Categorie: "Mens en dier"

Foto springende wolf goed voor de hoofdprijs

Foto: José Luis Rodríguez

De prestigieuze Veolia Environment World Photographer of the Year Competition 2009 (een hele mond vol)is gewonnen door de Spanjaard José Luis Rodríguez. De competitie geniet veel aanzien in de wereld van de natuurfotografie en wordt ieder jaar georganiseerd door het Natuurhistorisch Museum van Londen en het Britse blad Wildlife Magazine. Op de winnende foto is een Iberische wolf te zien die, tegen de achtergrond van de invallende avondschemering, over een hekje springt. De Iberische wolf wordt al sinds mensenheugenis vervolgd door boeren en veehouders omdat het dier zich met enige regelmaat zou vergrijpen aan runderen, schapen en kippen.

Portugese otter met TomTom gevolgd door onderzoekers

Een wilde Europese otter loopt momenteel in Portugal rond met een rugzakje waarin een piepkleine gps-zender verborgen is. Stichting Otterstation Nederland uit Leeuwarden installeerde de zender om te kijken hoe het dier overleeft in het vaak kurkdroge mediterrane landschap. Het is de eerste keer dat op deze manier onderzoek wordt gedaan naar het leefgebied van de otter. De populatie in Portugal is een van de grootste otterleefgemeenschappen van Europa. Opvallend, aangezien het westen van het Iberisch Schiereiland regelmatig te kampen heeft met lange droogteperioden.

Russische circusbeer doodt man

Een circusbeer heeft tijdens een repetitie voor een ijsrevue in Kirgizië een circusmanager gedood en een andere man verwond. De politie heeft het dier noodgedwongen doodgeschoten. Dat heeft de politie van Kirgizië donderdag laten weten. De vijfjarige beer, lid van het prestigieuze Russische Staatscircus, stortte zich om nog onbekende redenen op een 25-jarige circusmanager.

Fossiel Ida niet nauw verwant aan mensen en mensapen

Missing link
De wetenschappers die eerder dit jaar beweerden dat een 47 miljoen jaar oud primatenfossiel, Ida gedoopt, niet de ‘missing link’ is en zelfs niet als een naaste verwant van de mens kan worden beschouwd, zien hun opvattingen bevestigd door nieuw onderzoek. Ida staat in feite zelfs erg ver van de mens en de moderne mensapen af en is veel nauwer verwant aan de primitievere halfapen. Het fossiel, dat gevonden werd in de fossielenrijke Messelgroeve in Duitsland, is een skelet van een 47 miljoen jaar oud aapachtig wezen. Over Ida verschenen het boek The Link: Uncovering Our Earliest Ancestor en een door David Attenborough gepresenteerde tv-documentaire met dezelfde titel. Ida is een goed gepreserveerd exemplaar van de prehistorische apensoort Darwinius masillae.

Halfapen
Wetenschappers die de vondst van Ida aankondigden, beweerden niet dat Darwinius een directe voorouder van apen, mensapen en mensen was, maar waren er wel van overtuigd dat mensen en mensapen voortkwamen uit dezelfde evolutionaire groep waartoe ook de prehistorische boomaap behoorde.

Chimpansees vertonen altruïstisch gedrag

Een Japans experiment heeft aangetoond dat ook chimpansees in staat zijn tot onvoorwaardelijk altruïstisch gedrag. Onderzoekers van de Universiteit van Kyoto reikten twaalf apen stokjes of rietjes aan. De stokjes konden gebruikt worden om rietjes die buiten het handbereik van de chimpansees lagen te bemachtigen, de rietjes op hun beurt om toegang te krijgen tot bekers met smakelijke vruchtensapjes. Wat opviel was dat de apen spontaan, dus zonder dat het hun aangeleerd of opgedragen werd, de stokken en rietjes aan elkaar doorgaven.

Kabeljauw heeft het nog altijd lastig in Noordzee

Na een paar betere jaren gaat het weer slecht met de kabeljauw. Met name oudere exemplaren worden steeds schaarser. Vissers moeten komend jaar circa een kwart minder van deze populaire vissen vangen in veel zeegebieden. Zo moet de populatie de mogelijkheid krijgen om weer op adem te komen. Beter gaat het met de tong. Vissers zouden 1 procent meer kunnen vangen in de Noordzee. Voor de vangst van schol en haring in veel zeegebieden doet de Europese Commissie nog geen voorstel;

Gedragsbioloog Adriaan Kortlandt overleden

Foto: Artis

Overspronggedrag
Gedragsbioloog Adriaan Kortlandt (91) is zondagnacht in zijn slaap overleden. Hij werd voornamelijk bekend door het onderzoeken van het zogenoemde overspronggedrag bij mensen en dieren. Overspronggedrag is een variant op normaal vlucht- of vechtgedrag dat de meeste dieren of mensen vertonen als ze zich bedreigd of niet op hun gemak voelen. Mensen kunnen zich bijvoorbeeld op hun hoofd gaan krabben, katten gaan zich wassen en honden tonen hun gevoelens van onbehagen vaak door te gapen. De door Kortlandt verzamelde informatie was enorm belangrijk voor de ontwikkeling van de gedragspsychologie. Bepaalde vormen van dwangmatig gedrag kunnen aan de hand van de door Kortlandt gegenereerde kennis worden verklaard.

Bloedzuiger ontmaskert inbreker

Een opmerkelijk nieuwsbericht uit Down Under. De Australische politie heeft dankzij een bloedzuiger een gewapende overval uit 2001 weten op te lossen. Het DNA in het opgezogen bloed bleek afkomstig te zijn van de 54-jarige Peter Alec Cannon, die wegens drugsbezit eerder dit jaar tegen de justitiële lamp liep. De bloedzuiger was het enige bewijs dat werd gevonden na de overval op een oudere dame. Het diertje lag naast de geopende kluis, waaruit 550 Australische dollars ( zo’n 340 euro) waren ontvreemd.

Zwerfkattenprobleem ligt op de loer in Tilburg

In Tilburg lopen over een paar jaar duizenden zwerfkatten rond als de gemeente niets doet. Dat liet Ingrid Ramaan van de Tilburgse afdeling van de Partij voor de Dieren zondag weten. Volgens haar doet Tilburg veel te weinig om te voorkomen dat het aantal zwerfkatten zich uitbreidt. De vrijwilligersorganisaties S.O.K. (Stichting Onplaatsbare Katten) en Stichting De Kittenmand in Tilburg kunnen de zorg voor verwilderde katten en kittens niet meer aan, volgens Ramaan.