Vogels bang voor zigzagpatroon adders

Schoonheid
De adder is naar mijn bescheiden mening een van de mooiste dieren die je in Nederland kunt aantreffen. Met name de zigzagtekening op de rug, die bij de mannetjes heel donker en bij de vrouwtjes meestal chocoladebruin is, springt direct in het oog en is zelfs bij piepjonge addertjes al duidelijk te zien. Uit onderzoek van Scandinavische wetenschappers blijkt dat het zigzagpatroon niet alleen voor de sier aanwezig is, maar een belangrijke functie heeft. Vogels associëren de tekening namelijk met gevaar en laten de gifslangen daarom vaak met rust.

Onderzoek
Tijdens een onderzoek in het Nationaal Park Coto Doñana (Zuid-Spanje) gebruikten de onderzoekers namaakslangen van plasticine die werden beschilderd met verschillende patronen. Naast de typische zigzag van de lokale addersoort, de wipneusadder (Vipera latastei), werden andere namaakslangen voorzien van andere patronen: sommige nepslangen waren ongetekend, andere gevlekt, terwijl een derde groep werd voorzien van lengtestrepen, een patroon dat overeenkomt met dat van de niet-giftige trapslang (Rhinechis scalaris) die eveneens in het onderzoeksgebied voorkomt. Aan de hand van poot- en snavelafdrukken die vogels achterlieten op de nepslangen kregen de onderzoekers een idee van het eventuele belang van de rugtekening. De resultaten lieten duidelijk zien dat de met een zigzagpatroon beschilderde modellen minder vaak werden aangevallen dan de andere nepslangen. Hoewel de onderzoekers niet konden achterhalen welke vogelsoorten nu precies welk model aanvielen, zijn de meeste poot- en snavelafdrukken vermoedelijk afkomstig van de slangenarend (Circaetus gallicus). Hoe het afschrikkingmechanisme van het zigzagpatroon nu precies werkt, blijft vooralsnog onduidelijk. Het is evenmin bekend of de angst van vogels voor het zigzagpatroon al vanaf de geboorte aanwezig is (inprenting) of dat de dieren zich die kennis pas door ervaring eigen maken. Er is trouwens een slang die handig gebruik maakt van de angst van vogels voor de addertekening: de adderringslang is volstrekt ongevaarlijk, maar heeft dezelfde zigzagmarkering als zijn giftige klassegenoten.

Bron: Natuurbericht

Lees ook:Braziliaanse vogel benadert Mozart
Lees ook:Italianen gepakt met duizenden dode vogels
Lees ook:Dodo’s verloren eens per jaar hun veren
Lees ook:Angst voor roofdieren heeft gunstige invloed op ecosysteem
Lees ook:Warm klimaat zorgt voor grote snavels

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.