Categorie: "Dierengedrag"

Reuzeninktvissen overspoelen Amerikaanse westkust

Foto: Associated Press
Sportvissers langs de Amerikaanse westkust storten zich momenteel op een nieuwe trofee: de Dosidicus gigas, een pijlinktvis die twee meter lang en 45 kilo zwaar kan worden. De eerste grote inktvissen werden vorige week gesignaleerd voor de kust van Newport Beach. Recentelijk zijn de inktvissen ook al gespot in de buurt van San Diego, Oregon en Washington. In totaal hebben vissers al zo’n vierhonderd inktvissen aan de haak geslagen. De pijlinktvissen hebben de gewoonte om voedselbronnen te volgen en leggen vaak een hele lange weg af. In Mexico zijn de uit de kluiten gewassen pijlinktvissen een belangrijk doelwit van commerciële en semi-autarkische vissers. De dieren worden vooral in de nachtelijke uurtjes gevangen, omdat ze met licht vrij gemakkelijk vanuit de diepte naar de oppervlakte zijn te lokken. Het dieet van Dosidicus gigas bestaat grotendeels uit vis en krill, maar de opportunistische roofdieren zijn ook niet vies van kannibalisme.

Jachthonden zorgen voor onrust in Wolfheze

Foto: Hondenpage.com

In de bossen bij het Gelderse Wolfheze wordt naarstig gezocht naar twee Franse jachthonden. Het gaat vermoedelijk om twee honden van het ras basset fauve de Bretagne. Die maken het gebied onveilig door luid blaffend achter reeën aan te rennen. Volgens boswachters brengen ze de veiligheid van mens en dier in gevaar. De vluchtende reeën en jagende honden rennen bijvoorbeeld over de A50. “Daar is tot nu toe geen ongeluk gebeurd, maar automobilisten hebben al wel vaak op hun rem gestaan”, zegt Machiel Bosch van Natuurmonumenten. Twee medewerkers van Natuurmonumenten en twee medewerkers van de gemeente Renkum hebben gistermiddag tussen ongeveer 13.30 en 15.30 uur tevergeefs geprobeerd de honden te vangen. De dieren zijn wel gezien, maar laten zich niet zomaar vangen.

Bijen herkennen mensengezicht

Het was al bekend dat bijen getraind konden worden om cocaïne en explosieven te herkennen, maar onderzoek wijst uit dat de nijvere insecten nog tot meer in staat zijn. Een Australisch-Frans wetenschapsteam viste met behulp van een experiment uit dat bijen ook specifieke gezichtspatronen herkennen. De onderzoekers arrangeerden een groep symbolen zo dat ze de vorm aannamen van een mensengezicht, om de bijen vervolgens te lokken met een zoet goedje. Ook nadat de beloning wegviel en er andere symbolen gebruikt werden, associeerden de bijen de ‘gezichten’ nog steeds met voedsel en lieten ze de overige symbolenconstellaties links liggen.

Chimpansees maken eigen film

De eerste film die volledig gemaakt werd door apen, gaat binnenkort in première op de BBC. Voor de film kregen de elf apen een speciale camera waarmee ze zichzelf konden filmen. Komende woensdag worden de beelden uitgezonden op BBC Two. Hoewel de chimpansees in de dierentuin van de Schotse stad Edinburgh nog nooit hadden deelgenomen aan wetenschappelijk onderzoek, toonden de dieren veel interesse voor het filmproject. De onderzoekers moesten de chimpansees eerst leren hoe ze een touchscreen moeten gebruiken, een trucje dat de dieren uiteindelijk erg snel onder de knie hadden. Zo wilden ze nagaan welke films de dieren het liefst bekijken. Vervolgens kregen de chimpansees ook een camera om zichzelf en andere dieren te filmen.

Bevalling van wilde berin live te volgen op internet

Foto: Lynn Rogers
De berin Lily is momenteel een echte mediaster aan de overzijde van de Atlantische Oceaan. Berenexpert Lynn Rogers heeft het hol van de zwangere berin namelijk voorzien van een camera. De camera zendt continu livebeelden uit van de op til zijnde bevalling. Je zou denken dat een doorgewinterde veldbioloog al vaker de geboorte van een wilde zwarte beer heeft mogen meemaken, maar niets is minder waar. “Het zou de eerste keer in mijn 43-jarige onderzoeksloopbaan zijn.” Rogers verwacht dat de jongen vandaag of komend weekend geboren zullen worden. De onderzoeker hoopt dat de unieke eerste beelden van een bevalling van een wilde berin nieuwe inzichten zullen opleveren over het natuurlijke gedrag van deze dieren.

