Categorie: "Natuur en wetenschap"

Kruipend leger bedreigt Liberiaanse voedselvoorziening

Invasiemacht
Ze kropen in januari met miljoenen tegelijk tevoorschijn uit het woud, op zoek naar voedsel om hun vrijwel onverzadigbare eetlust te stillen. De rupsen van een Afrikaanse mot met de wetenschappelijke naam Achaea catocaloides zijn in het West-Afrikaanse land Liberia inmiddels uitgegroeid tot een ware plaag, een larvale legermacht die dood en verderf zaait in deze toch al door armoede geplaagde natiestaat.

Colombiaans regenwoud geeft opmerkelijke geheimen prijs

Volgens een deze week vrijgegeven rapport van de internationale natuurbeschermingsorganisatie Conservation International , heeft een ecologisch veldonderzoek dat eind vorig jaar in het noordwesten van Colombia uitgevoerd werd opmerkelijke resultaten opgeleverd. Zo troffen de wetenschappers maar liefst 10 nieuwe amfibiesoorten aan, waaronder de salamander Bolitoglossa taylori (zie foto). Veel van de aangetroffen dieren hadden opvallende lichaamskenmerken zoals

Reuzenslangen zijn niet louter een Hollywoodfantasie

Fantasiedieren
Een slang die net zo lang is als een schoolbus en dik 700 kilogram weegt: dergelijke monsters komen alleen voor in Amerikaanse griezelfilms van twijfelachtig allooi en zijn rechtstreeks ontsproten aan het brein van fantasierijke scriptschrijvers en regisseurs. Niet dus, zo blijkt uit recent paleontologisch onderzoek.

Primitieve walvissen brachten jongen op het vasteland ter wereld

Foetus
De analyse van de fossiele overblijfselen van een primitieve walvisachtige (Maiacetus inuus) heeft gezorgd voor een wetenschappelijke doorbraak waar Darwin zelf trots op zou zijn geweest. Het versteende skelet van een zwanger wijfje werd een jaar of negen geleden ontdekt in Pakistan. Met name de positie van de in het lichaam aanwezige foetus was opvallend:

De oceaanbodem verkennen zonder nat te worden

Vanuit je bureaustoel met een lekker hartig kopje koffie bij de hand op zoek gaan naar onderwaterschatten? Vanaf vandaag behoort deze optie tot het rijk der mogelijkheden. Het programma Google Earth is namelijk verrijkt met nieuwe lagen die het mogelijk maken om een virtuele duik in het diepe te maken. Vissen, zeezoogdieren, oogverblindend mooie en bontgekleurde giftige zeeslakken, scheepswrakken en zelfs microscopisch kleine eenheden fytoplankton kunnen zomaar op je beeldscherm verschijnen

Ook tijgers maakten gebruik van de zijderoute

Nagenoeg identiek
DNA-moleculen van de in 1970 uitgestorven Kaspische tijger (Panthera tigris virgata) hebben onthuld dat de voorouders van de moderne Siberische tijgers zich waarschijnlijk via Centraal-China een weg hebben gebaand naar het oosten van Rusland. Genetisch onderzoek toont aan dat er zelfs op moleculair niveau nauwelijks verschillen blijken te bestaan tussen de genen van de Siberische en de Kaspische tijger.

Google Earth legt geheimen Mozambikaans bos bloot

De ruimte en de onmetelijke oceanische diepten mogen dan de meest geheimzinnige terrae incognitae zijn, toch bestaan er ook op het vasteland nog gebieden waar de zegeningen en vervloekingen van de moderne beschaving nog geen wortel hebben geschoten, ongerepte natuurparadijsjes waar dieren en planten nog in alle vrijheid ongestoord hun leven kunnen leiden.

Liopleurodon, schrik van de prehistorische zeeën

Periode: Jura.
Classificatie: Plesiosauria (Pliosauridae).
Lengte: 15- 23 meter.
Voedsel: al het andere in zee.
Vindplaats: Europa, Zuid- Amerika.

Reuzenreptielen maakten tijdens het Jura niet alleen de dienst uit op land, maar heersten ook over de wereldzeeën. De op vissen lijkende ichthyosauriërs, de met lange nekken uitgeruste plesiosauriërs (die in het Schotse meermonster Nessie wellicht nog een levende representant hebben) en de pliosauriërs waren de belangrijkste drie groepen zeereptielen. De meest imposante vertegenwoordiger van deze laatste groep was Liopleurodon.