Zeeslangen worden zwart door vervuild water

Foto: Claire Goran  

naamloosDe zeeslangensoort Emydocephalus annulatus stelde biologen een tijdlang voor een raadsel. Normaal is de slang getooid met zwarte en witte banden die een opvallend lichaamspatroon vormen. Toch worden in de buurt van steden in het Pacifisch gebied al decennialang exemplaren gevonden die de karakteristieke strepen missen en helemaal zwart zijn. Wetenschappers denken nu te weten waarom bepaalde exemplaren hun strepen hebben ingeruild voor een zwarte basiskleur. De uitleg is tegelijkertijd verontrustend en hoopvol. De aanpassing van de slangen staat in vakkringen bekend als ‘industrieel melanisme’. Dit verschijnsel werd ook geobserveerd bij Britse berkenspanners (een mottensoort), die in de hoogtijdagen van de Industriële Revolutie hun normale peper- en zoutkleuren inruilden voor een donkere lichaamskleur. Zo bleven ze ook goed gecamoufleerd in bossen die sterk waren aangetast door steenkoolvervuiling. Bij de slangen zien we iets vergelijkbaars, al dient de zwarte kleur bij de zeeslangen niet voor camouflagedoeleinden. Ze gebruiken de zwarte schubben vooral om uit de industrie afkomstige toxische stoffen uit het water op te nemen. Wanneer de slangen vervellen, lozen ze automatisch ook de zware metalen en industriële gifstoffen. De zwarte exemplaren van Emydocephalus annulatus vervellen vaker dan hun gebandeerde soortgenoten. Bovendien is vastgesteld dat de vervellingshuiden van zeeslangen die zijn gevonden in wateren rond industriële centra of woongebieden grotere concentraties zink en arsenicum bevatten dan de huiden van hun soortgenoten die verder van de bewoonde wereld af wonen. “Aangezien veel slangensoorten wereldwijd in aantal afnemen door menselijke activiteiten, is het mooi om te ontdekken dat er soorten zijn die zich weten te wapenen tegen de gevolgen van industriële vervuiling. Anderzijds zal het op de lange termijn weinig zoden aan de dijk zetten als we doorgaan met het vernietigen van hun leefomgeving”, stelt marien bioloog Claire Goran (University of New Caledonia en LabEx Corail). Zij publiceerde de studie over de opmerkelijke aanpassing van Emydocephalus annulatus in Current Biology.

Bron: National Geographic News

Lees ook:‘Nieuwe’ slangensoort ontdekt
Lees ook:Nieuwe zeeslang ontdekt in Australië
Lees ook:Zeeslang gespot langs Californische kust
Lees ook:Strepen zebra misleiden roofdieren
Lees ook:NASA ontdekt nieuw soort leven in Mono Lake

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.