Categorie: "Opinie"

Dinoplaatjes Albert Heijn lokken Bijbels tegengeluid uit

SchedeltyrannosaurusDe dinoplaatjesactie van Albert Heijn heeft de creationistische lobby in Nederland blijkbaar weer aangespoord om hun gebruikelijke lariekoek over de prehistorische dieren te verkondigen. Volgens de oprichters (verbonden aan Stichting Logos) van de nieuwe website Dinodino.nl (waarschuwing: de site kan schokkend zijn voor mensen die assumpties en theorieën primair wensen te baseren op solide wetenschappelijke bewijzen en empirisch onderzoek) is het nodig om ‘een beter beeld te schetsen van de ware geschiedenis van dinosaurussen’. Op de site valt onder meer te lezen dat de aarde pas zo’n zesduizend jaar bestaat en dinosauriërs nog met mensen samenleefden en zelfs de bij de Zondvloed zijn meegevaren op de Ark van Noach.

Brexit-referendum ontmaskert mens wederom als kuddedier

Hart boven verstand

Flag_of_the_United_Kingdom.svgHoewel we ons als mensen graag genoegzaam wentelen in onze identiteit van cognitieve superwezens, heeft het referendum over de uittreding van Groot-Brittannië uit de Europese Unie weer aangetoond dat de meeste mensen eigenlijk gewoon kuddedieren zijn die vaak meer met het hart dan met het verstand beslissen. Natuurlijk zijn er ook voor-stemmers die wel een geïnformeerde keuze hebben gemaakt. Maar de meeste brexit-voorstanders die ik langs heb zien en horen komen voldoen toch niet aan dit profiel. Velen van hen komen toch over als niet al te snuggere mensen die van toeten noch blazen weten, nostalgici die verlangen naar een sterk geromantiseerd Engels verleden of teleurgestelde burgers die boos zijn op alles en iedereen, maar er desondanks niet in slagen om de echte pijnpunten adequaat te benoemen.

Jaguar gedood bij olympische ceremonie

Foto: Pascal Blachier, Wikimedia Commons/CC BY 2.0

Jaguar_at_Edinburgh_ZooEen gigantische miskleun in Brazilië: tijdens een olympische fakkelceremonie is een jaguar doodgeschoten omdat het dier niet afdoende verdoofd bleek te zijn. De jaguar Juma moest op de grond liggen naast de olympische fakkel. Vlak na de ceremonie in de stad Manaus stond de gevlekte kat op en liep het dier richting een soldaat. Die schoot de jaguar helaas dood. Diverse dierenrechtenorganisaties zijn terecht witheet over het incident. Wie haalt het immers in zijn hoofd om een semiwilde jaguar, in verhouding tot zijn grootte de sterkste katachtige op aarde, te gebruiken voor een goedkope pr-stunt in het gezelschap van een stel lieden dat de ballen verstand heeft van dieren en de natuur. Het gebruik van de jaguar was illegaal volgens Ipaam, een overheidsorganisatie die toeziet op het gebruik van wilde dieren. Ipaam heeft dan ook een onderzoek ingesteld naar de ceremonie.

Moeder redt zoon uit de klauwen van poema

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

MountainLionEen moeder uit de Amerikaanse staat Colorado heeft haar zoon gered uit de klauwen van een poema (Puma concolor). Het kind was aan het spelen in de voortuin in een plaatsje ten noorden van het skioord Aspen toen hij door de katachtige werd belaagd. De moeder kwam onmiddellijk op het gegil af en sleepte het kind bij de poema vandaan. De vrouw zelf liep nauwelijks letsel op, terwijl het kind verwondingen aan het gezicht, hoofd en de nek opliep. Volgens de plaatselijke politie zijn later die avond na een zoektocht twee poema’s in de omgeving gezien en afgeschoten. Het is nog niet duidelijk of  ’dé dader’ onder deze twee dieren was. Hoewel een aanval op een kind natuurlijk altijd betreurenswaardig is, komen dergelijk aanvallen uiteindelijk vooral voort uit het feit dat wij als mensen steeds verder oprukken richting het natuurlijke leefgebied van potentieel gevaarlijke roofdieren zoals de poema.

Kikkers spietsen voor een studiebeurs

Foto: Carl D. Howe, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.5

North-American-bullfrog1Telkens als je denkt dat je onderhand wel op de grenzen van menselijke wreedheid en stupiditeit bent gestuit, kom je wel weer iets nieuws tegen waarvan je bloed stante pede heftig gaat koken. Neem bijvoorbeeld Giggin’ for Grads, een door de Amerikaanse organisatie Tennessee Young Farmers & Ranchers gehouden evenement in het district DeKalb County. Het doel is op zich nuttig, namelijk het werven van fondsen voor toekomstige agrariërs of wetenschappers in de agrarische sector die een studiebeurs willen aanvragen. De inhoud van de actie is echter een voorbeeld van nodeloze wreedheid. Tegen betaling van vijftien dollar per deelnemer is het namelijk de bedoeling dat de participanten zoveel mogelijk Amerikaanse brulkikkers (Lithobates catesbeianus) aan speren, hooivorken of andere steekobjecten rijgen.

