Categorie: "Natuur en wetenschap"

Uitwerpselen leiden naar verblijfplaats pinguïns

Poephopen
Wetenschappers hebben een manier ontdekt om pinguïnkolonies op de Zuidpool te lokaliseren. De enorme bergen poep die de dieren produceren, zijn namelijk met satellieten te zien. Dat schrijven de onderzoekers in het wetenschappelijke tijdschrift Global Ecology and Biogeography, meldt de BBC dinsdag. Pinguïns leven acht maanden van het jaar bij elkaar op het ijs. Hun uitwerpselen laten een roodbruine vlek achter op het ijs. De wetenschappers bekeken foto’s van de Zuidpool en ontdekten op die manier de verblijfplaats van 38 pinguïnkolonies.

Friese grutto’s uitgerust met buikzendertje

Foto: Berend Jan Stijf
Primeur
Vijftien grutto’s in Friesland vliegen sinds deze week met een ingebouwd zendertje rond. Volgens wetenschappers van de Rijksuniversiteit Groningen hebben de bedreigde weidevogels hiermee een primeur. De grutto is tot nu toe de kleinste vogelsoort waarbij een zendertje is aangebracht, zo maakte de universiteit vrijdag bekend. De onderzoekers willen de grutto’s een jaar lang volgen om meer te weten te komen over hun precieze trekroute. De beestjes hebben hun broedgebied in Friesland en maken lange trektochten naar Zuid-Europa en Azië.

Meer geld voor bijenonderzoek

Aanvulling
Om de komende drie jaar goed onderzoek naar het wel en wee van de honingbij te kunnen doen, reserveert minister Gerda Verburg (LNV) een miljoen euro. Verburg wil zo meer informatie verzamelen over de bijensterfte en bijenhouderij, want betrouwbare gegevens ontbreken nu volgens haar. Het geld is een aanvulling op de 170.000 euro die elk jaar al gaat naar onderzoek naar de varroamijt en de parasiet Nosema ceranae die als “bedreiging nummer een” worden gezien, zo maakte het ministerie van LNV vrijdag bekend.

Reusachtige visdieven vastgelegd op camera

Videobeelden hebben laten zien hoe potvissen zich op een diepte van honderd meter tegoed deden aan zwarte kabeljauwen die aan het uiteinde van een lange vislijn bungelden. Ze deden dit door aan de vislijn te trekken, een beetje vergelijkbaar met een aap die fruit in handen probeert te krijgen door aan een boomtak te schudden. Dit gedrag was tot op heden nog nooit door wetenschappers vastgelegd.

Muizen met menselijk spraakgen gekweekt

Gen en geluid
Duitse wetenschappers hebben muizen geschapen die beschikken over een menselijk gen voor spraak. Het experiment zal niet leiden tot sprekende dieren, maar kan mogelijk wel een verklaring geven voor de evolutie van spraak bij mensen. De onderzoekers van het in Leipzig gestationeerde Max Planck Instituut voor Cognitief Onderzoek kweekten enkele muizen die de menselijke variant van het gen FOXP2 aanmaakten.

Lange nek van plantenetende reuzen stond overeind

De houding van sauropoden, de langste plantenetende dinosauriërs die ooit geleefd hebben, was mogelijk compleet anders dan tot op heden werd aangenomen. Dat melden Engelse wetenschappers woensdag. Mike Taylor, onderzoeker aan de Universiteit van Portsmouth, deed uitgebreid onderzoek naar tien levende diersoorten met een rugwervel om zo de natuurlijke houding van deze oerreuzen te achterhalen. Hij richtte zich onder meer op de Diplodocus, een van de grootste en bekendste plantenetende dinosauriërs.

Adelaarsrog geboren in Burgers’ Zoo

In Burgers’ Zoo in Arnhem is in de nacht van dinsdag op woensdag een adelaarsrog geboren. De geboorte in Arnhem is een Europese primeur, zo meldt de dierentuin trots. Bij de geboorte woog de vis al 2,5 kilo en was hij bijna 40 centimeter breed. De staart meet ruim 100 centimeter. In het tropische koraalrifaquarium, dat gevuld is met acht miljoen liter zout water, leeft sinds 2000 een groep adelaarsroggen. Het gaat om twee mannen en vier vrouwen. Adelaarsroggen planten zich op een bijzondere manier voort:

Nederlandse trekvogels gevolgd met gps-systeem

Nederlandse onderzoekers hebben een technologisch hoogwaardig gps-systeem ontwikkeld om het gedrag van vogels tot in het kleinste detail te kunnen volgen. Het weegt 14 gram en kan volgens de wetenschappers zonder al te veel hinder op de rug van een vogel worden gebonden. Afgelopen jaar hebben onderzoekers van de Universiteit van Amsterdam op Texel geëxperimenteerd met het systeem.

Waarom zeepaardjes rechtopstaand zwemmen

Foto: Mohammed Al Momany

Zeepaardjes behoren tot de opmerkelijkste en meest bizar uitziende zeedieren die onze planeet rijk zijn. Ze zijn vaak uitgerust met een opvallend kleurenpalet en trotseren in rechtopstaande toestand de woelige baren van de wereldzeeën. Hoe zeepaardjes aan hun karakteristieke uiterlijk zijn gekomen, was tot op heden nog grotendeels een wetenschappelijk raadsel. Het skelet van deze zeediertjes bestaat namelijk uit frêle, vergankelijke botten die zelden bewaard blijven in het fossielenarchief van de aarde. Om informatie los te peuteren over de ontstaansgeschiedenis van zeepaardjes, vergeleken de in Australië woonachtige wetenschappers Peter Teske and Luciano Beheregaray de genen van moderne zeepaardjes met die van hun naaste verwanten, de zeenaalden en pipehorses.

Vogels zingen gevarieerder bij wisselvallig weer

Weer en muzikaliteit
Vogels zingen meer afwisselende melodieën als ze leven in een land met een wisselvallig klimaat. Dat blijkt uit een Amerikaanse studie naar vogelgezang. Onderzoekers van het National Evolutionary Synthesis Center in North Carolina verzamelden geluidsopnames van 29 soorten spotvogels in gebieden met uiteenlopende klimaten en vergeleken de zangkwaliteiten van de dieren.