Röntgenstralen moeten prehistorische geheimen ontsluieren

Het is waarschijnlijk het beroemdste fossiel ter wereld: het versteende skelet van de Archaeopteryx dat in 1860 in het Beierse plaatsje Solnhofen werd gevonden, toevallig vlak nadat Charles Darwin de toenmalige wereld schokte met zijn baanbrekende evolutietheorie. Voor paleontologen vormde dit fossiel het definitieve bewijs voor het vermoeden dat vogels direct afstammen van de zogenaamde theropoden, een omvangrijke groep tweebenige roofdinosauriërs waartoe ook de legendarische Tyrannosaurus rex behoorde.

Avontuurlijk op reis

De auteur en een witte neushoorn.

De auteur en een witte neushoorn.

Geen zin in weer een vakantie vol zon, zee en strand of een paar weken uitbuiken op een camping in Zuid-Frankrijk? Dat hoeft geen probleem te zijn, want voor de avontuurlijke reiziger met een speciale interesse in natuur en exotische dieren zijn er legio mogelijkheden. Steeds meer reisorganisaties leggen zich tegenwoordig toe op speciale, vaak duurzame en ecologisch verantwoorde, natuurreizen die de klant vaak van dichtbij kennis laten maken met de natuurlijke wonderen van onze planeet.

Jaws in de problemen

Haaien zijn zonder twijfel de meest gevreesde schepsels die de moderne oceanen bevolken. Films als het legendarische epos Jaws en vele inferieure B-films hebben deze dieren veel slechte publiciteit bezorgd en afgeschilderd als vraatzuchtige menseneters. Toch vormen slechts enkele haaiensoorten een reëel gevaar voor een bevlogen zwemmer of watersporter en overlijden jaarlijks slechts enkele mensen aan de gevolgen van een haaienbeet.

Andersom hebben activiteiten van de mens daarentegen een verwoestende invloed op de wereldwijde haaienpopulatie.

Geen veilige haven voor verdwaalde ijsberen

Groenlandse ijsberen die het slachtoffer worden van afkalvende of op drift rakende ijsschotsen en per ongeluk in IJsland terechtkomen, hoeven niet op clementie te rekenen. Dit is besloten door een speciale commissie die opgericht was nadat in juni twee ijsberen de oversteek maakten en plots hun voeten aan IJslandse wal zetten. Volgens de commissie vormen de witte reuzen een te grote bedreiging voor mensen en kan hun aanwezigheid derhalve niet getolereerd worden. Het afschieten van de twee beren in juni leidde tot woede en verontwaardiging en lokte hevig protest uit van verschillende dierenrechtenorganisaties.

Lokale wegennetwerken zijn dodelijke vallen

Een verhoging van de maximumsnelheid, de aanleg van splinternieuw asfalt, allemaal paradepaardjes van populistische of opportunistische politici die de onvrede bij gefrustreerde forenzen en automobilisten over het dichtslibbende Nederlandse wegennetwerk weg moeten nemen. De wilde dieren die ons bescheiden kikkerlandje nog bevolken, zullen echter niet zo blij zijn met deze voornemens. Uit recent onderzoek van de Wageningen Universiteit blijkt namelijk dat met name zoogdieren en amfibieën nu al massaal het loodje leggen langs onze vaderlandse autowegen.

Reusachtige badgast bezoekt Egmond

Voor de kust van Egmond is deze week een jonge bultrug waargenomen. Een opmerkelijke gebeurtenis, aangezien deze kolossale zeezoogdieren zich niet al te vaak laten zien in de buurt van onze Nederlandse kustwateren. “Het was de eerste waarneming sinds november 2007”, aldus onderzoekers van het Nederlands Instituut voor Onderzoek der Zee (NIOZ). In totaal gaat het pas om de zesde bultrug die voor de Nederlandse kust te zien is. Een echte gelegenheidsgast dus. De bultrug in kwestie is met een totale lengte van een meter of negen wel nog maar een jonkie, want volwassen exemplaren kunnen bijna twee keer zo groot worden.

Bramen overspoelen de Nederlandse kust

De Atlantische braam (Brama brama) is niet direct een vissoort die veel bekendheid geniet of prominent op de menukaart van gerenommeerde toprestaurants prijkt. Sterker nog, deze ongrijpbare en fors gebouwde roofvis wordt maar zelden waargenomen. Het leven van dit dier speelt zich namelijk grotendeels af in de onpeilbare diepten van de Atlantische Oceaan.