Categorie: "Mens en milieu"

Keizerspinguïns in grote problemen door klimaatverandering

Foto: United States Science Foundation

Emperor_penguinsDoor de opwarming van de aarde dreigt de mondiale populatie keizerspinguïns op de lange termijn in grote problemen te komen. In totaal zouden 45 populaties op Antarctica getroffen worden door klimaatverandering, zo meldt de Britse staatsomroep BBC. “Het aantal pinguïns  loopt momenteel al terug. Tenzij we snel iets ondernemen om deze achteruitgang te stoppen, zal de populatie onverminderd blijven krimpen en uiteindelijk misschien zelfs compleet verdwijnen”, zegt Hal Caswell, een wetenschapper van het Woods Hole Oceanographic Institute.

Indonesië grootste ontbosser

WoudreusIndonesië is Brazilië voor het eerst voorbijgestreefd als grootste ontbosser ter wereld. De kap van de oeroude regenwouden in het eilandenrijk, die ten koste gaat van leefgebieden van bedreigde en iconische diersoorten zoals de orang-oetan en de Sumatraanse tijger, verloopt bovendien steeds sneller. Dat blijkt uit onderzoek dat is gepubliceerd in het wetenschappelijk tijdschrift Nature. In totaal verdween tussen 2000 en 2012 ruim 60.000 vierkante kilometer Indonesische jungle.

Milieuorganisaties klagen Rabobank aan

Milieuorganisaties hebben een klacht ingediend tegen de Rabobank, vooral omdat de bank geregeld zaken doet met een bedrijf dat illegale plantages beheert en zich op grote schaal schuldig zou maken aan ontbossing. Dat heeft Milieudefensie, één van de aanklagers, vandaag bekendgemaakt. Het gaat om het Indonesische palmoliebedrijf Bumitama Agri Ltd. Rabobank heeft naar schatting zo’n 47 miljoen euro bij het bedrijf uitstaan. De klacht van de milieuorganisaties is voorgelegd aan de Organisatie voor Economische Samenwerking en Ontwikkeling (OESO).

Dode pelikanen aangespoeld in Peru

PelikaanOp verschillende stranden langs de westkust van Peru zijn de afgelopen dagen honderden dode pelikanen aangespoeld. De Peruaanse krant El Comercio heeft het over zeker zevenhonderd dode pelikanen. Andere bronnen reppen daarnaast over de vondst van aangespoelde dolfijnen en zeeleeuwen. Volgens bioloog Wilmer Carbajal wordt de dood van de dieren veroorzaakt door het gebrek aan ansjovis. De kleine vissoort, die dient als stapelvoedsel voor diverse grotere zee-organismen, wordt ernstig bedreigd door overbevissing en de opwarming van het zeewater door het natuurverschijnsel El Niño.

Natuurwet naar Tweede Kamer

wildeeendvrouwVandaag gaat de nieuwe Natuurwet naar de Tweede Kamer. Het document moet drie oudere wetten vervangen en hevelt veel natuurbeleidstaken over van het Rijk naar de provincies. De centrale overheid blijft wel hoofdverantwoordelijk voor de onder de Europese vlag beschermde Natura 2000-gebieden. In de Natuurwet is verder voor het eerst vastgelegd dat de vaderlandse natuur een ‘intrinsieke’ waarde heeft.

Great Barrier Reef nog niet op lijst bedreigd werelderfgoed van Unesco

Unesco stelt het besluit om het Australische Great Barrier Reef al dan niet op te nemen in een lijst van bedreigd werelderfgoed vooralsnog uit. Dat heeft de organisatie woensdag bekendgemaakt. Australië heeft inmiddels maatregelen genomen om het koraalrif voor zijn kust beter te beschermen, maar Unesco heeft nogt niet aangegeven om welke voorstellen het precies gaat. In januari uitten milieuactivisten nog felle kritiek op een plan van Australië om grote hoeveelheden sediment, die vrijkomen bij een baggerproject voor de uitbreiding van een kolenhaven, op delen van het soortenrijke rifsysteem te storten.

Mascotte WK Voetbal met uitsterven bedreigd

EdmontonZooArmadilloHet Braziliaanse driebandgordeldier (Tolypeutes tricinctus) wordt nog altijd met uitsterven bedreigd, zo blijkt uit een nieuwe publicatie van de internationale natuurbeschermingsorganisatie IUCN. Het gepantserde zoogdier dat als mascotte (Fuleco) voor het WK wordt gebruikt, heeft de status ‘kwetsbaar’ gekregen op de donderdag gepubliceerde Rode Lijst, waarop alle bedreigde diersoorten ter wereld staan. Een van de problemen waarmee het driebandgordeldier in Brazilië te maken heeft is de aantasting van zijn leefgebied door duivelsklauw, een plantensoort die is geïmporteerd uit Madagskar.

WNF vraagt aandacht voor zeldzaamste dolfijn ter wereld

Foto: Department of Conservation, Nieuw-Zeeland

Maui's_dolphinsHet Wereld Natuur Fonds (WNF) roept de Nieuw-Zeelandse regering op om zich eindelijk serieus in te zetten voor de bescherming van de zeldzaamste dolfijn ter wereld: de maui (Cephalorhynchus hectori maui). Momenteel leven er nog maar 55 maui’s in de wateren ten westen van Nieuw-Zeeland. Als de regering niet snel meer maatregelen neemt, is de kans groot dat de kleine dolfijn zal uitsterven. De maui is vooral te herkennen aan de afgeronde rugvin en een opvallende zwarte tekening op zijn bovenlijf.  In de jaren zeventig leefden er nog zo’n 1500 maui’s, maar dat aantal is flink gekelderd door grootschalige visserij met visnetten, dodelijke vallen waarin de dolfijnen vaak verstrikt raken en verdrinken.

Wubbo Ockels overleden

Foto: Jens Nielsen

Wubbo_Ockels_2007

Met Wubbo Ockels heeft Nederland vandaag een belangrijk wetenschapper verloren. Ockels was niet alleen de eerste Nederlander in de ruimte (in 1985 ging hij met het ruimteveer de Challenger een week de ruimte in), maar ook iemand die zijn wetenschappelijke kennis, innovatieve denkwijze en nieuwsgierigheid grotendeels probeerde te gebruiken om van de wereld een beter en meer duurzaam oord te maken. Bovendien verstond hij de kunst om wetenschap toegankelijk te maken voor een publiek dat breder was dan een select groepje geleerde academici in ivoren torens.

Walvissen nog gevoeliger voor sonarapparatuur dan gedacht

Zuidkaperhermanus

Het is al langer bekend dat walvissen en dolfijnen veel hinder kunnen ondervinden van de luide sonarapparatuur die marineschepen gebruiken. Maar nieuw onderzoek toont aan dat de zeezoogdieren ook  last kunnen hebben van de geluiden met een lagere frequentie die door de commerciële sonarapparatuur worden geproduceerd. Wetenschappers onderzochten commerciële sonarapparatuur die is ontworpen om alleen geluiden uit te stoten op frequenties boven de 200 kilohertz.