Intelligentie is geen exclusief menselijk goed

de slimste dieren:Opmaak 1Intelligentie in het dierenrijk
Lange tijd werd gedacht dat intelligentie een exclusief menselijke eigenschap was. Dieren werden louter gedreven door primitieve instincten en beschikten niet over cognitieve vaardigheden van betekenis, zo luidde in ieder geval het wijdverbreide oordeel. Dankzij experimenten met dieren in gevangenschap en doorwrochte verslagen van gepassioneerde veldbiologen is deze visie op dieren en hun gedrag inmiddels achterhaald. Primaten, walvisachtigen, dolfijnen en olifanten blijken in de praktijk juist zeer intelligent te zijn. De meest verbluffende voorbeelden van dierlijke intelligentie zijn nu gebundeld in het door de Amerikaanse etholoog Sally Boysen geschreven boek De Slimste Dieren van de Wereld. Boysen is een expert, want ze deed jaren onderzoek naar de cognitieve vermogens van primaten. Deelthema’s die aan bod komen zijn het gebruik van hulpmiddelen, (talige) communicatie, imitatie en leergedrag, altruïsme binnen dierlijke leefgemeenschappen, zelfherkenning en getalbesef. Het spreekt voor zich dat een prominente plaats is ingeruimd voor primaten, deels omdat ze tot de intelligentste dieren van onze planeet behoren, maar ook omdat hun vorm van intelligentie het meest in de buurt komt van de manier waarop wij het begrip definiëren. Net als mensen blijken apen uitstekend in staat om hulpmiddelen te construeren, modificeren en te gebruiken. Een intrigerend voorbeeld zijn bijvoorbeeld de chimpansees die leven in Fongoli, een gebied in het zuidwesten van Senegal. Deze mensapen vervaardigen uit lange takken speren, wapens die ze gebruiken om galago’s (kleine halfapen) te spietsen en vervolgens te verorberen. Maar ook kraaien zijn innovatieve hulpmiddelengebruikers. Ze maken van takken, twijgjes en stevige bladeren stokjes of haken waarmee ze keverlarven uit rottende boomstammen plukken.

Misverstanden
Het boek maakt ook duidelijk dat intelligentie een rekbaar begrip is. Zo gebruiken wilde dieren doorgaans alleen hulpmiddelen als dit een meerwaarde heeft. Gorilla’s vormen wat dat betreft een treffend voorbeeld.

Belgische zwarte panter nu ook vastgelegd op film

black-panther-outdoorDe zwarte panter die al een paar weken in delen van België en Luxemburg schijnt rond te struinen, is nu ook op film vastgelegd. Twee wandelaars wisten het dier in een bos nabij de plaats Malmedy, gelegen in de provincie Luik, voor de lens te krijgen. Het dier op de video lijkt qua lichaamsbouw inderdaad wel op een zwarte panter, maar de video is vaag en bevat amper goede ijkpunten waaraan je de grootte van het dier kunt afmeten. Het zou dus ook een uit de kluiten gewassen zwarte kater kunnen zijn. Het filmpje werd door de wandelaars overhandigd aan de politie en plaatselijke boswachters. Er is een onderzoek ingesteld, maar vooralsnog is nog niet besloten om een klopjacht op het dier te openen, meldt de Gazet van Antwerpen.

Amerikaanse kat getroffen door Mexicaanse griep

Een kat uit de Amerikaanse staat Iowa is besmet met de Mexicaanse griep. Twee van de drie baasjes van de getroffen kat kampten al met griepachtige verschijnselen voor het dertienjarige dier ziek werd. De huiskat en de baasjes zijn volgens Amerikaanse media inmiddels weer aan de beterende hand. Het is niet ongebruikelijk dat katten griepvirussen met zich meedragen, maar het is de eerste keer dat een kat is aangetroffen die de Mexicaanse variant onder de leden heeft, zo verklaren de Amerikaanse gezondheidsautoriteiten.

