Categorie: "Mens en milieu"

Great Barrier Reef blijft bedreigd

Het Australische Great Barrier Reef, een van de grootste wereldwonderen op aarde, blijft ernstig bedreigd. Het behouden van het rif gaat volgens de Australische milieuminister Steven Miles van de deelstaat Queensland veel geld en moeite kosten. Volgens een recent rapport is de afgelopen dertig jaar bijna de helft van het rif verdwenen. Queensland heeft over een periode van vijf jaar omgerekend 63,5 miljoen euro voor de bescherming van het rif uitgetrokken. Maar volgens schattingen van het Wereld Natuur Fonds moet er twintig keer meer geld ingestopt worden om echt serieuze vooruitgang te boeken.

Zomer 2015 heetste ooit gemeten

De zomer van 2015 was de heetste die ooit op aarde is gemeten, zo blijkt uit cijfers van Amerikaanse en Japanse meteorologische instituten en de ruimtevaartorganisatie NASA. Het was wereldwijd ongeveer 1,5 graad warmer dan gemiddeld en warmer dan 1998 en 2014, de jaren die eerder als de warmste twee de boeken ingingen.

Zeeleven gehalveerd in laatste veertig jaar

SancristobalHet leven in de oceanen heeft de afgelopen veertig jaar alarmerend zware klappen gekregen. De populaties vissen, zeezoogdieren, reptielen en zeevogels in en rond zee zijn met gemiddeld 49 procent gedaald. Visbestanden van soorten die wereldwijd veel worden gegeten, zoals tonijn, bedragen zelfs nog maar een kwart van de aantallen die veertig jaar terug werden gehaald. Daarnaast is de totale oppervlakte aan koraal, mangrovebossen en zeegrasvelden sterk afgenomen, terwijl die gebieden juist fungeren als de kraamkamers van de zee. Dat staat in het Living Blue Planet Report dat het Wereld Natuur Fonds (WNF) deze week heeft uitgebracht. De speciale oceaneneditie van het Living Planet Report verschijnt vlak voordat de Verenigde Naties eind deze maand de duurzame ontwikkelingsdoelen tegen armoede goedkeuren. Het WNF roept de lidstaten op om bescherming en herstel van de oceanen daarin een belangrijke rol te geven. Een groot deel van de bevolking in met name arme landen is voor haar voedsel en inkomen afhankelijk van een gezonde zee met voldoende vis.

De oceanen staan bloot aan tal van bedreigingen. Inmiddels wordt 29 procent van de commerciële vissoorten overbevist en verlegt de visindustrie haar grenzen.

Plastic wordt nog grotere bedreiging voor zeevogels

albatrosmetgespreidevleugelsVoor de mens is plastic een handige en gemakkelijk te gebruiken materiaalsoort, maar voor de natuur is de moeilijk afbreekbare kunststof de zoveelste nagel aan de nakende doodskist. Vooral de vele tonnen plastic die vandaag de dag in zee ronddrijven zijn een bron van veel ecologisch leed. En het wordt in de nabije toekomst alleen nog maar erger. Rond 2050 zal er namelijk dermate veel plastic in de wereldoceanen drijven dat het afval in de maag van bijna elke zeevogel zal belanden. Dat blijkt uit een nieuwe studie. Op dit moment wordt al bij 90 procent van alle zeevogelsoorten regelmatig plastic in de maag aangetroffen, maar binnen 35 jaar zal dit cijfer zijn gegroeid naar 99 procent. Vertaald naar individuele dieren betekent dit dat ongeveer 95 procent van alle zeevogels in 2050 af en toe per ongeluk een stuk plastic zal doorslikken. Zeevogels zien plastic in zee helaas vaak aan voor voedsel.

De wetenschappers deden onderzoek naar 186 zeevogels, waaronder pinguïns, albatrossen en meeuwen.

