Perfecte roofdieren in woord en beeld

Gevreesd
Haaien behoren tot de oudste en meest veelzijdige roofdieren van onze planeet. Bij veel mensen staan ze echter doorgaans in een kwaad daglicht. Dankzij films als Jaws hebben de dieren een kwalijke reputatie opgebouwd. Vileine moordenaars, menseneters of onverzadigbare vreetmachines, het zijn zomaar een paar kwalificaties die gebruikt worden om deze geduchte roofvissen te omschrijven. Toch is de monsterlijke haai vooral een waanidee van de menselijke geest. Het overgrote deel van de bijna 400 wetenschappelijk beschreven soorten is niet eens gevaarlijk voor de mens. De soorten die wel de potentie hebben om een mens te verscheuren, maken veel minder slachtoffers dan vaak gedacht wordt. De kans om te bezwijken aan een verkeersongeval, bijensteken of een haperende frisdrankenautomaat (!) is vele malen groter. Haaien zijn vooral uiterst effectieve roofdieren, die zich incidenteel ook wel eens vergrijpen aan mensen. Nadeel voor de haaien is dat dergelijke incidenten breed uitgemeten worden in de sensatiepers en meestal vergezeld gaan van bloederige foto’s die rechtstreeks uit een horrorfilm afkomstig lijken te zijn.

Exotische wurgslangen rukken op in VS

Foto: Karunakar Rayker
Het houden van wurgslangen is een populaire hobby van nogal wat Amerikanen. Maar de trotse slangenbezitters hebben niet altijd even veel kijk op het groeiproces van de slangen. Soorten als de groene anaconda, tijgerpython, Afrikaanse rotspython of netpython groeien razendsnel en kunnen een lengte van zes tot negen meter bereiken. En aangezien slangen hun hele leven doorgroeien, komen veel slangenhouders op een gegeven moment terug op hun besluit en laten ze de dieren vrij in het wild. Met name in zuidelijke staten als Florida of Texas is het klimaat uitstekend toegesneden op reptielen, waardoor de wurgslangen in deze gebieden steeds talrijker worden.

Ingevroren tijgerlijken gevonden in taxi

De politie in de Vietnamese hoofdstad Hanoi heeft in de kofferbak van een taxi twee ingevroren kadavers van tijgers aangetroffen. Dat hebben Vietnamese media zaterdag gemeld. De 80 kilo zware kadavers waren in plastic gewikkeld. Ze waren vermoedelijk bestemd voor restaurants die gespecialiseerd zijn in de bereiding van bijzondere gerechten of voor farmaceutische bedrijven die de dieren gebruiken voor de productie van drankjes. Van deze afrodisiaca zou een geneeskrachtige werking uitgaan. De politie heeft naast de bestuurder van de taxi nog drie mannen aangehouden.

Texelse lederschildpad oveleeft bezoek aan Nederland niet

Foto: Jan Willem van Duijn

Schippers hebben vorige week een dode lederschildpad uit de Noordzee opgevist. Dat maakte Ecomare, centrum voor de Wadden en de Noordzee, donderdag bekend. Het dier ligt thans op de ontledingstafel van natuurhistorisch museum Naturalis in Leiden voor onderzoek. Conservator Pierre Bonnet van Ecomare gaat ervan uit dat het om hetzelfde dier gaat dat eind september nog zwemmend en springlevend voor de kust van Texel werd gesignaleerd. Eerder die maand spoelde op het strand van Den Helder al een dode lederschildpad aan. De lederschildpad werd vorige week donderdag opgevist, op dezelfde dag dat bij Ameland een bultrug werd geborgen.

Unieke fossiele vondsten gedaan bij afgraving tweede Maasvlakte

Zandwinning op de Noordzee voor de aanleg van de Tweede Maasvlakte heeft deze maand mammoetbotten met vraatsporen boven water gebracht. Onderzoekers stelden donderdag dat het om een unieke vondst gaat, omdat de botten onomstotelijk bewijzen dat in dit gebied circa 11.500 jaar geleden hyena’s leefden die zich tegoed deden aan de reuzenolifanten. Wetenschappers verkeerden al langer in deze veronderstelling, maar hadden tot op heden nog geen sluitende bewijsstukken voor deze theorie kunnen vinden. Tevens werden tijdens de afgravingen dierenbotten gevonden die door mensen zijn bewerkt.

Kustvogel maakt reis van zesduizend kilometer

Foto: Wikimedia

De drieteenstrandloper is met zijn honderd gram een vlieggewicht onder de kustvogels. Toch is dit diertje in staat tot indrukwekkende prestaties. De vogel is namelijk sterk genoeg om onafgebroken zesduizend kilometer te vliegen naar zijn overwinteringsplaats in zuidelijkere oorden. “Dat is heel opmerkelijk voor een typische kustvogel”, zegt bioloog Jeroen Reneerkens van de Rijksuniversiteit Groningen. Biologen van de Groningse universiteit en de Ghanese Universiteit van Accra hebben onderzoek gedaan naar de trek van de drieteenstrandloper. Ze gaven de dieren gekleurde pootringen om zo meer informatie over hun leefwijze en overlevingskansen te kunnen inwinnen. Op 11 augustus vertrok een exemplaar vanuit Zuid-Noorwegen voor een lange tocht naar het warme Afrika.

Nieuwe pterosauriër ontdekt in China

Chinese en Britse paleontologen hebben in het noordoosten van China de resten van een nieuwe pterosauriërsoort ontdekt. Deze vliegende reptielen domineerden lange tijd het prehistorische luchtruim en kwamen in allerhande vormen en maten voor. De nieuwbakken pterosauriër heeft de naam Darwinopterus modularis gekregen, een verwijzing naar en eerbetoon aan de vermaarde Britse bioloog Charles Darwin (1809-1882).

Mishandelde leeuwen vinden nieuw thuis

In mei van dit jaar was op deze website al te lezen dat verschillende mishandelde (circus)leeuwen nog wachtten op een nieuw thuis. Het Zuid-Afrikaanse Drakenstein Lion Park is er nu in geslaagd om de fondsen en ruimte te bemachtigen die nodig waren om onderdak te bieden aan zeven mishandelde of ernstig verwaarloosde leeuwen. De eerste leeuw die ingevlogen zal worden is Gaucho (foto links). Hij zal nog voor het einde van de maand in Zuid-Afrika arriveren om het resterende deel van zijn leven in waardigheid en goede leefomstandigheden te slijten.

Een derde van alle dinosaurussoorten heeft mogelijk nooit bestaan

Baby
Als kind ook al een ster in het opratelen van tientallen of honderden onuitspreekbare dinosauriërnamen? Een pas gepubliceerde studie van een Amerikaans wetenschapsteam zorgt er misschien voor dat dit lijstje een stuk korter wordt en binnenkort alle dinosauriërencyclopedieën herschreven moeten worden. Volgens de paleontologen Jack Horner en Mark Goodwin hebben veel soorten (zo’n 33%) namelijk helemaal niet bestaan. De Nanotyrannus, een kleine roofdinosauriër die uiterlijk veel lijkt op de veel grotere Tyrannosaurus rex, zou bijvoorbeeld helemaal geen aparte soort zijn, maar veeleer een juveniele T.Rex.