Categorie: "Ecologie"

Olieramp in Golf van Mexico toch ernstiger dan gedacht

De olievervuiling in de Golf van Mexico als gevolg van het ongeval met het donderdag gezonken booreiland is toch een stuk ernstiger dan gedacht. Dat meldde de Amerikaanse kustwacht zaterdag (lokale tijd). Een dag eerder meldde de dienst nog dat het er alle schijn van had dat er geen olie meer vrij kwam op de plek waar het booreiland Deepwater Horizon verdween in de golven. De pijpleiding zou zijn afgesloten. Nu blijkt echter dat de bron wel degelijk lek is, waardoor naar schatting dagelijks 160.000 liter olie in zee terechtkomt. De milieuramp begon dinsdag, toen zich een explosie voordeed tijdens een proefboring. De plas olie heeft nu een diameter van ongeveer 32 kilometer en de afstand tot de kust van de staat Louisiana bedraagt circa 40 kilometer.

Natuurramp Golf van Mexico lijkt afgewend

Foto: AFP
Er lekt geen ruwe olie uit het gezonken olieplatform dat dinsdag explodeerde in de Golf van Mexico. Dat heeft de Amerikaanse kustwacht laten weten. Het gevaar op een grote milieuramp lijkt daardoor geweken. De komende tijd wordt het wrak 24 uur per dag in de gaten gehouden. Mocht er toch een lek ontstaan, dan kan dit snel worden gedicht. Op het booreiland Deepwater Horizon, op ruim 80 kilometer uit de kust van Louisiana, vond dinsdagavond een zware explosie plaats. Het platform kapseisde en zonk. Op zee drijft nu een olievlek van meer dan tien vierkante kilometer. Van de meer dan honderd mensen die op het platform aan het werk waren, worden er elf vermist. Er wordt nog altijd gezocht naar overlevenden, maar volgens reddingswerkers is de kans betrekkelijk klein dat die nog worden gevonden. Het platform produceerde een miljoen liter olie per dag.

Walvispoep als hulpmiddel in de strijd tegen de opwarming van de aarde

Foto: National Oceanic and Atmosperic Administration
Walvissen zouden wel eens dé oplossing kunnen zijn in de strijd tegen de opwarming van de aarde. Volgens diverse Australische wetenschappers trekt walvispoep talloze organismen aan die effectief koolstofdioxide kunnen opnemen. De uitwerpselen van de walvissen zijn rijk aan ijzer. “Dit heeft vooral te maken met de eetgewoonten van de walvissen. Hun dieet bestaat voornamelijk uit krill. Wanneer ijzerrijke algen naar de bodem zakken, worden ze veelal opgegeten door deze miniscule organismen.

Onderzoek naar de zee als duurzame energiebron

Op diverse plekken langs de kust van Noord-Holland komen molens onder de zeespiegel om te kijken hoe stromend zeewater effectief kan worden gebruikt als duurzame energiebron. Europa, de rijksoverheid en de provincie Noord-Holland steken samen 3,2 miljoen euro in dit onderzoeksproject. Het onderzoek wordt gedaan door het Tidal Testing Centre. Het is de bedoeling dat er in zee grote getijstroomturbines worden geplaatst die energie gaan opwekken. Op die manier moeten er uiteindelijk energiecentrales op open zee ontstaan.

Earth Day 2010 zal weinig zoden aan de dijk zetten

Vandaag is het Earth Day. Milieu- en natuurbeschermingsorganisaties roepen wereldburgers dan ook op om eens stil te staan bij problemen als klimaatverandering, het verlies van biodiversiteit, ontbossing, overbevissing en grootschalige milieuvervuiling. Op zich een aardig initiatief. Maar in mijn brein borrelt dan gelijk een vraag op: wat levert zo’n Earth Day nu concreet op? Als ik namelijk eens goed om me heen kijk, heb ik niet bepaald de indruk dat veel mensen in de dagelijkse praktijk écht begaan zijn met de toekomst van onze planeet. De beelden van een verweesde apenbaby toveren bij vrijwel iedereen de waterlanders tevoorschijn, maar leiden zelden tot een aanpassing van de eigen levensstijl. De wereldwijde soortendiversiteit blijft in een schrikbarend tempo afnemen, oerbossen gaan nog steeds massaal tegen de vlakte en de wereldzeeën worden onveranderd behandeld als onuitputtelijke consumptiereservoirs en natuurlijke gierbakken.