Ontsnapt nijlpaard terug in Montenegrijnse dierentuin

Foto: AP

Het twee ton wegende nijlpaard Nikica (zie foto), dat ruim negen dagen geleden ontsnapte uit een dierentuin in Montenegro, is weer naar huis teruggekeerd. Het massieve dier heeft tijdens het uitstapje niemand verwond, zoals de baas van de dierentuin al had voorspeld. Overstromingen stelden Nikica in staat om haar kooi uit te zwemmen en naar een naburig dorp te wandelen. Er gingen stemmen op om Nikica af te schieten -het nijlpaard wordt gezien als een van de gevaarlijkste diersoorten ter wereld- maar de eigenaar van de dierentuin, Dragan Pejovic, verzekerde iedereen dat de dikhuid geen vlieg kwaad deed. Het vrouwtjesnijlpaard is namelijk gewend aan mensen.

Kapucijnapen zijn effectievere notenkrakers dan mensen

Foto: Elisabetta Visalberghi
Braziliaanse kapucijnapen (soort Cebus libidinosus) hebben een techniek ontwikkeld waarmee ze keiharde palmnoten buitengewoon efficiënt kapot kunnen slaan. Dat hebben Amerikaanse wetenschappers ontdekt. De onderzoekers van de Universiteit van Georgia voorzagen een groep kapucijnapen van enkele palmnoten, een steen die als hamer kon worden gebruikt en een aambeeld. De meest efficiënte aap, Mansinho, wist in 100 pogingen 15 noten te kraken. De onderzoekers namen ook onder de loep hoe effectief mensen zijn in het kraken van noten. Slecht deed de menselijke proefpersoon het zeker niet. De man wist 16 hardschalen vruchten in 100 pogingen te kraken. Hoewel dit in absolute zin iets beter is dan het resultaat dat de beste aap liet noteren, zijn kapucijnapen toch effectievere notenkrakers.

Conflicten met olifanten eisen veel mensenlevens in India

Foto: Jayanand Govindaraj

Wilde olifanten hebben de afgelopen drie jaar in India ruim duizend mensen gedood. Dat meldde een woordvoerder van het Indiase ministerie van Milieu en Bossen vandaag. Tijgers en leeuwen, die bij veel westerlingen toch een bloeddorstiger imago hebben, waren verantwoordelijk voor respectievelijk slechts elf en drie sterfgevallen. Dit heeft natuurlijk vooral te maken met aantallen en de geografische verspreiding van de diersoorten. Tijgers vind je alleen nog in een beperkt aantal Indiase natuurreservaten, terwijl de bossen van Gir ’s werelds laatste toevluchtsoord voor de Aziatische leeuw vormen. Indische olifanten komen daarentegen in vrijwel heel ruraal India nog in behoorlijke aantallen voor. Maar India is een dichtbevolkt, zeg maar gerust overvol land.

Labrador neemt dodelijke slang mee naar huis

Foto: Deborah Allen

De Australische labrador Bronson kwam eerder deze maand aanzetten met een wel heel bijzonder speeltje: een dodelijke gifslang. Met de Australische koperkop deels in zijn mond en gedeeltelijk om zijn snuit gewikkeld kwam hij zijn baasjes Peter en Deborah Allen trots zijn vondst tonen. “Apporteren is een sterk punt van Bronson. Hij heeft de gewoonte om werkelijk alles op te pakken en al kwispelend naar ons toe te brengen.” Het probleem was dat Bronson zich ditmaal in een uiterst gevaarlijke situatie had gemanoeuvreerd. “We waren niet zeker of de slang nog leefde, maar toen ik tegen de kop van het beest duwde, bewoog het reptiel”, vertelt Deborah Allen.

Een gevleugelde wereldreiziger

Veel migrerende dieren leggen jaarlijks enorme afstanden af. De fanatiekste wereldreiziger is de noordse (ook wel arctische) stern. Deze relatief kleine, slechts 113 gram zware vogel overbrugt jaarlijks zo’n 77.000 (!) kilometers als hij zigzaggend zijn weg zoekt tussen Groenland en Antarctica. Een noordse stern wordt gemiddeld zo’n dertig jaar oud, wat betekent dat een volwassen exemplaar in de herfst van zijn leven bijna 2,5 miljoen reiskilometers achter zich heeft liggen. Maar waarom leggen deze vogels dergelijke reuzenafstanden af? Dit was aanvankelijk moeilijk vast te stellen, want de arctische stern is te klein en te licht om uitgerust te kunnen worden met een conventionele zender. Maar de British Antarctic Survey vond de oplossing en ontwierp een ultralicht zendertje (1.4 gram) dat aan de poten van de noordse stern kon worden vastgemaakt.