Ivoorjagers stappen over op nieuwe methode

Stropers in het zuiden van Kenia nemen steeds vaker hun toevlucht tot het gebruik van gifpijlen en in gif gedoopte speren bij de jacht op olifanten. In het nationale park Amboseli, aan de voet van de Kilimanjaro, zijn sinds begin 2008 al 19 olifanten ten prooi gevallen aan op ivoor beluste stropers en boze boeren. Nog eens 25 olifanten raakten gewond. Ook in het nabijgelegen Tsavo National Park zijn recentelijk 5 olifanten gedood. Sommige dieren kwamen door gifpijlen om het leven, anderen dikhuiden waren doorzeefd met kogels.

Drie tijgers gedood op Sumatra

Het blijft borrelen tussen de menselijke bewoners van het eiland Sumatra en de plaatselijke tijgergemeenschap. Nadat de afgelopen weken al zes mensen waren bezweken aan tijgeraanvallen, is nu bekend gemaakt dat dorpsbewoners de afgelopen weken ook een drietal tijgers hebben gedood. Volgens de Indonesiërs hadden de tijgers zich schuldig gemaakt aan het roven en verorberen van vee.

West-Canadese kariboes nauw verwant aan noordelijke ondersoort

Het is een van de spectaculairste natuurlijke schouwspelen op onze planeet: de jaarlijkse trek van duizenden kariboes in de noordelijke contreien van het Amerikaanse continent. Tot op heden werden kariboes ingedeeld in twee ondersoorten: een meer zuidelijk levende soort en een ondersoort die de onherbergzame, barre toendra’s van subpolair Noord-Amerika bewoont.

Man probeert reptielen het vliegtuig in te smokkelen

Een 24-jarige man is op het vliegveld van Sydney betrapt met 44 hagedissen en slangen in zijn bagage. Het pronkstuk van zijn collectie was een witte python, een dier met een marktwaarde van ruim 10.000 euro. De man wilde de dieren meenemen naar Bangkok en ze daar op de florerende zwarte markt verkopen.

Tijgers openen de aanval op Sumatra

Op het Indonesische eiland Sumatra zijn afgelopen zaterdag twee mensen gedood door een Sumatraanse tijger. De twee mannen bevonden zich in een illegaal houthakkerskamp toen ze een tukje deden en verrast werden door de gestreepte kat. De lijken waren hevig verminkt, maar niet of nauwelijks aangevreten. Het is al het zesde geval met dodelijke afloop in een kleine maand tijd. “We weten niet of het steeds om dezelfde tijger gaat, maar de eerste vier slachtoffers waren ook illegale houthakkers”, aldus Didy Wurjanto, hoofd van de plaatselijke natuurbeschermingsdienst.

2008 zeer slecht vlinderjaar

2008 zal de boeken ingaan als het slechtste vlinderjaar sinds het begin van de jaarlijkse soortentellingen in 1990. Dat is de conclusie van de Vlinderstichting na bestudering van de cijfers over het afgelopen jaar. Op meer dan 800 plaatsen in Nederland hebben vrijwilligers vorig jaar tussen april en september uitgebreid vlinders geteld. Ze doen dat op vaste plekken en altijd bij voor vlinders gunstige weersomstandigheden. Het hoogste aantal op een locatie was 479, terwijl het gemiddelde voorheen altijd rond de 680 lag.

Lasertechnologie en de reconstructie van dinosauriërs

We kennen allemaal wel de skeletten van al lang uitgestorven dinosauriërs en de artistieke reconstructies die in films en dinoboeken opduiken. Dergelijke, vaak fraaie tekeningen, computeranimaties en modellen zijn echter grotendeels interpretaties die deels gebaseerd zijn op een gezonde portie (wetenschappelijk) giswerk. Vandaar dat de Amerikaan Karl Bates, in samenwerking met een team van Amerikaanse en Britse paleontologen, besloot om gebruik te maken van laserscans en computermodellen om zo tot een meer accurate descriptie van een vijftal museumdinosauriërs te komen.

‘Mussenvilla’ moet huismussen terug naar de stad lokken

De huismus is in veel Nederlandse steden op zijn retour en dreigt op veel plaatsen uit het traditionele stadsbeeld te verdwijnen. Daarom heeft de gemeente Den Haag de actie ‘Haal de huismus terug’ in het leven geroepen. Inwoners van de Hofstad kunnen vanaf heden een fors gesubsidieerde mussenvilla kopen. De royaal bemeten vogelhuisjes kunnen tegen het luttele bedrag van 7,50 aangeschaft worden bij diverse filialen van een bekend tuincentrum en bieden plaats aan een aantal mussenpaartjes.