Noord-Hollandse kinderboerderijdieren eindigen in het slachthuis

Kinderboerderijen fokken jonge dieren als prominente publiekstrekkers, maar brengen ze na de zomer naar het slachthuis. In sommige kinderboerderijen worden dieren zelfs eigenhandig afgemaakt, stelt de Dierenbescherming in Noord-Holland naar aanleiding van eigen onderzoek. De dierenbescherming betitelt de praktijken als “onaanvaardbaar”.

Meer dan tweehonderd nieuwe amfibieën ontdekt op Madagaskar

Foto: Franco Andreone

Dat het Afrikaanse eiland Madagaskar een biologische schatkamer is, was al langer bekend. Een internationaal wetenschapsteam vond maar liefst 221 nieuwe amfibieënsoorten op het eiland, een verdubbeling van het oorspronkelijke bestand. Het onderzoek laat zien dat er wereldwijd veel meer amfibieën zijn dan we in onze stoutste dromen kunnen vermoeden.

Bloed- en weefselsporen gevonden in dinosaurusbot

Een groep Amerikaanse paleontologen heeft in een tachtig miljoen jaar oud bot van een plantenetende hadrosauriër collageensporen gevonden. Collageen is een belangrijk eiwit en een basisonderdeel van zacht huidweefsel. Behalve collageen troffen de wetenschappers ook nog hemoglobine, elastine en laminine aan in het fossiele dijbeen van de vegetarische gigant uit het Krijt.

Insecticiden veroorzaken grote bijensterfte

Wetenschappers van de Universiteit Utrecht luiden de noodklok over de sterk toegenomen bijensterfte in Nederland. De oorzaak zou liggen in het toelaten van een nieuwe generatie insectenbestrijdingsmiddelen in ons land, zo melden de Utrechtse wetenschappers vrijdag. De zogeheten ‘neonicotinoïden’ leiden volgens Frans onderzoek tot ineenstorting van de bijenstand. Dit type insecticide is daarom in meerdere Europese landen reeds verboden.

Rellen in Caïro om ruimen varkens

In de Egyptische hoofdstad Caïro zijn hevige rellen uitgebroken uit protest tegen de regeringsmaatregel om alle varkens in het land preventief af te maken. Bij botsingen tussen honderden ontdane varkenshouders en de politie raakte twaalf mensen gewond. De regering besloot de varkens te doden om de verspreiding van de Mexicaanse griep te voorkomen.

Spaans onderzoek: slechte opvoeding maakt honden agressief

Volgens een recent onderzoek, dat uitgevoerd is door wetenschappers van de Universiteit van Córdoba, is er nauwelijks sprake van een significant verband tussen agressief hondengedrag en ras. Het zijn vooral de baasjes die, bewust of onbewust, agressief gedrag in de hand werken. Verwaarlozing, een gebrek aan gehoorzaamheid, overdreven verwennerij, impulsief koopgedrag en het ontlopen van verantwoordelijkheden die gepaard gaan met de aanschaf van een hond bepalen vooral het gedrag van onze trouwe viervoeters.

Robotdieren en de jacht op stropers

Legale en illegale jacht
Stroperij is ook in de Verenigde Staten een groot probleem. De legale plezierjacht is er erg populair, maar op elk legaal geschoten dier belandt er ook minstens een in de klauwen van stropers. De Amerikaanse wildbeheerautoriteiten hebben echter een ingenieuze truc om de stropers in de val te lokken: robotdieren die nauwelijks van levensechte exemplaren te onderscheiden zijn. Met name in staten als Arizona en Oregon worden deze lokdieren regelmatig ingezet om stropers op heterdaad te betrappen. De boetes die de betrapte jagers tegemoet kunnen zien, verschillen niet van de strafmaat die zou gelden als ze een echt dier onder vuur zouden hebben genomen.

Dure speeltjes
De robotdieren zijn hoogwaardige wondertjes van de moderne techniek. Ze werken ongeveer hetzelfde als radiografisch bestuurbare autootjes. Parkwachters kunnen, vanuit hun schuilplaats in de bossen, met een afstandbediening bijvoorbeeld het hoofd, de poten of de oren van het fopdier laten bewegen. De speciale, reflecterende ogen gloeien op in het donker als ze beschenen worden met een zaklamp. Goedkoop zijn de radiografisch bestuurbare modellen echter niet. De prijs van een kalkoen valt met 500 dollar nog wel mee, maar voor een robotgrizzly tel je toch al gauw 5500 dollar neer. Toch zijn de namaakdieren hun geld wel waard, getuige het toenemende aantal arrestaties en veroordelingen. Met name in Arizona is stroperij een groot probleem. Veel berooide illegale immigranten uit Mexico kamperen ’s nachts in de plaatselijke natuurgebieden en jagen op de inheemse dieren om aan eten te komen.

Beer als getuige bij Amerikaanse bruiloft

Foto: Chris Servheen
Bruidegom Casey Anderson had wel een zeer bijzondere getuige bij zich toen hij in het huwelijk trad met actrice Missy Pile. Zijn naam: Brutus de grizzlybeer. Brutus werd in gevangenschap geboren, in een reddingscentrum in de staat Idaho. Omdat hij nooit meer in het wild zou kunnen leven, dreigde euthanasie. Verzorger Anderson nam de beer echter onder zijn hoede en voedde hem met de hand op.