Categorie: "Dierengedrag"

Wolvenroedel doodgeschoten in Zweedse dierentuin

DSC_0120De Zweedse dierentuin Skånes Djurpark heeft al zijn wolven doodgeschoten nadat er vorige week vijf dieren ontsnapt waren. De complete roedel van twaalf dieren werd gedood. Volgens de dierentuin moest de draconische maatregel wel genomen worden omdat het leidende paartje van de roedel was uitgebroken. De overige dieren zouden er alles aan hebben gedaan om zich bij het alfapaartje aan te sluiten of zouden zijn gaan vechten om de vacante leidersrol. Zaterdag ontsnapten eerst twee jonge mannetjes toen ze zich door de omheining hadden geknaagd. Korte tijd later ontsnapten nog drie dieren, waaronder de twee wolven die de roedel leidden.

WNF vestigt aandacht op het lot van de wilde tijger

DSC_0411Populatiekrimp
Het Wereld Natuur Fonds (WNF) heeft in Indonesië bijzondere opnames gemaakt van drie Sumatraanse tijgers. Een moeder en twee welpen werden door een verborgen camera op de gevoelige plaat vastgelegd. De Sumatraanse tijger staat te boek als de zeldzaamste gestreepte kat ter wereld. De schamele wilde populatie omvat volgens schattingen nog maar zo’n 400 exemplaren. Wereldwijd leven naar schatting nog ongeveer 3200 tijgers in 13 landen: Bangladesh, Bhutan, Cambodja, China, India, Indonesië, Laos, Maleisië, Myanmar, Nepal, Rusland, Thailand en Vietnam. De tijger komt voor in verschillende ondersoorten; de Bengaalse tijger, de Indochinese tijger, de Siberische tijger (ook wel Amoertijger genoemd, zie foto), de Sumatraanse tijger en de Zuid-Chinese tijger. De Maleise tijger, waarvan vermoedelijk nog maar 500 exemplaren in het wild voorkomen, wordt pas sinds 2004 als aparte ondersoort onderscheiden. Daarvoor werd het dier tot de Indochinese tijgers gerekend. Van de Zuid-Chinese tijger wordt gevreesd dat hij in het wild is uitgestorven. Het jaar 2010 is door de Verenigde Naties uitgeroepen tot het Internationale Jaar van de Biodiversiteit. De soortenrijkdom in de tropen is de afgelopen 35 jaar met 50 procent gedaald. De tijger staat symbool voor de wildernis die overal ter wereld zwaar onder druk staat.

Olifant trapt twee Amerikaanse toeristen dood

AfrikaanseolifantinonskampEen olifant heeft in Kenia twee toeristen doodgetrapt. De stoffelijke overschotten van de slachtoffers, een 39-jarige Amerikaanse en haar eenjarige dochter, zijn overgebracht naar de hoofdstad Nairobi. Dat meldde de lokale politie woensdag. Het incident deed zich voor in het Mount Kenya National Park, dat op de Werelderfgoedlijst van Unesco staat. De vrouw en haar familie wandelden in een bos in de buurt van de lodge waar zij verbleven, toen ze werden aangevallen door de olifant. De echtgenoot van de vrouw en drie andere personen wisten te ontkomen aan de razende olifant. Olifanten zijn doorgaans niet agressief van aard, maar kunnen als ze verrast worden of zich bedreigd voelen flink uit hun slof schieten.

Hond redt jongen van aanvalslustige poema

Mountain_lionDe vrouwelijke hond Angel uit het Canadese Boston Bar (British Columbia) heeft haar naam alle eer aangedaan. De vrouwtjesretriever redde haar elfjarige baasje Austin Forman namelijk van een wisse dood door tussenbeide te komen toen een poema een aanval op de jongen inzette. Haar tussenkomst gaf de familie Forman de mogelijkheid om de veiligheid van hun huis op te zoeken. Een agent was tijdig ter plekke en schoot de poema dood voordat hij Angel de fatale beet kon toebrengen. De golden retriever kwam er met een paar stevige krassen en bijtwonden vanaf, maar zal gewoon herstellen van haar verwondingen. In Canada vallen poema’s soms mensen aan. Volgens de Canadese politie is het aantal aanvallen sinds afgelopen zomer toegenomen.

