Categorie: "Natuurfilms en boeken"

Perfecte roofdieren in woord en beeld

haaien plc:Opmaak 1Gevreesd
Haaien behoren tot de oudste en meest veelzijdige roofdieren van onze planeet. Bij veel mensen staan ze echter doorgaans in een kwaad daglicht. Dankzij films als Jaws hebben de dieren een kwalijke reputatie opgebouwd. Vileine moordenaars, menseneters of onverzadigbare vreetmachines, het zijn zomaar een paar kwalificaties die gebruikt worden om deze geduchte roofvissen te omschrijven. Toch is de monsterlijke haai vooral een waanidee van de menselijke geest. Het overgrote deel van de bijna 400 wetenschappelijk beschreven soorten is niet eens gevaarlijk voor de mens. De soorten die wel de potentie hebben om een mens te verscheuren, maken veel minder slachtoffers dan vaak gedacht wordt. De kans om te bezwijken aan een verkeersongeval, bijensteken of een haperende frisdrankenautomaat (!) is vele malen groter. Haaien zijn vooral uiterst effectieve roofdieren, die zich incidenteel ook wel eens vergrijpen aan mensen. Nadeel voor de haaien is dat dergelijke incidenten breed uitgemeten worden in de sensatiepers en meestal vergezeld gaan van bloederige foto’s die rechtstreeks uit een horrorfilm afkomstig lijken te zijn.

Meeslepend verhaal over gnoekalf op het witte doek

Foto: Survivor
f1De jaarlijkse gnoetrek in het Tanzaniaanse Serengeti National Park is een natuurspektakel dat zijn weerga niet kent. Elk jaar maken miljoenen gnoes de kilometerslange reis naar verse grasweiden. Maar de weg naar het groene paradijs is bezaaid met talloze gevaren. Geografische obstakels (woeste rivieren, steile oevers) en roofdieren (leeuwen, luipaarden, hyena’s en krokodillen) vormen reële gevaren die de nodige slachtoffers maken. De gnoetrek is dan ook een dankbaar onderwerp voor documentairemakers.

Fotoboek over oude honden en hun baasjes

boekOp Werelddierendag verschijnt het boek Oude Honden van Paul Breuker. Sinds 2003 portretteerde de Nijmeegse fotograaf oude honden in hun huiselijke omgeving. Het boek bestaat uit prachtige foto’s en aangrijpende verhalen over de warme vriendschap tussen de hond en zijn baas. Breuker is in 2003 begonnen met het portretteren van de honden en hun baasjes.

Whale Whars: boeiende reality-tv

Foto: Sea Shepherd
790px-MV_Steve_Irwin_MelbourneSea Shepherd is een organisatie die in de wereld van de natuurbescherming nogal wat stof doet opwaaien. Veel mensen zien de organisatie als belangrijke beschermer van het bedreige zeeleven, terwijl criticasters (bijvoorbeeld Greenpeace) Paul Watson en zijn crew afdoen als gevaarlijke ecoterroristen. Het is maar net hoe je tegen kwesties als de walvisvaart of zeehondenjacht aankijkt. In de serie Whale Whars, die al een tijdje loopt op Discovery Channel en Animal Planet, kun je de avonturen van de Sea Shepherds op de voet volgen.

Filmmakers hopen een einde te maken aan wrede dolfijnenjacht

Zee van bloed
Elk jaar veranderen de kustwateren rondom het Japanse kustplaatsje Taiji in een bloedrode poel van verderf. De oorzaak: vissers drijven tientallen dolfijnen de baai in om vervolgens vrolijk en veelvuldig met speciale harpoenen en lange messen op de zeezoogdieren in te steken. De dood treedt zelden snel in. De dolfijnen moeten een lange lijdensweg afleggen voordat ze bezwijken aan hun talrijke steekwonden. In ongeveer zes maanden tijd doden de Japanse vissers ruim tweeduizend dolfijnen. Het vlees wordt voor ongeveer vijfhonderd dollar per dolfijn verkocht in plaatselijke supermarkten. De dolfijnen die de slachting overleven, worden door de vissers verkocht aan zeeaquariums in Japan, China, Zuid-Korea, Iran, Dubai en de Verenigde Arabische Emiraten.

