Categorie: "Mens en dier"

Amerikaan krijgt zestien jaar cel voor doden van katten

De Amerikaans Robert Farmer (26) heeft zestien jaar celstraf gekregen van een Californische rechter voor het doden van achttien katten. De man gaf volmondig toe de katten te hebben vermoord. Volgens experts was een van de katten ook nog eens seksueel misbruikt. Farmer doodde de katten in 2015 in de stad San Jose. Twee dieren werden teruggevonden in vuilnisbakken in het park. Andere dieren zijn zelfs nooit meer teruggevonden. De man kon uiteindelijk worden opgepakt met de hulp van camerabeelden en de assistentie van buurtbewoners. Voor de rechter benadrukte Farmer inderdaad schuldig te zijn.

Massa-extinctie op aarde al verder gevorderd dan gedacht

Er vindt op aarde momenteel een ‘biologische vernietiging’ plaats die nog groter is dan lange tijd werd gedacht. Wetenschappers spreken zelfs over een massa-extinctie die vergelijkbaar is met de vijf grote uitstervingsgolven in de prehistorie. Het enige verschil is dat de oorzaak voor het verdwijnen van soorten dit keer niet bij Moeder Natuur, maar in menselijk handelen gezocht moet worden. Overbevolking en overconsumptie zijn de belangrijkste redenen die ten grondslag liggen aan de teloorgang van ontelbare natuurlijke ecosystemen. Gedurende de afgelopen eeuw heeft bijvoorbeeld de helft van alle zoogdieren zo’n tachtig procent aan leefgebied verloren. Uit het onderzoek, gepubliceerd in wetenschappelijk blad PNAS, blijkt dat een derde van de soorten die leefgebied verliezen, niet als bedreigd wordt aangemerkt. De afgelopen decennia is bijna de helft van alle bekende dieren verdwenen van de aarde. De wetenschappers concluderen dus dat een nieuwe massa-extinctie al veel verder gevorderd is dan lange tijd werd gedacht.

Megaproducent van tonijn-in-blik komt met maatregelen tegen overbevissing

De wereldwijd grootste producent van tonijn-in-blik, Thai Union, heeft met milieuorganisatie Greenpeace afspraken gemaakt over concrete maatregelen tegen overbevissing. Ook zal het bedrijf iets doen tegen de schending van de rechten van werknemers op visserijschepen. Thai Union is in ons land vooral bekend van de blikjes John West die in de meeste supermarkten uitgestald staan. Het initiatief van Thai Union is goed nieuws voor het zeeleven, vindt Greenpeace. Het tonijnconcern wil onder meer binnen drie jaar het gebruik van lokvlotten met de helft terugdringen.

Bloed uit muggen kan helpen bij het opsporen van criminelen

Foto: Alvesgaspar, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

266px-Culex_pipiens_2007-1Muggen die dienders helpen met het opsporen van criminelen? Het klinkt wellicht als sciencefiction, maar dat is het niet. Wetenschappers van de universiteit van het Japanse Nagoya hebben namelijk ontdekt dat muggen die zich volzuigen met mensenbloed nog enige tijd het DNA van hun slachtoffer met zich meedragen. Het lukte de onderzoekers zelfs na 48 uur nog om genetisch materiaal van gestoken mensen aan de mug te onttrekken. Het duurt circa drie dagen voordat de mug het mensenbloed volledig heeft afgebroken en er geen DNA-sporen meer te vinden zijn.

Vier mannetjesleeuwen treden buiten grenzen Krugerpark

LiontshukuduVier leeuwen zijn zondagnacht buiten de grenzen van het Zuid-Afrikaanse Krugerpark getreden. Parkwachters zijn nog steeds op zoek naar de dieren. De vier mannetjesleeuwen zijn voor het laatst gezien in het dorp Matsulu. Stafleden van het Krugerpark waarschuwen in een verklaring iedereen die de leeuwen tegenkomt om uiterst terughoudend en voorzichtig te zijn. Het is nog onduidelijk hoe de impressieve roofdieren het park hebben verlaten.

