Categorie: "Mens en milieu"

Regenwouden Congobekken steeds minder groen

De weelderige wouden van het Afrikaanse Congobekken stonden bij veel ontdekkingsreizigers bekend als de groene hel, maar recent onderzoek wijst uit dat deze schatkamer van biodiversiteit een stuk minder groen is dan in het verleden. Die bevindingen zijn grotendeels in lijn met eerdere onderzoeken die wijzen op een significante afname van regenval en water in de bovenste grondlagen van de Afrikaanse oerwouden. De wetenschappers analyseerden het regenwoud in het Congobekken op satellietbeelden die werden gemaakt tussen 2000 en 2012.

Bijensterfte in Nederland neemt af

bijenmassaGoed nieuws van het Nederlandse bijenfront: imkers hebben de afgelopen twee winters beduidend minder bijenvolken verloren dan tijdens voorgaande winterperiodes. Dat meldt Wageningen University maandag op basis van een enquête die het instituut heeft afgenomen onder Nederlandse imkers. Het landelijke sterftepercentage bedroeg deze winter 9,2 procent, terwijl het jarenlang rond de 25 procent heeft gelegen.

Recordaantal oehoebroedparen in Limburg

Oehoe2In Limburg huist dit jaar een recordaantal oehoebroedparen. Van deze in Nederland nog steeds vrij zeldzame uilensoort zijn in totaal veertien territoria waargenomen op Limburgs grondgebied, zeven meer dan vorig jaar. In de rest van het land is de grootste uil van het continent een stuk schaarser. Jarenlang was de Maastrichtse ENCI-groeve de enige oehoebroedplek in Nederland, maar inmiddels heeft de soort zich uitgebreid naar andere delen van de provincie. Ook in de Achterhoek zitten broedende oehoes, al ligt het aantal dieren er beduidend lager dan in het zuiden van Limburg. De verwachting is dat er dit jaar zo’n twintig tot dertig jonge oehoes bijkomen in Limburg. Het slechte nieuws is dat de Limburgse oehoes meestal niet lang leven. Oehoes kunnen zeker twintig jaar oud worden, maar overlijden in Limburg meestal al twee tot vijf jaar na hun geboorte.

Nu al tekenalarm

Door de warme winter en het stralende begin van de maand maart, zal er dit jaar geen gebrek aan teken zijn. Omdat de nimfen ook gedurende grote delen van de winter actief zijn gebleven en momenteel al volop door het veld kruipen, groeien ze snel en zullen ze in de zomer als volwassen dieren duizenden eitjes per stuk kunnen afzetten. Wandelaars doen er daarom nu al verstandig aan om na een dagje in de natuur te controleren of ze door deze insecten gebeten zijn. Veel teken zijn namelijk dragers van de bacterie Borrelia burgdorferi, de veroorzaker van de gevreesde ziekte van Lyme.

WNF-actie voor Nederlandse koraalriffen

Gevoelsmatig staan de Nederlandse Antillen door de tropische temperaturen, de grote afstand en de exotische natuur voor veel mensen gelijk aan het buitenland. Toch zijn Bonaire, Saba en Sint Eustatius sinds 2010 bijzondere gemeenten van Nederland. De wateren rondom de drie eilanden zijn bezaaid met kleurrijke en weelderige koraalriffen, natuurpareltjes die gekenmerkt worden door een hoge biodiversiteit en dus absoluut goede bescherming verdienen. De riffen zijn dit jaar dan ook het onderwerp van de jaarlijkse inzamelingsactie van de kinderclub van het Wereld Natuur Fonds. De actie gaat zondag van start in Burgers’ Zoo in Arnhem en duurt tot eind mei.

Paddentrek op gang gekomen

Padden1Sinds enkele dagen zijn de padden, kikkers en watersalamanders weer begonnen aan de jaarlijkse voorjaarstrek. Er is zeker nog geen sprake van een enorme trekgolf, maar plaatselijk zijn er toch al meerdere tientallen tot enkele honderden dieren aan de wandel. Gisteravond was ik voor het eerst aan de beurt om in de Schrevenhof (St. Joost) de emmers te controleren. Het was een heldere, droge en redelijk frisse nacht, waardoor het qua trek allemaal wat tegenviel.

