Categorie: "Natuur en wetenschap"

Talrijke nieuwe diersoorten ontdekt in Nieuw-Guinea

Foto: Steve Richards, Conservation International

Een eind 2008 gehouden expeditie naar de ongerepte, dichtbeboste binnenlanden van Papoea-Nieuw-Guinea heeft spectaculaire resultaten opgeleverd. Volgens de natuurbeschermingsorganisatie Conservation International troffen de wetenschappers ongeveer vijftig nieuwe diersoorten aan. Een van de opvallendste ontdekkingen was een tot nu toe voor de wetenschap onbekende boomkikker. Deze kikkersoort is perfect aangepast aan het leven in een waterrijke omgeving. Het vrouwtje legt haar eieren onder een rots in een stromende rivier en de kikkervisjes zijn in staat om zich met hun mond stevig vast te zuigen aan een rotsblok.

Zwarte zeehond binnengebracht in Pieterburen

Foto: Zeehondencrèche Lenie ‘t Hart

Bij de Zeehondencrèche in Pieterburen is afgelopen weekend een zeldzame, gitzwarte zeehond binnengebracht. Het beestje spoelde in het weekend aan en is zwaar vermagerd. Of de zeehond een broertje is van Zwarte Lola, een zwarte zeehond die twee jaar geleden aanspoelde, wordt momenteel onderzocht. De zeehond heeft de tijdelijke naam Black Beauty gekregen. Het is de derde zwarte zeehond die in 35 jaar in Nederland is gezien

Bijen- en mierenvolken zijn superorganismen

Model
Onderzoekers van de universiteiten van Edinburgh en Oxford hebben bewijzen gevonden die laten zien dat bijen- en mierenvolken zogenaamde superorganismen zijn. De wetenschappers lieten een ingewikkeld wiskundig model los op de gedragingen van diverse groepsdieren en kwamen daarbij tot opmerkelijke conclusies. Bijen en mieren blijken zich namelijk heel anders te gedragen dan andere groepsdieren.

Ecologische gevolgen kernramp nog steeds merkbaar

Bijna 23 jaar na het ongeluk in de kerncentrale van Tsjernobyl leven er nog steeds veel minder insecten en andere ongewervelde dieren in de omgeving van de inmiddels ontmantelde kernreactor. Die vaststelling is gedaan door een team Franse wetenschappers. De bevindingen van de Fransen staan haaks op de verklaringen van de Oekraïense autoriteiten.

Roze babyolifant gezien in Botswaanse Okavangodelta

Foto:Mike Holding

In het noorden van Botswana, temidden van de moerassen die de prachtige Okavangodelta vormen, heeft de Britse cameraman Mike Holding een roze babyolifant op de gevoelige plaat vastgelegd. Het dier maakt deel uit van een omvangrijke kudde die bestaat uit zo’n tachtig dieren.

Helft ijsvogels overleeft strenge winter niet

IJsvorming
De langdurige vrieskou is veel ijsvogels fataal geworden. Uit tellingen van SOVON Vogelonderzoek blijkt dat ongeveer de helft van het aantal ijsvogels in de afgelopen winter is overleden, met name doordat de gevederde jagers niet konden vissen. IJsvogels zijn voor hun eten afhankelijk van water aangezien ze vooral vis op het menu hebben staan. Ze zijn over het algemeen niet kieskeurig, al hebben de relatief kleine vogels wel moeite met vissen die groter zijn dan 7 centimeter. Daarnaast vormen alle mogelijke waterdieren, zoals larven van libelles en watertorren, bootsmannetjes en jonge kikkers, uiterst geschikte prooien. Omdat de ijsvogels kleine vissen en waterdieren eten, zijn ze gebonden aan beekjes en andere kleine stromen.

Biologiestudenten ontwerpen kachel voor kleumende vleermuizen

Twee Amerikaanse studenten hebben een ingenieus reddingsplan bedacht voor de bedreigde vleermuizen die domicilie houden in het noordoosten van de Verenigde Staten. De afgelopen jaren stierven talloze vleermuizen aan een schimmelziekte. De schrandere en wetenschappelijk goed onderlegde studenten, Justin Boyles en Graig Willis, willen niet de schimmel aanpakken, maar richten zich vooral op de omstandigheden die de vleermuizen er vatbaar voor maken.

Intelligente chimpansees verbazen wetenschappers

Plannen, ontwerpen en vervaardigen
Diverse onderzoeken tonen aan dat chimpansees uitzonderlijk intelligent zijn, zo slim zelfs dat ze over bepaalde vaardigheden beschikken die tot voor kort als exclusief menselijk beschouwd werden. In Congo hebben camera’s bijvoorbeeld vastgelegd hoe leden van een plaatselijke chimpanseepopulatie hun vangstgereedschap aanpassen en verbeteren om zo meer termieten buit te kunnen maken. De dieren zijn zelf tot de ontdekking gekomen dat een tak met een borstelig uiteinde meer succes oplevert dan het gebruik van een reguliere, spitse tak. Met behulp van hun handen en tanden voorzien ze het gebruiksvoorwerp van de juiste vorm.

Video courtesy of Discovery Networks.

Een ander voorbeeld van opmerkelijk chimpanseegedrag is vastgelegd in een Zweedse dierentuin. De mannetjesaap Santino maakt er blijkbaar al jaren een sport van om bezoekers met stenen te bekogelen. Op zich niet zo opmerkelijk zou je zeggen, maar het blijkt dat de aap zijn baldadige acties zorgvuldig plant.

Broedplaats van walvishaaien ontdekt

In ondiepe wateren ten oosten van de Filipijnen hebben vissers een pasgeboren walvishaai gevonden. Daarmee is vermoedelijk de eerste broedplaats van walvishaaien ooit ontdekt. Dat heeft het Wereld Natuur Fonds (WNF) maandag laten weten. Vissers troffen het 38 centimeter lange jong aan bij de kustplaats Donsol. Ze bonden een touw om de staart van de jonge vis en sleepten de haai naar een strand, zodat hij niet kon ontsnappen. Biologen onderzochten het dier, waarna het in dieper water weer werd vrijgelaten.