Categorie: "Natuur en wetenschap"

Dinosaurusfossiel onthult informatie over evolutie van vleugels

Vingerkootjes
Een nieuw ontdekt fossiel uit China laat zien op welke manier sommige dinosaurussen in de loop van de evolutie vleugels hebben ontwikkeld. Het 160 miljoen jaar oude fossiel is afkomstig van een dinosaurus met de naam Limusaurus inextricabilis, een soort die behoorde tot de vleesetende theropoden. Het dier had een snavel en klauwen waarvan de buitenste twee vingerkootjes niet waren volgroeid.

Papegaaiachtige dinosaurus kraakte harde noten

De Gobiwoestijn in Mongolië is altijd al een schatkamer voor paleontologen geweest. Onder het woestijnzand ligt een rijke collectie fossielen en dinobeenderen. Een opvallende dinosauriër die inmiddels is opgetakeld uit zijn laatste rustoord, is de vreemd uitziende Psittacosaurus gobiensis. Dit was een kleine planteneter (iets minder dan een meter lang) met een papegaaiachtige bek.

Speurhond 9/11 gekloond

Een speurhond, die een belangrijke rol speelde bij de zoektocht naar slachtoffers van de aanslagen van 11 september 2001, is gekloond. De vijf evenbeelden werden gisteren in Los Angeles overhandigd aan de baas van de in april overleden reddingshond. De Duitse herder Trakr hielp als een van de eerste speurhonden mee bij de zoektocht naar slachtoffers van de radicaalislamitische terreuraanslag in New York.

Opvallende dieren ontdekt in Ecuador

Foto: Jessica Deichmann, Conservation International

Wetenschappers hebben in het zuidoosten van Ecuador verschillende opvallende diersoorten ontdekt. Het gaat deels om soorten die tot op heden gelden als wetenschappelijke tabulae rasae. Een opvallende pijlgifkikker die kikkervisjes op zijn rug meedraagt, een salamander die doet denken aan het legendarische filmwezen E.T. en een groot wandelend blad zijn een paar in het oog springende voorbeelden. De dieren werden aangetroffen in een geïsoleerde bergregio.

Leggen apen soortgenoten in de luren met vals alarm?

Foto: David M. Jensen

Kapucijnapen staan te boek als leergierige en pientere aapjes. Ze maken doorgaans handig gebruik van hulpmiddelen en zijn in staat om tamelijk complexe problemen op te lossen. Maar beheersen ze ook de kunst van het manipuleren? Dit is volgens veel apendeskundigen de karaktertrek die heeft geleid tot het ontstaan van ‘hogere’ primatensoorten als mensen of de chimpansees. Onderzoek van de Amerikaanse antropoloog Brandon Wheeler wijst wel die richting uit. Hij onderzocht een groep kapucijnapen in het Argentijnse Iguazú Nationaal Park en zag dat sommige apen soortgenoten wellicht bewust om de tuin leiden.

Honden kunnen niet schuldbewust kijken

Wetenschappelijk experiment
Hondenbezitters die denken dat hun viervoeter een schuldbewuste blik in de ogen heeft na een misdraging, houden zichzelf voor de gek. Dat blijkt uit een nieuwe Amerikaanse studie. Onderzoekers van het Barnard College in New York onderzochten hoe hondenbezitters de gelaatsuitdrukking van hun huisdier interpreteren. Ze namen enkele honden tijdelijk mee naar een aparte kamer en vertelden daarna aan de baasjes dat hun huisdier een koekje had gestolen tijdens een spelletje.

Ratteneiland eindelijk rattenvrij

Ratteneiland, een afgelegen onderdeel van de Amerikaanse staat Alaska, is na 229 jaar weer vrij van ratten. Dat effent het pad voor vogels die er werden verdrongen door de knagende drenkelingen. De Amerikaanse Federale Dienst voor Vis en Wild (FWS) heeft dit vrijdag bekendgemaakt. De dienst strooide afgelopen herfst vanuit helikopters rattengif op het eiland. Dat heeft blijkbaar zijn vruchten afgeworpen.

Zeldzame sneeuwpanter op foto vastgelegd

Foto: Wildlife Conservation Society

Hij is de trotse koning van de woeste Centraal-Aziatische bergtoppen die fier richting de hemel prijken. Een geruisloos en behendig roofdier, zelden opgemerkt door zijn nietsvermoedende prooi of het schaarse contingent aan mensen dat de ruige bergtoppen waagt te betreden. Toch hebben cameravallen in Afghanistan beelden opgeleverd van deze geheimzinnige roofkat. De sneeuwpanter op de foto markeert zijn territorium door geurvlagen te verspreiden. In totaal leven er waarschijnlijk nog maar circa honderd sneeuwluipaarden in de woeste berglanden van Afghanistan.

Ontdekking nieuwe slakkensoort goed voor prijs

De Nederlandse wetenschapper Menno Schilthuizen van het Leidse Natuurhistorisch Museum Naturalis heeft een internationale prijs gewonnen voor de ontdekking van een piepklein slakje met bijzondere draaiingen. Het diertje staat nu in de top 10 van de bijzonderste nieuwe dier- en plantensoorten die in 2008 zijn ontdekt. Onderzoekers van het Wereld Natuur Fonds, Naturalis en het Nationaal Herbarium ontdekten het bijzondere slakje, de Opisthostoma vermiculum, in Maleisië. Het slakje komt alleen voor in een heuvel, die gedeeltelijk is afgegraven voor de productie van cement. Het weekdier is één van de 59 nieuwe soorten die Naturalis in 2008 publiceerde.

Nieuwe ontdekkingen herschrijven evolutiegeschiedenis van vogels

Theorie
De meeste paleontologische handboeken vermelden keurig dat vogels afstammen van de theropoden, tweebenige, vleesetende dinosauriërs die tot 65 miljoen jaar geleden over de aarde zwierven. Een Amerikaans onderzoek lijkt deze theorie echter onderuit te halen.

Longcapaciteit
De studie richt zich vooral op de manier waarop vogels ademhalen, cruciaal voor het vermogen om veelvuldig het luchtruim te kiezen.