Pterosauriërs legden gigantische afstanden af

Illustratie: John Conway
260px-Pteranodon-sternbergi_jconwayPterosauriërs, de grootste vliegende dieren die ooit hebben geleefd, waren in staat om maar liefst zestienduizend kilometer aan één stuk te vliegen. Dat blijkt uit een nieuwe studie van Amerikaanse paleontologen. De vliegende reuzenreptielen lieten zich bij het vliegen van hun recordafstanden waarschijnlijk voortdrijven door stijgende luchtstromen. De dieren profiteerden daarbij van hun vleugels met een spanwijdte die kon oplopen tot tien meter. Door hun grote zweefvermogen konden de dieren rond de zestienduizend kilometer per vlucht afleggen. Dat hebben onderzoekers van de Chatham University in Pittsburgh verklaard op een bijeenkomst van de Society for Vertebrate Paleontology. Pterosauriërs leefden 220 miljoen jaar geleden en waren de grootste vliegende dieren die ooit op aarde voorkwamen. De grotere pterosauriërs waren vrijwel even groot als een moderne giraffe. De dieren moesten dan ook een gigantische hoeveelheid vetreserves verbranden om zichzelf in de lucht te houden: ongeveer tachtig kilo. De bevindingen van de wetenschappers zijn gebaseerd op nieuwe modellen van de spanwijdte, vleugelvorm en het gemiddelde lichaamsgewicht en vetpercentage van pterosauriërs.Volgens de onderzoekers is hun berekening van de maximale vliegafstand van de dieren redelijk conservatief. “De laagste schattingen liggen rond de achtduizend kilometer, maar bij de hoogste schatting loopt de afstand op tot wel 32.000 kilometer”, stelt paleontoloog Michael Habib.

Bron: National Geographic News

Lees ook:Pterosauriërs waren bekwame vliegers
Lees ook:Landingsplaats van prehistorische vliegenier ontdekt
Lees ook:Onbekende pterosauriër gevonden in Beieren
Lees ook:Grote pterosauriërs gebruikten vier poten om op te stijgen
Lees ook:Nieuwe pterosauriër ontdekt in China

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.