Met zijn allen aan de insecten

Acceptatie
Een portie gefrituurde krekels of een sprinkhanenkop die je vanaf je bord een ijzige en doodse blik toewerpt, het water zal de meeste mensen niet direct in de mond lopen. Insecten maken nu eenmaal geen deel uit van de West-Europese culinaire traditie. In grote delen van Azië staan insecten daarentegen te boek als voedzame delicatessen en prijstechnisch gunstige alternatieven voor vlees. Volgens Arnold van Huis, als entomoloog verbonden aan de Wageningen Universiteit, zullen insecten vanaf circa 2020 ook in de schappen van veel van onze vaderlandse supermarkten liggen.

Maanvis spoelt aan op strand van Katwijk

Zeldzaam
Het is geen dier dat je als verwoed strandjutter elke week aantreft langs onze Noordzeekusten: een maanvis (of klompvis) die 1 meter hoog en 1,20 lang is. Toch stuitte een schelpenvisser afgelopen maandag op een exemplaar. Aanvankelijk leefde de vreemd uitziende vis nog, maar toen de hulpverleners arriveerden was het helaas al te laat en had het beest reeds het loodje gelegd. Volgens een woordvoerder van de Eerste Hulp Bij Zeezoogdieren (EHBZ) komt het niet vaak voor dat maanvissen opduiken in de Noordzee.

Orkapoep en zenders moeten uitsluitsel geven over populatiekrimp

Mysterieuze verdwijning
Het gaat niet goed met orka’s in de noordwestelijke wateren van de Verenigde Staten. Het plaatsje Puget Sound in de staat Washington krijgt al jaren vast bezoek van een behoorlijk omvangrijke groep orka’s. Dit jaar is er echter iets vreemds aan de hand: zeven exemplaren zijn namelijk verdwenen en wetenschappers willen uiteraard weten hoe dit komt. “We verliezen dieren, maar weten niet precies waardoor”, aldus Brad Hanson, een bioloog die verbonden is aan een wetenschappelijk overheidsinstituut met de lange naam National Oceanic and Atmospheric Administration Fisheries Service.

Oprah ontvangt prijs van PETA

De Amerikaanse showbizzkoningin Oprah Winfrey is door de bekende dierenrechtenorganisatie PETA (People for the Ethical Treatment of Animals) gelauwerd als persoon van het jaar. Ze kreeg de prijs omdat ze volgens PETA haar bekendheid actief en doelbewust gebruikt om het lot van minder gelukkigen (waaronder bepaalde dieren) onder de aandacht van het grote publiek te brengen.

Haarlemse meisjes vinden mammoettand

De twee Haarlemse zusjes Wies en Lotte hebben op het strand bij Wijk aan Zee de imposante slagtand van een mammoet gevonden. Ze vonden de tand tussen een paar stukken aangespoeld hout. Het Leidse Natuurhistorisch Museum Naturalis bevestigde dat het om een mammoettand gaat. Mammoeten bevolkten Nederland tot zo’n 10.000 jaar geleden, in een tijd toen de Noordzee nog niet bestond en het betreffende gebied gewoon deel uitmaakte van het Euraziatische landmassief.

Overheid richt haar pijlen op dierenactivisten

Euronext
De Nederlandse regering heeft besloten om de kruistocht tegen militaristisch getinte milieu- en dierenrechtenorganisaties te intensiveren. Een speciaal team van de politie, de AIVD en het OM gaat jacht maken op extremistische activisten en zogenaamde ‘milieuterroristen’. De afgelopen tijd zijn er verschillende acties van activisten geweest, met name gericht tegen materiële bezittingen van topmannen die werken voor Euronext, het beursbedrijf dat aandelen verhandelt van het omstreden Britse dierproevencentrum Huntingdon Life Sciences. Het is een maatregel die naadloos aansluit bij de tactiek van de huidige overheid, een strategie die gericht is op inperking van persoonlijke, burgerlijke vrijheden en het vergroten van de macht van Vadertje Staat door de grenzeloze verbreiding van angst voor allerlei vage en nauwelijks concrete terroristische dreigingen.

Fluisterende vleermuizen veel luidruchtiger dan gedacht

Echolocatie
Dat vleermuizen grotendeels communiceren en jagen met behulp van echolocatie, een aparte en zeer gesofisticeerde vorm van zintuiglijke waarneming, is een bekend gegeven. De Deense biologe Annemarie Surlykke heeft een jarenlange fascinatie voor dit natuurlijke fenomeen ontwikkeld en zich tot doel gesteld om tot op de bodem uit zoeken hoe echolocatie precies functioneert. Ze vraagt zich met name af hoe het mogelijk is dat echolocatie ook functioneert bij zogenaamde ‘fluistervleermuizen’, soorten die klanken voortbrengen die op de geluidsschaal niet voorbij de 70 decibel komen.

Sprinkhaneninvasie teistert Mauritanië

Hongerige zwermen
Sprinkhanenplagen zijn niet alleen verwoestende rampen uit deels fictieve Bijbelverhalen, maar teisteren ook tegenwoordig nog regelmatig grote delen van het Afrikaanse continent. Het meest recente slachtoffer is Mauritanië. Het land wordt momenteel geteisterd door een omvangrijke zwerm die zich over 400.000 hectare (400 vierkante kilometer) woestijnland heeft verspreid. De plaag nam eind augustus zijn aanvang en verergerde nadat de vraatzuchtige insecten zich eind oktober massaal hadden voortgeplant.

Vaderdinosauriërs tevens zorgzame moeders

Taakverdeling in de vogelwereld
Voor veel vogelsoorten (met name emoes en struisvogels) is gedeeld ouderschap de normaalste zaak van de wereld. Veel gevederde vaders helpen bij het uitbroeden van eieren, voeden de jongen of bewaken het nest tegen hongerige rovers die wel trek hebben in een vers kuikentje. Wetenschappers hadden al langer het vermoeden dat dergelijke vormen van paternalistische zorg ook al voorkwamen bij bepaalde tweebenige roofdinosauriërs, vermoedelijk de voorouders van de meeste moderne vogels.

Oog in oog met de witte dood

De witte haai is een indrukwekkend en mythisch roofdier. Volwassen exemplaren kunnen 4 tot 6 meter lang worden en zijn uitgerust met een indrukwekkende bek vol driehoekige, messcherpe tanden. Je zou niet verwachten dat veel mensen de wens koesteren om deze dieren in levenden lijve tegen te komen. Toch is het haaientoerisme in landen als Zuid-Afrika en Australië een florerende bedrijfstak. Met name het slaperige Zuid-Afrikaanse kustdorpje Gansbaai, dat ongeveer 165 km ten oosten van Kaapstad ligt, heeft zich in de loop der jaren ontwikkeld tot de haaienhoofdstad van de wereld.