Categorie: "Mens en milieu"

Bijenziekte vuilbroed duikt op in Limburg

Slecht nieuws voor Limburgse bijen: in de plaats Berg en Terblijt is de aanwezigheid van de besmettelijke bijenziekte Amerikaans vuilbroed geconstateerd. De ziekte dook het afgelopen jaar al eerder op in Nederland, maar toen juist in het noorden van het land. Om de verdere verspreiding van de ziekte te voorkomen, is een vervoersverbod ingesteld in een zone van drie kilometer rond de plaats van de uitbraak.

Klimaatverandering bedreigt een op de zes soorten

Een op zes dier- en plantensoorten zal mogelijk uitsterven door klimaatverandering. Dat zou blijken uit een nieuw onderzoek dat is uitgevoerd door wetenschappers van de University of Connecticut. Als de gemiddelde temperatuur op aarde met een graad of twee stijgt, zoals wordt verwacht in de meest conservatieve voorspellingen, zal ongeveer 5,2 procent van alle soorten uitsterven. Maar wanneer het gemiddeld 4,3 graden Celsius warmer wordt, een scenario steeds meer wetenschappers waarschijnlijk achten, zal het percentage uitgestorven diersoorten op ongeveer 16 procent komen te liggen.

Landbouw en veeteelt decimeren tropische bossen

Een nieuw rapport van het Wereld Natuur Fonds (WNF) schetst een duister toekomstbeeld voor een groot deel van de tropische oerbossen op aarde. Als er geen actie wordt ondernomen, zal tegen 2030 vermoedelijk zowat 170 miljoen hectare (tropisch) bos verloren gaan. Het gaat om een gebied dat even groot is als Duitsland, Frankrijk, Spanje en Portugal tezamen. Extra zorgwekkend is dat de ontbossing zich niet op een enkele plek concentreert, maar meerdere majestueuze natuurgebieden zal treffen.
De hotspots van ontbossing zijn volgens het WNF het Amazonewoud, het Atlantisch Bos en de Gran Chaco, Borneo, de Cerrado, Chocó-Darién, het Congobekken, Oost-Afrika, Oost-Australië, het stroomgebied van de Mekong, Papoea-Nieuw-Guinea en Sumatra.

VS: bultrug niet langer bedreigde diersoort

Foto: NOAA

De Verenigde Staten hebben voorgesteld om een groot deel van de populatie bultrugwalvissen van de lijst met bedreigde diersoorten te halen. De inspanningen die sinds 1970 wereldwijd zijn ondernomen om het enkele decennia terug nog zwaar bedreigde zeezoogdier te beschermen, hebben volgens de Amerikanen hun vruchten afgeworpen en geleid tot het herstel van de soort. De Amerikaanse Nationale Oceanische en Atmosferische Dienst (NOAA) stelt dat tien van de veertien populaties niet langer als bedreigd bestempeld hoeven te worden.

Goudvissen nemen Amerikaans meer over

De autoriteiten in het Amerikaanse Boulder County (Colorado) zitten opgescheept met een flinke goudvissenplaag in een lokaal meer. Een handvol in het water gegooide goudvissen heeft zich enthousiast en razendsnel voortgeplant, waardoor er nu duizenden van de vissen in het oppervlaktewater rondzwemmen. Medewerkers van het verantwoordelijke natuurpark ontdekten vorige maand enorme groepen goudvissen in het meer. De waterpartij moet op termijn mogelijk helemaal worden leeggepompt om de plaag een halt te roepen, aldus een woordvoerster van de dienst Parks and Wildlife.

Zeldzame ‘Pikachu’ voor het eerst in jaren gefotografeerd

Foto:  Li Weidong

De ili pika (Ochotona iliensis) is een zeer zeldzaam en onbekend diertje dat slechts hoogst zelden wordt gespot. Onlangs is de soort, die qua uiterlijk erg veel lijkt op het fantasiebeest Pikachu uit Pokémon, in China voor het eerst in twintig jaar op camera vastgelegd. De ili pika leeft vooral op rotswanden in noordwestelijk China en wordt met uitsterven bedreigd. Naar schatting lopen er in het wild nog maar zo’n duizend exemplaren van de soort rond op aarde. Toen het diertje in 1983 ontdekt werd door wetenschapper Lei Wong, was de stand vermoedelijk nog drie keer zo hoog.

Amazonewoud kan steeds minder koolstofdioxide opnemen

Het vermogen van de regenwouden in het Amazone om CO2 op te nemen gaat langzaam achteruit. Dat blijkt uit een nieuwe studie die is verschenen in het gezaghebbende wetenschapsblad Nature. Bomen in het Amazonegebied sterven in een steeds hoger tempo, zodat de biomassa in het regenwoud tegenwoordig per hectare een stuk minder snel groeit dan in de jaren negentig. Op de lange termijn zal het regenwoud daardoor beduidend minder koolstof kunnen opslaan in planten en bomen. De auteurs van de studie kwamen tot hun conclusies door de groei van bomen en planten in 312 gebieden in het Amazonewoud, verspreid over acht Zuid-Amerikaanse landen, te analyseren.

Grote natuurbrand in Fochteloërveen

Vrijdagmiddag woedt een grote natuurbrand in het Fochteloërveen in Drenthe, een hoogveengebied  niet ver van Assen. De brandweer is in groten getale aanwezig om het vuur te bestrijden. Dat laat Veiligheidsregio Drenthe weten. De brandweer schat de grootte van het getroffen gebied op vijftig à honderd hectare. In totaal woeden er momenteel vier brandhaarden, een gegeven dat kan wijzen op brandstichting.

Man vindt python in cornflakes

De Australiër Jarred Smith schrok zich onlangs een hoedje toen hij op zijn gemak een ontbijtje wilde nuttigen. Toen hij een doos cornflakes openmaakte, kwam er namelijk ook een circa twee meter lange diamantpython (Morelia spilota spilota) tevoorschijn. “Ik deed de bovenkant van de doos open en zag zijn kop naar boven komen. Ik liet mijn eten vallen en sprintte naar de deur”, zo vertelt Smith in de Daily Telegraph. De Australiër waarschuwde zijn vader en belde de dierenambulance. Een medewerker van die dienst moest uiteindelijk het cornflakepak helemaal openscheuren om de slang uit haar toch wel benarde positie te bevrijden.

Obama spreekt veto uit over omstreden oliepijpleiding

De Amerikaanse president Barack Obama heeft deze week gelukkig zijn veto uitgesproken tegen wetten die de weg vrijmaken voor de aanleg van de vervuilende oliepijpleiding Keystone XL. Obama heeft al langere tijd bezwaren tegen de aanleg van de omstreden constructie tussen Canada en de Verenigde Staten. Ook Amerikaanse en internationale milieugroeperingen voerden fel verzet middels campagnes, handtekeningenacties en internetpetities.