Categorie: "Opinie"

Onderzoek naar zwanenjacht Groene Hart

De Haagse politie gaat een onderzoek instellen naar de zwanenjacht in het Groene Hart. EenVandaag liet gisteren schokkende beelden zien waarbij knobbelzwanen worden afgeschoten en vervolgens zwaargewond (en dus nog niet dood) worden belaagd door jachthonden. Dierenarts Saskia van Rooy laat weten dat de dieren op een slordige manier massaal worden afgeschoten. De politie concludeerde aanvankelijk dat de jagers niets verkeerd deden, maar naar aanleiding van de beelden gaan  agenten de zaak nu toch nader onderzoeken. Van de provincie Zuid-Holland hebben de jagers een ontheffing gekregen omdat de knobbelzwanen ernstige schade zouden veroorzaken aan weilanden. Uit onderzoek van EenVandaag blijkt die overlast minimaal en de reden voor de jacht dus grotendeels een drogreden. De provincie heeft afgelopen jaar namelijk slechts vierduizend euro uitbetaald aan boeren die schade zouden hebben geleden door de zwanen.

Selfies met een dode babydolfijn

Foto: Hernan Coria

Opwinding alom na een incident in Argentinië: een aangespoelde jonge La Plata-dolfijn werd daar het middelpunt van de belangstelling nadat hij aanspoelde op een strand in Santa Teresita. Tientallen mensen omringden het dier en pakten het vast om er een selfie mee te maken. Dat het dier zijn stranding niet heeft overleefd staat inmiddels vast, maar er is nog veel onduidelijkheid over de exacte doodsoorzaak. Als je zo naar de foto’s kijkt, zou je zeggen dat het dier is gestorven aan oververhitting en uitdroging (La Plata-dolfijnen hebben een dikke, vette huid die uit het water snel gedehydrateerd raakt) omdat de badgasten het te lang op het droge en in de verschroeiend hete zon hebben gehouden. Volgens Hernan Coria, een van de fotografen, was het jonge dolfijntje echter al dood toen het werd gevonden en was het diertje een van meerdere dode dolfijnen die op het strand lagen.

Haaien bijten meer mensen in 2015

Het afgelopen jaar zijn wereldwijd 98 mensen gebeten door een haai, een record. Zes keer liep een aanval dodelijk af. Dat hebben wetenschappers van de University of Florida verklaard. Volgens de onderzoekers heeft de groei van het aantal incidenten niets te maken met toenemende agressie van de roofvissen. Er zwemmen simpelweg steeds meer mensen in de oceanen, terwijl bepaalde haaienpopulaties zich door verbeterde beschermingsmaatregelen ook langzaam herstellen. De kans dat mens en dier elkaar tegenkomen is daardoor groter. Bovendien doden mensen jaarlijks miljoenen haaien, een cijfer dat het aantal haaienslachtoffers van de menselijke soort in een heel ander perspectief plaatst.

Herbebossing Europa heeft niet bijgedragen aan reductie broeikasgassen

Het klinkt zo leuk: het planten van bossen (natuurcompensatie heet dat in ambtelijke termen) als goedmakertje voor al het moois dat we in de loop der decennia hebben verwoest in onze blinde jacht op nog meer materiële welvaart. Maar natuurcompensatie komt in de praktijk helaas meestal neer op een verschraling van ecologische waarden. Het op grote schaal planten van bomen in Europa heeft de afgelopen eeuwen bijvoorbeeld geen bijdrage geleverd aan het verminderen van de opwarming van de aarde. Dat concluderen internationale wetenschappers die 260 jaar landgebruik in Europa hebben onderzocht.

Brit doodgeschoten door olifantenstropers

Stropers hebben in Tanzania een Britse helikopterpiloot doodgeschoten. Dat gebeurde toen het slachtoffer met zijn toestel in de buurt van een dode olifant rondvloog, liet een collega van de man weten aan de nieuwsdienst van de Britse staatsomroep BBC. De Brit Roger Gower was in het Oost-Afrikaanse land actief voor The Friedkin Conservation Fund. Hij vloog vooral mensen heen en weer tussen verschillende kampen in een natuurreservaat, maar voerde met zijn helikopter ook (antistropers)patrouilles uit. Die werden hem helaas uiteindelijk fataal.

Onbekommerd naar de afgrond

Eergisteren ging op Discovery Channel de documentaire Racing Extinction in première, het nieuwste werkstuk van The Cove-regisseur Louie Psihoyos. De film focust zich vooral op het thema uitsterven en de redenen voor de zesde massa-extinctie in de aardgeschiedenis die volgens veel ecologen inmiddels in gang is gezet. Dat het verdwijnen van soorten net zo’n normaal proces is als de evolutie van nieuwe levensvormen kan elke bioloog je vertellen, maar momenteel verdwijnen soorten duizend keer sneller dan dat ze volgens natuurlijke processen zouden moeten uitsterven.

