Categorie: "Natuur en wetenschap"

Koreaans bedrijf wil massaal honden gaan klonen

Het Zuid-Koreaanse biotechnologische bedrijf RNL Bio wil in een nieuwe vestiging duizend honden per jaar gaan klonen voor commerciële doeleinden. Verder is de onderneming tevens van plan om wolven te gaan klonen. Dat heeft Cho Seong-ryul, directeur van RNL Bio, vrijdag gezegd. Het bedrijf opent begin volgend jaar een nieuwe vestiging in Yongin, ten zuiden van de hoofdstad Seoul.

Tyrannosaurus at vooral baby’s

Foto: Paul Hermans

Hij geniet al sinds mensenheugenis de status van machtig, onbevreesd en vervaarlijk prehistorisch superroofdier: maar in werkelijkheid viel Tyrannosaurus rex waarschijnlijk zelden volwassen planteneters aan. De roofhagedis had het vooral gemunt op jonge dinosauriërs. “De voorstellingen van epische gevechten tussen tyrannosauriërs en reusachtige plantenetende giganten komen niet overeen met het gedrag dat we bij moderne toproofdieren als leeuwen en tijgers waarnemen.

Acupunctuur voor honden en katten

In de Amerikaanse hoofdstad Washington D.C. wenden huisdierenbezitters zich niet meer automatisch tot de dierenarts als hun hond of kat iets mankeert. Steeds meer mensen kiezen namelijk voor acupunctuur. Deze behandelmethode zou een positieve uitwerking hebben op honden of katten met artritis, zenuwpijn of constipatie. Hondenbezitster Cyndee Clay geeft aan dat ze eerst nogal sceptisch was. “Artritis en beschadigde zenuwen in de ruggengraat hadden tot gevolg dat onze hond Maddie met veel pijn te kampen had en haar achterpoten maar moeilijk kon gebruiken. Ze moest al maanden steroïden slikken om de pijn te verminderen en een operatie lag in het verschiet.

Pterosauriërs waren bekwame vliegers

Pterosauriërs, vliegende reptielen die 65 miljoen jaar geleden zijn uitgestorven, blijken betere vliegers te zijn geweest dan tot op heden altijd werd aangenomen. In de vleugels van het vliegende reptiel zijn speciale vezels gevonden. Internationale wetenschappers vonden recent in Mongolië het fossiel van een pterosauriër. Deze prehistorische reptielen waren de eerste dieren die het luchtruim kozen. Nader onderzoek naar de vleugel van het in goede staat gevonden fossiel wijst uit dat de pterosauriër qua vliegkunsten nauwelijks onderdeed voor een moderne vogel. Van de vliegende reptielen, die ongeveer 220 miljoen jaar geleden ontstonden, werd altijd gedacht dat het geen erkende vliegeniers waren.

Honderden nieuwe soorten ontdekt in de Himalaya

Foto: Wereld Natuur Fonds

Verscholen natuurparadijs
Meer dan 350 nieuwe diersoorten zijn de afgelopen tien jaar ontdekt in het oostelijk deel van het Himalayagebergte. Dat blijkt uit een nieuw rapport van het Wereld Natuur Fonds (WNF). Onder de nieuw ontdekte dieren bevinden zich onder meer een aap, een springlustige kikker en de kleinste hertensoort ter wereld. Wetenschappers gingen in de periode van 1998 tot 2008 in het oosten van ’s werelds hoogste bergmassief op onderzoek uit. Doordat het gebied erg moeilijk begaanbaar is, hebben nog maar weinig wetenschappers deze contreien verkend.

Vogelziekte ook opgedoken in Nederland

In Nederland is een besmettelijke vogelziekte opgedoken. De ziekte, die officieel Trachomonas gallinae heet, staat in de volksmond ook wel bekend als ‘het geel’. Dat meldt het radioprogramma Vroege Vogels. Het is voor het eerst dat de ziekte onder zangvogels als merels en groenlingen voorkomt. Tot nu toe kwam de ziekte vooral voor bij duiven en sporadisch bij roofvogels en uilen. Besmette vogels stikken of verhongeren door een groot geel abces in hun keel. De ziekte, die niet overdraagbaar is op mensen, is vastgesteld bij twee groenlingen uit Overijssel en Gelderland. De Vogelbescherming heeft de afgelopen weken uit het oosten en zuidoosten van het land een tiental verdachte meldingen gekregen, maar die dieren waren al te lang dood om een goed oordeel te kunnen vellen.

Gorillavariant hiv overgeslagen op mensen

Kameroen
Een nieuwe variant van hiv is overgeslagen van gorilla’s op mensen. Franse en Britse wetenschappers hebben het apenvirus aangetroffen bij een vrouw uit Parijs. De onderzoekers identificeerden het virus met de naam siv (Simian immunodeficiency viruses)
in het lichaam van de 62-jarige Parijse vrouw, die tot 2004 in Kameroen woonde, vlakbij het leefgebied van een groep westelijke laaglandgorilla’s. De vrouw vertoont nog geen ziekteverschijnselen en is waarschijnlijk goed te behandelen met conventionele medicijnen. De onderzoeksresultaten zijn gepubliceerd in het tijdschrift Nature Medicine.

Apenvlees
Siv is nauw verwant aan het menselijke virus hiv. De ziekte werd tot nu toe alleen aangetroffen bij apen

Kalf met twee koppen baart opzien

Foto: screenshot You Tube

In Colombia kwam vorige week een wel zeer opvallende speling der natuur ter wereld. Het kalf Jennifer werd namelijk geboren met twee hoofden, maar heeft desondanks maar een brein. Rosario Leyva, De eigenares van Jennifer, is ondanks die mutatie toch dol op haar kalf en doet er alles aan om het dier te helpen. De zware, dubbele kop beperkt namelijk de bewegingsvrijheid van het kalfje. De boerin bouwde samen met haar man bijvoorbeeld al een speciaal tuigje waar het kalf in kan staan.

Roerende kwallen goed voor het zeeleven

Kwallen zijn goed voor de zee, omdat ze met hun bewegingen voedingsstoffen, warmte en chemische stoffen door het water roeren. Wetenschappers bekeken met groene kleurstof de mengkwaliteiten van de kwallen en waren verbaasd, zo schrijven ze in het wetenschappelijke tijdschrift Nature. Meer dan vijftig jaar geleden ontdekte Charles Darwin, de kleinzoon van de beroemde wetenschapper, dat kwallen in zee roeren. Sindsdien is er altijd discussie geweest over het nut van de activiteiten die kwallen ontplooien.

Kaalhoofdige zangvogel ontdekt in Laos

Foto: ANP
Wetenschappers hebben in Laos een kale zangvogel ontdekt. Het vogeltje behoort tot de familie der buulbuuls en is daarom tot kaalkopbuulbuul gedoopt. In totaal bestaat deze zangvogelfamilie uit ongeveer 125 soorten. De vogels komen voor in grote delen van Azië en een aantal Afrikaanse landen. Volgens de biologen is het voor het eerst in honderd jaar dat in Azië een nieuwe zangvogelsoort is aangetroffen. De kop van de vogel is niet helemaal kaal, maar is getooid met een dunne streep haarachtige veren over het midden van zijn hoofd.