Oceanen in 2050 waarschijnlijk leeggevist

Boodschap
Als de visvangst in het huidige tempo doorgaat, zwemmen er in 2050 in de oceanen geen vissen meer. Daarvoor waarschuwt de documentaire The End of the Line die maandag in Rotterdam in première ging. In de film stellen deskundigen dat als direct actie wordt ondernomen, het tij nog kan worden gekeerd. Consumenten moeten minder en alleen duurzame vis eten, regeringen moeten het probleem harder aanpakken en er moeten meer zeereservaten komen waar niet mag worden gevist. Die boodschap stuurde The End of the Line op de zogenoemde wereldoceanendag van de Verenigde Naties maandag de wereld in.

Democratie voor dieren

Tussen sympathie en extremisme
Honderdduizenden Nederlanders zijn lid of donateur van het Wereldnatuurfonds, Greenpeace, de Dierenbescherming of één van de talloze andere organisaties die zich inzetten voor de bescherming of het welzijn van dieren. Een kleine 180.000 mensen stemde bij de laatste verkiezingen op de Partij voor de Dieren. Intussen haalt een kleine extreme minderheid van dierenliefhebbers steeds vaker het nieuws vanwege gewelddadige acties, zoals het met brandbommen opblazen van auto’s van bestuursleden van de Amsterdamse beurs. In het boek Democratie voor dieren schetst de filosoof Erno Eskens de geschiedenis van de dierenrechtenbeweging wereldwijd, met bijzondere aandacht voor de ontwikkeling en opkomst van dit fenomeen in Nederland. Eskens was in het verleden hoofdredacteur van Filosofie Magazine en is inmiddels uitgever bij Veen Magazines. Eskens waarschuwt voor de gevaren van dierenextremisme en denkt dat excessen snel uit de hand kunnen lopen. De overheid zou hier harder tegen moeten optreden en meer energie moeten steken in de opsporing van dierenextremisten.

Falende overheid
Tegelijkertijd faalt die overheid volgens de schrijver opzichtig in het stellen van regels aan de bio-industrie en doet de regering veel te weinig om proefdiervrij onderzoek te stimuleren.

BBC komt met spectaculaire nieuwe natuurserie

De Britse staatszender BBC heeft op het gebied van natuurdocumentaires een eervolle naam hoog te houden. De zender pakte de laatste jaren onder meer uit met arbeidsintensieve mammoetproducties als Planet Earth, Life in Cold Blood, The Life of Mammals, The Blue Planet, The Secret Life of Elephants en Life in the Undergrowth, programma’s die nagenoeg allemaal gepresenteerd werden door de kundige nestor onder de natuurpresentatoren, Sir David Attenborough.

Nieuwe serie op Animal Planet

Vanavond start de zender Animal Planet Europe met een nieuwe serie. De reeks genaamd Untamed & Uncut zal de kijker elke week een aantal uiterst spectaculaire dierenvideo’s voorschotelen. Jagende orka’s, (te) intieme ontmoetingen met haaien en krokodillen, boksende kangoeroes en op hol geslagen olifanten zullen bijvoorbeeld je beeldscherm onveilig maken. Hier volgt alvast een klein voorproefje.

Filmcollectie Hugo van Lawick verkrijgbaar via Universal

Wie oprecht geïnteresseerd is in prachtige en overweldigende natuurfilms zal ongetwijfeld bekend zijn met het werk van Hugo van Lawick. De Nederlandse, helaas in 2002 overleden filmmaker sleepte in totaal maar liefst acht Emmy Awards en talloze andere verdienstelijke onderscheidingen in de wacht. Hij begon in 1956 als filmmaker en fotograaf in Tanzania waar hij het onderzoekswerk van Jane Goodall naar het leven van chimpansees vastlegde. Van Lawick bleef zijn hele leven in Afrika actief en bekroonde zijn carrière met magnifieke films als People of the Forest: The Chimps of Gombe (1991), The Leopard Son (1996), Serengeti Symphony (1998 ), Cheetah Story (1999) en Addo, Koning der Dieren (2002)