Wat betreft het benoemen van de oorzaken voor het huidige, wereldwijd spelende verlies aan biodiversiteit heeft Racing Extinction weinig verrassingen in petto voor mensen die de problematiek een beetje volgen: de groei van de menselijke wereldbevolking, gekoppeld aan een verspillende levenswijze die de vernietiging van oerwouden en oceanen en de massale uitstoot van broeikasgassen in de hand werkt, is de grote boosdoener. De werkelijk schokkende boodschap die de film uitdraagt, is dat de vernietiging van de natuur op aarde een thema is dat in de kranten meestal weggemoffeld wordt in een klein berichtje op een obscure middenpagina.

Weer recordaantal broeikasgassen in aardatmosfeer

De concentraties broeikasgassen in de aardatmosfeer hebben in 2014 opnieuw een recordhoogte bereikt. Dat meldt de meteorologische organisatie van de VN, de WMO (World Meteorological Organisation), maandag in haar jaarrapport. WMO-chef Michel Jarraud betreurt het dat ieder jaar de concentraties broeikasgassen nieuwe recordhoogten bereiken, terwijl ook jaarlijks wordt beklemtoond dat er nauwelijks tijd meer te verliezen is als we de ernstige gevolgen van een serieuze klimaatverandering in de nabije toekomst willen beteugelen.

Het grote probleem bij de aanpak van de klimaatcrisis is de mentale dispositie van de mens. Psychologisch onderzoek heeft aangetoond dat het in de natuur van de meeste mensen zit om een voorstelbare dreiging pas te herkennen en dientengevolge pas te handelen als de eerste serieuze, in de dagelijkse praktijk waarneembare problemen zich aandienen. Het denken in termen van ‘na ons komt de zondvloed’ zit helaas diep ingebakken in de menselijke psyche. In het geval van de klimaatcrisis zijn de gevolgen dan vermoedelijk al onontkoombaar en is schadebeperking voor toekomstige generaties het hoogst haalbare. Extra zuur is dat we in het rijke Westen de hoofdverantwoordelijkheid dragen voor de accumulatie van broeikasgassen in de atmosfeer, maar door onze technologische mogelijkheden en rijkdom de gevolgen van klimaatverandering (hoog water, extreem weer) nog redelijk het hoofd kunnen bieden. Dat geldt niet voor de meeste ontwikkelingslanden, waar extreme klimaatgrillen in de toekomst vermoedelijk steeds vaker zullen zorgen voor het verlies van mensenlevens en stromen ontheemde vluchtelingen.   

Leidenaren krijgen geld voor meeuwenbestrijding

De gemeente Leiden gaat volgens Omroep West geld geven aan inwoners zodat die een bijdrage kunnen leveren aan de bestrijding van overlast door meeuwen. Inwoners van de stad klagen over geluidsoverlast door de dieren. Daarnaast maken de meeuwen blijkbaar ook veel vuilniszakken kapot. Dat dit laatste veel mensen een doorn in het oog is snap ik wel, maar het ervaren van geluidsoverlast door vogels is een typisch symptoom van de verloren band tussen de natuur en de moderne westerling. Want zelfs het geluid van een duizenden exemplaren tellende vogelschare klinkt mij als muziek in de oren vergeleken met de ronkende snoeizagen of bladblazers waarmee de gemeentelijke plantsoendiensten of ijverige medestraatbewoners je regelmatig lastigvallen.
Toch gaat Leiden volgens veel inwoners al jaren gebukt onder de overlast van de plaatselijke meeuwenpopulaties.

Geertje de koalaknuffelaar

Het lijkt op het eerste gezicht wellicht een vertederende foto: Geert Wilders die zich tijdens zijn bezoek aan Australië al knuffelend met een koala laat vereeuwigen. In werkelijkheid is de foto echter het toonbeeld van de hypocrisie waar de blonde politicus juist zo’n patent op heeft. Wie het stemgedrag in de Tweede Kamer en de verkiezingsprogramma’s  van de PVV goed onder de loep neemt, ziet namelijk dat de partij vrijwel altijd tegen wetsvoorstellen of maatregelen is die het milieu en dierenwelzijn ten goede komen.

Duitse jager doodt megaolifant in Zimbabwe

Na alle commotie over de dood van de leeuw Cecil is in Zimbabwe weer een prachtig en imposant dier ten prooi gevallen aan de onbarmhartige kogels van een trofeeënjager. Een Duitse jager doodde er een van de grootste olifanten die ooit op Zimbabwaans grondgebied is gezien. Alleen al de slagtanden van de olifant wogen samen 54 kilo. Het zoogdier werd doodgeschoten op 8 oktober tijdens een particuliere jachtpartij in het nationale park Gonarezhou in Zimbabwe. De Duitser nam deel aan een jachtexpeditie van drie weken, waarbij het doel was om de Grote Vijf (olifant, neushoorn, buffel, leeuw en luipaard) te doden. De kosten van het bloederige rijkeluisuitje bedroegen 53.000 euro.