Categorie: "Natuur en wetenschap"

Meer dan tweehonderd nieuwe amfibieën ontdekt op Madagaskar

Foto: Franco Andreone

Dat het Afrikaanse eiland Madagaskar een biologische schatkamer is, was al langer bekend. Een internationaal wetenschapsteam vond maar liefst 221 nieuwe amfibieënsoorten op het eiland, een verdubbeling van het oorspronkelijke bestand. Het onderzoek laat zien dat er wereldwijd veel meer amfibieën zijn dan we in onze stoutste dromen kunnen vermoeden.

Bloed- en weefselsporen gevonden in dinosaurusbot

Een groep Amerikaanse paleontologen heeft in een tachtig miljoen jaar oud bot van een plantenetende hadrosauriër collageensporen gevonden. Collageen is een belangrijk eiwit en een basisonderdeel van zacht huidweefsel. Behalve collageen troffen de wetenschappers ook nog hemoglobine, elastine en laminine aan in het fossiele dijbeen van de vegetarische gigant uit het Krijt.

Insecticiden veroorzaken grote bijensterfte

Wetenschappers van de Universiteit Utrecht luiden de noodklok over de sterk toegenomen bijensterfte in Nederland. De oorzaak zou liggen in het toelaten van een nieuwe generatie insectenbestrijdingsmiddelen in ons land, zo melden de Utrechtse wetenschappers vrijdag. De zogeheten ‘neonicotinoïden’ leiden volgens Frans onderzoek tot ineenstorting van de bijenstand. Dit type insecticide is daarom in meerdere Europese landen reeds verboden.

Spaans onderzoek: slechte opvoeding maakt honden agressief

Volgens een recent onderzoek, dat uitgevoerd is door wetenschappers van de Universiteit van Córdoba, is er nauwelijks sprake van een significant verband tussen agressief hondengedrag en ras. Het zijn vooral de baasjes die, bewust of onbewust, agressief gedrag in de hand werken. Verwaarlozing, een gebrek aan gehoorzaamheid, overdreven verwennerij, impulsief koopgedrag en het ontlopen van verantwoordelijkheden die gepaard gaan met de aanschaf van een hond bepalen vooral het gedrag van onze trouwe viervoeters.

Robotdieren en de jacht op stropers

Legale en illegale jacht
Stroperij is ook in de Verenigde Staten een groot probleem. De legale plezierjacht is er erg populair, maar op elk legaal geschoten dier belandt er ook minstens een in de klauwen van stropers. De Amerikaanse wildbeheerautoriteiten hebben echter een ingenieuze truc om de stropers in de val te lokken: robotdieren die nauwelijks van levensechte exemplaren te onderscheiden zijn. Met name in staten als Arizona en Oregon worden deze lokdieren regelmatig ingezet om stropers op heterdaad te betrappen. De boetes die de betrapte jagers tegemoet kunnen zien, verschillen niet van de strafmaat die zou gelden als ze een echt dier onder vuur zouden hebben genomen.

Dure speeltjes
De robotdieren zijn hoogwaardige wondertjes van de moderne techniek. Ze werken ongeveer hetzelfde als radiografisch bestuurbare autootjes. Parkwachters kunnen, vanuit hun schuilplaats in de bossen, met een afstandbediening bijvoorbeeld het hoofd, de poten of de oren van het fopdier laten bewegen. De speciale, reflecterende ogen gloeien op in het donker als ze beschenen worden met een zaklamp. Goedkoop zijn de radiografisch bestuurbare modellen echter niet. De prijs van een kalkoen valt met 500 dollar nog wel mee, maar voor een robotgrizzly tel je toch al gauw 5500 dollar neer. Toch zijn de namaakdieren hun geld wel waard, getuige het toenemende aantal arrestaties en veroordelingen. Met name in Arizona is stroperij een groot probleem. Veel berooide illegale immigranten uit Mexico kamperen ’s nachts in de plaatselijke natuurgebieden en jagen op de inheemse dieren om aan eten te komen.

‘Zombiespinnen’ beleven opzienbarende wederopstanding

Frans onderzoek heeft aangetoond dat bepaalde spinnen zeer taaie overlevers zijn. Een experiment moest uitkomst brengen over het vermogen van spinnen om te ontsnappen aan verdrinking, een vraag die ons vooral meer moest leren over de overlevingsstrategieën van spinnen die wonen in moerassige gebieden. Het uiteindelijke resultaat verbaasde ook de wetenschappers.

Luchtbrug voor kikkers

Ongeveer vijftig exemplaren van een uiterst zeldzame kikkersoort zijn per vliegtuig weggehaald van een van de laatste twee Caribische eilanden waar ze nog voorkomen. Eerder dit jaar brak een fatale schimmelziekte uit onder de ‘bergkippen’, zoals de kikkers om hun smakelijke vlees door de lokale bevolking worden genoemd. De soort Leptodactylus falax werd in een eerder stadium al fors uitgedund door overbejaging, waardoor de dieren alleen nog voorkomen op Montserrat en het naburige Dominica.

Koe ontrafeld

Wetenschappers hebben het voor elkaar gekregen om de genetische code van de koe te ontrafelen en op te stellen. Dit kan in de nabije toekomst leiden tot een betere, doelmatigere productie van melk en vlees, aldus het toonaangevende wetenschapsblad Science.

Muggen mogelijk toekomstige bondgenoot bij malariabestrijding

Foto: James D. Gathany
Vijand of bondgenoot?
Muggen staan, als veroorzakers van malaria en andere enge infectieziekten, doorgaans in een kwaad daglicht. Toch beschikken de gevleugelde insecten over een uiterst effectief afweersysteem dat tachtig tot negentig procent van de malariaparasieten die azen op hun lichaam doodt. Wetenschappers hopen dan ook vurig dat dit gegeven van waarde kan zijn bij toekomstig onderzoek naar malariapreventie bij mensen.

Werken in de natuur? Word Ecovolunteer

Is het werken met of in de nabijheid van wilde dieren een tot op heden onvervulde droom? Wil je een bescheiden bijdrage leveren aan (inter)nationaal natuurbehoud? Neem dan eens een kijkje op de website van Ecovolunteer. Hier kunnen belangstellenden zich aanmelden voor verschillende projecten, gesitueerd in alle mogelijke windstreken.