Dolfijnen intelligentste niet-menselijke dieren

Foto: NASA
800px-Bottlenose_Dolphin_KSC04pd0178Niet-menselijke personen
Diverse studies hebben aangetoond dat dolfijnen hoogstwaarschijnlijk intelligenter zijn dan chimpansees. Relatief gezien is hun hersenomvang zelfs groter dan die van de mens. Deze baanbrekende resultaten worden volgende maand gepresenteerd op een conferentie in San Diego. De onderzoekers concluderen in hun rapport dat het daarom ook ethisch onverantwoord is om deze slimme dieren op te sluiten in pretparken, opzettelijk te doden en tot voedsel te verwerken of te laten stikken in visnetten. De wetenschappers omschrijven de dieren als “niet-menselijke personen” en pleiten zelfs voor morele rechten voor dolfijnen. Dolfijnen hebben net zoals mensen elk een eigen persoonlijkheid, zijn zelfbewust en denken na over de toekomst. Bovendien zijn het sociale dieren, waardoor nieuw gedrag snel wordt overgenomen door soortgenoten. Een studie van de Universiteit van New York heeft aangetoond dat dolfijnen zichzelf herkennen in een spiegel en die zelfs gebruiken als instrument om zichzelf volledig te inspecteren. Bovendien kunnen deze dieren probleemoplossend denken en samenwerken met andere dolfijnen om tot een pasklare oplossing voor een probleem te komen.

Ecologische intelligentie
Als je een ecologisch getinte definitie van intelligentie hanteert, steken dolfijnen mensen waarschijnlijk zelfs naar de kroon.

Animal Planet gaat op nachtelijke expeditie

Het gehuil van een wolf bij volle maan, de spookachtige roep van een bosuil in het holst van de nacht, het gefladder van een vleermuis of het krakende geluid van een onbekend wezen in de duisternis; als sinds het begin der tijden jaagt de nacht de mens angst aan. Maar toch prikkelt deze voor ons zo geheimzinnige wereld ook de menselijke geest en fantasie. Wie echt een waarheidsgetrouw beeld wil krijgen van de nachtelijke fauna in al haar facetten, moet vanavond om 21.00 afstemmen op Animal Planet voor de gloednieuwe serie Night.

Stadsmerels zingen harder dan soortgenoten op het platteland

jongemerelEen stadsmerel zingt harder en met minder tussenpauzes dan zijn soortgenoten in het bos. De vogel is daarnaast zwaarder dan een bosmerel, met kortere poten en een kortere snavel. Dat heeft gedragsbioloog Erwin Ripmeester van de Universiteit Leiden tijdens zijn onderzoek vastgesteld. Ripmeester vergeleek ook DNA van bos- en stadsmerels en komt tot de conclusie dat er in de loop der jaren een echt onderscheid is ontstaan tussen de merelsoorten. Zijn onderzoek is belangrijk voor het landelijke natuurbeschermingsbeleid en om te bepalen wat de invloed van stadsuitbreiding is op biodiversiteit, aldus de Universiteit Leiden. De merel heeft de stad in snel tempo als leefomgeving ingericht.

Makaken flossen ook

Foto: Jean-Baptiste Leca

monkey-floss-278x225Flossen is goed voor je tanden. Het heeft er alle schijn van dat wij niet de enige primaten zijn die dit weten. Wetenschappers hebben in een Japanse dierentuin een vrouwtjesaap ontdekt die haar tanden regelmatig flost en dat ritueel heeft overgebracht op haar soortgenoten. De onderzoekers van de Universiteit van Kyoto beschrijven in een nieuwe studie het gedrag van een Japanse makaak in de dierentuin Iwatayama Monkey Park. De aap lijkt na iedere maaltijd haar tanden te flossen. Het dier met de naam Chonpe schuurt haar tanden langs de vacht van andere apen of trekt haren uit haar eigen vacht om ze vervolgens als flosdraad door haar mond te bewegen. Inmiddels hebben veel van haar soortgenoten in de dierentuin het gedrag letterlijk nageaapt. De onderzoekers geloven dat het ‘flosgedrag’ van de dieren min of meer toevallig is ontstaan, een uitvloeisel van het likgedrag dat makaken vertonen om externe parasieten te verwijderen.

Gestrande grienden gesneuveld in Nieuw-Zeeland

Een reddingsactie voor gestrande grienden in Nieuw-Zeeland is zondag slechts ten dele geslaagd. Op het schiereiland Coromandel kwamen 21 grienden om het leven, ondanks pogingen van honderden toegesnelde mensen om de grote dolfijnachtigen bij hoogtij terug de zee in te helpen. De reddingsactie op het Noordereiland had zondagmiddag (lokale tijd) wel succes voor 42 andere grienden.