Ratteneiland eindelijk rattenvrij

Ratteneiland, een afgelegen onderdeel van de Amerikaanse staat Alaska, is na 229 jaar weer vrij van ratten. Dat effent het pad voor vogels die er werden verdrongen door de knagende drenkelingen. De Amerikaanse Federale Dienst voor Vis en Wild (FWS) heeft dit vrijdag bekendgemaakt. De dienst strooide afgelopen herfst vanuit helikopters rattengif op het eiland. Dat heeft blijkbaar zijn vruchten afgeworpen.

Gorilla Mike zet Amerikaanse dierentuin op stelten

Een dierentuin in de Amerikaanse staat South Carolina werd gisteren opgeschrikt door zijn eigen ‘Bokito-incident’. De grote mannetjesgorilla Mike wist namelijk uit zijn verblijf te ontsnappen. De mensaap zou tijdens zijn korte periode van vrijheid een medewerker van een pizzastand hebben verwond. De bezoekers bleven ongedeerd, mede doordat ze het advies van de dierentuinleiding opvolgden en hun toevlucht namen tot gesloten gebouwen.

Duitse vos steelt honderden schoenen

De Duitse stad Föhren werd een tijdlang geteisterd door een schoenendief. Uit politieonderzoek blijkt dat de dader een vos is. Bewoners die hun schoenen buiten lieten staan, vonden die de volgende ochtend niet meer terug. De politie startte een onderzoek en vond de schoenen terug in een vossenhol. “Daar vonden we meer dan honderd schoenen. Er zaten damesschoenen bij, maar ook herenschoenen, loopschoenen, noem maar op. De dief was een rode vos die de schoenen stal voor haar jongen.

Stadsbestuur New York vergast tweeduizend ganzen om vliegtuigen te beschermen

De stad New York is van plan om tweeduizend Canadese ganzen te doden om zo opstijgende en landende vliegtuigen te beschermen. De beslissing komt na het ongeluk met een vliegtuig in januari van dit jaar. Een Airbus A320 van US Airways moest toen een noodlanding maken op de Hudson-rivier vlak bij Manhattan. Het toestel was kort daarvoor opgestegen van de New Yorkse luchthaven La Guardia. De crash werd veroorzaakt door vogels die in de motoren waren terechtgekomen.

Zeldzame sneeuwpanter op foto vastgelegd

Foto: Wildlife Conservation Society

Hij is de trotse koning van de woeste Centraal-Aziatische bergtoppen die fier richting de hemel prijken. Een geruisloos en behendig roofdier, zelden opgemerkt door zijn nietsvermoedende prooi of het schaarse contingent aan mensen dat de ruige bergtoppen waagt te betreden. Toch hebben cameravallen in Afghanistan beelden opgeleverd van deze geheimzinnige roofkat. De sneeuwpanter op de foto markeert zijn territorium door geurvlagen te verspreiden. In totaal leven er waarschijnlijk nog maar circa honderd sneeuwluipaarden in de woeste berglanden van Afghanistan.

Ontdekking nieuwe slakkensoort goed voor prijs

De Nederlandse wetenschapper Menno Schilthuizen van het Leidse Natuurhistorisch Museum Naturalis heeft een internationale prijs gewonnen voor de ontdekking van een piepklein slakje met bijzondere draaiingen. Het diertje staat nu in de top 10 van de bijzonderste nieuwe dier- en plantensoorten die in 2008 zijn ontdekt. Onderzoekers van het Wereld Natuur Fonds, Naturalis en het Nationaal Herbarium ontdekten het bijzondere slakje, de Opisthostoma vermiculum, in Maleisië. Het slakje komt alleen voor in een heuvel, die gedeeltelijk is afgegraven voor de productie van cement. Het weekdier is één van de 59 nieuwe soorten die Naturalis in 2008 publiceerde.

Nieuwe ontdekkingen herschrijven evolutiegeschiedenis van vogels

Theorie
De meeste paleontologische handboeken vermelden keurig dat vogels afstammen van de theropoden, tweebenige, vleesetende dinosauriërs die tot 65 miljoen jaar geleden over de aarde zwierven. Een Amerikaans onderzoek lijkt deze theorie echter onderuit te halen.

Longcapaciteit
De studie richt zich vooral op de manier waarop vogels ademhalen, cruciaal voor het vermogen om veelvuldig het luchtruim te kiezen.

Verliefde kolibrie is sneller dan een straaljager

Foto: Kevin Cole
Imponeergedrag
In een poging indruk te maken op de vrouwtjes, is een mannetjeskolibrie in staat een razendsnelle duikvlucht te maken. Het vogeltje is daarmee relatief het snelste gewervelde dier op aarde en streeft zelfs straaljagers voorbij. Dat blijkt uit een studie van bioloog Christopher Clark van de in Berkeley gevestigde University of California.

Geavanceerde camera
Clark bestudeerde de duik die de Annakolibrie (Calypte anna) maakt om een vrouwtje te laten zien hoe fit hij is.

Productie goedkoop varkensvlees leidt tot massale biggensterfte

Heimelijke sterfte
De massale productie van goedkoop varkensvlees leidt in Nederland tot de vroegtijdige sterfte van zeker vijf miljoen biggen per jaar. Die dieren gaan niet naar het slachthuis, maar worden volgens de cijfers ‘vernietigd’. Varkens in Nood begint vandaag een campagne om de biggensterfte aan de kaak te stellen. De dierenwelzijnsorganisatie heeft de sterftecijfers zelf op een rijtje gezet op basis van openbare informatie van destructiebedrijf Rendac en Agrovision, een leverancier van boekhoudsystemen voor agrarische bedrijven. De varkenshouderij ‘produceert’ jaarlijks zo’n 27 miljoen biggen. De biggensterfte is volgens de stichting een van de meeste tragische geheimen van de varkenshouderij.

Cameravallen leggen zeldzame dieren vast in Peruaans regenwoud

Foto: Peruvian Amazon Biodiversity Project

title=De foto laat een prachtige mannetjesjaguar zien, vastgelegd in een Peruaans regenwoud in het stroomgebied van de machtige Amazone. Een team van de National Zoo in Washington DC heeft in deze regio een netwerk van 23 camera’s opgesteld om de plaatselijke biodiversiteit in kaart te brengen. Het Peruvian Amazon Biodiversity Project moet meer inzicht bieden in de gevolgen die de activiteiten van de Spaanse oliemaatschappij Repsol hebben voor de lokale flora en fauna. Onderzoeker Joe Kolowski heeft voorlopig nog niet het idee dat de activiteiten van Repsol nadelige gevolgen hebben voor katachtigen en andere zeldzame bosbewoners.