwe haaien voor.