Categorie: "Dierengedrag"

Portugese otter met TomTom gevolgd door onderzoekers

Loutre_des_pyrenees_baronnies_2004Een wilde Europese otter loopt momenteel in Portugal rond met een rugzakje waarin een piepkleine gps-zender verborgen is. Stichting Otterstation Nederland uit Leeuwarden installeerde de zender om te kijken hoe het dier overleeft in het vaak kurkdroge mediterrane landschap. Het is de eerste keer dat op deze manier onderzoek wordt gedaan naar het leefgebied van de otter. De populatie in Portugal is een van de grootste otterleefgemeenschappen van Europa. Opvallend, aangezien het westen van het Iberisch Schiereiland regelmatig te kampen heeft met lange droogteperioden.

Russische circusbeer doodt man

Een circusbeer heeft tijdens een repetitie voor een ijsrevue in Kirgizië een circusmanager gedood en een andere man verwond. De politie heeft het dier noodgedwongen doodgeschoten. Dat heeft de politie van Kirgizië donderdag laten weten. De vijfjarige beer, lid van het prestigieuze Russische Staatscircus, stortte zich om nog onbekende redenen op een 25-jarige circusmanager.

Steenarenden jagen ook op jonge rendieren

Foto: J. Glover
270px-GoldenEagle-NovaWetenschappers hebben dankzij de camera’s van de BBC voor het eerst aan de hand van filmbeelden kunnen aantonen dat steenarenden soms op jonge rendieren jagen. De cameracrew van de BBC slaagde er met hulp van de Finse bioloog Harri Norberg in om rendieren te filmen die tijdens hun migratie in het noorden van Finland werden aangevallen door steenarenden. Op de beelden is onder meer te zien hoe een arend zich uit de lucht laat vallen om zijn vervaarlijke klauwen in een kalf te zetten. Onderzoekers vermoedden al langer dat steenarenden niet alleen overleven op een dieet van hazen, konijnen en knaagdieren, maar soms op rendieren jagen. De filmbeelden vormen het definitieve bewijs voor de theorie.

Chimpansees vertonen altruïstisch gedrag

chimpsbeeksebergenEen Japans experiment heeft aangetoond dat ook chimpansees in staat zijn tot onvoorwaardelijk altruïstisch gedrag. Onderzoekers van de Universiteit van Kyoto reikten twaalf apen stokjes of rietjes aan. De stokjes konden gebruikt worden om rietjes die buiten het handbereik van de chimpansees lagen te bemachtigen, de rietjes op hun beurt om toegang te krijgen tot bekers met smakelijke vruchtensapjes. Wat opviel was dat de apen spontaan, dus zonder dat het hun aangeleerd of opgedragen werd, de stokken en rietjes aan elkaar doorgaven.

Gedragsbioloog Adriaan Kortlandt overleden

Foto: Artis

Overspronggedrag
adriaankortlandt2006_tcm44-581445Gedragsbioloog Adriaan Kortlandt (91) is zondagnacht in zijn slaap overleden. Hij werd voornamelijk bekend door het onderzoeken van het zogenoemde overspronggedrag bij mensen en dieren. Overspronggedrag is een variant op normaal vlucht- of vechtgedrag dat de meeste dieren of mensen vertonen als ze zich bedreigd of niet op hun gemak voelen. Mensen kunnen zich bijvoorbeeld op hun hoofd gaan krabben, katten gaan zich wassen en honden tonen hun gevoelens van onbehagen vaak door te gapen. De door Kortlandt verzamelde informatie was enorm belangrijk voor de ontwikkeling van de gedragspsychologie. Bepaalde vormen van dwangmatig gedrag kunnen aan de hand van de door Kortlandt gegenereerde kennis worden verklaard.

Beer zoekt bierkoeling op

Een supermarkt in de Amerikaanse staat Wisconsin mocht afgelopen week wel een heel aparte bezoeker verwelkomen. Een zwarte beer wandelde namelijk de supermarkt in en zocht gelijk de wand op waar de gekoelde alcoholische versnaperingen uitgestald staan. De beer opende een van de koelruimtes en klom vervolgens op zijn gemak naar de bovenste plank.

Kustvogel maakt reis van zesduizend kilometer

Foto: Wikimedia

180px-Calidris-alba-001De drieteenstrandloper is met zijn honderd gram een vlieggewicht onder de kustvogels. Toch is dit diertje in staat tot indrukwekkende prestaties. De vogel is namelijk sterk genoeg om onafgebroken zesduizend kilometer te vliegen naar zijn overwinteringsplaats in zuidelijkere oorden. “Dat is heel opmerkelijk voor een typische kustvogel”, zegt bioloog Jeroen Reneerkens van de Rijksuniversiteit Groningen. Biologen van de Groningse universiteit en de Ghanese Universiteit van Accra hebben onderzoek gedaan naar de trek van de drieteenstrandloper. Ze gaven de dieren gekleurde pootringen om zo meer informatie over hun leefwijze en overlevingskansen te kunnen inwinnen. Op 11 augustus vertrok een exemplaar vanuit Zuid-Noorwegen voor een lange tocht naar het warme Afrika.

Alligator rijt golfer arm af

Foto: Ianaré Sévi
431px-Alligator_mississippiensis_yawnEen 77-jarige Amerikaan is zijn arm verloren toen hij op de golfbaan bukte om een golfbal uit een vijver te pakken en werd aangevallen door een alligator. Het 3,5 meter lange beest sleurde de man de vijver in en beet zijn arm af. Het ongeluk vond plaats op de Ocean Creek Golf Course in South Carolina, melden Amerikaanse media. Golfvrienden konden de man uit het water trekken. De alligator werd gedood, waarna de arm naar het ziekenhuis werd gebracht in de hoop dat die opnieuw aangehecht kon worden.

Apenmoeders vertonen menselijke tederheid

Foto: Thomas Schoch
709px-Macaque_India_4De manier waarop apen knuffelen met hun jongen heeft mogelijk de evolutie van de menselijke kus ingeleid. Dat zou een nieuwe studie suggereren. Onderzoekers van het National Institute of Health in de Amerikaanse staat Maryland bestudeerden de interactie tussen 14 vrouwtjesresusapen en hun jongen. Ze ontdekten dat de dieren vaak lang naar hun baby’s staarden en hun gezichtsuitdrukkingen vaak overdreven als ze de jongen aankeken, gedrag dat herinneringen oproept aan dat van menselijke moeders.

Varkens slagen met vlag en wimpel voor intelligentietest

800px-Sow_and_five_pigletsVarkens zijn in staat om met behulp van een spiegel hun eten op te sporen. Dat blijkt uit een experiment dat wordt gezien als de dierlijke equivalent van de IQ-test. Onderzoekers van de Universiteit van Cambridge plaatsten een spiegel in een door acht varkens bevolkte stal. Vervolgens legden ze een voorraadje voedsel neer, dat de dieren alleen via de spiegel konden waarnemen. Maar liefst zeven van de acht varkens slaagden er razendsnel in om het voedsel met behulp van het spiegelbeeld te vinden. De zogenaamde spiegeltest wordt vaak gebruikt om het bewustzijn en de cognitieve prestaties van dieren in kaart te brengen.