Vier puppy’s gedood door inbreker

Tijdens een inbraak in een woning in Heesch (Noord-Brabant) zijn vier puppy’s van drie weken oud verdronken. De politie Oss laat op haar Facebookpagina weten dat de jonge hondjes uit het huis aan de Heelwijkstraat waren gehaald en daarna door de inbrekers bewust in een emmer waren gestopt. Rond 0.30 uur in de nacht van zaterdag op zondag hoorde de bewoonster van het huis uur gerommel op de benedenverdieping van haar woning. Ze belde 112, waarna de politie poolshoogte kwam nemen.

schildpadden vertragen vliegverkeer op New Yorkse luchthaven

Foto: Trisha M Shears, Wikimedia Commons/publiek domein

Diamondback_TerrapinsHet vliegverkeer op de New Yorkse luchthaven JFK heeft vrijdagavond korte tijd stilgelegen om een opmerkelijke reden. Tientallen schildpadden waren namelijk vanuit de naastgelegen Jamaica Bay gekropen een start- en landingsbaan opgekropen. Een aantal vluchten moest wachten tot dierenbeschermers de diamantrugschildpadden hadden gevangen. De dieren werden op een veilige plek weer uitgezet. De schildpadden komen elk jaar in de zomer het water uit om eieren te leggen op het strand.

Veel wilde bijen in de problemen

Bijinbloem-150x150De afgelopen winter is zo’n veertien procent van de tachtigduizend honingbijenvolken in Nederland gesneuveld, zo blijkt uit onderzoek van Naturalis, Wageningen University en imkers. Voor honingbijen is, naast verslechterde leefomstandigheden, een parasitaire mijt de belangrijkste doodsoorzaak. “Maar imkers zijn gelukkig wel steeds beter getraind in het terudringen van de mijten”, stelt coördinator Frank Moens van de Nederlandse Bijenhouders Vereniging (NBV). De honingbij is slechts één van de 358 bijensoorten in Nederland en de enige bij die zonder de mens niet in het wild kan leven. Maar ook met veel wilde bijen gaat het niet goed: 188 van de 357 soorten staan te boek als bedreigd en prijken dan ook op de Rode Lijst. Volgens insectenkenniscentrum EIS is die teloorgang vooral te wijten aan veranderingen in de landbouw die na de Tweede Wereldoorlog massaal hun intrede hebben gedaan. Schaalvergroting, de afname van het aantal bloemrijke weiden, het verdwijnen van kleine landschapselementen en een doorgeschoten hang naar netheid in het buitengebied zijn allemaal nefast voor wilde bijen.

Jonge zeehondjes minder kwetsbaar dan vaak gedacht

Foto: Brocken Inaglory, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

220px-Harbor_seal_is_nurcing_at_Point_LobosOngeveer de helft van alle huilers zit eigenlijk onterecht in opvangcentrum Pieterburen. De reden: van jonge, huilende zeehondjes die alleen op het strand liggen wordt veel te snel gedacht dat ze zijn verlaten door hun moeder. Uit nieuw onderzoek blijkt dat het soms wel acht uur of langer kan duren voordat de moeder terugkeert bij haar pup. En áls het een keer wat langer duurt, wordt het jong vaak door een andere zeehondenmoeder gezoogd, schrijft dagblad Trouw. De reflex om op het eerste gezicht verlaten zeehondenjongen gelijk naar een opvangcentrum te brengen, komt dus eigenlijk voort uit kennisgebrek en de ‘disneyficering’ van de natuur. Volgens gedragsbioloog Ton Groothuis (Rijksuniversiteit Groningen) is het meestal veel beter om de zeehondjes gewoon te laten liggen: “De pups zijn veel minder kwetsbaar dan we vaak denken.” Samen met studenten volgde Groothuis twee jaar lang zo’n 400 zeehonden en hun pups in de Dollard.

Stinkdier zorgt voor ophef in Eindhoven

Foto: http://www.birdphotos.com, Wikimedia Commons/CC BY 3.0

Striped_SkunkEen opmerkelijk incident in Eindhoven. Een dood stinkdier heeft daar namelijk een woonwijk in de stank gezet en de hulpdiensten flink wat werk bezorgd. De politie deed vrijdag uitgebreid verslag van het opmerkelijke voorval, dat afgelopen zondag gebeurde. Buurtbewoners in het stadsdeel Tongelre hadden bij de dienders geklaagd over een ‘chemische lucht’. De penetrante geur bleek afkomstig te zijn uit een tuin, waar de agenten een staart uit een emmer zagen steken ‘van iets dat niet meer bewoog’. Het dier in de emmer bleek een dood stinkdier te zijn. De bewoner van het huis verklaarde dat het stinkdier hem herhaaldelijk had aangevallen en besproeid. Om zichzelf te verdedigen sloeg hij het dier met een niet nader omschreven voorwerp, met fatale gevolgen voor de skunk.