Categorie: "Mens en milieu"

Amerikaans meisje houdt kakkerlakken als hobby

De Amerikaanse Shelby Counterman heeft een opmerkelijke hobby. Het achtjarige meisje heeft volgens de nieuwssite Newson6.com namelijk een heel legertje kakkerlakken als huisdieren. Het meisje heeft al vanaf haar derde levensjaar een bijzondere belangstelling voor insecten, wat ertoe geleid heeft dat ze nu kakkerlakken houdt in plastic bakjes op haar slaapkamer. Haar moeder is weliswaar niet zo gecharmeerd van de hobby van haar dochter, maar accepteert die wel: “Een vriend zei mij dat ik mijn angsten moet overwinnen”, vertelt ze aan de nieuwszender. Hoewel kakkerlakken niet de dieren zijn waar ik het eerste aan zou denken als ik een huisdier aan zou schaffen, vervullen de insecten me, in tegenstelling tot velen, ook niet met walging.

Zestig aangespoelde grienden Nieuw-Zeeland gered

Vrijwilligers hebben in Nieuw-Zeeland ongeveer zestig van de tweehonderd grienden (grote dolfijnachtigen) gered die op een strand waren aangespoeld. De andere dieren zijn helaas overleden. Dat laat de milieuorganisatie DOC zaterdag weten. De grienden spoelden vrijdag aan op Farewell Spit in de Golden Bay Area in het noorden van het land. Honderden vrijwilligers rukten uit om de dieren te helpen terug te keren in zee. Een actie die uiteindelijk dus slechts ten dele succes had.

Chloordeeltjes tasten ijsbeerpenis aan

Foto: U.S. Fish and Wildlife Service
 
Ursus_maritinus
De penissen van ijsberen (Ursus maritimus) worden mogelijk mogelijk aangetast door chemische vervuiling van hun leefgebied, zo blijkt uit nieuw wetenschappelijk onderzoek dat door Deense onderzoekers in het wetenschappelijke tijdschrift Environmental Research. IJsberen die in gebieden leven waar veel giftige chloordeeltjes voorkomen hebben over het algemeen een dunner penisbot. Mogelijk beperkt een dunner en minder stevig penisbot de dieren bij het paren en de voortplanting.

Politieke strijd over Keystone XL nadert ontknoping

De politieke strijd over de lang vertraagde aanleg van de oliepijpleiding Keystone XL tussen Canada en de Verenigde Staten lijkt langzaamaan zijn ontknoping te naderen. Vrijdag werd het voorstel opnieuw goedgekeurd door het door de Republikeinen gedomineerde Huis van Afgevaardigden, nadat een rechtbank in de staat Nebraska bezwaren tegen de pijpleiding van tafel had geveegd. Het voorstel gaat nu naar de Senaat, waarna president Barack Obama uiteindelijk het laatste woord krijgt. Die lijkt gelukkig van plan te zijn om een veto over de plannen uit te spreken.

Colombiaanse protesteert tegen stierenvechten met 2500 naalden in haar rug

Foto: Wikimedia Commons

Stier_geveld5Net als Spanje en bepaalde plekken in Zuid-Frankrijk vormen ook sommige delen van Zuid-Amerika nog steeds het decor van het barbaarse volksvermaak dat stierenvechten heeft. Om haar afkeer van het stierenvechten te tonen en aandacht voor een campagne tegen de omstreden vorm van volksvermaak te vragen, heeft een Colombiaanse vrouw 2500 naalden in haar rug laten steken. Fanny Pachón ziet het plaatsen van de duizenden naalden in haar rug als een symbolisch gebaar om de stieren te steunen. “Mijn collega’s en ik proberen al jaren aandacht te krijgen voor de campagne tegen stierenvechten, maar onze kritiek was altijd aan dovemansoren gericht. We realiseerden ons dat we dat we iets speciaals moesten doen, vooral omdat er binnenkort twee belangrijke data zijn op de stierengevechtkalender”, verklaart ze tegenover de Britse Mirror.

Sneeuw toont kwetsbaarheid Nederland bij extreem weer

lusvanlinne4Hoewel het inmiddels een bijna jaarlijks terugkerend ritueel is, verbaast het me toch steeds weer hoe slecht onze gesofisticeerde en technocratische samenleving is toegerust op bijzondere weersomstandigheden en de onstuimigere kanten van Moeder Natuur. De afgelopen dagen toonden maar weer eens dat een flinke sneeuwbui (van extreem weer was nog niet eens sprake) al genoeg is om het autoverkeer grote problemen te bezorgen en de dienstregeling van de NS grondig te ontregelen. Een van de claims die klimaatsceptici vaak maken is dat een land met de technische mogelijkheden en infrastructuur van Nederland voldoende gewapend is tegen toekomstig weersgrillen, als er tenminste al een kern van waarheid in de theorie van antropogene klimaatverandering schuilt.

