Laatgeboren egeljongen groeien sneller

Foto: Egelbescherming Nederland

Groeiproces
Kleine egels die in een tweede worp van de moeder worden geboren, groeien aanzienlijk sneller dan de jonge egels uit de eerste worp. De egelbaby’s die laat worden geboren hebben dus een even grote kans de eerste winterslaap te overleven als hun soortgenootjes die vroeg in het jaar ter wereld komen. Dat is gebleken uit Brits onderzoek onder egels, allemaal diertjes die tussen 1998 en 2006 binnenkwamen bij een egelopvang in York. Tot nu toe namen wetenschappers aan dat jonge egels die laat in het seizoen ter wereld kwamen nauwelijks een kans maakten om te overleven, aldus de Zoogdiervereniging donderdag in het vakblad Lutra.

Eiland voorlopig toevluchtsoord voor gorillawezen

Foto: Fernan-Vaz gorillaproject

Zes jonge westelijke laaglandgorilla’s uit Gabon zijn recentelijk vrijgelaten op een afgelegen eiland om in rust op te kunnen groeien. De leeftijd van de apen varieert: de oudste dieren zijn pas net twee, terwijl de oudste gorilla’s van het stel al zeven jaar oud zijn. Het zijn allemaal weesjes die hun ouders hebben verloren aan stropers en uit de klauwen van illegale handelaren zijn bevrijd. De reddingsoperatie maakt deel uit van het Fernan-Vaz gorillaproject. De non-profitorganisatie richt zich op het opvoeden en rehabiliteren van verweesde gorilla’s. De medewerkers hopen dat ze de gorilla’s uiteindelijk weer een toekomst in het wild kunnen bieden, maar gemakkelijk zal dat zeker niet gaan worden.

Twee schapen op brute wijze toegetakeld in Stein

Een lapje schapenhuid in het midden van een weiland in Stein herinnert aan een gruwelijk staaltje dierenleed dat het Limburgse dorp dinsdagnacht opschrikte. Benjamin, een bruin vrouwtjesschaap van twee jaar oud, lijkt volgens eigenaresse Marion Driessen elk sprankje levenslust verloren te hebben. Haar twee kameraadjes vielen dinsdagnacht ten prooi aan een paar sadistische barbaren. Buurtbewoner Sander Daams trof de schapen Bossy en Midi halfdood aan op het stukje grond van Marion en Frank Driessen.

Haaienalarm voor Franse kust

Foto: Andy Murch
Twee haaien hebben zwemmers in het zuiden van Frankrijk donderdag kortstondig de stuipen op het lijf gejaagd. De roofdieren zwommen binnen de afzetting van het zwemgebied nabij Canet-en-Roussillon. In allerijl werden de badgasten uit het water gehaald. Brandweerlieden hebben de twee haaien naar dieper water gedreven. Om welke haaiensoort het gaat, is niet bekend. Het is wel bekend dat in de wateren voor de kust bij de Zuid-Franse stad Perpignan voorkomen blauwe haaien voor.

Landingsplaats van prehistorische vliegenier ontdekt

Foto: Saku Takakusaki

Sporen
Amerikaanse wetenschappers hebben in Frankrijk een prehistorisch spoor ontdekt dat laat zien hoe de eerste vliegende reptielen de landing inzetten na een vlucht. De 140 miljoen jaar oude moddersporen in de buurt van de Franse plaats Crayssac zijn afkomstig van een pterosaurus. De pterosauriërs waren de eerste gewervelde dieren die konden vliegen. Uit de sporen blijkt dat het reptiel bij de landing eerst bijna stil in de lucht ging hangen, waarschijnlijk met behulp van zijn vleugels. Vervolgens zette het dier zijn achterpoten aan de grond om daarna twee kleine sprongetjes te maken en ook zijn gevleugelde voorpoten neer te laten komen.

Oververhitte olifanten stranden op de A4

Op een parkeerplaats langs de A4 bij Nieuw Vennep zijn twee olifanten van het Duitse circus Renz gestrand. De trailer waarin ze vervoerd werden had te kampen met een mechanisch defect. Toen de politie polshoogte kwam nemen, bleek dat de banden van de wagen in zo’n onverantwoord slechte staat waren dat er niet verder mocht worden gereden.

Pijnvermindering voor proefdieren is mogelijk

Foto: Janet Stephens
Narcose
Er zijn manieren om proefdieren minder pijn te laten lijden bij het testen van nieuwe pijnstillers voor mensen. Een goede methode is het onder narcose brengen van de beestjes. Dat is althans de mening van dierenarts en bioloog Mathieu Sommers in zijn proefschrift, waarop hij volgende week donderdag aan de Radboud Universiteit in Nijmegen promoveert. Sommers werkt bij het Centraal Dierenlaboratorium en is als proefdierdeskundige verbonden aan de universiteit. Proefdieronderzoek is volgens de meeste medici nog altijd nodig om nieuwe, betere medicijnen uit te testen voor mensen die chronisch of kortstondig ernstig pijn lijden. Maar het is volgens Sommers niet nodig dat de dieren bij bewustzijn pijntesten ondergaan.

Aziatische wesp verovert Frankrijk

Aanvallen
In Nederland beleven de wespen een topjaar en zorgen de diertjes zeker voor de nodige overlast. Maar het kan altijd erger. In Frankrijk kampen ze momenteel met een oprukkende exoot, de geelpoothoornaar (Vespa velutina). Diverse mensen zijn al aangevallen door agressieve zwermen van deze wespensoort. Op zich is de geelpoothoornaar niet gevaarlijker of giftiger dan bijvoorbeeld de gewone wesp. Er is echter een belangrijk verschil: deze Aziatische wespen vallen vrijwel altijd aan in grote zwermen en hebben een lagere irritatiegrens.

Verspreiding
Vermoed wordt dat de geelpoothoornaar in 2004 samen met een lading Chinees aardewerk in Frankrijk is beland.

Barry White moet haaien in de stemming brengen

Foto: John Hanson

Het lukt de medewerkers van het Sea Life Aquarium in de Britse hoofdstad Londen maar niet om de haai Zorro in de juiste romantische stemming te brengen. Daarom wordt nu een nieuw wapen ingezet: onder water klinkt voortaan de zwoele stem van Barry White, een van de meest gedraaide artiesten in ’s werelds slaapkamers. Een creatieve inval van de toegewijde medewerkers van het aquarium. Op Valentijnsdag kreeg de mannelijke zebrahaai Zorro gezelschap van een vrouwelijke soortgenoot in zijn bassin, maar de vonk is tot op heden nog niet overgesprongen.

Trekvogels zoeken het dichter bij huis

Nederlandse trekvogels blijven in de winter steeds dichter bij huis. Dat blijkt uit onderzoek van het Nederlands Instituut voor Ecologie. De onderzoekers zeggen dat de vogels waarschijnlijk minder verafgelegen oorden opzoeken omdat het in de laatste 70 jaar warmer is geworden. Daardoor is het niet nodig verder te vliegen. In het onderzoek is gekeken naar 24 vogelsoorten die overwinteren binnen Europa. Bij vrijwel alle soorten nam de trekafstand af. De blauwe kiekendief, de stormmeeuw, de merel en de kerkuil lieten de grootste verandering optekenen.