Categorie: "Natuur en wetenschap"

Insecten worden de proefdieren van de toekomst

Motten, rupsen en fruitvliegjes kunnen binnenkort de plaats innemen van miljoenen muizen die jaarlijks als proefdier gebruikt worden om medicijnen te testen. Dat hebben onderzoekers van de Nationale Universiteit van Ierland dinsdag bekendgemaakt. Biologen hebben ontdekt dat belangrijke cellen in muizen of ratten en insecten op dezelfde manier reageren als ze met een infectie te maken krijgen.

Zoete zweetlucht schrikt muggen af

Zweet
Mensen die weinig worden gestoken door muggen, produceren over het algemeen zweet met een relatief zoete geur. Dat hebben Britse wetenschappers ontdekt. Wetenschappers van het onderzoeksinstituut Rothamsted Research namen zweet af bij een grote groep vrijwilligers. De proefpersonen hadden al enkele dagen geen parfum of deodorant gebruikt. Ze vergeleken het lichaamsvocht van de mensen die vaak werden gestoken door muggen met het zweet van de proefpersonen die slechts zelden het doelwit van de insecten waren.

Reuzenrat ontdekt in vulkaankrater

Foto: BBC
Britse ontdekking
Een Brits exploratieteam heeft een nieuw soort rat met gigantische afmetingen ontdekt in een vulkaan in Papoea-Nieuw-Guinea. De nog onbekende rattensoort werd voor het eerst vastgelegd met een infraroodcamera tijdens de opnames van het nog te verschijnen BBC-programma Lost Land of the Volcano. De dieren leven waarschijnlijk in de krater van de uitgedoofde vulkaan Mount Bosavi. Ze baren vooral opzien door hun gigantische afmetingen. Britse wetenschappers hebben inmiddels een levend exemplaar gevangen. Het dier is maar liefst 82 centimeter lang en weegt anderhalve kilo, zo meldt de BBC.

Zeer zeldzame schildpad waargenomen in Myanmar

Foto: Wikimedia

Een van de zeldzaamste schildpadden ter wereld, de Arakan-aardschildpad (Heosemys depressa), is in Myanmar door onderzoekers voor het eerst in het wild gezien. Lange tijd werd gedacht dat deze schaarse bosschildpadden in het wild uitgestorven waren. Een team van de Wildlife Conservation Society (WCS) ontdekte recentelijk een vijftal van deze schildpadden in de wouden van het Aziatische land Myanmar. Een primeur, want de onderzoekers waren de eerste natuurvorsers die de Arakan-aardschildpad in het wild aantroffen.

Nestbouwende kikker aangetroffen in India

Foto: S.D.Biju
In India zijn kikkers aangetroffen die nesten maken om hun kikkerdril te beschermen. Volgens Indiase wetenschappers gaat het om een zeer zeldzame soort. De kikker vervaardigt zijn nest pas nadat hij kikkerdril heeft geproduceerd. Op deze manier probeert de kikker zijn eitjes te beschermen tegen de verzengende hitte en gevaarlijke roofdieren. De opmerkelijke kikker werd aangetroffen in een regenwoud in de zuidelijke Indiase staten Kerala en Karnataka, een plek waar al twintig jaar intensief onderzoek wordt gedaan.

Tijgers hebben een groter brein dan leeuwen

Opvallend nieuws uit de wereld van de grote katten: onderzoekers van de Britse Universiteit van Oxford hebben ontdekt dat het schedeldeel waarin de hersenen huizen bij tijgers zestien procent groter is dan bij leeuwen. Deze bevinding druist in tegen de gangbare opvattingen die voorheen gemeengoed waren in de biologische wereld. Wetenschappers namen altijd aan dat leeuwen de slimmere soort vormden en over een grotere herseninhoud beschikten.

Vrouwelijke angst voor spinnen mogelijk evolutionair bepaald

Experiment
De meeste vrouwen hebben het niet zo op spinnen. De achtpotige wezens zorgen geregeld voor panische schreeuwsalvo’s als ze weer eens het huis zijn binnengedrongen. Een Amerikaans experiment toont mogelijk aan dat de vrouwelijke spinnenfobie niet louter tussen de oren zit, maar een gevolg is van het evolutionaire proces dat de mens heeft afgelegd. Onderzoekers van Carnegie Mellon University lieten tien jongens en tien meisjes van elf maanden enkele malen kijken naar een afbeelding van een spin en een plaatje van een angstig gezicht. De meisjes bleken het angstige gezicht al snel te associëren met de spin.

Spaanse salamander gebruikt ribben als wapens

De verwoede comiclezers of filmfans onder ons zullen allemaal wel bekend zijn met Wolverine. Dit karakter uit de superheldenserie X-Men beschikt over een skelet van admantium (een fictieve legering). Vooral de klauwen die uit zijn handen tevoorschijn komen als Wolverine bedreigd wordt door boze sujetten, hebben dit stripfiguur een legendarische status verschaft. En Wolverine blijkt zelfs een tegenhanger in de echte wereld te hebben.

Gevaarlijke steekmug aangetroffen in Zwitserland

Steekmuggen van de soort Aedes japonicus hebben in Zwitserland een gebied van zo’n 1400 vierkante kilometer succesvol gekoloniseerd. Dat hebben wetenschappers uit Zürich vrijdag bevestigd. De Aedes japonicus is een zogenoemde boomholtesteekmug, die het dodelijke West-Nijlvirus kan verspreiden. Het is volgens onderzoekers van de Universiteit van Zürich voor het eerst dat de Aedes japonicus een leefgebied in Centraal-Europa heeft veroverd.

Verkeer slecht voor het seksleven van kikkers

Slecht nieuws voor kikkers die in de buurt van drukbevolkte gebieden wonen: de herrie die langsrazende auto’s produceren, is van invloed op de romantiek. Onderzoek van de Australische ecoloog Kirsten Parris wijst namelijk uit dat vooral de roep van een mannetjeskikker zijn voortplantingssucces bepaalt. “Als een vrouwtjeskikker op zoek is naar een aantrekkelijke partner maakt ze meestal aan de hand van het gekwaak haar keuze.