Makaken flossen ook

Foto: Jean-Baptiste Leca

monkey-floss-278x225Flossen is goed voor je tanden. Het heeft er alle schijn van dat wij niet de enige primaten zijn die dit weten. Wetenschappers hebben in een Japanse dierentuin een vrouwtjesaap ontdekt die haar tanden regelmatig flost en dat ritueel heeft overgebracht op haar soortgenoten. De onderzoekers van de Universiteit van Kyoto beschrijven in een nieuwe studie het gedrag van een Japanse makaak in de dierentuin Iwatayama Monkey Park. De aap lijkt na iedere maaltijd haar tanden te flossen. Het dier met de naam Chonpe schuurt haar tanden langs de vacht van andere apen of trekt haren uit haar eigen vacht om ze vervolgens als flosdraad door haar mond te bewegen. Inmiddels hebben veel van haar soortgenoten in de dierentuin het gedrag letterlijk nageaapt. De onderzoekers geloven dat het ‘flosgedrag’ van de dieren min of meer toevallig is ontstaan, een uitvloeisel van het likgedrag dat makaken vertonen om externe parasieten te verwijderen.

Winnaar droombaan gestoken door irukandji

irukandji-jellyfish-04Eerder dit jaar trok de Australische deelstaat Queensland de aandacht met een opmerkelijke publiciteitsstunt. Het ging om een droombaan waar geïnteresseerden op konden solliciteren door een zelfgemaakte video in te sturen. Het aanbod: 150.000 Australische dollars. De taken: het zwembad onderhouden, de eilanden rondom het Great Barrier Reef verkennen en melding maken van je ervaringen in een weblog. De keuze van de selectiecommissie viel uiteindelijk op de Engelsman Ben Southall. Nu, zes maanden na dato, heeft Southall voor het eerst hardhandig kennisgemaakt met een van de gevaarlijkste wezens van Australië.

Japanners kweken doorzichtige goudvissen

Het klinkt als fictie of een grap, maar is toch echt waar. Japanse wetenschappers hebben het voor elkaar gekregen om doorzichtige goudvissen te kweken. De Japanse scheppers verwachten dat de vissen vooral in wetenschappelijke kringen gretig aftrek zullen vinden. De speciale goudvissen kunnen twee kilo zwaar worden. Dankzij de doorzichtige lijven kunnen onderzoekers bijvoorbeeld de werking van medicijnen op de voet volgen, zonder dat ze de dieren daarvoor hoeven te ontleden.

Werken aan de toekomst van de zeldzame Amoerpanter

Foto: ALTA

AmurleopardKat in het nauw
Een quizvraagje: wat is de zeldzaamste kat ter wereld? Het antwoord moet gezocht worden in de uitgestrekte bossen en op de toendra’s van noordoostelijk Siberië. Hier lopen namelijk de laatste 35 wilde Amoerpanters rond, de meest oostelijk voorkomende ondersoort. De Amoerpanter leeft in het gebergte Sichote-Alin (vooral in de regio rond het Chasanmeer in het uiterste zuiden), de Russische kraj (regio, provincie) Primorski en in het bergachtige noorden van Noord-Korea. De gevlekte prachtkat wordt op een aantal manieren door de mens in het nauw gedreven. Bonthandelaren zijn belust op zijn vacht, houthakkers zijn uit op het bos dat zijn leef- en jachtterrein vormt en trofeeënjagers pochen graag met een luipaardhoofd op hun kast of een pantervel op de vloer.

ALTA
Toch is er de laatste jaren meer schot gekomen in de bescherming van deze met uitsterven bedreigde diersoort.

Nederlandse havikenpopulatie groeit gestaag

havikHij is een van de imposantste en grootste roofvogels van ons land: de havik, een ietwat teruggetrokken jager die zich vaak aan de menselijke waarneming weet te onttrekken. Momenteel lijkt het erg goed te gaan met de Nederlandse havikenpopulatie, een heel verschil met de voorgaande decennia. Vanaf de jaren zestig tot kort voor de eeuwwisseling nam het aantal haviken namelijk in rap tempo af, onder meer door het gebruik van chemische bestrijdingsmiddelen in de landbouw en habitatverlies. Het recente succes van de havik valt onder meer toe te schrijven aan de kolonisatie van nieuwe broedgebieden. Voorheen zocht de roofvogel vooral de bossen in Midden-, Oost- en Zuid-Nederland op, maar nu broeden havikpaartjes vooral in de duinen in het westen en noorden van het land.

