Categorie: "Dierengedrag"

Man observeert tijgerhaaien vanaf walviskarkas

media_xl_2934292Probeer dit niet zelf! Natuurliefhebber Leon Deschamps besloot namelijk om vretende tijgerhaaien te aaien, terwijl hij zelf op een dode walvis zat. Onverantwoord en ronduit gevaarlijk, zo luidt de harde kritiek van andere natuurvorsers. Deschamps (32) kon zich niet inhouden, toen hij lucht kreeg van het eetfestijn van de haaien dat ergens in het westen van Australië, op 853 km van Perth, plaatshad. Hij wou de “mythes” over tijgerhaaien de wereld uithelpen, namelijk de volkswijsheid dat de dieren bloeddorstige, mensenetende monsters zijn. “Ze zijn niet agressief, en dit is een efficiënte manier om dat aan te tonen. Tijdens het eten zouden ze op hun woests moeten zijn.” Als er geen foto’s van gemaakt waren, zou je het niet geloven, maar Deschamps zette zich wel degelijk schrap op het walvissenlijk, waaraan de haaien zich gulzig laafden. Tijdens die vreetpartij streelde Deschamps doodleuk de levensgevaarlijke tijgerhaaien over hun kopjes.

Afschieten wilde zwijnen werkt volgens boswachter averechts

800px-HPIM9277Kunstmatig
De overlast van wilde zwijnen is een jaarlijks terugkerend probleem. Ook dit jaar worden weer tientallen afschotvergunningen afgegeven om de populatie een kopje kleiner te maken. Een noodzakelijk kwaad, roepen gemeenten en provincies steevast in koor. De dieren zijn een gevaar voor het verkeer en richten daarnaast de nodige vernielingen aan. Boswachter Eddie Nijenhuis van vereniging Natuurmonumenten denkt echter een oplossing te hebben gevonden waarmee het zwijnenprobleem voor eens en altijd kan worden opgelost. “Het afschieten van zwijnen werkt naar ons idee averechts”, zegt Nijenhuis. “Wanneer het aantal dieren in een rotte (de biologische term voor een troep wilde zwijnen) kunstmatig laag wordt gehouden dankzij de jacht, blijft er meer voedsel over voor een betrekkelijk kleine groep zwijnen. Het gevolg is dat de dieren fit blijven en dus meer jongen voort zullen brengen. Het is logisch dat die voortplantingsdrift leidt tot grotere populaties.” Volgens Nijenhuis is dat een van de redenen voor de zwijnenoverlast waarmee delen van de Veluwe elk jaar te kampen hebben. Hij ziet een overeenkomst met de menselijke bevolkingspiramide.

Bijvoeren van vogels kan evolutie beïnvloeden

Foto: Jakub Stančo

sylviaatricaKortere route
Het lijkt een onbetekenende daad: het bijvoeren van vogels die in de winter moeite hebben om hun dagelijkse maaltijd bij elkaar te scharrelen. Toch kan deze akte van barmhartigheid grote veranderingen tot gevolg hebben. Sterker, je kunt er in sommige gevallen mogelijk zelfs de evolutie van bepaalde vogelsoorten mee bepalen. Tot die conclusie komen onderzoekers van de Universiteit van Freiburg. Zij onderzoeken al geruime tijd het ontstaan van nieuwe migratieroutes bij zwartkoppen. De vogels overwinterden vroeger alleen in warme Zuid-Europese landen zoals Spanje. Maar een deel van de dieren kiest nu ook voor een kortere route in noordwestelijke richting naar Groot-Brittannië. Die vogels kunnen overleven door in tuinen en vogelhuisjes uitgestald voedsel te eten.

Nieuwe soort
Opvallend genoeg vertoonden twee buurgroepen, die elk een andere migratieroute volgen, al grote uiterlijke en gedragsmatige verschillen.

Nieuwe techniek koppelt bijtsporen aan haaiensoort

Foto: Terry Goss
800px-White_sharkEen Amerikaanse wetenschapper heeft een methode ontwikkeld waarmee haaien kunnen worden geïdentificeerd aan de hand van de bijtsporen die ze achterlaten op hun slachtoffers. Onderzoeker George Burgess van de International Shark Attack File bracht in samenwerking met de University of South Florida de bijtpatronen van veertien haaiensoorten in kaart. Hij deed dit met behulp van gedroogde haaienkaken uit verschillende natuurhistorische musea. De resultaten van het onderzoek stellen experts in staat om bijtsporen op lichamen van mensen of dieren te koppelen aan een specifieke haaiensoort.

