De giraffe en het raadsel van de lange nek

De evolutionaire theorieën die doorgaans van stal woorden gehaald om de lange nek van de giraffe te verklaren, kloppen niet. Dat is de conclusie die wetenschappers uit Zuid-Afrika en de Verenigde Staten trekken. Momenteel zijn er verschillende hypothesen in trek die het ontstaan van de lange giraffenhals verklaren. Sommige onderzoekers geloven dat de dieren gemakkelijker bladeren van bomen kunnen plukken dankzij hun lange nek. Andere geleerden gaan ervan uit dat het postuur van de giraffe het resultaat is van seksuele selectie. Onderzoekers van de universiteiten van Wyoming (Verenigde Staten) en Pretoria (Zuid-Afrika) beweren in het wetenschappelijke tijdschrift Zoology echter dat die theorieën ongegrond zijn. Volgens de wetenschappers heeft onderzoek uitgewezen dat giraffes alleen specifieke bladsoorten eten. Met name bladeren van de acaciaboom zijn doorgaans erg in trek. Die bladeren groeien niet bijzonder hoog. Het is daarom niet aannemelijk dat giraffen met lange nekken gemakkelijker konden overleven. De giraffennek is waarschijnlijk ook niet door seksuele selectie tot stand gekomen. In dat geval zouden vooral mannetjes een lange nek moeten hebben om vrouwtjes te verleiden. Ook zou de nek dan veel groter moeten zijn in verhouding tot andere lichaamsdelen. De wetenschappers konden bij een lichamelijk onderzoek onder 38 giraffes echter geen verschillen vinden in de relatieve neklengtes van mannelijke en vrouwelijke dieren. Ook hebben de nek en de benen van de giraffe ongeveer dezelfde proporties. De lange nek van de giraffe blijft daardoor een evolutionair raadsel.“Een goede verklaring voor de verlenging van de nek bij giraffes, moet elders worden gezocht”, zo concludeert hoofdonderzoeker Graham Mitchell.

Bron: Nu.nl

Lees ook:Giraffe dankt lange nek aan speciale genen
Lees ook:Kan een giraffe zwemmen?
Lees ook:Lengte van roffel mannetjesspecht beïnvloedt partnerkeuze vrouwtje
Lees ook:Statige reus van de Afrikaanse savanne
Lees ook:Nubische giraffe geboren in Beekse Bergen

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Verplichte velden zijn gemarkeerd met *

Naam

Website

Het kan vijf minuten duren voordat nieuwe reacties zichtbaar zijn.