Categorie: "Natuur en wetenschap"

2008 zeer slecht vlinderjaar

2008 zal de boeken ingaan als het slechtste vlinderjaar sinds het begin van de jaarlijkse soortentellingen in 1990. Dat is de conclusie van de Vlinderstichting na bestudering van de cijfers over het afgelopen jaar. Op meer dan 800 plaatsen in Nederland hebben vrijwilligers vorig jaar tussen april en september uitgebreid vlinders geteld. Ze doen dat op vaste plekken en altijd bij voor vlinders gunstige weersomstandigheden. Het hoogste aantal op een locatie was 479, terwijl het gemiddelde voorheen altijd rond de 680 lag.

Lasertechnologie en de reconstructie van dinosauriërs

We kennen allemaal wel de skeletten van al lang uitgestorven dinosauriërs en de artistieke reconstructies die in films en dinoboeken opduiken. Dergelijke, vaak fraaie tekeningen, computeranimaties en modellen zijn echter grotendeels interpretaties die deels gebaseerd zijn op een gezonde portie (wetenschappelijk) giswerk. Vandaar dat de Amerikaan Karl Bates, in samenwerking met een team van Amerikaanse en Britse paleontologen, besloot om gebruik te maken van laserscans en computermodellen om zo tot een meer accurate descriptie van een vijftal museumdinosauriërs te komen.

Apen blijken goede rekenaars te zijn

Mensen zijn blijkbaar niet de enige dieren die beschikken over rekenkundige vermogens. Een nieuw experiment heeft aangetoond dat ook resusapen uitstekend uit de voeten kunnen met cijfers. De apen kregen op een scherm een aantal stippen te zien. Vervolgens verborg een groene rechthoek de stippen en verschenen enkele stippen aan de zijkant om vervolgens te verdwijnen. Uiteindelijk kregen de apen twee mogelijke antwoorden voorgeschoteld en dienden ze te bepalen hoeveel stippen nog overbleven.

Bescherming van grote katten kan mensenlevens redden

Jaguars worden in Zuid- en Centraal-Amerika vaak gebrandmerkt als notoire veerovers, schadelijke en inkomstendervende roofdieren. Toch kunnen jaguars en andere wilde katten een belangrijke bijdrage leveren aan de algehele volksgezondheid in de spaarzame gebieden waar ze nog de ruimte hebben.

Basilosaurus, een prehistorische superwalvis

Toen de dinosauriërs op land de dienst uitmaakten, werden de wereldzeeën gedomineerd door gigantische vlees- en visetende reptielen zoals Elasmosaurus, Liopleurodon of Mosasaurus. De massa-extinctie aan het einde van het Krijt werd echter ook deze groep dieren fataal. Nog geen 20 miljoen jaar later waren er echter al volledig aquatische walvissen met vinnen en staartvinnen ontstaan uit hun op het land levende voorouders. Basilosaurus was zonder twijfel een van de grootste en indrukwekkendste primitieve walvissen.

Dode bultrug aangetroffen in Kanaal

Een Franse visser heeft in Het Kanaal, de zeestraat die Groot-Brittannië scheidt van het Franse vasteland, het stoffelijk overschot van een bultrug in zijn net aangetroffen. De walvissen begeven zich normaal gesproken slechts zeer zelden in deze contreien. “We zijn hier getuige van een welhaast historische gebeurtenis. Je kunt de bultrugwaarnemingen die de laatste twee eeuwen in dit gebied gedaan zijn op twee handen tellen”, aldus Gerard Muger, lid van een Franse onderzoeksgroep naar walvissen.

Begaafde vogels

Zwarte kraaien zijn in Europa en Azië redelijk wijdverspreide vogels die ook in Nederland met enige regelmaat en in grote aantallen weidegronden en akkers bevolken. Het zijn grote vogels (+- 48 cm lang), rasopportunisten en weinig kieskeurige omnivoren. Wormen, insecten, jonge vogels, karkassen en eieren zijn zomaar een paar items die veelvuldig op het menu van deze veelzijdige vogels staan. Kraaien zijn (zoals het volgende filmpje laat zien) ook uiterst schrandere dieren.

Kleine hondenrassen zitten er warmpjes bij

Hoe groter de hond, hoe kouder het lichaam. Onderzoek naar het verband tussen grootte en lichaamstemperatuur heeft aangetoond dat grote honden wellicht meer moeite hebben met het warm houden van hun lichaam dan de onderdeurtjes van de hondenwereld. De precieze oorzaak voor dit opvallende verschijnsel is nog niet achterhaald, maar wetenschappers vermoeden dat het verschil in lichaamstemperatuur samenhangt met het metabolisme van de dieren. Kleine dieren hebben een hogere stofwisseling, zijn meestal actiever en verbruiken meer energie.

Nieuwe monstervissen ontdekt in de Congo

De rivier de Congo, die door grote delen van Centraal-Afrika stroomt, is een van de soortenrijkste waterwegen ter wereld. Een recent, veelomvattend onderzoek heeft een breed scala aan bekende en onbekende vissoorten voor het voetlicht gebracht. Vrijwel elke uithoek van deze machtige rivier herbergt aparte, unieke en perfect aangepaste vissoorten.

Doek valt voor stokoude zwaan

De waarschijnlijk oudste wilde zwaan ter wereld is in het Deense plaatsje Korsor overleden. Dat maakte de Universiteit van Kopenhagen vrijdag bekend. Het dier droeg een ring met de inscriptie ‘Helgoland 112851’. De vogel was op 21 februari 1970 door een Duitse ornitholoog nabij Kiel geringd. Destijds was het mannelijke dier bijna twee jaar oud. Volgens de Deense zwanenexpert Pelle Andersen-Harild brak de zwaan op overtuigende wijze alle bekende records. “We hebben al dieren gehad die stierven toen ze 28 of 29 jaar waren.