Slang probeert zichzelf op te eten

Een slang in het Britse Faygate had zo’n honger dat hij zich op een wel zeer opmerkelijke prooi besloot te storten: zijn eigen staart. Langzaam verdween het lichaam van de slang in zijn eigen bek. Toen de slang zijn fout doorhad, kreeg hij de staart niet meer uit zijn met rijen vlijmscherpe tanden gevulde bek. Gelukkig verscheen de eigenaar van Reggie de koningsslang net op tijd om zijn huisdier uit deze benarde situatie te redden.

Hond bijt Britse jongen dood

Een vierjarige jongen uit de Britse stad Liverpool is voor de ogen van zijn grootmoeder op gruwelijke wijze door een hond verscheurd. Het dier, een Amerikaanse bulldog, greep het kind beet en schudde hem volgens ooggetuigen door elkaar als een lappen pop. John-Paul Massey werd gisterenochtend aangevallen in een huis waar hij samen met zijn oudere broer verbleef. Zijn moeder was niet thuis en zijn grootmoeder kon niets beginnen tegen de razende hond.

Natuur van slag door warme novembermaand

Door het warme weer dat Nederland deze maand in zijn greep heeft, zijn veel dieren nog niet toe aan hun winterslaap. Dieren die normaal gesproken eind november in rust zijn, scharrelen nog rond. Ze maken van de gelegenheid gebruik om extra vetreserves op te bouwen voordat ze een slaapplaats opzoeken. Volgens natuurbericht.nl is deze novembermaand uitzonderlijk zacht. De gemiddelde temperatuur is ruim drie graden hoger dan normaal. De tweede helft van november is zelfs de warmste ooit. Daardoor zijn bijvoorbeeld jonge egels en hazelmuizen nog klaarwakker.

Kangoeroe duwt hond kopje onder

Een kangoeroe heeft in het plaatsje Arthurs Creek een hond proberen te verdrinken. De baas van de hond schoot te hulp en werd tevens door de kangoeroe verwond. De 49-jarige Chris Rickard zei in de maandageditie van de krant Herald Sun dat hij zondag met zijn hond Rocky in de buurt van zijn huis aan het wandelen was. Tijdens de wandeling stuitten ze op een kangoeroe die bij een meer in het gras vredig lag te slapen. De hond vloog vervolgens op de kangoeroe af en raakte met het buideldier in gevecht.

Leeuwen doden witte tijger in Tsjechische dierentuin

wittetijgersDSC_0317De dierentuin in de Tsjechische plaats Liberec vormde donderdag het schouwspel van een dierlijk drama. De witte tijgerin Isabella werd gedood toen de twee leeuwen Sultan en Elsa zich toegang wisten te verschaffen tot het verblijf van het dier. Verzorgers werden opgeschrikt door de ijselijke doodskreten van de tijger, maar konden niets meer voor het dier doen. De leeuwen en tijgers delen in Liberec hetzelfde nachtpaviljoen, maar brengen de dag door in aparte, aan elkaar grenzende verblijven. De dierentuin hanteert een rotatiesysteem, waarbij de twee kattensoorten dus dagelijks wisselen van verblijf. De leeuwen wilden waarschijnlijk terug naar het gebied waar ze de voorgaande dag doorgebracht hadden. Ze wisten een klapdeur te openen en kwamen zo in het verblijf van de vrouwtjestijger terecht.

Europese honingbijen slimmer dan ‘killer bees’

Bee_PD_foto_explained1Kruising
De geafrikaniseerde honingbij behoort tot de meest gevreesde insecten van onze planeet. Berucht om zijn aanvalslust is het dier al meermaals het hoofdonderwerp geweest van films en documentaires. Wat deze bijen vooral zo gevaarlijk maakt, is hun gewoonte om zich met duizenden tegelijk te storten op elke levensvorm die te dicht in de buurt van hun korf komt. En van een acute bedreiging hoeft niet eens sprake te zijn: de bijen kunnen al tot razernij gebracht worden door het geluid van een grasmaaier. De felle geafrikaniseerde bijen verdringen op veel plaatsen ook de inheemse honingbijenpopulaties. De zogenaamde killer bee ontstond na een ménage à deux tussen de Afrikaanse en de Braziliaanse honingbij. Het dier is inmiddels in het zuiden van de Verenigde Staten al wijdverspreid.

Intelligentietest
Entomologen schreven de succesvolle opmars van de geafrikaniseerde honingbij toe aan de intelligentie van het insect. Toch heeft onderzoek van Britse wetenschappers blootgelegd dat de nukkige vechtbijen niet overdreven snugger zijn.