Oudste voorouder van Tyrannosaurus rex geïdentificeerd

Een fossiele schedel die in het begin van de twintigste eeuw in het Britse Gloucestershire werd gevonden, is nu geïdentificeerd als het hoofd van de oudste voorouder van de Tyrannosaurus rex. Dit concluderen Britse en Duitse paleontologen. Het dier is Proceratosaurus gedoopt en zwierf ongeveer 165 miljoen jaar geleden over onze planeet. Met een lengte van drie meter is Proceratosaurus wel een stuk kleiner dan zijn beroemde opvolger. Toch was ook Proceratosaurus een geducht roofdier, uitgerust met een mond vol vlijmscherpe tanden waarmee hij een kadaver moeiteloos van zijn vleselijke buitenkant kon ontdoen.

Usain Bolt adopteert cheeta

Foto: AFP

_46655149_-25De snelste man ter wereld heeft een jonge uitvoering van het snelste landdier ter wereld geadopteerd. Olympisch kampioen en tweevoudig wereldrecordhouder Usain Bolt was deze week vier dagen te gast in het Oost-Afrikaanse land Kenia en bezocht ook een opvangcentrum voor wilde dieren in de buurt van de hoofdstad Nairobi. Bolt is tevens betrokken bij de lancering van het project The Long Run, een campagne die ecologisch verantwoorde projecten op globale schaal moet gaan promoten.

Reuzenkwallen brengen Japanse vissersboot tot zinken

< Overvolle netten
De Diasan Shinsho-maru, met een gewicht van tien ton toch bepaald geen kinderachtige vissersboot, is onlangs gezonken voor de kust van de Japanse stad Chiba. De daders: reuzenkwallen van de soort Nemopilema nomurai. De kwallen kunnen een omvang van meer dan twee meter bereiken en ruim 220 kilogram wegen. Ze komen vooral voor in de Gele en de Oost-Chinese Zee. De Diasan Shinsho-maru wilde een vissersnet binnenhalen, maar twaalf reuzenkwallen waren naast de reguliere oogst in de netten terechtgekomen. Door het enorme gewicht kapseisde en zonk de immense vissersboot.

Verborgen camera onthult misstanden in Brits dierenlab

In Engeland is veel ophef ontstaan over een aantal foto’s die heimelijk zijn gemaakt in een dierproeflaboratorium. De foto’s werden gemaakt door een infiltrant van de Britse Unie voor de Afschaffing van Vivisectie. Hij werkte een tijdlang undercover bij Wickham Laboratories in de plaats Hants en sluisde de foto’s door naar The Sun, dat groots uitpakte met het verhaal. De plaatjes tonen hoe konijnen klem zitten in kooitjes die zo klein zijn dat ze alleen hun hoofd beperkt kunnen bewegen. De konijnen in het laboratorium worden gebruikt om de anti-rimpelbehandeling Dysport, een concurrent van het alom bekende Botox, te testen.

Vrouw stuit op levende kikker in haar sla

Het was even schrikken toen Tracy Grimes deze week een salade wilde maken voor haar gezin. Ze toverde een zak sla die ze in de supermarkt had gekocht tevoorschijn, maar zag opeens iets in de zak bewegen. Het bewegende object bleek een springlevende kikker te zijn.

Zimbabwaanse neushoornpopulatie uitgedund door stropers

witteneushoornStropers hebben de afgelopen twee à drie jaar gretig geprofiteerd van de economische en politieke crisis in Zimbabwe. Een kwart van de inheemse neushoornpopulatie is door de jagers gedood, zo lieten de voornaamste staatsmedia van het straatarme Afrikaanse land dinsdag doorschemeren. Directeur Morris Mutsambiwa van de Autoriteit voor Nationale Parken en Wilde Dieren stelt dat bijna tweehonderd neushoorns het slachtoffer zijn geworden van illegale jachtpraktijken.

‘Robotvissen’ gemaakt naar het evenbeeld van de natuur

Foto: Adrian Dennis

091030-02-robot-fish_bigBiomimicry is hot. Het aantal gadgets en toepassingen dat gebaseerd is op voorbeelden uit de natuur, groeit al jaren gestaag. Robotvissen zijn de nieuwste trend. Het Duitse bedrijf Festo heeft zelfs al een robotvogel, de AquaPenguin, op de markt gebracht. De naam zegt het al: het is een robot in de vorm van een zwemmende pinguïn. De wondertjes der techniek worden zich niet langer aangedreven door archaïsche propellers, maar bootsen het natuurlijke zwemgedrag na van de dieren waarop ze gebaseerd zijn. Een aanpassing die veel voordelen met zich meebrengt.