Categorie: "Mens en dier"

De zin en onzin van een nepuil op het dak

Zo nu en dan zie je ze in het voorbijgaan op een dak prijken: uilen die wel opvallend lang onverstoorbaar op één plek voor zich uit zitten te staren. Het gaat in een dergelijk geval meestal om een plastic nepuil. Het Roermondse bedrijf Classic International is een van de weinige Nederlandse ondernemingen die deze kunstvogels verkoopt. “Afgelopen jaar hebben we er honderden verkocht”, aldus Marja Vaartjes, de eigenaresse van het bedrijf. Bedrijven en particulieren plaatsen de namaakvogels hoofdzakelijk in boomgaarden of op antenne-installaties.

Ook Amerikaanse natuurbeschermingsorganisaties vestigen hoop op Obama

De kersverse Amerikaanse president Barack Obama heeft niet alleen bij gewone burgers, de werkende klasse, diplomaten en internationale politici hoopvolle toekomstverwachtingen gewekt. Ook Amerikaanse natuurbeschermingsorganisaties en dierenclubs zien hun kans schoon om thema’s als natuurconservatie en dierenrechten een hogere plaats op de politieke prioriteitenagenda te bezorgen. Obama wierp zich eind 2008 tijdens een campagnebijeenkomst in Nevada al op als niet alleen een president voor elke Amerikaan, maar ook als een voorvechter van de rechten van het dier.

Beer doodt Roemeense politieagent

Een politieagent is dit weekeinde om het leven gekomen nadat hij in de buurt van een afgelegen Roemeens bergdorp werd aangevallen door een niet bepaald goedgemutste bruine beer (Ursus arctos arctos) op oorlogspad. De 30-jarige man bezweek in een nabijgelegen ziekenhuis aan zijn ernstige verwondingen. De kans dat je in Roemenië oog in oog komt te staan met een wilde beer is behoorlijk groot.
Het Oost-Europese land is namelijk het woonoord van meer dan de helft van alle Europese bruine beren.

Mickey Rourke heeft een zwak voor honden

Mickey Rourke is een acteur die zijn dagelijks brood vooral verdient met het spelen van meedogenloze schurken, ongepolijste vechtjassen en taaie outsiders wier leven zich in de meeste gevallen afspeelt aan de duistere zelfkant van de moderne maatschappij. Voornamelijk types met een hoog testosterongehalte dus. Toch is de echte Mickey Rourke, ondanks zijn stoere uiterlijk, best wel een gevoelige kerel.

Gnoes denderen door Naturalis

Altijd al bovenmatig geïnteresseerd geweest in de jaarlijkse gnoetrek die gigantische megakuddes van deze dieren elk jaar ondernemen om aan vers gras te komen? Dan kun je in Natuurhistorisch Museum Naturalis tot 23 augustus 2009 je hart ophalen. Het museum wijdt een uitgebreide tentoonstelling aan dit jaarlijks terugkerende fenomeen, een spectaculaire gebeurtenis die ervoor zorgt dat de Serengeti en Masai Mara ware lustoorden voor gepassioneerde natuurliefhebbers zijn.

Nanotechnologie kan van iedereen Spider-Man maken

zelfklevende hagedissen
Gekko’s zijn opmerkelijke beestjes. Deze hagedissen klimmen moeiteloos tegen steile muren of ramen op en zijn zelfs in staat om vrolijk ondersteboven over het plafond te rennen. Wetenschappers hebben pas een goede negen jaar door hoe de reptielen deze kunststukjes precies voor elkaar krijgen. Gekkopootjes bevatten miljoenen uiterst fijne haartjes. Elk haartje bestaat weer uit duizenden puntjes, lichaamsdeeltjes die zo piepklein zijn dat ze worden aangetrokken door de moleculen van het oppervlak waarop de gekko loopt.

IJslandse walvisvaarders eisen jachtrecht

42 belangenorganisaties die de walvisvaart een warm hart toedragen, hebben geëist dat de IJslandse regering walvisvaarders toestemming geeft om hun wrede jachtmethoden in praktijk te brengen als in juni het walvisseizoen weer zijn aanvang neemt. Vorig jaar hief de regering van deze bankroete dwergstaat al een 16-jarig moratorium op de vangst van walvissen op. 40 van deze vreedzame zoogdieren werden dan ook het slachtoffer van de IJslandse dadendrang. Het vlees van de walvissen werd voornamelijk verkocht op de binnenlandse markt en kwam op de borden van veel restaurantgasten terecht als een walvisburger. De plannen die de jagers voor dit jaar gesmeed hebben, zijn echter nog een stuk ambitieuzer:

Prozac de oplossing voor jaloerse parkiet

De Engelse vrouwtjesparkiet (ondanks de naam) Chico was zo dol op haar bazin dat de echtgenoot van de vrouw elke uiting van liefde ten opzichte van zijn partner met een venijnige aanval moest bekopen. Een uit de hand gelopen vorm van extreme dierlijke jaloezie dus. Gelukkig had een dierenexpert een passende oplossing voor dit netelige probleem voorhanden.

Menselijke bejaging dwingt dier tot verandering

Bejaging door mensen heeft een dermate groot effect op dierenpopulaties dat bepaalde beesten hun gedrag en uiterlijk rigoureus aanpassen. Een artikel, dat gepubliceerd werd in de actuele editie van het wetenschappelijke vaktijdschrift Proceedings of the National Academy of Sciences, is het eerste in zijn soort dat uitgebreid onder de loep neemt hoe dieren zich aanpassen aan door de mens veroorzaakte veranderingen (jacht, vervuiling, habitatdestructie) aan de ene kant en natuurlijke schommelingen (droogte, overstroming) aan de andere kant.