Angst kan kleine prooidierpopulaties decimeren

Alvesgaspar, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

266px-Mantid_August_2007-2Nieuwe experimenten lijken uit te wijzen dat alleen de geur van een roofdier al een behoorlijk effect kan hebben op prooidierpopulaties. Wetenschappers verzamelden een aantal populaties fruitvliegen en stelden de beestjes – zowel tijdens als buiten het voortplantingsseizoen – bloot aan de geur van bidsprinkhanen (een geduchte vijand van de fruitvlieg). Vervolgens keken ze hoe het lichaamsgewicht van de fruitvliegen zich ontwikkelde en hoe het met hun vruchtbaarheid ging. De resultaten zijn opmerkelijk. In kleine, kwetsbare populaties was alleen het waarnemen van de geur van een roofdier genoeg om zowel de vruchtbaarheid als de groei van het nageslacht te beperken. Al met al bleek de kans op uitsterven zeven keer groter te worden wanneer kleine populaties fruitvliegen regelmatig de geur van een bidsprinkhaan waarnamen. Die verhoogde kans op uitsterven is te verklaren doordat de fruitvliegjes waakzamer zijn en dus minder tijd hebben om te eten en seks te hebben. Hoewel roofdieren een gezonde populatie prooidieren niet zo gauw over de kling zullen jagen (daar hebben we de mens voor), kunnen ze dus wel bijdragen aan het uitsterven van reeds verzwakte en kwetsbare populaties. En dat zelfs zonder daadwerkelijk veel dieren buit te maken, maar ze alleen angst aan te jagen…

Bron: Scientias

Lees ook:Angst voor roofdieren heeft gunstige invloed op ecosysteem
Lees ook:Lichaamsgeur van zwangere maki verraadt geslacht jong
Lees ook:Reekalfjes kwetsbaar voor loslopende honden
Lees ook:Tempo natuurlijke veroudering verschilt per diergroep
Lees ook:Gans vliegt door autoruit

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.