Categorie: "Dierengedrag"

Menseneters van Tsavo verorberden 35 slachtoffers

lionreedMensenjagers
Het zijn waarschijnlijk de beruchtste menseneters uit de moderne geschiedenis: de manenloze leeuwen van Tsavo , die in de negentiende eeuw tientallen mensen verslonden in het Afrikaanse land Kenia. Het ging om twee grote mannetjes die in 1898 tientallen Indiase en Afrikaanse arbeiders, die bezig waren met de aanleg van een spoorlijn, buitmaakten. De spoorverbinding moest een belangrijke schakel tussen de stad Mombassa en het Victoriameer worden. De dieren slopen ’s nachts het kampement binnen en sleurden talloze weerloze werklieden onder het schijnsel van de nachtelijke maan uit hun tenten. “Hun jachtmethode was zo geheimzinnig, perfect getimed en trefzeker, dat de arbeiders dachten dat het om duivels in leeuwengedaanten ging”, schrijft luitenant-kolonel John Henry Patterson in zijn memoires.

Potvissen verorberen reuzeninktvis voor het oog van de camera

Foto: Tony Wu, Barcroft/Fame Pictures

091030-01-whale-eating-jumbo-squid_bigWetenschappers vermoedden al langer dat de reuzenpijlinktvis het lievelingskostje was van de potvis, de grootste tandwalvis die in de wereldzeeën rondzwemt. Sporadische inktvisdelen, die opgelepeld werden uit de magen van dode potvissen, en littekens op de enorme voorhoofden van de potvissen waren echter de enige bewijsstukken. Tot nu. Voor de kust van de Japanse Bonineilanden is een groep potvissen geobserveerd die zich te goed doet aan de resten van een naar schatting negen meter lange pijlinktvis.

Kajakker verjaagt haai met peddel

Foto: Carl Roessler
gwshark1Een Australische kajakker heeft een witte haai weg weten te jagen door het enorme dier meerdere malen met een peddel op zijn kop te slaan. De 27-jarige Rhys Gadsden vertelde zaterdag op de Australische televisie over zijn angstaanjagende ervaring. “Ik greep naar mijn peddel en sloeg hem vijf of zes keer op zijn hoofd. De haai gaf de kano een kopstoot, waardoor ik omkeilde en in het water belandde”, aldus Gadsden, die vrijdag nabij Portland aan het varen was toen de haai zich op zijn kano stortte. De Australiër lag een kwartier in het water met de lekke kajak, voordat hij uiteindelijk opgevist werd door een passerende boot.

Vleerhonden bedrijven orale seks

Foto: ASM Mammal Image Library

mediumSommige vrouwtjesvleermuizen verlengen de copulatie door het mannetje met orale seks te stimuleren. Dat hebben Chinese wetenschappers ontdekt. Onderzoekers van het Guangdong Entomological Institute vingen zestig vleerhonden en observeerden hoe mannetjes en vrouwtjes geslachtsgemeenschap met elkaar bedreven. De dieren copuleren in een positie waarbij het mannetje het vrouwtje van achteren penetreert. Maar bij 14 van de 20 paartjes die de wetenschappers observeerden, reikte het vrouwtje ook haar kop naar voren om de penis van het mannetje tijdens de geslachtsgemeenschap te likken. Fellatio in de wereld van de vliegende zoogdieren dus. Deze paringen namen aanzienlijk meer tijd in beslag dan de ‘conventionelere’ vrijpartijen waaraan de andere vleerhonden zich overgaven.

Kikkers in het ei al op hun hoede voor roofdieren

Rana_sylvaticaEen kikker kan in het ei al leren welke roofdieren later jacht op hem zullen maken. Dat hebben Amerikaanse en Canadese wetenschappers ontdekt, zo melden zij in het laatste nummer van het tijdschrift Behavioral Ecology and Sociobiology. De onderzoekers kwamen tot hun conclusie door water, waarin gewonde kikkervisjes en een roofzuchtige salamander hadden rondgezwommen, in een bak te gieten die gevuld was met kikkerdril van een aantal houtkikkers. Dat deden ze op verschillende tijden, steeds met wisselende hoeveelheden gewonde kikkervisjes. Daardoor leerden de kikkers in het ei op welke tijdstippen de salamanders het gevaarlijkst waren.

