Categorie: "Mens en milieu"

Natuurwet naar Tweede Kamer

Vandaag gaat de nieuwe Natuurwet naar de Tweede Kamer. Het document moet drie oudere wetten vervangen en hevelt veel natuurbeleidstaken over van het Rijk naar de provincies. De centrale overheid blijft wel hoofdverantwoordelijk voor de onder de Europese vlag beschermde Natura 2000-gebieden. In de Natuurwet is verder voor het eerst vastgelegd dat de vaderlandse natuur een ‘intrinsieke’ waarde heeft.

Great Barrier Reef nog niet op lijst bedreigd werelderfgoed van Unesco

Unesco stelt het besluit om het Australische Great Barrier Reef al dan niet op te nemen in een lijst van bedreigd werelderfgoed vooralsnog uit. Dat heeft de organisatie woensdag bekendgemaakt. Australië heeft inmiddels maatregelen genomen om het koraalrif voor zijn kust beter te beschermen, maar Unesco heeft nogt niet aangegeven om welke voorstellen het precies gaat. In januari uitten milieuactivisten nog felle kritiek op een plan van Australië om grote hoeveelheden sediment, die vrijkomen bij een baggerproject voor de uitbreiding van een kolenhaven, op delen van het soortenrijke rifsysteem te storten.

Mascotte WK Voetbal met uitsterven bedreigd

Het Braziliaanse driebandgordeldier (Tolypeutes tricinctus) wordt nog altijd met uitsterven bedreigd, zo blijkt uit een nieuwe publicatie van de internationale natuurbeschermingsorganisatie IUCN. Het gepantserde zoogdier dat als mascotte (Fuleco) voor het WK wordt gebruikt, heeft de status ‘kwetsbaar’ gekregen op de donderdag gepubliceerde Rode Lijst, waarop alle bedreigde diersoorten ter wereld staan. Een van de problemen waarmee het driebandgordeldier in Brazilië te maken heeft is de aantasting van zijn leefgebied door duivelsklauw, een plantensoort die is geïmporteerd uit Madagskar.

WNF vraagt aandacht voor zeldzaamste dolfijn ter wereld

Foto: Department of Conservation, Nieuw-Zeeland

Het Wereld Natuur Fonds (WNF) roept de Nieuw-Zeelandse regering op om zich eindelijk serieus in te zetten voor de bescherming van de zeldzaamste dolfijn ter wereld: de maui (Cephalorhynchus hectori maui). Momenteel leven er nog maar 55 maui’s in de wateren ten westen van Nieuw-Zeeland. Als de regering niet snel meer maatregelen neemt, is de kans groot dat de kleine dolfijn zal uitsterven. De maui is vooral te herkennen aan de afgeronde rugvin en een opvallende zwarte tekening op zijn bovenlijf.  In de jaren zeventig leefden er nog zo’n 1500 maui’s, maar dat aantal is flink gekelderd door grootschalige visserij met visnetten, dodelijke vallen waarin de dolfijnen vaak verstrikt raken en verdrinken.

Wubbo Ockels overleden

Foto: Jens Nielsen

Met Wubbo Ockels heeft Nederland vandaag een belangrijk wetenschapper verloren. Ockels was niet alleen de eerste Nederlander in de ruimte (in 1985 ging hij met het ruimteveer de Challenger een week de ruimte in), maar ook iemand die zijn wetenschappelijke kennis, innovatieve denkwijze en nieuwsgierigheid grotendeels probeerde te gebruiken om van de wereld een beter en meer duurzaam oord te maken. Bovendien verstond hij de kunst om wetenschap toegankelijk te maken voor een publiek dat breder was dan een select groepje geleerde academici in ivoren torens.

Walvissen nog gevoeliger voor sonarapparatuur dan gedacht

Het is al langer bekend dat walvissen en dolfijnen veel hinder kunnen ondervinden van de luide sonarapparatuur die marineschepen gebruiken. Maar nieuw onderzoek toont aan dat de zeezoogdieren ook  last kunnen hebben van de geluiden met een lagere frequentie die door de commerciële sonarapparatuur worden geproduceerd. Wetenschappers onderzochten commerciële sonarapparatuur die is ontworpen om alleen geluiden uit te stoten op frequenties boven de 200 kilohertz.

Regenwouden Congobekken steeds minder groen

De weelderige wouden van het Afrikaanse Congobekken stonden bij veel ontdekkingsreizigers bekend als de groene hel, maar recent onderzoek wijst uit dat deze schatkamer van biodiversiteit een stuk minder groen is dan in het verleden. Die bevindingen zijn grotendeels in lijn met eerdere onderzoeken die wijzen op een significante afname van regenval en water in de bovenste grondlagen van de Afrikaanse oerwouden. De wetenschappers analyseerden het regenwoud in het Congobekken op satellietbeelden die werden gemaakt tussen 2000 en 2012.

Bijensterfte in Nederland neemt af

Goed nieuws van het Nederlandse bijenfront: imkers hebben de afgelopen twee winters beduidend minder bijenvolken verloren dan tijdens voorgaande winterperiodes. Dat meldt Wageningen University maandag op basis van een enquête die het instituut heeft afgenomen onder Nederlandse imkers. Het landelijke sterftepercentage bedroeg deze winter 9,2 procent, terwijl het jarenlang rond de 25 procent heeft gelegen.

Recordaantal oehoebroedparen in Limburg

In Limburg huist dit jaar een recordaantal oehoebroedparen. Van deze in Nederland nog steeds vrij zeldzame uilensoort zijn in totaal veertien territoria waargenomen op Limburgs grondgebied, zeven meer dan vorig jaar. In de rest van het land is de grootste uil van het continent een stuk schaarser. Jarenlang was de Maastrichtse ENCI-groeve de enige oehoebroedplek in Nederland, maar inmiddels heeft de soort zich uitgebreid naar andere delen van de provincie. Ook in de Achterhoek zitten broedende oehoes, al ligt het aantal dieren er beduidend lager dan in het zuiden van Limburg. De verwachting is dat er dit jaar zo’n twintig tot dertig jonge oehoes bijkomen in Limburg. Het slechte nieuws is dat de Limburgse oehoes meestal niet lang leven. Oehoes kunnen zeker twintig jaar oud worden, maar overlijden in Limburg meestal al twee tot vijf jaar na hun geboorte.

Nu al tekenalarm

Door de warme winter en het stralende begin van de maand maart, zal er dit jaar geen gebrek aan teken zijn. Omdat de nimfen ook gedurende grote delen van de winter actief zijn gebleven en momenteel al volop door het veld kruipen, groeien ze snel en zullen ze in de zomer als volwassen dieren duizenden eitjes per stuk kunnen afzetten. Wandelaars doen er daarom nu al verstandig aan om na een dagje in de natuur te controleren of ze door deze insecten gebeten zijn. Veel teken zijn namelijk dragers van de bacterie Borrelia burgdorferi, de veroorzaker van de gevreesde ziekte van Lyme.