Categorie: "Mens en dier"

RaskattenWijzer onthult erfelijke gebreken bij veel kattenrassen

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

266px-Cat_Golden_ChinchillaNederland was al het enige land ter wereld met een RashondenWijzer. Sinds vandaag hebben we daarnaast ook nog een RaskattenWijzer. Voor 23 kattenrassen zijn door een panel van dierenartsen vijftig erfelijke ziektes geïnventariseerd, variërend van hartfalen tot lymfeklierkanker. Uit de cijfers blijkt dat het vaak slecht gesteld is met de raskatten. Het gemiddelde kattenras kent tien erfelijke aandoeningen. Van alle katten is de pers verreweg het ziekst, gevolgd door de Devon Rex en de siamees. De top tien herbergt verder rassen zoals de burmees en de heilige birmaan. Net als bij rashonden komen ook bij raskatten veel erfelijke aandoeningen voor.

Jonge adders weer aanwezig in het veld

JongeadderlusekampDe late zomer en het najaar vormen de tijd van het jaar waarin je pasgeboren addertjes in het veld kunt aantreffen. Ik had er zelf nog geen gezien dit jaar, maar vanmiddag was het gelukkig raak. Tijdens de jaarlijkse septemberexcursie met de Herpetologische Studiegroep Limburg en een aantal Duitse collega’s vonden we vier juveniele dieren. Wat vooral opviel was het extreem kleine formaat van een mannetjesdier. Dit addertje mat amper 13 centimeter, toch een centimeter of vier kleiner dan het gemiddelde van de juvenielen die we doorgaans aantreffen. Het beestje oogde overigens wel alert en gezond, dus wellicht haalt het de volwassen leeftijd wel. Naast de jonge adders vonden we ook nog twee volwassen vrouwtjes en een adulte man. Een extra opsteker was dat we op de knoflookpad na alle soorten reptielen en amfibieën (al waren de rugstreeppadden die we vonden helaas ten prooi gevallen aan het verkeer) van de Meinweg konden opschrijven. Ondanks het wat wisselvallige weer dus toch een geslaagde dag.

Jongaddermannetjeluzenkamp

130 katten gevonden in klein Frans appartement

De politie in Parijs heeft in een appartement van nauwelijks 25 vierkante meter groot maar liefst 130 katten aangetroffen. De politie bezocht het appartement van een 60-jarige vrouw op de derde etage in de wijk Montparnasse na een telefoontje van een bezorgde omwonende. De buurtbewoner had de politie gebeld nadat hij had gezien hoe de vrouw een kleine kat van de vensterbank sloeg. In het huis van de vrouw ontdekte de politie vervolgens de enorme hoeveelheid katten die in een totaal vervuilde omgeving verkeerden. Er lagen kadavers van overleden dieren, terwijl veel van de katten ook ondervoed waren.

WNF gaat helpen bij herintroductie tijgers in Kazachstan

Tigerpose-200x300Het Nederlandse kantoor van het Wereld Natuur Fonds (WNF) en de overheid van Kazachstan gaan op termijn in totaal 25 tot 30 Siberische tijgers uitzetten in het oorspronkelijk leefgebied van de inmiddels uitgestorven Kaspische tijger. De tijgers zullen worden overgebracht vanuit het Russische Verre Oosten, het belangrijkste resterende leefgebied van de grootste aller katachtigen. In Kazachstan zullen ze een gebied gaan bewonen dat ongeveer de omvang heft van de provincie Gelderland. Er moet de komende jaren echter nog veel gebeuren voor de eerste tijgers overgebracht kunnen worden. Om te beginnen krijgt het aangewezen gebied van ruim 5000 vierkante kilometer nu de status van natuurreservaat.

Vroege Vogels op bezoek in de Meinweg

HazelwormrolvennenAfgelopen week hebben we in de Meinweg bezoek gehad van Vroege Vogels TV. Ze kwamen om een reportage te maken over het hazelwormenonderzoek dat we al een aantal jaren uitvoeren in het Midden-Limburgse natuurgebied. Omdat de hazelworm een amper onderzochte soort is, is het Meinwegproject vrij uniek. We tellen namelijk niet alleen het aantal individuen dat we onder de platen aantreffen, maar proberen de dieren ook op individueel niveau te determineren. Zo krijg je namelijk ook meer informatie over hun levensloop en migratiebewegingen binnen het terrein. Maar ik hoor het u al vragen: hoe identificeer je een individuele hazelworm? Gemakkelijk is het inderdaad niet, maar het keelpatroon is bij elk dier net wat anders en dus uniek. Door hier een foto van te maken en al die beelden in een database te stoppen, kun je de dieren met heel wat gepuzzel wel individueel determineren.

