Categorie: "Dierengedrag"

Sluipwespen als ideale ongediertebestrijders

Onderzoek van de Rijksuniversiteit Groningen heeft uitgewezen dat pesticiden in de nabije toekomst waarschijnlijk volledig uitgebannen kunnen worden. Hun genetische aanleg maakt sluipwespen namelijk tot ideale insectenbestrijders. De genen van het dier bepalen welke soorten ze graag aanvallen. Als die voorkeur bekend is, zijn ze heel geschikt voor de biologische bestrijding. Samen met collega’s van de RUG en een groep onderzoekers uit andere landen stelde bioloog Bart Pannebakker de DNA-volgorde van de sluipwesp vast. Hierdoor weten zij onder meer welke genen bepalen welke voorliefde voor insecten een bepaalde wesp aan de dag legt.

Zimbabwaan opgegeten door haai

Foto: Mila Zinkova
605px-Surfacing_great_white_sharkGroter dan een minibus
De 37-jarige Zimbabwaan Lloyd Skinner, die woonde in de Democratische Republiek Congo, is gisteren in het Zuid-Afrikaanse Vishoek opgegeten door een volgens ooggetuigen “reusachtige” haai. Een duikbril en een grote bloedvlek waren de enige sporen van Skinner die in het water achterbleven. Gregg Coppen, die vanuit zijn huis duidelijk zicht heeft op de plek des onheils, was op Twitter de eerste die melding maakte van het incident. “Holy shit. Het heeft er alle schijn van dat een haai van dinosaurusachtige omvang zojuist een man heeft opgegeten voor ons huis”, tikte Coppen ontdaan. Skinner bevond zich ongeveer honderd meter uit de kust toen de haai hem greep en naar diepere wateren sleurde. De dader was waarschijnlijk een witte haai. “Op afstand zag je een donkere schaduw die langzaam maar zeker een kleurrijk object naderde. Toen de haai aanviel, zag je hoe de enorme kaken van het dier zijn doelwit omsloten. De vis was groter dan een minibus”, vertelt Coppen. Ook Kyle Johnston, die met een paar vrienden ongeveer vijftien meter van Skinner af zwom, was getuige van de aanval:

2010 is het jaar van het zwijn

800px-HPIM9277Waardevol
2009 was het Jaar van de Egel. Op die manier probeerde de Arnhemse Zoogdiervereniging aandacht te vragen voor de problemen (volledig betegelde tuinen, voedselgebrek, verkeer) die egels vooral in buitenwijken, steden en langs autowegen tegenkomen. Het egelrapport van de Zoogdiervereniging stemt overigens somber. Het stekelige diertje wordt wel nog in vrijwel heel Nederland waargenomen, maar minder frequent dan voorheen. Waarnemingen, tellingen van doodgereden egels en verslagen uit het veld (van bijvoorbeeld biologen en vogelaars) suggereren dat de populatie ten opzichte van 1994 nagenoeg gehalveerd is. Op deze pagina kun je de uitgebreide conclusies van het onderzoek nalezen. In 2010 staat het wild zwijn in de schijnwerpers. Het zwijn is vooral gekozen omdat het dier wel wat positieve aandacht kan gebruiken.

Siberische tijger doodt Canadees

Foto: Joe McDonald

SiberiantigerHet houden van grote roofdieren is niet de meest risicoloze hobby ter wereld. Hoewel dierenhouders meestal een goede band hebben met hun beesten, zit een ongeluk permanent in een klein hoekje. De Canadees Norman Buwalda ondervond dit gisteren aan den lijve. Toen de man het verblijf van zijn Siberische tijger betrad om zijn geliefde reuzenkater te voeren, werd hij door het dier aangevallen. De 294 kilo zware roofkat was snel klaar met de 66-jarige Buwalda. Een familielid van het ongelukkige heerschap trof het lijk aan en wist de tijger uiteindelijk in een apart deel van de kooi op te sluiten. Norman Buwalda was geen onomstreden figuur in zijn woonplaats Southwold, een oord in de Canadese provincie Ontario.

Wolvenroedel doodgeschoten in Zweedse dierentuin

DSC_0120De Zweedse dierentuin Skånes Djurpark heeft al zijn wolven doodgeschoten nadat er vorige week vijf dieren ontsnapt waren. De complete roedel van twaalf dieren werd gedood. Volgens de dierentuin moest de draconische maatregel wel genomen worden omdat het leidende paartje van de roedel was uitgebroken. De overige dieren zouden er alles aan hebben gedaan om zich bij het alfapaartje aan te sluiten of zouden zijn gaan vechten om de vacante leidersrol. Zaterdag ontsnapten eerst twee jonge mannetjes toen ze zich door de omheining hadden geknaagd. Korte tijd later ontsnapten nog drie dieren, waaronder de twee wolven die de roedel leidden.