Dam funest voor zeldzame rivierdolfijn

Foto: Stefan Brending, Wikimedia Commons

Irrawaddy_dolphin-Orcaella_brevirostris_by_2eightDoor de geplande bouw van een waterkrachtcentrale in de Mekongrivier in Zuid-Laos, zal de zeldzame irrawaddydolfijn plaatselijk vermoedelijk nog sneller uitsterven dan nu al het geval is. Die vrees spreekt het Wereld Natuur Fonds uit. Er leven nog maar 85 zogeheten irrawaddydolfijnen in Laos, dieren die allemaal in de Mekong leven. De Don Sahong-dam zou volgens het WNF op nog geen kilometer afstand van het belangrijkste leefgebied van de zeezoogdieren moeten verrijzen. Voor de bouw, die volgens die dit jaar al zou moeten beginnen, moeten miljoenen tonnen rotssteen met explosieven worden weggehaald.

Cameravallen onthullen rijke dierenwereld Congo-Brazzaville

oostelijkefranjeaapChimpansees, gorilla’s, maar ook sitatoenga’s (moerasantilopes), penseelzwijnen, oostelijke franjeapen (zie foto) en bosolifanten. Het afgelopen half jaar hebben cameravallen in onbeschermd gebied in het noorden van Congo-Brazzaville een ongekende rijkdom aan wilde dieren vastgelegd. De camera’s hingen bij een aantal bais, open plekken in het bos waar veel dieren zout en mineralen komen oplikken. Dit ongerepte regenwoud hoort bij een gebied van ruim 1400 vierkante kilometer in Messok Dja. Mede dankzij het Wereld Natuur Fonds (WNF) staat het gebied op de nominatie om een beschermde status te krijgen. De oppervlakte is vergelijkbaar met die van de provincie Utrecht. Toch doemen er nu al ernstige bedreigingen op voor de natuur in dit fraaie stukje oerwoud.

Veel groene organisaties bankieren niet duurzaam

Veruit de meeste natuur- en milieuorganisaties zijn in hun geldzaken veel minder groen dan je op grond van hun missie en doelstellingen zou verwachten. Dat concludeert het VARA-programma Vroege Vogels na het doen van een eigen onderzoek. Geen enkele van de twintig grootste groene clubs zou al zijn bankzaken bij een duurzame bank hebben ondergebracht. Hoewel veel organisaties grote bezwaren hebben tegen het handelen van de grote banken (ING, Rabobank en ABN Amro) op het gebied van natuur en milieu, maken ze wel massaal gebruik van de diensten van deze in moreel opzicht dubieuze bedrijven, stelt het VARA-programma. Veel organisaties beweren dat ze niet kunnen overstappen naar een duurzame bank, vooral omdat alleen grote banken de grote hoeveelheid acceptgiro’s kunnen verwerken.

Klimaatverandering wordt jonge pinguïns fataal

PinguinsimonstownEen langjarig wetenschappelijk onderzoek heeft aangetoond dat klimaatverandering desastreus uitpakt voor de in Zuid-Amerika levende magelhaenpinguïns (Spheniscus magellanicus). De kuikens van deze in Argentinië en Chili voorkomende soort komen in groten getale om door de bijzondere weersomstandigheden die hoogstwaarschijnlijk samenhangen met de opwarming van de aarde. Het onderzoek ging bepaald niet over een nacht ijs en nam maar liefst 27 jaar aan gegevens mee die werden verzameld op het Argentijnse schiereiland Punta Tombo. Het eilandje is het thuis van een circa twintigduizend individuen tellende pinguïnkolonie. De meest voorkomende doodsoorzaak was voedselschaarste, maar ook heftige regenbuien en hittegolven speelden vaak een rol.