Eerste primaten waren topacrobaten

Foto: Douglas Boyer, Duke University

dukeHet is al langer bekend dat de voorouders van moderne primaten (halfapen, apen, mensapen en mensen) het grootste deel van hun leven in de bomen doorbrachten. De algemene aanname was dat die vroege primaten zich vrij langzaam voortbewogen in hun leefgebied boven de grond. Een 52 miljoen jaar oud, in Frankrijk gevonden enkelbotje van een vroege primaat lijkt dat beeld echter te weerspreken en suggereert dat onze voorouders ware acrobaten waren die imposante sprongen konden maken. De enkel van  de zogenoemde Donrussellia provincialis leek helemaal niet op die van andere primaten, maar had meer weg van de enkel van een boomspitsmuis. Bovendien wijst de anatomie er sterk op dat de primaat niet op en langs kleine takken klauterde en trippelde, maar in staat was om van stammen naar takken te springen. Het diertje zou daarbij de takken vast hebben gegrepen met zijn voeten om heelhuids te landen. Het fossiele bewijs suggereert dat de eerste primaten eerst hun acrobatische sprongen gingen maken en later pas de anatomische veranderingen ondergingen die ze in staat stelde om zich ook aan de dunnere uiteinden van takken vast te klemmen en van boom naar boom te slingeren.

Bron: Scientias

Lees ook:Koala’s knuffelen bomen om af te koelen
Lees ook:Oudste primatenresten geanalyseerd in China
Lees ook:Geheim vliegende slangen ontrafeld
Lees ook:Zoogdieren ontstonden eerder dan gedacht
Lees ook:Voorouder van mensaap kwam wellicht uit Azië

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.