WNF vestigt aandacht op het lot van de wilde tijger

DSC_0411Populatiekrimp
Het Wereld Natuur Fonds (WNF) heeft in Indonesië bijzondere opnames gemaakt van drie Sumatraanse tijgers. Een moeder en twee welpen werden door een verborgen camera op de gevoelige plaat vastgelegd. De Sumatraanse tijger staat te boek als de zeldzaamste gestreepte kat ter wereld. De schamele wilde populatie omvat volgens schattingen nog maar zo’n 400 exemplaren. Wereldwijd leven naar schatting nog ongeveer 3200 tijgers in 13 landen: Bangladesh, Bhutan, Cambodja, China, India, Indonesië, Laos, Maleisië, Myanmar, Nepal, Rusland, Thailand en Vietnam. De tijger komt voor in verschillende ondersoorten; de Bengaalse tijger, de Indochinese tijger, de Siberische tijger (ook wel Amoertijger genoemd, zie foto), de Sumatraanse tijger en de Zuid-Chinese tijger. De Maleise tijger, waarvan vermoedelijk nog maar 500 exemplaren in het wild voorkomen, wordt pas sinds 2004 als aparte ondersoort onderscheiden. Daarvoor werd het dier tot de Indochinese tijgers gerekend. Van de Zuid-Chinese tijger wordt gevreesd dat hij in het wild is uitgestorven. Het jaar 2010 is door de Verenigde Naties uitgeroepen tot het Internationale Jaar van de Biodiversiteit. De soortenrijkdom in de tropen is de afgelopen 35 jaar met 50 procent gedaald. De tijger staat symbool voor de wildernis die overal ter wereld zwaar onder druk staat.

Olifant trapt twee Amerikaanse toeristen dood

AfrikaanseolifantinonskampEen olifant heeft in Kenia twee toeristen doodgetrapt. De stoffelijke overschotten van de slachtoffers, een 39-jarige Amerikaanse en haar eenjarige dochter, zijn overgebracht naar de hoofdstad Nairobi. Dat meldde de lokale politie woensdag. Het incident deed zich voor in het Mount Kenya National Park, dat op de Werelderfgoedlijst van Unesco staat. De vrouw en haar familie wandelden in een bos in de buurt van de lodge waar zij verbleven, toen ze werden aangevallen door de olifant. De echtgenoot van de vrouw en drie andere personen wisten te ontkomen aan de razende olifant. Olifanten zijn doorgaans niet agressief van aard, maar kunnen als ze verrast worden of zich bedreigd voelen flink uit hun slof schieten.

Hond redt jongen van aanvalslustige poema

Mountain_lionDe vrouwelijke hond Angel uit het Canadese Boston Bar (British Columbia) heeft haar naam alle eer aangedaan. De vrouwtjesretriever redde haar elfjarige baasje Austin Forman namelijk van een wisse dood door tussenbeide te komen toen een poema een aanval op de jongen inzette. Haar tussenkomst gaf de familie Forman de mogelijkheid om de veiligheid van hun huis op te zoeken. Een agent was tijdig ter plekke en schoot de poema dood voordat hij Angel de fatale beet kon toebrengen. De golden retriever kwam er met een paar stevige krassen en bijtwonden vanaf, maar zal gewoon herstellen van haar verwondingen. In Canada vallen poema’s soms mensen aan. Volgens de Canadese politie is het aantal aanvallen sinds afgelopen zomer toegenomen.

Dolfijnen intelligentste niet-menselijke dieren

Foto: NASA
800px-Bottlenose_Dolphin_KSC04pd0178Niet-menselijke personen
Diverse studies hebben aangetoond dat dolfijnen hoogstwaarschijnlijk intelligenter zijn dan chimpansees. Relatief gezien is hun hersenomvang zelfs groter dan die van de mens. Deze baanbrekende resultaten worden volgende maand gepresenteerd op een conferentie in San Diego. De onderzoekers concluderen in hun rapport dat het daarom ook ethisch onverantwoord is om deze slimme dieren op te sluiten in pretparken, opzettelijk te doden en tot voedsel te verwerken of te laten stikken in visnetten. De wetenschappers omschrijven de dieren als “niet-menselijke personen” en pleiten zelfs voor morele rechten voor dolfijnen. Dolfijnen hebben net zoals mensen elk een eigen persoonlijkheid, zijn zelfbewust en denken na over de toekomst. Bovendien zijn het sociale dieren, waardoor nieuw gedrag snel wordt overgenomen door soortgenoten. Een studie van de Universiteit van New York heeft aangetoond dat dolfijnen zichzelf herkennen in een spiegel en die zelfs gebruiken als instrument om zichzelf volledig te inspecteren. Bovendien kunnen deze dieren probleemoplossend denken en samenwerken met andere dolfijnen om tot een pasklare oplossing voor een probleem te komen.

Ecologische intelligentie
Als je een ecologisch getinte definitie van intelligentie hanteert, steken dolfijnen mensen waarschijnlijk zelfs naar de kroon.

Animal Planet gaat op nachtelijke expeditie

Het gehuil van een wolf bij volle maan, de spookachtige roep van een bosuil in het holst van de nacht, het gefladder van een vleermuis of het krakende geluid van een onbekend wezen in de duisternis; als sinds het begin der tijden jaagt de nacht de mens angst aan. Maar toch prikkelt deze voor ons zo geheimzinnige wereld ook de menselijke geest en fantasie. Wie echt een waarheidsgetrouw beeld wil krijgen van de nachtelijke fauna in al haar facetten, moet vanavond om 21.00 afstemmen op Animal Planet voor de gloednieuwe serie Night.