Oeroude kameleon ontdekt in stuk barnsteen

Verrassing

barnsteen1

Wetenschappers hebben in een stukje barnsteen een oeroude kameleon ontdekt. Het dier is met een leeftijd van circa honderd miljoen jaar de oudste kameleon die ooit is gevonden. Het stuk barnsteen werd enkele decennia terug al gevonden in het Aziatische land Myanmar, maar was tot voor kort nooit goed onderzocht. Doordat de kameleon in de gefossiliseerde hars zit, is het beestje uitstekend bewaard gebleven. Nog niet eerder is een kameleon van deze leeftijd ontdekt, want het oudste exemplaar dat ons tot op heden bekend was, is maar liefst 78 miljoen jaar jonger. Ook wordt het, gezien de vindplaats van het fossiel, opeens twijfelachtig of Afrika wel de bakermat van de kameleon is.

Meer hagedissen

Buiten de kameleon bevatten de stukken barnsteen nog de goedbewaarde overblijfselen van een elftal andere hagedissen. Onder die dieren bevond zich ook een prehistorische gekko, een dier dat net als zijn hedendaagse verwanten al beschikte over geavanceerde ‘plaktenen’ waarmee de hagedis uitstekend kon klimmen. De paleontologen gebruikten een micro-CT-scanner om in de stukjes barnsteen te kijken zonder daarbij de fossielen van de hagedissen te beschadigen. De fossielen zeggen iets over de grote stabiliteit van de biodiversiteit in de tropen. Juist door de beperkte temperatuurschommelingen, vormt de abundantie van dieren zoals reptielen, amfibieën, en ongewervelden in tropische regio’s een constante in de aardgeschiedenis. Maar helaas zijn tropische soorten niet bestand tegen de ravage die wij als mensen in hun leefgebied aanrichten. En juist omdat leefgebieden in de tropen zo onder druk staan, kampen we momenteel met een ernstige biodiversiteitcrisis die volgens veel ecologen over niet al te lange tijd zal uitmonden in de zesde grote massa-extinctie uit de aardgeschiedenis.

Foto: David Grimaldi

Bron: Scientas.nl   

Lees ook:Geleedpotigen uit dinosaurustijdperk ontdekt in Ethiopië
Lees ook:Oudste primatenresten geanalyseerd in China
Lees ook:Oudste fossiel van insect met larven gevonden in Myanmar
Lees ook:Oudste fossielen van bloeiende planten ontdekt
Lees ook:Fotografen ontdekken miniscule kameleon

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.