Stelling van de week (2)

Tijd om weer een nieuwe stelling van de week te deponeren. De stelling van deze week heeft direct betrekking op de actualiteit:

Daadkrachtig optreden van de Europese Gemeenschap en de nationale regeringen kan de illegale handel in dieren en dierenproducten aan banden leggen.”

Ik verneem graag wat jullie van deze stelling vinden!

Aanpak handel in illegale dierenproducten faalt

De aanpak van de illegale handel in beschermde dieren op veilingsites faalt jammerlijk. Op sites als Marktplaats, Speurders en eBay wordt nog steeds volop gehandeld in levende en opgezette dieren. Opgezette roofvogels, huiden en vloertapijten van katachtigen, slangenleer, ivoren beeldjes, schilden van bedreigde zeeschildpadden of zelfs levende chimpansees, allemaal voorbeelden van illegale of op zijn minst dubieuze artikelen die zonder al te veel moeite tegen een stevige prijs op de kop getikt kunnen worden.

Seismosaurus, de hagedis die de aarde deed trillen

Periode: Jura
Classificatie: Sauropoda
Lengte: 35 meter
Voedsel: heel veel plantaardig materiaal.
Vindplaats: Verenigde Staten (New Mexico).

Plantenetende gigant
150 miljoen jaar geleden was het gangbare formaat van vrijwel alles XXL. Vleeseters, planteneters, bewoners van het luchtruim, zeereptielen en bomen bereikten kolossale afmetingen. De gigantische plantenetende sauropoden- de dinosaurussen met de bekende lange nek- spanden op dit gebied de kroon. In de jaren negentig van de negentiende eeuw volgden spectaculaire vondsten elkaar in hoog tempo op en werd het ene na het andere record gebroken.

Achtarmige rode duivels

Agressieve jagers
De Mexicaanse Zee van Cortez en de Golf van Californië zijn het domein van een mysterieus, uit de kluiten gewassen weekdier. Deze wateren vormen de mariene jachtgronden van Dosidicus gigas, een pijlinktvis die met een lengte van 2 meter net zo groot kan worden als een volwassen man. Uit onderzoek blijkt dat dit dier een uitzonderlijk goede en intelligente jager is en over een behoorlijk agressief karakter beschikt. Wetenschappers en filmmakers zijn tijdens hun duiktochten regelmatig aangevallen en de inktvissen schijnen soms zelfs samen te werken in een poging om een grote prooi te overmeesteren.

Genetisch onderzoek bevestigt uniek evolutietraject van brilvogels

DNA-onderzoek heeft bevestigd dat brilvogels een relatief kort, supersnel evolutionair traject hebben afgelegd om zo tot hun huidige uiterlijke verschijning te komen. De onderzoeksresultaten toonden aan dat alle 80 bestaande soorten in de laatste 2 miljoen jaar ontstaan zijn. Een handvol andere vogel- en zoogdiersoorten zijn in het verleden ook in rap tempo geëvolueerd, met name uit bittere noodzaak omdat hun leefomgeving ik korte tijd drastisch veranderde. De evolutionaire supersprong van de brilvogels kan echter niet louter teruggevoerd worden op lokaal getinte ecologische factoren.

Hek moet Tasmaanse duivel redden

Het gaat niet goed met Sarcophilus harrisii , beter bekend als de Tasmaanse duivel. Het extreem felle en charismatische buideldier, dat alleen op het eiland Tasmanië aangetroffen kan worden en model staat voor het populaire tekenfilmfiguur Taz, wordt in zijn voortbestaan bedreigd door een oprukkende vorm van gezichtskanker. De dieren zijn blijkbaar erg vatbaar voor deze ziekte en besmetten elkaar gedurende felle gevechten om voedsel of tijdens het voltrekken van de geslachtsdaad.

Tuinvogeltelling is goed voor een record

Veel Nederlanders hebben dit weekeinde hun tuin scherp in de gaten gehouden en gescand op vogelactiviteit. Zondagavond hadden namelijk al 19.000 mensen hun resultaten doorgegeven aan de Vogelbescherming die de jaarlijkse Tuinvogeltelling organiseert. Een absoluut record volgens de organisatie. De huismus is, hoe verassend, net als de vier voorgaande jaren de meest gespotte vogel.

Een koudbloedig gevecht

De moerassen en rivieren van Zuid-Amerika zijn de jachtgronden van twee vooraanstaande vleesetende reptielen, de groene anaconda (Eunectes murinus) en de brilkaaiman (Caiman crocodilus). Jonge anaconda’s vormen vaak smakelijke tussendoortjes voor loerende kaaimannen, maar als een jonge anaconda eenmaal uitgegroeid is tot een volwassen dier zijn de rollen meestal omgekeerd.

De grote mestand

De prehistorische kat Smilodon (letterlijke betekenis: mestand) voldeed in alle opzichten aan het beeld van de klassieke sabeltandtijger. Het dier had een gespierd en ijzersterk lichaam en beschikte over krachtige schouder- en rugspieren. Hierdoor was Smilodon in staat om met zijn kop krachtige houwen uit te delen. Doordat deze katachtige zijn kaken zeer wijd open wist te sperren (ongeveer 120 graden), konden de grote, dolkvormige tanden optimaal hun dodelijke werk doen.