Leidse wetenschappers vinden unieke botten van dodo

Primeur
Leidse onderzoekers hebben voor het eerst twee botten van een dodo bij elkaar gevonden. De beenderen lagen in de exacte houding waarin de loopvogel is overleden. Het expeditieteam van het Dodo Research Programme deed de vondst in het dodomassagraf in het moeras Mare aux Songes op het eiland Mauritius. Volgens het Leidse museum Naturalis zijn er nooit eerder botten van dodo’s gevonden in de exacte situatie waarin ze stierven. “Nooit eerder ook is een vondst gedaan waarbij twee (of meer) botten van de loopvogel bij elkaar gevonden zijn. Het betreft een bekken en een poot. Bij eerdere ontdekkingen ging het steeds om losse botten.”

Zieke reuzenhaai aangespoeld in New York

Foto: AP

De ruim zes meter lange reuzenhaai die afgelopen dinsdag in het New Yorkse Long Island aanspoelde, had waarschijnlijk een ziekte onder de leden. Wetenschappers zullen het lijk onderzoeken om zo de doodsoorzaak vast te stellen. Daarna zal de grote vis worden begraven in de zandduinen. Reuzenhaaien worden vaker gezien langs de stranden van Long Island, maar spoelen doorgaans zelden aan. De reuzenhaai is de op een na grootste haai ter wereld en volwassen exemplaren kunnen ruim tien meter lang worden.

Bengaalse tijgers ‘verdwijnen’ uit reservaat

Een Indiaas tijgerreservaat waar 24 zeldzame Bengaalse tijgers woonden, heeft geen tijger meer over. De dieren waren al een tijdje niet gezien in het Panna Nationaal Park. Na een intensieve zoektocht bleken alle tijgers verdwenen te zijn. Dat heeft de minister van Bosbeheer van de staat Madhya Pradesh woensdag gezegd. Bewindsman Rajendra Shikla heeft geen idee waar de dieren zijn gebleven. Hij vermoedt dat ze misschien naar een aangrenzend gebied zijn getrokken. De landelijke overheid zegt echter dat het park de afgelopen acht jaar herhaaldelijk is gewaarschuwd voor stropers die het gebied uitkamden.

Traditionele Chinese geneeskunde desastreus voor schubdieren

Bron: Bjorn Olesen

Het gaat niet goed met de Aziatische schubdieren. Deze insectivoren zijn, net zoals talloze andere wilde dieren, het slachtoffer van de traditionele Chinese geneeskunde. Het eten van het vlees van een schubdier zou een heilzame werking hebben op het lichaam, een bewering die nog nooit gestaafd is met harde bewijzen. Stropers maken massaal jacht op de dieren. In Cambodja, Vietnam en Laos, ooit veilige toevluchtsoorden voor de beesten, zijn de plaatselijke populaties al bijna uitgeroeid. In China neemt het aantal schubdieren al langer af, wat ertoe leidt

Transseksuele vis mogelijk in de problemen

Foto: Richard Ling

Het is een vis die door Australische duikers geliefkoosd wordt: de schitterende blauwe lipvis (Achoroedus gouldii). De vis kan ruim een meter lang worden en komt vooral voor langs de kusten van zuidelijk en oostelijk Australië. Het is een nieuwsgierig dier dat vaak dicht bij duikers komt. Opvallend genoeg bezit de blauwe lipvis het vermogen om van sekse te wisselen. Alle vissen beginnen hun leven als vrouwtjes, maar later in hun leven komen ze in een fase waarin ze zowel mannelijk als vrouwelijk kunnen zijn.

Keniaanse douane onderschept ruim 300 kilo ivoor

Foto: Lin Barrie/Save Valley Conservancy

De Keniaanse douane heeft meer dan 300 kilo ivoren slagtanden en horens van neushoorns in beslag genomen. Omdat er nog bloed aan de waren kleefde, weet de douane vrijwel zeker dat de dieren recentelijk zijn afgemaakt. De smokkelwaar zat in lijkkisten die zich in een vrachtvliegtuig bevonden. De vlucht kwam uit Mozambique en was op weg naar Thailand en Laos. De handel in ivoor en in horens van de zwarte neushoorn is verboden sinds 1989, maar sommige landen zien nauwelijks toe op de handhaving van het verbod. Sterker, een land als Zimbabwe wordt ervan beschuldigd bewust de andere kant op te kijken, aangezien de illegale handel het straatarme land broodnodige contanten oplevert.

Vrouw treft giraffe aan in haar tuin

Het is een tafereel dat je in Nederland niet verwacht te aanschouwen: een giraffe die opeens voor je slaapkamerraam opduikt. Toch overkwam het Tineke Rodenburg, inwoonster van het Zuid-Hollandse dorp Zwartewaal. Toch schrok de vrouw niet toen ze de giraffe Kenay vrijdagmiddag bij haar huis aantrof. Het dier, dat de benen had genomen uit een circus dat in het nabijgelegen Voorne-Putten zijn tenten had opgeslagen, was namelijk de avond daarvoor ook al op bezoek geweest.

Man belaagd door wespenzwerm in Vlodrop

Foto: Richard Bartz

Een man uit het Midden-Limburgse dorp Vlodrop is maandagavond aangevallen door een zwerm razende wespen. De aanval werd dusdanig vaak gestoken dat hij naar het ziekenhuis gebracht moest worden. Twee ambulances werden ingezet. Bovendien werd de hulp van de traumahelikopter ingeroepen om een arts in te vliegen die de zwaar aangeslagen man op weg naar het ziekenhuis begeleidde. Het slachtoffer was bezig in de tuin, waar hij een wespennest wilde verwijderen. De steekdieren waren hier echter niet van gediend en vielen de man aan.

Vlielandse vogelnesten vernield door vossen

Staatsbosbeheer is bezorgd over een groep vossen die op Vlieland actief is. Bijna drieduizend vogelnesten zijn vernield of verstoord. Er zijn onder meer dode jongen van lepelaars en zilvermeeuwen gevonden. “De vossen treffen op het eiland een banket aan”, zegt Erik Saaltink van Staatsbosbeheer. Op Vlieland leven namelijk veel grondbroeders, wat inhoudt dat het er stikt van de nog hulpeloze kuikens. Het is volgens Staatsbosbeheer bijzonder dat er op Vlieland vossen zijn.

Gepantserde prehistorische krokodil gevonden in Brazilië

Foto: Paul Jurgens/FAPERJ

Paleontologen hebben in de Braziliaanse staat São Paolo een opmerkelijk fossiel onderzocht: een krokodil die leek op een gordeldier. De rug van de oeroude krokodil, die de toepasselijke naam Armadillosuchus arrudai heeft gekregen, was bedekt met beenplaten die ook het zachte weefsel van moderne gordeldieren beschermen tegen de grijpgrage klauwen van roofdieren. De prehistorische krokodil was ongeveer twee meter lang en woog vermoedelijk circa 120 kilogram. Het is de eerste keer dat wetenschappers een dergelijk pantser aantreffen bij een krokodilachtig dier. Het rugpantser is niet de enige rariteit die het skelet vertoont.