Dolfijnenmoeder met jong aangespoeld op Ameland

Op de oostpunt van Ameland zijn zondag twee dolfijnen aangespoeld, een moeder en een jong. De jonge dolfijn was al dood, de moeder was reeds ernstig verzwakt. Medewerkers van het natuurmuseum op Ameland hebben de moeder een spuitje moeten geven. “Ze was te erg verzwakt om nog te kunnen herstellen” , aldus Jan Krol van het Amelander museum. De aangespoelde dieren zijn witsnuitdolfijnen. Deze soort komt vrij algemeen voor in de Noordzee, maar laat zich maar zelden zien langs de Nederlandse kust.

Gif ook al populair in de prehistorie

Afbeelding: National Academy of Sciences
091221-venomous-dinosaur-venom-dinosaurs-snakes_bigGif is tegenwoordig in de natuur een uiterst populair aanvals- en verdedigingswapen. Maar ook 125 miljoen jaar geleden- toen de wereld nog volledig werd gedomineerd door reuzenreptielen- maakten dieren al gebruik van toxische substanties om in hun levensonderhoud te voorzien. Een goed voorbeeld is de Sinornithosaurus, een niet overdreven grote roofdinosauriër. Hij hield er dezelfde werkwijze op na als de hedendaagse slangen die deel uitmaken van de familie Colubridae. De giftanden van deze slangen liggen achterin de mond, waardoor de koudbloedige roofdieren hun prooi eerst compleet met hun kaken moeten omsluiten voordat ze de fatale beet kunnen afleveren. Het gif wordt niet geïnjecteerd, maar sijpelt via speciale groeven de toegebrachte bijtwonden in. Een heel verschil met de adders, die uitklapbare giftanden voor in hun bek hebben en die tanden gebruiken als holle, uiterst effectieve injectienaalden.

Gestrande grienden gesneuveld in Nieuw-Zeeland

Een reddingsactie voor gestrande grienden in Nieuw-Zeeland is zondag slechts ten dele geslaagd. Op het schiereiland Coromandel kwamen 21 grienden om het leven, ondanks pogingen van honderden toegesnelde mensen om de grote dolfijnachtigen bij hoogtij terug de zee in te helpen. De reddingsactie op het Noordereiland had zondagmiddag (lokale tijd) wel succes voor 42 andere grienden.

Tienduizenden kippen omgekomen bij brand

Bij een uitslaande brand bij een pluimveebedrijf in het Midden-Limburgse Ell zijn in de nacht van Eerste op Tweede Kerstdag twee loodsen met kippen uitgebrand. Hierbij gingen triest genoeg zestigduizend kippen in vlammen op. De brand brak even voor middernacht uit bij een kippenbedrijf aan de Kapittelstraat in het buitengebied van Ell. Twee stallen, een grote en een kleine, waren niet meer te redden. De brandweer liet deze twee stallen met in totaal zestigduizend kippen gecontroleerd uitbranden. De andere grote stal, die gevuld was met 120.000 vogels, kon de brandweer wel nog sauveren.

Leeuw Dodo gered uit krappe kooi

DodograsDe Roemeense leeuw Dodo is na veel getouwtrek uiteindelijk toch aangekomen in het Zuid-Afrikaanse Drakenstein Lion Park. Na een lang leven in een ondergrondse betonnen kerker wandelde Dodo op 23 december, na twee dagen reizen, voor het eerst van zijn leven over de Afrikaanse savanne. De eerste keer in acht jaar dat de formidabele mannetjesleeuw gras in plaats van beton onder zijn voeten voelde. Dodo oogde duidelijk wat onwennig, maar zal uiteindelijk wel aarden in zijn nieuwe, ruim bemeten woonruimte. Drie jaar geleden werd het Drakenstein Lion Park voor het eerst op Dodo’s situatie gewezen door dierenbeschermingsorganisaties die zich zijn lot aantrokken en hem vrij probeerde te krijgen.