EU-kip vaak besmet met ziekmakende bacteriën

Iedereen kent wel de door de Europese Unie gesubsidieerde reclamespotjes waarin kip wordt aangeprezen als het meest veelzijdige stukje vlees. Dat klopt, maar blijkbaar op een andere manier dan de EU het bedoeld heeft. De meeste kip die in Europa wordt verkocht is namelijk besmet met bacteriën die voedselvergiftiging kunnen veroorzaken als het vlees niet goed wordt verhit. Dat heeft het bureau voor voedselveiligheid van de Europese Unie gezegd. In een rapport dat woensdag verscheen bleek volgens wetenschappers dat 76 procent van de kip die in 2008 in slachthuizen werd onderzocht was besmet met campylobacter, terwijl ruim zestien procent was besmet met salmonella.

Kit Kat funest voor orang-oetan

Foto: Oliver Spalt
Iedereen kent hem wel: de Kit Kat, een snoepreep die bestaat uit een krokante wafel die omhuld wordt door een laag lekkere melkchocolade. Maar volgens Greenpeace is er iets goed mis met het knapperige tussendoortje. Fabrikant Nestlé maakt bij de vervaardiging van het product namelijk op grote schaal gebruik van dubieuze palmolie. Voor producten als Kit Kat gebruikt het voedingsmiddelenconcern onder meer palmolie van Sinar Mas, de grootste palmolieproducent van Indonesië. Deze groep slokt steeds meer regenwoud en veenmoeras op. Het gaat om gebieden die enorme hoeveelheden koolstofdioxide vasthouden, gassen nu in de atmosfeer vrijkomen. Maar wat belangrijker is: de tropische bossen zijn ook het leefgebied van de met uitsterven bedreigde orang-oetan en een hele batterij aan andere unieke wouddieren.

Eerste kievitseieren van 2010 gevonden

De eerste kievitseieren van het jaar zijn dinsdag gevonden. Hidde Dijkstra uit Britsum vond het eerste Friese ei rond half tien en meldde direct per sms dat hij het ovale kostbaarheidje had aangetroffen. Het ei wordt dinsdagmiddag aangeboden aan de commissaris van de Koningin, John Jorritsma. De vinder krijgt dan van de commissaris een beloning van vijftien euro en een zilveren beeldje van een kievit. Sinds vorig jaar moeten eizoekers in Friesland hun vondst per sms melden aan de Bond Friese Vogelwachten (BFVW). Op die manier kan de bond voorkomen dat het maximum wordt overschreden. Dit jaar mogen in Friesland 5939 eieren worden geraapt. Dat zijn er bijna vijfhonderd minder dan vorig jaar. In het Utrechtse Bunschoten werd, eveneens dinsdagmorgen, het eerste kievitsei buiten Friesland aangetroffen. Buiten Friesland mogen de eieren niet daadwerkelijk worden geraapt.

Volwassen olifanten redden baby van verdrinkingsdood

Het olifantje dat vorige week al onverwacht levend ter wereld kwam in de Australische dierentuin Tarongo Zoo heeft blijkbaar negen levens. Het dier dat luistert naar de naam Mr. Shuffles heeft namelijk opnieuw de krantenkoppen gehaald door zich uit een penibele situatie te redden. Een filmpje dat pas werd vrijgegeven laat zien hoe de olifantenbaby per ongeluk in het water sukkelt. De andere olifanten van de zoo beginnen luidruchtig te trompetteren en snellen Mr. Shuffles ter hulp. Met vereende krachten slagen de dieren erin om het kleintje het water uit te krijgen.

