Categorie: "Natuur en wetenschap"

Ook tijgers maakten gebruik van de zijderoute

Nagenoeg identiek
DNA-moleculen van de in 1970 uitgestorven Kaspische tijger (Panthera tigris virgata) hebben onthuld dat de voorouders van de moderne Siberische tijgers zich waarschijnlijk via Centraal-China een weg hebben gebaand naar het oosten van Rusland. Genetisch onderzoek toont aan dat er zelfs op moleculair niveau nauwelijks verschillen blijken te bestaan tussen de genen van de Siberische en de Kaspische tijger.

Google Earth legt geheimen Mozambikaans bos bloot

De ruimte en de onmetelijke oceanische diepten mogen dan de meest geheimzinnige terrae incognitae zijn, toch bestaan er ook op het vasteland nog gebieden waar de zegeningen en vervloekingen van de moderne beschaving nog geen wortel hebben geschoten, ongerepte natuurparadijsjes waar dieren en planten nog in alle vrijheid ongestoord hun leven kunnen leiden.

Liopleurodon, schrik van de prehistorische zeeën

Periode: Jura.
Classificatie: Plesiosauria (Pliosauridae).
Lengte: 15- 23 meter.
Voedsel: al het andere in zee.
Vindplaats: Europa, Zuid- Amerika.

Reuzenreptielen maakten tijdens het Jura niet alleen de dienst uit op land, maar heersten ook over de wereldzeeën. De op vissen lijkende ichthyosauriërs, de met lange nekken uitgeruste plesiosauriërs (die in het Schotse meermonster Nessie wellicht nog een levende representant hebben) en de pliosauriërs waren de belangrijkste drie groepen zeereptielen. De meest imposante vertegenwoordiger van deze laatste groep was Liopleurodon.

Tyrannosaurus rex: icoon uit de prehistorie

Periode: Krijt.
Classificatie: Theropoda.
Lengte: 12-13 meter.
Voedsel: heel veel vlees.
Vindplaats: het westen van de Verenigde Staten.

Als er een dinosaurus is die tot de menselijke verbeelding spreekt en de harten van veel liefhebbers veroverd heeft, dan is het wel Tyrannosaurus rex. Over dit dier zijn meerdere boekenkasten vol geschreven en T. Rex schitterde in onder meer Jurassic Park ook al op het witte doek. De titel “grootste vleesetende landbewoner aller tijden” heeft de “tiranhagedis” inmiddels af moeten staan aan Giganotosaurus, Spinosaurus en Carcharodontosaurus, maar desondanks blijft zijn legendarische status nagenoeg onaangetast. Hoe komt dit?

Stokoude hagedis produceert nageslacht

Het verbaasde de opzichters ook: de brughagedis (of tuatara) Henry, met zijn 111 jaar toch al een stokoude krijger, is op zijn oude dag nog eens vader geworden. Henry, die al een jaar of 70 was toen hij in het Nieuw-Zeelandse Southland Museum arriveerde, stond niet te boek als een vriendelijke hagedis. De oude mopperkont stelde zich meestal vijandig op tegen de soortgenoten waarmee hij zijn verblijf deelde.

Giraffenoverschot dreigt voor Nederlandse dierentuinen

De dierentuinen in Nederland weten langzaam maar zeker niet meer waar ze met al hun giraffen heen moeten. Er is momenteel sprake van een waar overschot, een situatie die in veel dierenparken begint te lijden tot een nijpend tekort aan ruimte voor de extreem lange dieren. Volgens Marc Damen, directeur van Diergaarde Blijdorp, “staat het water enkele zoos momenteel tot aan de lippen.”