Nederlandse weidevogels zijn met de juiste maatregelen nog te redden

Foto: Hans Hillewaert, Wikimedia Commons/CC BY-SA 4.0

266px-Limosa_limosa_(Uitkerke)Grutto’s en andere weidevogels in Nederland zijn ook op de lange termijn niet per definitie ten dode opgeschreven. Dat blijkt uit een studie van Wageningen Universiteit die is uitgevoerd in opdracht van het ministerie van Economische Zaken. Twee van de vier door de universiteit onderzochte scenario’s zouden bijvoorbeeld leiden tot een herstel van de Nederlandse gruttopopulatie. Het gaat al lange tijd slecht met de weidevogels in ons land. Met behulp van diverse maatregelen kunnen de vogels weer een toekomst krijgen in Nederland.

Wandelaars aangevallen door hoornaars in Eindhoven

Foto: Accipiter, Wikimedia Commons/CC BY 3.0

Vespa_crabro_80708_editedEen groepje wandelaars is maandag in een park in Eindhoven aangevallen door een zwerm hoornaars (Vespa crabro). Sommige mensen werden meer dan twintig keer gestoken door de forse wespen. Drie bezoekers van het park zijn ter plekke behandeld door ambulancepersoneel en zijn daarna naar een huisartsenpost bij het ziekenhuis gegaan. Een vierde persoon die was gestoken, werd enige tijd vermist. Maar de man was volgens een woordvoerder van de gemeente Eindhoven zelf naar het ziekenhuis gegaan om zich te laten behandelen.

Speuren naar reptielen in het diepe Zuiden

lbhagedisdrielandenpuntHoewel ik normaal primair gefocust ben op de herpetofauna in het Meinweggebied, brengt het lidmaatschap van de Herpetologische Studiegroep Limburg en Ravon je ook naar compleet andere streken. Afgelopen zaterdag hebben we met een behoorlijke groep een aantal gebieden (eentje in elk land) rondom het Drielandenpunt afgezocht naar ringslangen en gladde slangen. De verwachtingen waren vooraf bescheiden. De twee soorten zijn namelijk wel bekend uit de regio, maar slechts in vrij kleine concentraties. Hoewel we wel enorm veel levendbarende hagedissen (zie foto) en behoorlijk wat hazelwormen vonden, bleef de slangenoogst beperkt tot het al niet meer geheel intacte karkas van een dode ringslang.

Amerikaanse weduwe wil Keulse dierentuin miljoenenerfenis nalaten

Een 93-jarige Amerikaanse weduwe wil de dierentuin van Keulen na haar dood een erfenis van maar liefst 22 miljoen dollar (18,5 miljoen euro) nalaten. De kinderloze Elizabeth Reichert komt oorspronkelijk uit Keulen. Daar leerde ze in 1944 Arnulf Reichert kennen, die zich als jood voor de nazi’s moest verbergen. “We waren twee arme kinderen uit Keulen”, vertelde ze aan de Keulse stadskrant. Een jaar na de oorlog trouwde ze met Arnulf en emigreerde met hem via Israël naar de Verenigde Staten.

Sporen van antidepressiva gevonden in hersenen van Amerikaanse vissen

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

266px-Ambloplites_rupestrisAmerikaanse wetenschappers hebben resten van antidepressiva voor mensen aangetroffen in de hersenen van tien vissoorten in wateren rond de Niagarawatervallen. De medicijnen zijn via riolen in de Grote Meren bij de watervallen beland en worden in kleine concentraties ingeslikt door vissen. De resten van antidepepressiva zijn gevonden in de lichamen van diverse soorten, waaronder baarzen, snoekbaarzen, rietvoorns en moddersnoeken. De hoogste concentratie werd gevonden in het lichaam van een steenbaars (zie foto). De hersenen van die vis bleken vierhonderd nanogram sertraline te bevatten. Die stof komt voor in het antidepressivum Zoloft, dat wordt voorgeschreven tegen angststoornissen. De chemische rommel wordt momenteel niet uit het rioleringsstelsel gefilterd, vooral omdat bedrijven zich weinig zorgen maken over de schadelijkheid ervan.