Categorie: "Natuur en wetenschap"

Voorouder van mensaap kwam wellicht uit Azië

Reconstructietekening: Mark A. Klingler, Carnegie Museum of Natural History

Grote tanden
Een fossiel uit Myanmar suggereert dat de voorouder van de mensaap niet in Afrika leefde, maar in Azië. Dat hebben Amerikaanse wetenschappers bekend gemaakt. De onderzoekers van het Carnegie Museum of National History in Pittsburgh kwamen tot hun conclusie na het bestuderen van de overblijfselen van een primaat die vermoedelijk 38 miljoen jaar geleden in een tropisch regenwoud leefde. Uit het fossiel met de naam Ganlea megacanina bleek dat het ging om een soort halfaap met uitzonderlijk grote voortanden. Waarschijnlijk gebruikte het dier de tanden om harde tropische vruchten te openen en zaden of noten te kraken.

Natuurliefhebber bedreigt zeldzame geelbuikvuurpad

Onverwachte vijand
De geelbuikvuurpad wordt in zijn voortbestaan bedreigd door een opvallende vijand: de natuurliefhebber. Het zeldzaamste amfibie in Nederland daalt sterk in aantal door onoplettendheid. Onderzoekers van RAVON, een vrijwilligersorganisatie die onderzoek doet naar bescherming van reptielen, amfibieën en vissen, meldt dat jaarlijks vijf procent van de populatie verloren gaat. Het reptiel heeft een wrattige grijsbruine rug en een gele buik met daarop een fraai patroon van zwarte vlekken. Het dier leeft vooral in en rondom het water.

Drie nieuwe dinosaurussoorten ontdekt

Wetenschappelijk belang
Drie nieuwe dinosaurussen, die bijna 100 miljoen jaar geleden op aarde voorkwamen, zijn ontdekt in de Australische staat Queensland. Paleontologen zijn razend enthousiast over de vondsten. De premier van Queensland, Anna Bligh, maakte de ontdekking bekend. Ze zei dat dit een wetenschappelijk doorbraak is die meer licht zal werpen op het leven in prehistorisch Australië.

Witte bultrug vindt mogelijk partner

De enige witte bultrugwalvis ter wereld heeft wellicht een vriendin gevonden. Migaloo (‘witte man/vent’ in de taal van de Aboriginals) is voor de kust van Australië gezien met een reguliere donkere bultrug aan zijn zijde. Biologen hopen en denken dat de zwarte bultrug een vrouwtje is, zodat de twee kunnen paren en mogelijk kunnen zorgen voor meer witte nakomelingen.

Argentijnse supermieren breiden zich in rap tempo uit

Onbedoelde introductie
Argentijnse plaagmieren hebben zich verspreid over vrijwel de hele wereld en gedragen zich alsof ze samen één grote kolonie vormen. Dat blijkt uit een studie van Japanse wetenschappers. De Argentijnse mieren van de soort Linepithema humile kwamen ooit alleen in Zuid-Amerika voor. Maar de dieren zijn per ongeluk door mensen geïntroduceerd op alle continenten, behalve Antarctica. De mieren hebben vooral in Europa, de Verenigde Staten en Japan gigantische kolonies gevormd in gebieden die zich soms uitstrekken over 6000 kilometer. In veel regio’s vormen ze een ware plaag voor dieren en planten.

Hondenneus uitstekend hulpmiddel bij detectie gevaarlijke ziekten

Honden kunnen ruiken of iemand kanker of suikerziekte heeft, zo blijkt uit onderzoek. Uit nieuwsgierigheid begon orthopedisch chirurg John Hunt vijf jaar geleden een onderzoekscentrum. Hij wilde kijken of er een kern van waarheid zat in verhalen over honden die hun baas bleven besnuffelen op plekken waar later een tumor bleek te zitten.

Herintroductie wisenten in Nederland succes

Foto: Henryk Kotowski

Proefproject
De herintroductie van wisenten in Nationaal Park Zuid-Kennemerland (het Kraansvlak) lijkt een succes te worden, zo concluderen onderzoekers Joris Cromsigt en Hubert Kivit in het nieuwste nummer van het populair-wetenschappelijke tijdschrift Zoogdier. De ‘koningen van het bos’ doen het goed en zorgen voor een andere dynamiek dan bijvoorbeeld Schotse hooglanders of konikpaarden. Sinds 24 april 2007 is Nederland een uniek pilotproject rijker.

Leidse onderzoekers keren terug naar dodograf

Massagraf
Leidse onderzoekers gaan woensdag voor het vierde achtereenvolgende jaar naar Mauritius om dodo’s op te graven. Het expeditieteam van het Dodo Research Programme doet dat in het dodomassagraf in het moeras Mare aux Songes. De zogenaamde dodopolder, een put van twee bij twee meter, wordt dit keer centimeter voor centimeter afgegraven. Het moeras op Mauritius behoort tot de rijkste fossielenvindplaatsen die ooit op een vulkanisch eiland zijn aangetroffen.

Eerste Nederlandse tuinvlindertelling in juli van start

Belgisch voorbeeld
In België is het al jaren een terugkerend fenomeen: de tuinvlindertelling. Maar vlinders houden zich natuurlijk niet aan landsgrenzen. Dit jaar zal daarom in Nederland voor het eerst ook een tuinvlindertelling worden gehouden. Op 1 en 2 augustus zal overal in Nederland en België aandachtig gespeurd worden. Alle waarnemingen kunnen worden doorgegeven op www.vlindermee.nl, of op de Belgische site www.vlindermee.be.