Huisdier steun en toeverlaat voor uitwonende student

Heilzame werking
Dat honden een uiterst positieve invloed uitoefenen op ouderen, chronisch zieken en extreem introverte kinderen of volwassenen was al langer bekend. De vrolijke en trouwe viervoeters zijn vaak ideale speelkameraden en beoordelen mensen niet op fysieke kenmerken of geestelijke tekortkomingen. Een nieuw onderzoek wijst echter uit dat ook kerngezonde Amerikaanse universiteitsstudenten veel baat hebben bij het gezelschap van een kat of hond. Een uitgebreide enquête wees uit bijna een kwart van de studenten er heilig van overtuigd is dat intensief contact met hun huisdier het verwerken van verdriet en omgaan met problematische en stressvolle situaties vergemakkelijkt.

Britse goudvis overleeft zware beproeving

De Britse goudvis Ginger heeft op slag wereldfaam verworven. Het visje wist het maar liefst dertien uur op het droge uit te houden. De eigenaar van Ginger zag ‘s ochtends voor ze naar haar werk ging dat de vis achter de kast lag te spartelen. Ginger was blijkbaar uit de kom gesprongen en op een nogal ongelukkige plaats terechtgekomen.

Megalania: uitgestorven reuzenhagedis of levend fossiel?

De grootste nog levende hagedissen zijn de bijna 3 meter lange en indrukwekkende varanen die op het Indonesische eiland Komodo voorkomen. De ruige en door verzengende hitte geteisterde Australische outback herbergt echter mogelijk nog een veel groter en angstaanjagender wezen. Megalania prisca was een reusachtige varaan die tijdens het Pleistoceen (ca.1.8 miljoen- 11.000 jaar geleden) heerste over het gebied dat wij tegenwoordig kennen als Australië.

Twintigjarige neushoorn op zoek naar partner

Herplaatsing
De mannelijke Borneose neushoorn (Dicerorhinus sumatrensis harrissoni) Tam wordt waarschijnlijk de eerste deelnemer aan een Maleisisch fokprogramma dat het voortbestaan van deze ernstig bedreigde soort moet garanderen. Het ongeveer twintigjarige dier werd in augustus gevonden toen het rondwandelde op een palmolieplantage. De neushoorn leed aan een serieuze pootinfectie, een veel voorkomende verwonding die meestal het gevolg is van een pijnlijke ontmoeting met een slinks geconstrueerde stropersval. Tam woont nu in een wildreservaat en moet in de toekomst een belangrijke rol gaan spelen in een fokprogramma dat deze kleine neushoornsoort moet beschermen.

Stille mannetjes in trek bij vrouwtjesbizons

Populariteit
Recent onderzoek van Californische wetenschappers naar het gedrag van Amerikaanse bizons (Bison bison) in de paartijd heeft opvallende en verassende resultaten opgeleverd: het zijn niet de luidruchtige bizons die in zwang zijn bij de vruchtbare vrouwtjes, maar eerder de stillere dieren die zich vocaal wijselijk op de achtergrond houden. Deze bevindingen staan lijnrecht tegenover de verwachtingen die de wetenschappers voor hun veldonderzoek koesterden: “We hadden juist verwacht dat de grote, sterke mannetjes de luidste lokroepen zouden uitstoten, maar ons onderzoek wees juist het tegendeel uit”, aldus Megan Wyman van de University of California. Het onderzoek, waarvan de resultaten in het novembernummer van het tijdschrift Animal Behaviour werden gepubliceerd, richt zich specifiek op de relatie tussen volume en voortplantingssucces.

Fluitende orang-oetans en de ontwikkeling van taal

Naäpers
Fluiten is niet direct een bezigheid die je associeert met mensapen. Deze vorm van vocale expressie lijkt eerder exclusief voor mensen weggelegd te zijn. Toch is het voor de orang-oetan Bonnie, die zich bevindt in de National Zoo van Washington D.C., de normaalste zaak van de wereld. De ruim 63 kilogram wegende mensaap gaat al bijna twee decennia lang fluitend door het leven. Ze heeft dit gedrag waarschijnlijk gekopieerd van een fluitende bezoeker of verzorger. Het is al langer bekend dat mensapen door middel van extensieve training en oefening in staat zijn om veel dingen te leren, maar het is opvallend dat het fluitgedrag van Bonnie geen voorbeeld van aangeleerd gedrag is.

Laurent Nkunda houdt woord

Gezonde berggorilla’s
De ernstig bedreigde berggorilla’s in het Virunga National Park in de Democratische Republiek Congo maken het goed. Dit verklaren parkwachters die voor het eerst in vijftien maanden weer toegang hebben tot het park. Het natuurgebied is een van de laatste toevluchtsoorden voor deze dieren en biedt onderdak aan ongeveer 150 van de laatste 700 berggorilla’s op aarde. Het oosten van Congo is al enige tijd in handen van generaal Laurent Nkunda. Hij voert het overwegend uit Tutsi’s bestaande rebellenleger aan en voert strijd tegen het overheidsleger van president Kabila en de FDLR, een militie die vooral bestaat uit gevluchte Hutu’s die verantwoordelijk waren voor de burgeroorlog in buurland Rwanda en de massamoord op honderdduizenden Tutsi’s op hun geweten hebben. Nkunda veroverde ongeveer vijftien maanden geleden de delen van Virunga waar de gorilla’s leven en weigerde sindsdien parkwachters en buitenstaanders in het park toe te laten.

Met zijn allen aan de insecten

Acceptatie
Een portie gefrituurde krekels of een sprinkhanenkop die je vanaf je bord een ijzige en doodse blik toewerpt, het water zal de meeste mensen niet direct in de mond lopen. Insecten maken nu eenmaal geen deel uit van de West-Europese culinaire traditie. In grote delen van Azië staan insecten daarentegen te boek als voedzame delicatessen en prijstechnisch gunstige alternatieven voor vlees. Volgens Arnold van Huis, als entomoloog verbonden aan de Wageningen Universiteit, zullen insecten vanaf circa 2020 ook in de schappen van veel van onze vaderlandse supermarkten liggen.

Maanvis spoelt aan op strand van Katwijk

Zeldzaam
Het is geen dier dat je als verwoed strandjutter elke week aantreft langs onze Noordzeekusten: een maanvis (of klompvis) die 1 meter hoog en 1,20 lang is. Toch stuitte een schelpenvisser afgelopen maandag op een exemplaar. Aanvankelijk leefde de vreemd uitziende vis nog, maar toen de hulpverleners arriveerden was het helaas al te laat en had het beest reeds het loodje gelegd. Volgens een woordvoerder van de Eerste Hulp Bij Zeezoogdieren (EHBZ) komt het niet vaak voor dat maanvissen opduiken in de Noordzee.

Orkapoep en zenders moeten uitsluitsel geven over populatiekrimp

Mysterieuze verdwijning
Het gaat niet goed met orka’s in de noordwestelijke wateren van de Verenigde Staten. Het plaatsje Puget Sound in de staat Washington krijgt al jaren vast bezoek van een behoorlijk omvangrijke groep orka’s. Dit jaar is er echter iets vreemds aan de hand: zeven exemplaren zijn namelijk verdwenen en wetenschappers willen uiteraard weten hoe dit komt. “We verliezen dieren, maar weten niet precies waardoor”, aldus Brad Hanson, een bioloog die verbonden is aan een wetenschappelijk overheidsinstituut met de lange naam National Oceanic and Atmospheric Administration Fisheries Service.