Giraffen hebben extreem krachtig hart

DSC_0505Hoge bloeddruk
Giraffen beschikken over een klein, maar extreem krachtig hart. Dat hebben ze ook wel nodig om voldoende bloed door hun lange nek naar de hersenen te kunnen pompen. Onderzoekers van de Universiteit van Pretoria bestudeerden de meetresultaten van autopsies die werden uitgevoerd op de lichamen van giraffen die in 2006 werden gedood in Zimbabwe. “We wilden er vooral achter komen hoe een giraffe het voor elkaar krijgt om genoeg bloed naar zijn hoofd te laten stromen om zijn hersenen aan de praat te houden”, vertelt professor Graham Mitchell van het Centrum voor Natuurstudies. De meeste dieren hebben een lage bloeddruk, omdat de afstand tussen hart en hoofd meestal maar gering is. Voor de giraffe gaat dit uiteraard niet op, waardoor het bloed meters moet overbruggen om van het hart naar de hersenen te stromen. Daarom heeft de giraffe een beduidend hogere bloeddruk dan andere landdieren. Een lastige handicap zou je zo zeggen. Maar de giraffe is lichamelijk uitstekend uitgerust om met deze hoge bloeddruk om te gaan. De wanden van zijn aderen en slagaderen zijn dik en gespierd, waardoor ze niet kunnen barsten als het hart grote hoeveelheden bloed door het lichaam pompt.

Klein hart met sterke spieren
Verder ontdekten de Zuid-Afrikaanse wetenschappers dat giraffen een relatief klein hart hebben met buitengewoon sterke spieren, waardoor het vitale orgaan veel sterker is dan bij de meeste andere dieren. De krachtige hartspieren stellen de giraffe in staat om bloed vanaf het hart ruim twee meter naar boven te pompen. Opvallend, want voorheen dachten veel wetenschappers dat de giraffe wel een enorm hart moest hebben om zijn bloedsomloop te kunnen reguleren. En dat is nog niet alles, want het lichaamsarsenaal van de giraffe herbergt nog meer anatomische trucs. Giraffen hebben een manier om de capaciteit van hun cardiovasculair systeem aan te passen. Ze zijn in staat om hun bloedvaten te laten uitzetten of krimpen, zodat het volume van het systeem verandert. De giraffe is dus niet alleen uiterlijk een wonderlijke verschijning, maar ook van binnen een natuurlijk mirakel.

Bron: BBC News

Lees ook:Safarigangers op de vlucht voor giraffe
Lees ook:Afscheidskus giraffe gaat de wereld over
Lees ook:Leeftijd mannetjesgiraffen af te lezen aan vachtkleur
Lees ook:Vissen- en amfibieënhart complexer dan gedacht
Lees ook:Lange nek van plantenetende reuzen stond overeind

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.

Current ye@r *