Categorie: "Natuur en wetenschap"

Zeldzame kat vastgelegd op de gevoelige plaat

Wetenschappers vroegen zich ongerust af of hij nog wel rondsloop in het steeds dichter bevolkte hart van Mexico: de jaguar, de grootste kat die in Zuid-, Noord, en Centraal-Amerika voorkomt. Een drietal foto’s en 132 uitwerpselen geven eindelijk definitief uitsluitsel.

In de voetsporen van Jezus Christus

Een van de opmerkelijkste leden van het dierenrijk is zonder twijfel de in Centraal-Amerika levende helmbasilisk, een vreemde hagedis met een haanachtige kam op zijn achterhoofd. Zijn alternatieve naam Jezus Christushagedis licht al een tipje van de sluier op en zegt iets over de opmerkelijke gave die dit reptiel zich toegeëigend heeft. De basilisk kan namelijk, staand op zijn achterpoten, vliegensvlug over water rennen.

Vreemd uitziende oerolifant

De oorsprong van de slurfdieren lag in het Eoceen van Noord-Afrika. In tegenstelling tot de moderne Afrikaanse en Aziatische olifanten , waren de eerste Elephantidae niet veel groter dan een varken. Ze misten bovendien de prominente slurf en de imposante slagtanden die we associëren met olifanten of mammoeten. Naarmate het evolutieproces gestaag voortschreed, werden de slurfdieren groter en gingen ze steeds meer lijken op moderne olifanten.

BBC komt met spectaculaire nieuwe natuurserie

De Britse staatszender BBC heeft op het gebied van natuurdocumentaires een eervolle naam hoog te houden. De zender pakte de laatste jaren onder meer uit met arbeidsintensieve mammoetproducties als Planet Earth, Life in Cold Blood, The Life of Mammals, The Blue Planet, The Secret Life of Elephants en Life in the Undergrowth, programma’s die nagenoeg allemaal gepresenteerd werden door de kundige nestor onder de natuurpresentatoren, Sir David Attenborough.

Bloedspuitend minidraakje

De padhagedis is een dier dat gevonden kan worden in de verschroeiend hete en meestal gortdroge woestijnen van de zuidelijke Verenigde Staten en Mexico. Met een lengte van circa 25 cm is de padhagedis geen bijzonder groot of indrukwekkend reptiel. Toch beschikt deze stekelige miniatuurdraak over een aantal verdedigingswapens. Bedekt met afschrikwekkende stekels, die van hem een onaantrekkelijke hap maken, is de padhagedis doorgaans behoorlijk beschermd tegen roofdieren. Als dit echter niet werkt, huilt de padhagedis letterlijk tranen van bloed.

Grote gezondheidsproblemen voor wilde zeehonden

Het gaat niet bepaald crescendo met de zeehonden in Nederland. Er duiken namelijk steeds meer zieke dieren op. Sinds september vorig jaar zijn er bij de zeehondencrèche in Pieterburen maar liefst 152 zieke zeehonden binnengebracht. Een jaar eerder doken er in dezelfde periode slechts 54 zieke individuen op. Volgens Lenie ‘t Hart zijn de dieren er vaak heel slecht aan toe: “Ze hebben ernstige longproblemen, een aandoening die veroorzaakt wordt door parasitaire longwormen.”

Een warm bad

De Japanse makaak (ook wel sneeuwaap genoemd) is, de mens uitgezonderd, de enige primaat die de koudere streken van het noordelijk halfrond bewoont. Het dier heeft een dikke vacht, die qua kleur kan variëren van grijzig bruin en blauwig grijs tot olijfgroen, en is uitgerust met een fraai, vuurrood gezicht. De dieren zijn dus goed beschermd tegen de kou, maar zoeken toch geregeld warmwaterbronnen op die dan dienst doen als natuurlijke sauna’s en uiterst knusse, verwarmde baden.

Japanse makaken zijn sociale dieren en leven in grote groepen die bestaan uit enkele dominante mannetjes, meerdere vrouwtjes en hun jongen.

Dierlijke alternatieven voor een valentijnskaart

Indruk maken
Volgend weekend is het weer Valentijnsdag. Miljoenen mannen en vrouwen zullen deze dag weer aangrijpen om hun liefde te betuigen aan hun partner of gebruiken om een aanzoek te doen. Ter gelegenheid van deze troeteldag heeft de Amerikaanse National Wildlife Federation een leuk voorbeeldlijstje samengesteld met versierpraktijken en liefdesuitingen die toegepast worden in het dierenrijk. Vrouwelijke motten maken bijvoorbeeld gebruik van feromonen om tientallen mannetjes te lokken.

Verdwenen uitwerpselen leiden tot aanklacht

Een Britse student die zeven jaar lang trouw hagedissenpoep verzamelde voor zijn proefschrift, moet weer helemaal opnieuw beginnen met zijn onderzoekswerk. De Universiteit van Leeds heeft de monsters namelijk per ongeluk weggegooid. De bioloog in opleiding Daniel Bennett verzamelde de afgelopen jaren in totaal maar liefst 35 kilo poep uit de hele wereld voor zijn afstudeeronderzoek naar een zeldzame hagedissensoort.