Categorie: "Musea en tentoonstellingen"

Pooldinosauriërs gingen ondergronds

Illustratie: James Hays, Fernbank Museum

Het is een vraag die veel paleontologen al jaren bezighoudt: hoe wisten bepaalde dinosauriërs te overleven in polaire of subpolaire streken waar de temperaturen regelmatig onder het vriespunt zakten en het zonlicht schaars was? Dinosauriërs waren immers reptielen, dieren die normaal gesproken koudbloedig zijn en daarom doorgaans warmere streken bewonen. In Australië zijn wetenschappers mogelijk op het antwoord gestuit. Ze vonden een ondergronds dinosaurushol, dat in barre tijden dienst deed als schuiloord.

Voorouder van mensaap kwam wellicht uit Azië

Reconstructietekening: Mark A. Klingler, Carnegie Museum of Natural History

Grote tanden
Een fossiel uit Myanmar suggereert dat de voorouder van de mensaap niet in Afrika leefde, maar in Azië. Dat hebben Amerikaanse wetenschappers bekend gemaakt. De onderzoekers van het Carnegie Museum of National History in Pittsburgh kwamen tot hun conclusie na het bestuderen van de overblijfselen van een primaat die vermoedelijk 38 miljoen jaar geleden in een tropisch regenwoud leefde. Uit het fossiel met de naam Ganlea megacanina bleek dat het ging om een soort halfaap met uitzonderlijk grote voortanden. Waarschijnlijk gebruikte het dier de tanden om harde tropische vruchten te openen en zaden of noten te kraken.

Drie nieuwe dinosaurussoorten ontdekt

Wetenschappelijk belang
Drie nieuwe dinosaurussen, die bijna 100 miljoen jaar geleden op aarde voorkwamen, zijn ontdekt in de Australische staat Queensland. Paleontologen zijn razend enthousiast over de vondsten. De premier van Queensland, Anna Bligh, maakte de ontdekking bekend. Ze zei dat dit een wetenschappelijk doorbraak is die meer licht zal werpen op het leven in prehistorisch Australië.

Prehistorische megaroofvis werpt licht op de evolutie van piranha’s

Foto: Wikimedia Commons

Piranha’s staan algemeen bekend als kleine, maar uiterst vraatzuchtige roofvissen. Met hun vlijmscherpe tanden kunnen ze in groepsverband het karkas van een capibara in minder dan een uur tijd tot op het bot kaalvreten. Maar acht tot tien miljoen jaar geleden huisden in Zuid-Amerikaanse wateren monsterlijke varianten op dit moderne ontwerp. Piranha’s van ruim een meter lang stroopten destijds de rivieren af op zoek naar prooidieren.

Lange nek van plantenetende reuzen stond overeind

De houding van sauropoden, de langste plantenetende dinosauriërs die ooit geleefd hebben, was mogelijk compleet anders dan tot op heden werd aangenomen. Dat melden Engelse wetenschappers woensdag. Mike Taylor, onderzoeker aan de Universiteit van Portsmouth, deed uitgebreid onderzoek naar tien levende diersoorten met een rugwervel om zo de natuurlijke houding van deze oerreuzen te achterhalen. Hij richtte zich onder meer op de Diplodocus, een van de grootste en bekendste plantenetende dinosauriërs.

Nieuwe ‘missing link’ in de menselijke evolutie gevonden?

Foto: PLoS ONE
Een 47 miljoen jaar oud primatenskelet, dat momenteel in New York getoond wordt, zorgt voor veel opwinding in de wetenschappelijke wereld. Het schepsel zou volgens sommige wetenschappers een nauwe verwant kunnen zijn van de gezamenlijke voorouders van mensen en mensapen. De wetenschappers hopen door het onderzoeken van het fossiel meer inzicht in de vroege evolutie van primaten te krijgen. Het fossiel met de bijnaam Ida is in de jaren tachtig gevonden in de buurt van de Duitse plaats Darmstadt.

Prehistorische reuzenvogel naar Kerkrade

De grootste roofvogel die ooit het aardse luchtruim heeft bevolkt, strijkt binnenkort neer in Kerkrade. Nou ja, in zekere zin dan. Preparateur Michel van Leeuwen legt voor de Zuid-Limburgse dierentuin GaiaPark Kerkrade Zoo momenteel namelijk de laatste hand aan een schaalmodel van de prehistorische supervogel Argentavis magnificens. Deze dieren leefden circa zes miljoen jaar geleden. De vogels konden een spanwijdte van om en nabij de acht meter bereiken.

Mosasaurusschedel tijdelijk terug in Maastricht

De mosasaurusschedel die in de jaren zeventig van de achttiende eeuw in de ondergrondse kalksteengroeves van de St.Pietersberg in Maastricht werd gevonden, komt voor even terug naar de Limburgse hoofdstad. Het beroemde fossiel wordt de belangrijkste publiekstrekker van de expositie Darwin, Cuvier et le Grand Animal de Maestricht, die vanaf 8 maart 2009 in het Natuurhistorisch Museum Maastricht te zien zal zijn.

Lasertechnologie en de reconstructie van dinosauriërs

We kennen allemaal wel de skeletten van al lang uitgestorven dinosauriërs en de artistieke reconstructies die in films en dinoboeken opduiken. Dergelijke, vaak fraaie tekeningen, computeranimaties en modellen zijn echter grotendeels interpretaties die deels gebaseerd zijn op een gezonde portie (wetenschappelijk) giswerk. Vandaar dat de Amerikaan Karl Bates, in samenwerking met een team van Amerikaanse en Britse paleontologen, besloot om gebruik te maken van laserscans en computermodellen om zo tot een meer accurate descriptie van een vijftal museumdinosauriërs te komen.

Gnoes denderen door Naturalis

Altijd al bovenmatig geïnteresseerd geweest in de jaarlijkse gnoetrek die gigantische megakuddes van deze dieren elk jaar ondernemen om aan vers gras te komen? Dan kun je in Natuurhistorisch Museum Naturalis tot 23 augustus 2009 je hart ophalen. Het museum wijdt een uitgebreide tentoonstelling aan dit jaarlijks terugkerende fenomeen, een spectaculaire gebeurtenis die ervoor zorgt dat de Serengeti en Masai Mara ware lustoorden voor gepassioneerde natuurliefhebbers zijn.