Categorie: "Natuur en wetenschap"

Zesduizend zeldzame rivierdolfijnen gezien in Bangladesh

Foto: Jean-Claude Durka

Een nog niet eerder geziene populatie irrawaddydolfijnen in Bangladesh vervult wetenschappers en natuurbeschermers met hoop. Het is de grootste groep die ooit gevonden is, een teken dat de ernstig bedreigde dolfijnen het goed doen in de mangrovemoerassen van de Sundarbans en de nabijgelegen Baai van Bengalen. Wetenschappers weten niet hoeveel irrawaddydolfijnen nog in het wild te vinden zijn, maar deze nieuwe vondst geeft wel aan dat het wellicht beter gesteld is met de populatie dan voorheen werd aangenomen.

Iberische keizerarend op de weg terug in Spanje

De Iberische keizerarend neemt een voorname plaats in op de Rode Lijst van bedreigde diersoorten, maar is in Spanje toch op de terugweg. Een biologisch-demografische studie heeft uitgewezen dat er momenteel 253 broedpaartjes actief zijn in Spanje en Portugal, 215 meer dan in 1974 toen de laatste grootschalige telling op het Iberisch Schiereiland plaatshad. De studie laat zien dat de keizerarend veel baat heeft gehad bij diverse omvangrijke en kleinschaligere natuurbeschermingsprogramma’s.

Collectieve zwangerschap bonobovrouwtjes Apenheul

Foto: USAID

De vrouwelijke bonobo’s van de Apeldoornse Apenheul zijn collectief zwanger. Een opvallend en heuglijk feit, want hoewel de bonobo’s bekend staan als seksliefhebbers, planten deze mensapen zich normaliter in de dierentuinen slechts sporadisch voort. Apenheul-curator Frank Rietkerk noemt het heel bijzonder dat in één dierenpark vier bonobo’s zwanger zijn. De bonobo’s zijn dun gezaaid in de Europese dierentuinen; verdeeld over negen parken zijn er slechts 77 exemplaren. Daarvan heeft Apenheul er tien. Een aantal van drie baby’s per jaar, gemeten over alle dierentuinen samen, is normaal, zegt Rietkerk. Apenheul-woordvoerster Anouk Ballot omschrijft de bedreigde bonobo als ‘de vergeten mensaap’, die veel minder bekend is dan de iets grotere chimpansee.

Minuscule kikkersoort ontdekt in Peru

Foto: Alessandro Catenazzi

Het is waarschijnlijk het kleinste lid van het amfibieënrijk: een kikker die niet groter is dan een muntje en behoort tot het geslacht Noblella. Het dier bewoont de mistige en schier onbereikbare Andestoppen van zuidelijk Peru. Toch wist een gedreven groep onderzoekers het diertje te ontwaren tussen het strooisel van de junglebodem. Het meest opvallende kenmerk van de nieuwe kikker is de geringe grootte: de grotere vrouwtjes meten van top tot teen slechts 12.4 millimeter en zijn daarmee kleiner dan een gemiddelde mensenduim.

Talrijke nieuwe diersoorten ontdekt in Nieuw-Guinea

Foto: Steve Richards, Conservation International

Een eind 2008 gehouden expeditie naar de ongerepte, dichtbeboste binnenlanden van Papoea-Nieuw-Guinea heeft spectaculaire resultaten opgeleverd. Volgens de natuurbeschermingsorganisatie Conservation International troffen de wetenschappers ongeveer vijftig nieuwe diersoorten aan. Een van de opvallendste ontdekkingen was een tot nu toe voor de wetenschap onbekende boomkikker. Deze kikkersoort is perfect aangepast aan het leven in een waterrijke omgeving. Het vrouwtje legt haar eieren onder een rots in een stromende rivier en de kikkervisjes zijn in staat om zich met hun mond stevig vast te zuigen aan een rotsblok.

Zwarte zeehond binnengebracht in Pieterburen

Foto: Zeehondencrèche Lenie ‘t Hart

Bij de Zeehondencrèche in Pieterburen is afgelopen weekend een zeldzame, gitzwarte zeehond binnengebracht. Het beestje spoelde in het weekend aan en is zwaar vermagerd. Of de zeehond een broertje is van Zwarte Lola, een zwarte zeehond die twee jaar geleden aanspoelde, wordt momenteel onderzocht. De zeehond heeft de tijdelijke naam Black Beauty gekregen. Het is de derde zwarte zeehond die in 35 jaar in Nederland is gezien

Bijen- en mierenvolken zijn superorganismen

Model
Onderzoekers van de universiteiten van Edinburgh en Oxford hebben bewijzen gevonden die laten zien dat bijen- en mierenvolken zogenaamde superorganismen zijn. De wetenschappers lieten een ingewikkeld wiskundig model los op de gedragingen van diverse groepsdieren en kwamen daarbij tot opmerkelijke conclusies. Bijen en mieren blijken zich namelijk heel anders te gedragen dan andere groepsdieren.

Ecologische gevolgen kernramp nog steeds merkbaar

Bijna 23 jaar na het ongeluk in de kerncentrale van Tsjernobyl leven er nog steeds veel minder insecten en andere ongewervelde dieren in de omgeving van de inmiddels ontmantelde kernreactor. Die vaststelling is gedaan door een team Franse wetenschappers. De bevindingen van de Fransen staan haaks op de verklaringen van de Oekraïense autoriteiten.

Roze babyolifant gezien in Botswaanse Okavangodelta

Foto:Mike Holding

In het noorden van Botswana, temidden van de moerassen die de prachtige Okavangodelta vormen, heeft de Britse cameraman Mike Holding een roze babyolifant op de gevoelige plaat vastgelegd. Het dier maakt deel uit van een omvangrijke kudde die bestaat uit zo’n tachtig dieren.

Helft ijsvogels overleeft strenge winter niet

IJsvorming
De langdurige vrieskou is veel ijsvogels fataal geworden. Uit tellingen van SOVON Vogelonderzoek blijkt dat ongeveer de helft van het aantal ijsvogels in de afgelopen winter is overleden, met name doordat de gevederde jagers niet konden vissen. IJsvogels zijn voor hun eten afhankelijk van water aangezien ze vooral vis op het menu hebben staan. Ze zijn over het algemeen niet kieskeurig, al hebben de relatief kleine vogels wel moeite met vissen die groter zijn dan 7 centimeter. Daarnaast vormen alle mogelijke waterdieren, zoals larven van libelles en watertorren, bootsmannetjes en jonge kikkers, uiterst geschikte prooien. Omdat de ijsvogels kleine vissen en waterdieren eten, zijn ze gebonden aan beekjes en andere kleine stromen.