Vijf biljoen delen plastic in zee

Hoewel het voor de mens een gemakkelijk en veelzijdig inzetbaar product is, vormt de opkomst van plastic een ramp voor de natuur en het milieu. Een nieuw onderzoek heeft aangetoond dat de hoeveelheid plasticafval die momenteel in zee rondzwerft werkelijk de spuitgaten uitloopt. De cijfers wijzen uit dat er momenteel zo’n vijf biljoen plasticdelen, met een geschat totaalgewicht van 269.000 ton, in de wereldzeeen ronddrijven. Onderzoeker Marcus Eriksen en zijn team bekeken data uit 24 verschillende onderzoeken en ruim 1500 monsters om te bepalen hoeveel deeltjes er ronddrijven en waar de grotere en kleinere stukjes plastic zich bevinden. Het blijkt dat langs de kusten de meeste grote stukken plastic, zoals flesjes en restanten van visnetten, drijven. In vijf grote kolken in de oceaan, stromingen van honderden of duizenden kilometers doorsnee, drijven de meeste kleine deeltjes en daarmee ook de grootste hoeveelheden plastic. De kleinste plasticdeeltjes werden echter gevonden in de wateren van de Noordpool. De plasticdeeltjes zijn vooral gevaarlijk voor bepaalde vissen en zeeschildpadden, dieren die plastic vaak aanzien voor natuurlijke voedselbronnen zoals kwallen.

Vogelbescherming schrikt van SOVON-vogelbalans

KleinezwaanDe Vogelbescherming is naar eigen zeggen geschrokken van de nieuwste SOVON-vogelbalans die vandaag is gepresenteerd. ”We wisten dat het niet goed ging met de Nederlandse vogelstand maar het is nog veel erger dan verwacht”", zegt een woordvoerder van de Vogelbescherming. Met name de weidevogels doen het slecht volgens de cijfers van SOVON. Soorten als de patrijs en veldleeuwerik zijn op de meeste plekken al uit het boerenland verdwenen, terwijl ook de perspectieven voor soorten als de grutto, watersnip en scholekster allesbehalve rooskleurig zijn. Hoofdschuldig aan deze ontwikkeling is de intensieve landbouw, want door laaghouden van waterstanden, het gevoerde maaibeleid en de hoeveelheden kunstmest die worden gebruikt zijn veel agrarisch benutte terreinen in Nederland inmiddels ecologische woestenijen. Niet alleen de weidevogels doen het trouwens slecht.

Canadese ijsberen in problemen door slinkend zee-ijs

Foto: National Oceanic and Atmospheric Administration

264px-Ursus_maritinusIJsbeerpopulaties in het noorden van Canada dreigen tegen het eind van deze eeuw in te storten, vooral omdat het zee-ijs op de Noordpool sneller zal smelten dan verwacht ten gevolge van klimaatverandering. Zonder zee-ijs komen veel dieren om door verhongering en krijgen vrouwtjes geen of veel minder jongen. Ten noorden van Alaska is het aantal ijsberen al fors afgenomen. Tussen 2001 en 2010 daalde de populatie daar met zo’n veertig procent, van vijftienhonderd naar negenhonderd dieren. Volgens twee nieuwe wetenschappelijke onderzoeken naar de gevolgen die de snelle opwarming van het Arctisch gebied heeft voor de ijsbeer, is een gebrek aan zee-ijs de belangrijkste oorzaak voor de afname.

Rashonden voortaan niet meer doorgefokt

OLYMPUS DIGITAL CAMERAHondenfokkers stoppen zelf met het extreem doorfokken van rashonden. Binnen nu en tien jaar mag nog slechts tien procent van de half miljoen rashonden in ons land erfelijk ziek zijn of lijden onder extreme soortkenmerken als een te platte snuit, hangende oogleden of te veel huidplooien. Een team van onafhankelijke dierenartsen gaat per 2016 op hondenshows exemplaren van veertig probleemrassen checken. Ook moet de helft van de keurmeesters bij dergelijke wedstrijden voortaan uit Nederland afkomstig zijn. De plannen worden vandaag bekendgemaakt door de koepel van rashondenfokkers, de Faculteit Diergeneeskunde van de Universiteit Utrecht, dierenartsen en het ministerie van Economische Zaken.