Gigantische toekansnavels reguleren lichaamstemperatuur

Toekans zijn uitgerust met zeer markante snavels, verhoudingswijs waarschijnlijk de grootste en kleurrijkste ornamenten die we aantreffen in het vogelrijk. Maar waarom is een toekansnavel zo groot? Wetenschappers hebben in de loop der jaren al verschillende mogelijkheden opgeworpen: het pellen van fruit, het lokken van vrouwtjes, of het afschrikken van roofdieren, het zijn zomaar een paar functies die voor de opvallende snavel weggelegd zouden kunnen zijn. Een actueel onderzoek wijst echter iets anders uit:

Ministerie vindt verbod op circusdieren onnodig

Eisenpakket
Er komen strengere eisen op het gebied van verzorging, huisvesting en opleiding voor circussen die wilde dieren laten optreden in hun voorstellingen. En er komt onderzoek naar een verbod voor uit het wild gehaalde circusdieren. Maar een algeheel verbod op het gebruik van circusdieren is niet nodig. Dat schrijft minister Verburg van Landbouw en Natuur in een brief aan de Tweede Kamer.

Dierenwelzijn
Verburgs besluiten zijn gebaseerd op twee onderzoeken die ze heeft laten doen naar het welzijn van dieren in circussen. Die zijn uitgevoerd door medewerkers van de universiteiten in Groningen en Wageningen. Ook vertegenwoordigers van de Dierenbescherming en andere dierenbelangengroepen, zoals Wilde Dieren de Tent Uit en de Vereniging Nederlandse Circus Ondernemers, hebben aan de inspecties meegewerkt.

Amerikaanse rivierkreeft terroriseert Nederlandse wateren

Foto: Mike Murphy

Veelvraat
Nederlandse sloten worden geteisterd door een exotische alleseter: de rode Amerikaanse rivierkreeft. Vooral in Zuid-Holland en Utrecht richten de kreeftjes grote ecologische schade aan: de dieren hebben een desastreuze invloed op het leven in sloten, plassen en riviertjes. Aan de Wageningen Universiteit doen ze onderzoek naar de schadelijkheid van de kreeft. In Spanje en Italië blijkt de rode Amerikaanse rivierkreeft een ramp te zijn voor de sloten. Daarom wordt nu ook in ons land onderzoek gedaan.

Ontwricht ecosysteem
De rivierkreeften eten waterplanten en woelen de bodem om, waardoor het water erg troebel wordt.

Cruiseschip sleept gewone vinvis mee

Een groot cruiseschip is gisteren de haven van Vancouver binnengevaren met een grote dode vinvis op de boeg. Het dier zat vast aan het schip, maar de kapitein zegt dat hij helemaal niets heeft gemerkt van een botsing. Waarschijnlijk is het cruiseschip op volle zee tegen het 21 meter lange dier gevaren. Het Canadese ministerie van Visserij gaat onderzoeken of de gewone vinvis (Balaenoptera physalus) nog in leven was toen het schip hem ramde of dat het dier al dood was toen de botsing plaatshad.

Ringslangen gedijen langs het IJmeer

Foto: Piet Spaans

Typisch Nederlands
Dijken zijn een typisch Nederlands verschijnsel. Ze beschermen een groot deel van ons kikkerlandje tegen het woelige water. Heel wat minder bekend is het feit dat diezelfde dijken soms bijzondere dieren herbergen. Zo neemt het aantal ringslangen langs de noordoever van het IJmeer toe door de verbetering van het leefgebied en het aanleggen van broeihopen. Inmiddels leven er op de dijken rond het IJmeer bij Amsterdam zeker honderden ringslangen.

Ingevroren sperma maakt geboorte reuzenpanda mogelijk

Foto: Jeff Kubina
Kunstmatige inseminatie is vanaf heden ook een succes bij panda’s. Donderdag kwam in China namelijk de eerste jonge reuzenpanda die is verwekt met behulp van ingevroren sperma ter wereld. Net na zonsopgang schonk moeder You You haar kleintje het levenslicht. Het is voor het eerst dat deze bevruchtingstechniek in de praktijk succesvol uitpakt bij een reuzenpanda. Het sperma wordt met vloeibare stikstof bevroren en vervolgens bewaard tot de tijd rijp is. Eerdere pogingen mislukten zonder uitzondering, met name doordat maar dertig procent van de spermacellen wist te overleven.

zeldzame nevelpanter duikt op in Bangladesh

Foto: Nancy Vandermey/Feline Conservation Center

Inwoners van een dorp in het zuidoosten van Bangladesh hebben natuurbeschermers nieuwe hoop gegeven dat de nevelpanter (Neofelis nebulosa) toch een toekomst heeft in het land. Er werd gedacht dat deze magnifieke, maar bedreigde roofkat niet meer voorkwam in Bangladesh, maar de dorpelingen vonden recentelijk een moeder met twee kleintjes. Dat maakte de directeur van een vooraanstaande Bengaalse natuurbeschermingsorganisatie donderdag bekend.

Baby doodgebeten door ratten

Foto: Wikimedia
Ratten hebben in de staat Louisiana, in het diepe zuiden van de Verenigde Staten, een baby doodgebeten. Het drie maanden oude meisje Natalie Hill werd in een plas bloed in haar wieg ontdekt. Het lichaampje zou bedekt zijn geweest met honderden beetwondjes. De baby stierf uiteindelijk aan bloedverlies. De ouders zeiden dat ze wisten dat er een rattenplaag rond hun huis heerste, maar dat ze eigenlijk nog nooit een knaagdier binnen hadden aangetroffen. De autoriteiten haalden uit voorzorg het tweede kind, een eenjarig zoontje, weg bij het echtpaar.

3500 Veluwse zwijnen wacht de dood

Foto: Dave Pape

Op de Veluwe moeten in het nu lopende jachtseizoen ruim 3500 wilde zwijnen doodgeschoten worden. Dat heeft de provincie Gelderland vastgelegd. Volgens tellingen van jagers lopen er nu 4400 zwijnen rond op de Veluwe. Vorig jaar werden er uiteindelijk bijna 7000 geteld. De afname is niet alleen veroorzaakt door de jagers, want ook de strenge winter is veel dieren fataal geworden. De provincie vraagt de jagers in juli en augustus flink aan het schieten te gaan. In die maanden moeten meer dan 2100 zwijnen worden gedood.