Garnaal stelt wetenschap voor raadsel

Foto: NASA

Onverwachte Ontdekking
Kleine, op het eerste oog onbeduidende wezens kunnen vaak het onderwerp zijn van baanbrekende wetenschappelijke discussies. Neem een garnaal die recentelijk door een onderzoeksteam van NASA onder het Zuidpoolijs werd gevonden. Het dier werd namelijk al zwemmend aangetroffen op een plek waar wetenschappers alleen organismen dachten te vinden die met het blote oog niet waarneembaar zijn. De onderzoekers wilden weten hoe de onderkant van de Antarctische ijslaag er precies uitziet. Ze boorden daarom een gat door de ijslaag en lieten via een lange kabel een camera zakken. Omdat er zo diep onder het ijs geen enkel licht doordringt en het water er extreem koud is, had het team lage verwachtingen over de aan te treffen levensvormen. Des te groter was daarom de verrassing toen er plotseling een garnaal aan kwam zwemmen, die vervolgens uitgebreid poseerde voor de camera.

Meer bos in Nederland

De hoeveelheid bos in Nederland is in de tien jaar na 1996 toegenomen. Dat blijkt maandag uit cijfers van het Centraal Bureau voor de Statistiek. Nederland had in 2006 in totaal 3447 vierkante kilometer bos, ongeveer net zo veel als de oppervlakte van Friesland. Per inwoner is dat een reepje bos van tien bij 21 meter. In de tien jaar na 1996 is er 210 vierkante kilometer bos bijgekomen en 115 vierkante kilometer verdwenen. Bos verdwijnt doordat het wordt gekapt, bijvoorbeeld om ruimte te maken voor een bedrijventerrein. Het komt erbij door aanplant, vooral in landbouwgebieden, maar ook doordat een droog terrein bijvoorbeeld vaak dichtgroeit met bomen.

Hoop gloort voor bedreigde haaiensoorten

Foto: Ethan Daniels
Massaslachting
Er gloort wellicht weer een sprankje hoop aan de horizon voor verscheidene bedreigde haaiensoorten. Voorstellen om de zwaar beviste zeeroofdieren voor verdere vervolging te behoeden, maken een betere kans om te worden goedgekeurd dan de voorbije jaren. Na Europa zijn nu ook de Verenigde Staten bereid om hun niet geringe gewicht in de schaal te leggen. Zaterdag is in Qatar de driejaarlijkse samenkomst van CITES gestart, een orgaan dat de handel in bedreigde planten en dieren aan banden moet leggen. De komende twee weken beslissen vertegenwoordigers van 175 landen welke diersoorten meer bescherming verdienen. Er liggen onder meer voorstellen op tafel om voor acht haaiensoorten een effectiever beschermingsregime in het leven te roepen. De populariteit van haaienvinnensoep in Azië is een belangrijke oorzaak voor de teruggang van de bestanden van enkele grotere soorten. De Chinezen deinzen er ook niet voor terug om ook iconische, ernstig bedreigde soorten als de witte haai of de walvishaai te vangen. Volgens recente schattingen worden er elk jaar ruim zeventig miljoen (!) haaien gedood voor hun vinnen.

Paddentrek beleeft koude start

De paddentrek komt dit jaar moeilijk op gang. De oogst aan padden, kikkers en salamanders is tot dusver vrijwel overal in het land nog erg mager. Een ontwikkeling die samenhangt met de naweeën van de strenge winter die ons land dit jaar lang in zijn greep heeft gehad. Zelf ben ik betrokken bij de overzetacties in het Midden-Limburgse Echt. Hier tref je bijvoorbeeld de gewone pad, de bruine kikker, de relatief zeldzame kamsalamander en de kleine watersalamander aan. De overzetacties zijn absoluut noodzakelijk, want anders worden jaarlijks vele honderden padden en salamanders verpletterd door razende autobanden.

Wasbeer klimt schoorsteen in

Bewoners van een woning in Arkel (Zuid-Holland) hebben vrijdag de hulp van de brandweer ingeroepen, omdat er een wasbeer in hun schoorsteen vastzat. De brandweer arriveerde met een ladderwagen ter plaatse, maar de wasbeer kwam uiteindelijk zelfstandig uit de schoorsteen. Het is niet bekend waar de wasbeer vandaan is gekomen en hoe het dier in de schoorsteen belandde.