Zoogdieren ontstonden eerder dan gedacht

vijfstrepigeeekhhornuitsnedeZoogdieren ontstonden eerder dan lange tijd werd gedacht. Dat blijkt uit de ontdekking van enkele fossielen van primitieve eekhoorns in China. Het gaat om de versteende resten van drie harige dieren die beschikten over een lange staart en krachtige poten waarmee ze gemakkelijk in bomen konden klimmen. De voorouders van deze primitieve eekhoornachtigen ontstonden vermoedelijk al zo’n 208 miljoen jaar geleden. Onderzoek aan de primitieve eekhoorns wijst uit dat de beestjes al enkele belangrijke kenmerken hadden van zoogdieren. Het middenoor van de knaagdieren bestond bijvoorbeeld al uit drie botjes, net als bij alle moderne zoogdieren. In hun gedrag leken de 160 miljoen jaar oude dieren vrij veel op moderne eekhoorns. “Het waren goede klimmers”, verklaart hoofdonderzoeker Jin Meng op nieuwssite ScienceDaily. “Hun pootjes waren geëvolueerd om takken vast te houden, maar minder goed uitgerust om zich op de grond voort te bewegen. Ze brachten waarschijnlijk nog meer tijd door in bomen dan de eekhoorns die we nu kennen.” De voorouders van de voorhistorische eekhoorns scheidden zich vermoedelijk zo’n tweehonderd miljoen jaar geleden af van de reptielen.

Lees ook:Gevederde dinosauriërs hadden ook al luizen
Lees ook:Evolutie van de mens begon mogelijk vroeger dan gedacht
Lees ook:Grote landzoogdieren ontstonden door uitsterven dinosauriërs
Lees ook:Eerste honingbijen ontstonden in Azië
Lees ook:Evolutie vogels begon eerder dan gedacht

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.