Bootalarm mogelijk redding voor lamantijnen

Lamantijnen, ook wel zeekoeien genoemd, behoren tot de vele diergroepen die ernstig lijden onder de uitbreiding van de menselijke leefwereld. Watersport, druk bootverkeer en watervervuiling zijn de grootste bedreigingen voor deze goedmoedige en gedweeë zoetwaterkolos. In de Amerikaanse staat Florida dragen dan ook veel lamantijnen de littekens van een hardhandige aanvaring met een boot. Onderzoek toont aan dat de dieren veel moeite hebben met het waarnemen van lage geluiden, waardoor ze gemotoriseerde boten meestal pas te laat opmerken.

Lach van apen en mensen heeft dezelfde oorsprong

Kietelproef
De menselijke lach kent dezelfde oorsprong als die van apen. Onderzoekers van de Universiteit van Portsmouth hebben dat geconcludeerd na een proef waarbij jonge aapjes en enkele mensenbaby’s werden gekieteld. De Britse wetenschappers namen het geluid dat de gierende aapjes maakten op, en vergeleken dat met de menselijke lach. Wetenschappelijk tijdschrift New Scientist schrijft dat uit het geluid kan worden afgeleid dat de lach van zowel aap als mens kan worden herleid tot een gemeenschappelijke voorvader, een primaat die tien tot zestien miljoen jaar geleden leefde.

Zeeprik gespot in Limburgse Roer

Primeur
Medewerkers van het Waterschap Roer en Overmaas hebben woensdag in een vispassage aan de Roer in Roermond voor het eerst vijf volwassen zeeprikken waargenomen en onderzocht. De zeeprik is een beschermde vissoort die vanuit zee, via de Maas, de Roer optrekt om er te paaien, liet het waterschap woensdag weten. De Roer is de enige rivier in Nederland waar met zekerheid de op een dikke aal lijkende zeeprikken zich voortplanten.

Uitwerpselen leiden naar verblijfplaats pinguïns

Poephopen
Wetenschappers hebben een manier ontdekt om pinguïnkolonies op de Zuidpool te lokaliseren. De enorme bergen poep die de dieren produceren, zijn namelijk met satellieten te zien. Dat schrijven de onderzoekers in het wetenschappelijke tijdschrift Global Ecology and Biogeography, meldt de BBC dinsdag. Pinguïns leven acht maanden van het jaar bij elkaar op het ijs. Hun uitwerpselen laten een roodbruine vlek achter op het ijs. De wetenschappers bekeken foto’s van de Zuidpool en ontdekten op die manier de verblijfplaats van 38 pinguïnkolonies.

Friese grutto’s uitgerust met buikzendertje

Foto: Berend Jan Stijf
Primeur
Vijftien grutto’s in Friesland vliegen sinds deze week met een ingebouwd zendertje rond. Volgens wetenschappers van de Rijksuniversiteit Groningen hebben de bedreigde weidevogels hiermee een primeur. De grutto is tot nu toe de kleinste vogelsoort waarbij een zendertje is aangebracht, zo maakte de universiteit vrijdag bekend. De onderzoekers willen de grutto’s een jaar lang volgen om meer te weten te komen over hun precieze trekroute. De beestjes hebben hun broedgebied in Friesland en maken lange trektochten naar Zuid-Europa en Azië.

Drakenstein Lion Park heeft fondsen nodig voor opvang mishandelde leeuwen

Foto’s: Brutus en Gaucho, twee mishandelde leeuwen op zoek naar een nieuw thuis.

Koning der dieren
De leeuw staat bekend als de ongekroonde koning van het dierenrijk. Wie wel eens een volwassen mannetjesleeuw in vol ornaat heeft mogen aanschouwen, weet wel waarom. Helaas is het veel van deze prachtige dieren niet gegund om een waardig leven in vrijheid te leiden. Veel leeuwen slijten hun dagen in circussen, waar ze door mishandeling en slechte verzorging verworden tot een schamele schim van het magnifieke dier dat een leeuw eigenlijk behoort te zijn. Helemaal weerzinwekkend is een in Zuid-Afrika uiterst populaire vorm van leeuwenjacht, bekend onder de naam canned hunting. Elke particulier met geld kan op die manier zijn ego strelen door een leeuw te vellen met zijn jachtgeweer. De leeuw bevindt zich echter wel binnen een met schrikdraad omheind gebied en kan dus geen kant op. De schutters zijn vaak stuntelige amateurs, lafhartige lieden die uitgerust zijn met uiterst bescheiden schutterskwaliteiten. De leeuw in kwestie wordt dus vaak op meerdere plaatsen geraakt, alvorens het fatale schot uiteindelijk wordt gelost. Er bestaan zelfs speciale fokprogramma’s die zich specialiseren in het grootbrengen van leeuwen die later louter dienen als kanonnenvlees voor tweederangs plezierjagers.

Opvang
Een veilig toevluchtsoord voor mishandelde leeuwen is het Zuid-Afrikaanse Drakenstein Lion Park.

Meer geld voor bijenonderzoek

Aanvulling
Om de komende drie jaar goed onderzoek naar het wel en wee van de honingbij te kunnen doen, reserveert minister Gerda Verburg (LNV) een miljoen euro. Verburg wil zo meer informatie verzamelen over de bijensterfte en bijenhouderij, want betrouwbare gegevens ontbreken nu volgens haar. Het geld is een aanvulling op de 170.000 euro die elk jaar al gaat naar onderzoek naar de varroamijt en de parasiet Nosema ceranae die als “bedreiging nummer een” worden gezien, zo maakte het ministerie van LNV vrijdag bekend.

Reusachtige visdieven vastgelegd op camera

Videobeelden hebben laten zien hoe potvissen zich op een diepte van honderd meter tegoed deden aan zwarte kabeljauwen die aan het uiteinde van een lange vislijn bungelden. Ze deden dit door aan de vislijn te trekken, een beetje vergelijkbaar met een aap die fruit in handen probeert te krijgen door aan een boomtak te schudden. Dit gedrag was tot op heden nog nooit door wetenschappers vastgelegd.

Foto van Russisch ‘hondenmeisje’ vrijgegeven

Verwaarlozing en opsluiting
De Russische autoriteiten hebben een foto vrijgegeven van het zogenoemde ‘hondenmeisje’. Het vijfjarige meisje Natasha zat tot dusver haar hele jonge leven opgesloten en had alleen contact met honden en katten. Natasha woonde in een appartement in de Siberische plaats Chita. Haar vader en oma bekommerden zich niet of nauwelijks om haar. Naar verluidt mocht ze nooit naar buiten. Toen ambtenaren Natasha uit het smerige en onverwarmde appartement haalden, merkten ze dat het meisje niet kon praten en dat ze zich gedroeg als een hond.