Gorilla doodgeschoten na val peuter in verblijf

laaglandgorillasMedewerkers van de Cincinnati Zoo hebben gistermiddag (lokale tijd) een gorilla doodgeschoten nadat een vierjarig jongetje in de gracht van het primatenverblijf was gevallen. De jongen is overgebracht naar een kinderziekenhuis in de buurt. De verwachting is dat hij volledig zal herstellen. De peuter viel ruim drie meter naar beneden. De westelijke laaglandgorilla genaamd Harambe pakte het kind op en sleepte de smurf ongeveer tien minuten lang door zijn hok. De dierentuin besloot het ruim 180 kilogram wegende dier daarom dood te schieten. Cincinnati Zoo spreekt over een ‘moeilijke maar juiste beslissing’, een lezing waar je misschien wel enige twijfels bij kunt hebben.

Leeuwen verwonden suïcidale man in dierentuin van Santiago

leeuwmetbotLeeuwen in de dierentuin van de Chileense hoofdstad Santiago hebben zaterdag een bezoeker die over het hek van het leeuwenverblijf was geklommen aangevallen en zwaar verwond. De twintigjarige Franco Luis Ferrada was voor de ogen van talloze bezoekers naakt de leefruimte van de leeuwen ingestapt. Aanvankelijk negeerden de dieren hem, maar nadat de man ze uitdaagde, vielen de katachtigen toch aan. Haastig toegesnelde medewerkers schoten eerst verdovingspijlen af op de beesten, maar raakten per ongeluk de man. Daarop voelden ze zich genoodzaakt om met scherp op de leeuwen te schieten, wat resulteerde in de dood van twee roofkatten. Ferrada is in kritieke toestand opgenomen in een ziekenhuis. Hij had ernstige wonden aan zijn bekken en hoofd. Veel Chilenen hebben op sociale media terecht hun ongenoegen geuit over het doodschieten van de leeuwen.

Meer beperkingen op invoeren jachttrofee

Afkeer

De invoer van jachttrofeeën naar Nederland is verder aan banden gelegd. Het kabinet breidt het importverbod met een flink aantal diersoorten uit. Onder de diersoorten die nu niet meer als jachttrofee naar ons land vervoerd mogen worden bevinden zich de witte neushoorn, olifant, cheeta, het nijlpaard, de ijsbeer en de leeuw. In totaal staan er nu tweehonderd diersoorten op de lijst. Staatssecretaris Van Dam van Economische Zaken wil dat algemeen invoerverbod voor jachttrofeeën van deze soorten komt binnen Europa. “Het schieten van beschermde dieren puur voor het gebruik als jachttrofee stuit me tegen de borst”, verklaarde hij gisteren tegenover de NOS.

Duizenden ratelslangen afgeslacht tijdens Texaans festival

Foto: Wikimedia Commons, copyrighted free use

Crotale_diamantin_40

Soms lees je van die berichten waarvan je bloed als natuur- en dierenliefhebber onmiddellijk gaat koken. Een voorbeeld is het verhaal achter een jaarlijks slangenfestival in Sweetwater, een plaats in de Amerikaanse staat Texas. Daar worden ook dit jaar weer duizenden Texaanse ratelslangen (Crotalus atrox) gevangen, onthoofd en gevild. De reptielen worden eerst levend in een kuil gegooid, waar iemand met volgens The Washington Post  ’hele stevige laarzen’ middenin staat om ervoor te zorgen dat de slangen elkaar niet verstikken. De kluwen slangen is volgens een plaatselijke krant ‘een spaghetti van kronkelende boze reptielen’. Pas na het ritueel in de kuil worden de reptielen afgeslacht en gevild, waarbij de harten op een aparte stapel worden verzameld.

Genieten van het moment

GroeneleguaanguayaquilIn onze sterk op het visuele gerichte cultuur bestaat een moment pas als je er een foto van maakt en dat plaatje deelt met je vrienden of bekenden. Hoewel een fotoserie op het eerste gezicht de beste manier lijkt om een bijzondere natuurbelevenis, -gebeurtenis of vakantie voor eeuwig in je hoofd te bewaren, heeft wetenschappelijk onderzoek dit idee al een tijdje terug ontkracht. Te zeer gefixeerd zijn op het maken van een foto heeft juist een nadelige invloed op de uiteindelijke herinnering van het moment. Eigenlijk best logisch, want door de zoeker, zeker als je ook nog gefocust bent op je camera-instellingen, beleef je een moment toch minder intens en compleet dan met je eigen zintuigen.

Tekortkoming

Helaas maak ik me soms ook schuldig aan het bovenstaande en wint de honger naar de perfecte foto en het documenteren van bijzondere waarnemingen of ervaringen het dikwijls van het pure genieten. Keuzes waar je achteraf soms wel een beetje spijt van hebt, zeker als de foto’s ook nog eens niet zo goed zijn als je had gehoopt. Maar zelfs een prima plaat is uiteindelijk slechts een fragmentarische afspiegeling van de veel complexere en meer zinnenprikkelende werkelijkheid. Als natuurfotograaf offer je namelijk altijd een deel van het heden, namelijk de pure, onversneden, overweldigende en zintuiglijke ervaring van het moment, op voor een moment in de toekomst, te weten het vastleggen en achteraf genieten van de foto.