Hamas neemt spionerende dolfijn gevangen

TuimelaarsduoDe Palestijnse beweging Hamas claimt een bijzondere Israëlische spion te hebben opgepakt. Palestijnse mariniers hebben een paar weken geleden namelijk een dolfijn gevangen die spionage-apparatuur op zijn lichaam had. Dat schrijft de Israëlische krant Haaretz woensdag. Hamas stelt dat het zeezoogdier spioneerde voor de Israëlische geheime dienst Mossad. De dolfijn zou onder meer een camera op zijn lichaam hebben gedragen. Het actuele geval in Israël is overigens niet de eerste keer dat dieren worden beschuldigd van spionage-activiteiten.

Canadese vrijwilligers redden gestrande orka

Foto: Facebook

media_xll_3182744De toekomst zag er duister uit voor een orka die vorige week woensdag tijdens eb strandde op de rotsen van het Canadese Hartley Bay (British Columbia). Gelukkig kwam een aantal omwonenden gelijk in actie. Onderzoekers van het Cetacea Lab aarzelden geen moment toen ze woensdagochtend een oproep kregen van een collega. Om de gestrande orka te redden kregen ze hulp van vrijwilligers van het Wereld Natuur Fonds en een plaatselijke natuurorganisatie.

Tienduizenden Nederlanders achter Europese natuurwetten

Tienduizenden Nederlanders hebben zich aangesloten bij een campagne waarin de Europese Commissie wordt opgeroepen niet te tornen aan de huidige natuurwetgeving. Dat maakten natuurbeschermingsorganisaties maandag bekend. In totaal deden ruim een half miljoen Europeanen mee aan de actie. Natuurorganisaties in heel Europa hadden hun achterban opgeroepen hun stem te laten horen bij een consultatie van de Europese Commissie (EC), het dagelijks bestuur van de EU. De Europese Commissie is namelijk onderzoekt momenteel namelijk de effectiviteit van de natuurwetgeving en gaf Europeanen de mogelijkheid om een vragenlijst over het onderwerp in te vullen.

Meer processierupsen in 2015

Thaumetopoea_processionea,_closeupIn grote delen van het land komen dit jaar plaatselijk veel meer eikenprocessierupsen voor dan in 2014. Op sommige plekken gaat het om een toename van ruim dertig procent. De bloeiperiode van de rupsen is vooral te danken aan de hoge temperaturen. De met weerhaakjes bedekte haartjes van de processierups kunnen makkelijk in de menselijke huid of luchtwegen binnendringen.

Natuurorganisaties willen totaalverbod op neonicotinoïden

Dat neonicotinoïden in verband worden gebracht met massale bijensterfte is al langer bekend, maar onderzoek wijst de laatste jaren uit dat ook vogels, vlinders en andere insecten te lijden hebben onder het gebruik van de landbouwgiffen. De natuurorganisaties Vogelbescherming Nederland, Natuur & Milieu en Greenpeace doen vandaag dan ook een oproep aan het College voor de toelating van gewasbeschermingsmiddelen en biociden (Ctgb) om neonicotinoïden helemaal uit te bannen. Uit recent onderzoek van de Radboud Universiteit Nijmegen blijkt bijvoorbeeld dat de vogelstand in glastuingebieden, waar kwistig met het gif wordt gestrooid, lager is dan in andere gebieden.

Maaier hakt pootjes van reekalf doormidden

Foto: Erik de Jonge

media_xll_3102498De vroege zomer is de tijd waarin reeën hun jongen ter wereld brengen. De kalfjes houden zich de eerste weken na hun geboorte overwegend schuil in de hoge vegetatie. Als ze gevaar detecteren, drukken de diertjes zich steevast tegen de grond. Die tactiek werkt vaak als er roofdieren zoals vossen of grote roofvogels in de buurt zijn, maar werkt juist averechts als de dieren zich op lanbouwpercelen bevinden en de agrariërs uitrukken voor maaiwerkzaamheden. Welke schade zo’n maaier kan aanrichten bij de nog fragiele jonge dieren, bleek onlangs in de omgeving van het Brabantse Bergen op Zoom.