Mannelijke zoetwatervissen worden vrouwelijker door vervuiling

Foto: brasem, Wikimedia Commons/publiek domein

266px-Carp_bream1Mannelijke zoetwatervissen worden steeds vrouwelijker door vervuiling van het water, zo blijkt uit wetenschappelijk onderzoek aan de Britse Universiteit van Exeter. Chemicaliën in afvalstoffen die in het water belanden, zorgen er namelijk voor dat mannelijke vissen in toenemende mate vrouwelijke geslachtskenmerken krijgen. De ‘gefeminiseerde’ mannetjes gedragen zich beduidend minder agressief dan hun masculiene evenknieën en zijn minder snel geneigd om te paren met vrouwtjesvissen. De wetenschappers vingen honderden zoetwatervissen op vijftig plekken in Groot-Brittannië en onderzochten hun vangsten uitgebreid in het laboratorium. De dieren werden in sommige gevallen ontleed om de aanwezigheid van chemicaliën in hun lichaam aan te tonen. Bij andere vissen werd het gedrag geobserveerd in een aquarium. Volgens de onderzoekers kon zeker twintig procent van de gevangen mannelijke vissen tot op zekere hoogte worden bestempeld als ‘transgender’. De toegenomen vrouwelijkheid van de mannetjesvissen kwam op meerdere manieren tot uiting. Sommige vissen produceerden nauwelijks zaadcellen, terwijl andere exemplaren juist genitaliën met vrouwelijke kenmerken hadden. Uit het onderzoek komt verder naar voren dat zeker tweehonderd chemische stoffen een negatieve invloed hebben op de gezondheid van vissen. Het gaat bijvoorbeeld om stoffen die in plastic worden verwerkt, maar ook om afvalstoffen uit anticonceptiepillen en antidepressiva die via rioleringsstelsels in rivieren, meren en beken belanden.

Lees ook:Australische meervallen eten muizen
Lees ook:Geurstoffen kunnen steekmuggen op afstand houden
Lees ook:Zoetwatervissen van Europa
Lees ook:Vrouwtjeslampreien veinzen regelmatig seks met mannetjes
Lees ook:Lichaamsgeur van zwangere maki verraadt geslacht jong

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.