‘Antivriesbloed’ beschermde mammoet tegen extreme kou

600px-Mammoth_mg_2805De wolharige mammoet had zijn koudebestendigheid niet alleen te danken aan zijn dikke, harige vacht. Mammoeten hadden ook speciale eiwitten in hun bloed die hun lichaam bij extreme vrieskou van voldoende zuurstof konden voorzien. Het eiwit hemoglobine hecht zich aan rode bloedcellen en stimuleert zo de zuurstofopname van het bloed. Bij extreem lage temperaturen neemt het vermogen van hemoglobine om het bloed en lichaam van zuurstof te voorzien echter af. Om het geheim van de mammoet te kunnen ontrafelen, gebruikten wetenschappers van de universiteiten van Manitoba (Canada) en Adelaide (Australië) hemoglobinemonsters die werden geëxtraheerd uit het DNA van drie Siberische mammoeten die bewaard zijn gebleven in de permafrost. Het onderzoeksteam wist de betreffende genen van de mammoeten om te zetten in RNA. Dat is een soort kopie van een stukje DNA waarmee eiwitten daadwerkelijk kunnen worden gereproduceerd. Door het RNA in te brengen bij de E. coli-bacterie konden de wetenschappers dit organisme uiteindelijk hemoglobine van mammoeten laten produceren. Het eiwit van de prehistorische dieren bleek te verschillen van hemoglobine bij olifanten, de nog levende familieleden van mammoeten. Een genetische aanpassing zorgde ervoor dat de hemoglobine van de mammoeten ook bij extreme kou zuurstof door het bloed kon transporteren. De dieren beschikten daardoor vermoedelijk over een soort antivries in hun bloed, een adaptatie die de dieren in staat stelde om ook in een ijzig klimaat te kunnen functioneren.

Bron: BBC News

Lees ook:Wetenschappers willen kruising tussen olifant en mammoet tot leven wekken
Lees ook:Klonen van mammoet weer een stapje dichterbij
Lees ook:Muggen mogelijk toekomstige bondgenoot bij malariabestrijding
Lees ook:Boa’s doden prooi anders dan voorheen gedacht
Lees ook:Mammoetresten met bloed en spieren gevonden

Eén reactie op “‘Antivriesbloed’ beschermde mammoet tegen extreme kou

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.