(Schijn)zwangere zwartpunthaai stelt Burgers’ Zoo voor raadsel

Foto: Albert Kok

800px-C._limbatusEen mogelijk zwangere zwartpunthaai stelt de medewerkers van de Ocean in de Arnhemse Burgers’ Zoo voor raadselen. De haai met de naam ‘Puntje Achter’ lijkt voor het zesde jaar op rij hoogzwanger, maar er is nog nooit een jonge haai in haar nabijheid aangetroffen. Mogelijk hebben de andere haaien in het bassin in het verleden de jonge borelingen direct opgegeten, want het vruchtvlies van de moederhaai werd wel meerdere malen gevonden. Zwartpunthaaien zijn vivipaar, wat betekent dat ze- in tegenstelling tot veel andere haaiensoorten die eieren leggen- levendbarend zijn. Hongerige haaien maken namelijk ook wel eens kleinere soortgenoten buit.

Indiase deelstaat strijdtoneel van conflict tussen mens en olifant

Een oorlog teistert momenteel de Indiase deelstaat Assam. En het betreft geen traditioneel conflict tussen rivaliserende milities, religieuze aartsvijanden of etnische tegenpolen. Het zijn namelijk mensen en Indische olifanten die in Assam tegenover elkaar staan. De laatste drie weken zijn minstens vier olifanten vergiftigd door dorpelingen. De geprefereerde modus operandi is het mengen van gif door likeur of fruit waar de olifanten dol op zijn. Door de stevige bevolkingsgroei slokken de mensen in toenemende mate het leefgebied van olifanten op. Hierdoor worden de olifanten gedwongen om de akkers van de lokale boeren te plunderen en komen ze vanzelfsprekend in conflict met de mens. Een conflict dat beide partijen ernstige schade toebrengt.

Portugese otter met TomTom gevolgd door onderzoekers

Loutre_des_pyrenees_baronnies_2004Een wilde Europese otter loopt momenteel in Portugal rond met een rugzakje waarin een piepkleine gps-zender verborgen is. Stichting Otterstation Nederland uit Leeuwarden installeerde de zender om te kijken hoe het dier overleeft in het vaak kurkdroge mediterrane landschap. Het is de eerste keer dat op deze manier onderzoek wordt gedaan naar het leefgebied van de otter. De populatie in Portugal is een van de grootste otterleefgemeenschappen van Europa. Opvallend, aangezien het westen van het Iberisch Schiereiland regelmatig te kampen heeft met lange droogteperioden.

Russische circusbeer doodt man

Een circusbeer heeft tijdens een repetitie voor een ijsrevue in Kirgizië een circusmanager gedood en een andere man verwond. De politie heeft het dier noodgedwongen doodgeschoten. Dat heeft de politie van Kirgizië donderdag laten weten. De vijfjarige beer, lid van het prestigieuze Russische Staatscircus, stortte zich om nog onbekende redenen op een 25-jarige circusmanager.

Steenarenden jagen ook op jonge rendieren

Foto: J. Glover
270px-GoldenEagle-NovaWetenschappers hebben dankzij de camera’s van de BBC voor het eerst aan de hand van filmbeelden kunnen aantonen dat steenarenden soms op jonge rendieren jagen. De cameracrew van de BBC slaagde er met hulp van de Finse bioloog Harri Norberg in om rendieren te filmen die tijdens hun migratie in het noorden van Finland werden aangevallen door steenarenden. Op de beelden is onder meer te zien hoe een arend zich uit de lucht laat vallen om zijn vervaarlijke klauwen in een kalf te zetten. Onderzoekers vermoedden al langer dat steenarenden niet alleen overleven op een dieet van hazen, konijnen en knaagdieren, maar soms op rendieren jagen. De filmbeelden vormen het definitieve bewijs voor de theorie.