Nederlanders vinden nieuwe diersoorten op Borneo

Foto: Wereld Natuur Fonds
Soortenrijk natuurgebied
Ruim 123 nieuwe planten- en diersoorten zijn de afgelopen drie jaar ontdekt in de oerwouden van Borneo. Ook Nederlanders deden er enkele bijzondere ontdekkingen, zo blijkt uit het rapport Borneo’s New World – Newly Discovered Species in the Heart of Borneo dat het Wereld Natuur Fonds (WNF) vandaag publiceert. Aanleiding is de viering van een inmiddels drie jaar durende samenwerking tussen Brunei, Indonesië en Maleisië. In 2007 besloten deze landen de handen ineen te slaan om het hart van Borneo, een natuurgebied dat vijf keer zo groot is als Nederland, extra bescherming te verlenen. Een overeenkomst die vruchten heeft afgeworpen, aangezien plannen om een gigantische palmolieplantage en een weg in het gebied aan te leggen het niet hebben gehaald. Opvallende creaturen zijn onder meer een kikker die in de nachtelijke uurtjes van kleur verschiet, een kleine zoetwatergarnaal met een bek vol scherpe tandjes en een gigantische wandelende tak (zie foto).

Aswolk bedreigt ook gezondheid IJslandse dieren

De oprispingen van de vulkaan de Eyjafjallajökull pakt niet alleen rampzalig uit voor de menselijke bewoners van IJsland en het Europese luchtverkeer. Ook de dieren op het eiland lopen een groot risico als ze de dampen van de borrelende en puffende vulkaan inademen. Gezondheidsproblemen als hevig geïrriteerde ogen, ademhalingsproblemen, een loopneus, een pijnlijke keel en uitdroging liggen vervaarlijk op de loer. Dieren hebben vermoedelijk nog meer last van deze problemen dan wij, aangezien hun zintuigen veel gevoeliger zijn dan die van de mens. Met name vogels zijn zeer gevoelig voor giftige stofdeeltjes in de atmosfeer. Zoogdieren als koeien, schapen of geiten lopen een groot risico op fluoridevergiftiging.

Leeuwen en hyena vergiftigd in Kenia

De laatste weken zijn in Kenia tenminste vijf leeuwen en een hyena gestorven aan de gevolgen ven vergiftiging. De dieren zijn gelokt met vergiftigd aas. Het vlees was vermengd met dodelijke pesticiden, vermoedelijk Furadan (carbofuran), een zeer giftig, reukloos bestrijdingsmiddel dat de vorm aanneemt van paarse korrels. De daders zijn vermoedelijk Masaïherders. Tenminste een stamlid is reeds aangehouden. De Masaï, een volk van veehouders, leven al langer op gespannen voet met de inheemse roofdieren, een rivaliteit die thans nog verder aangewakkerd wordt door de droogte die het zuiden van Kenia al maandenlang in een verstikkende wurgreep houdt.

Oosten van Australië geteisterd door sprinkhanenplaag

Foto: Richard Bartz
Miljoenen sprinkhanen teisteren het oosten van Australië. Op sommige plekken zitten wel tien sprinkhanen per vierkante meter. In totaal hebben de sprinkhanen een gebied van 500.000 vierkante kilometer in beslag genomen. “Het is duidelijk een wijdverbreide plaag”, aldus Chris Adriaansen, de voorzitter van de Australische Comissie voor Sprinkhanenplagen. De sprinkhanen gedijen goed omdat het oosten van Australië de afgelopen tijd regelmatig te kampen heeft gehad met overstromingen. Nu vreten ze massaal boerenland kaal.

Indonesisch actiekamp Greenpeace in brand gestoken

Foto: Greenpeace
Brandstichting
Het Climate Defenders Camp, het basiskamp van de Indonesische tak van Greenpeace voor de protesten tegen de ontbossing op het Sumatraanse schiereiland Kampar, is afgelopen weekend door onbekenden in brand gestoken. Er is niemand gewond geraakt. De schade wordt geschat op zo’n 10.000 dollar. Volgens de lokale politie is het kamp op drie verschillende plekken in brand gestoken. Vanaf het Climate Defenders Camp voerde Greenpeace samen met de lokale bevolking actie tegen de ontbossing op Sumatra. Bedrijven zoals het Indonesische Sinar Mas kappen op grote schaal oerbossen voor papier en de productie van palmolie. De vernietiging van de oerbossen is niet alleen rampzalig voor de biodiversiteit en het klimaat, maar vormt ook een bedreiging voor de levenswijze van de lokale bevolking. “De brandstichting is een tegenslag, maar het maakt ons juist extra vasthoudend. Wij zullen onze inzet verdubbelen en de bevolking steunen in de strijd tegen de ontbossing”, zegt Bustar Maitar, een medewerker van Greenpeace in Indonesië. In oktober 2009 opende Greenpeace het kamp op Kampar, met hulp van de bevolking in het dorp Teluk Meranti.