Categorie: "Dierengedrag"

Volwassen olifanten redden baby van verdrinkingsdood

Het olifantje dat vorige week al onverwacht levend ter wereld kwam in de Australische dierentuin Tarongo Zoo heeft blijkbaar negen levens. Het dier dat luistert naar de naam Mr. Shuffles heeft namelijk opnieuw de krantenkoppen gehaald door zich uit een penibele situatie te redden. Een filmpje dat pas werd vrijgegeven laat zien hoe de olifantenbaby per ongeluk in het water sukkelt. De andere olifanten van de zoo beginnen luidruchtig te trompetteren en snellen Mr. Shuffles ter hulp. Met vereende krachten slagen de dieren erin om het kleintje het water uit te krijgen.

Wild zwijn zet huis op stelten

Een in het nauw gedreven wild zwijn heeft een behoorlijke ravage aangericht in een woonkamer van een woning in Zülpich-Hoven in Noord-Rijnland-Westfalen. Dat meldde de politie in de aan Nederland grenzende deelstaat. De bewoners hadden de politie gewaarschuwd dat ze een wild zwijn in hun tuin gezien hadden. Toen agenten poolshoogte kwamen nemen knalde het oersterke beest in paniek dwars door een ruit van de woning de woonkamer in.

Hondengegrom is complexe communicatievorm

Grommende honden. Voor veel mensen voldoende reden om angstig de gordijnen in te vluchten, want het geluid heeft immers een dreigfunctie. Onderzoek van Hongaarse wetenschappers heeft echter een complexere waarheid aan het licht gebracht. Het gegrom van honden heeft een zeer specifieke betekenis en is veel variabeler dan de meeste mensen denken. De wetenschappers namen gromgeluiden van twintig verschillende honden op. De honden werden blootgesteld aan drie verschillende situaties: een trekspelletje met de baas, de strijd met een andere hond om een smakelijke kluif en de komst van een vreemde indringer. De geluiden werden vervolgens afgespeeld in de buurt van honden die in hun eentje in een ruimte op een bot lagen te knagen. Uit het experiment bleek dat de dieren een specifieke betekenis toedichtten aan de verschillende gromgeluiden.

Zwijnen werpen dit jaar wellicht een tweede keer

Agrariërs en automobilisten aller provinciën hoedt u! Wilde zwijnen gaan dit jaar mogelijk twee keer jongen. De eerste jonge biggetjes zijn weliswaar al gezien in de bossen, maar omdat het zo lang koud blijft is de kans groot dat deze diertjes de eerste maanden van hun bestaan niet overleven. In dat geval werpt een zeug vaak later in het jaar nog een tweede nest. Dat stelt de Zoogdiervereniging, die 2010 heeft uitgeroepen tot het Jaar van het Wilde Zwijn. Een biggetje in streepjesvacht blijft tot ongeveer een week na de geboorte in de ketel, zoals het zwijnennest in de volksmond wordt genoemd. Daarna moeten de nog nauwelijks behaarde beestjes aansluiting zien te vinden bij de groep.

Zeeleeuw valt trainer aan

Nog geen week nadat een Amerikaanse dierenverzorgster om het leven kwam na een aanval van een orka, heeft een zeeleeuw in een Australische dierentuin zijn verzorger aangevallen. Voor de ogen van de bezoekers van de dierentuin van Adelaide beet de zeeleeuw de verzorger in zijn arm. De man had dertig hechtingen nodig. Volgens Chris West, directeur van de dierentuin, handelde het intelligente dier uit jaloezie, maar zeker niet in strijd met zijn natuurlijke instincten.

Man treft zeldzame eikelmuizen aan in Franse importauto

Foto: Arno Laurent
Twee Franse eikelmuizen die bezig waren met hun winterslaap zijn anderhalve week geleden wakker geworden in Eindhoven. Een autokoper vond de zeldzame dieren in de dakbekleding van een oude auto die hij uit Frankrijk had laten importeren. Omdat de man het sterke vermoeden had dat het ging om een bijzondere soort, schakelde hij de Dierenbescherming in. De twee muizen zijn weer ingedommeld en blijven tot de lente in een opvangcentrum. Daarna zullen ze weer naar Frankrijk teruggebracht worden, aldus de aan de Zoogdiervereniging verbonden onderzoeker Jasja Dekker.

Verslaafde chimpansee moet afkicken

Zhora, een chimpansee uit een Russische zoo, moet naar een ontwenningskliniek. De bezoekers hebben het dier op het slechte pad gebracht door haar dronken te voeren en sigaretten aan te bieden. Dat meldt de Russische krant Komsomolskaya Pravda. Zhora verblijft nu al vijf jaar in de dierentuin van Rostov en dat heeft haar geen goed gedaan. Het dier, dat in een vorig leven circusartiest was, heeft een zware alcohol- en nicotineverslaving opgelopen. Schuldigen zijn de bezoekers van de zoo die het arme dier sigaretten lieten roken en sterke drank toestopten.

Orka doodt trainster in SeaWorld

Foto: Robert Pittman/NOAA
Orka’s genieten in veel kringen de status van hoogintelligente, knuffelbare zeezoogdieren. Het eerste deel van deze redenering is zonder meer waar, het tweede deel veel minder. Benamingen als killer whale of ‘wolven van de zee’ zijn namelijk niet lukraak gekozen. In het wild zijn orka’s uiterst bedreven jagers die zich, afhankelijk van het leefgebied en beschikbare voedselaanbod, even gemakkelijk storten op vis en pinguïns als op baleinwalvissen, zeeleeuwen of zeeolifanten. In een select aantal aquaria en themaparken worden orka’s ook in gevangenschap gehouden, meestal om het publiek te vermaken met populaire kunstjes. Meestal gaat het goed, maar niet altijd. Dat bewijst een recent incident in het Amerikaanse SeaWorld.

Olifanten kunnen wellicht menselijke talen onderscheiden

Herkenning en numerieke intelligentie
Dat olifanten extreem intelligente dieren zijn is al langer bekend. De laatste jaren stapelen de bewijzen die deze zienswijze bevestigen zich op. Veel gedragsbiologen denken dan ook dat de pientere dikhuiden over een intelligentieniveau beschikken dat niet onderdoet voor dat van gesofisticeerde primaten als mensapen. Wetenschappers van de Schotse St.Andrews University en de Universiteit van Sussex zijn in het Keniaanse Amboseli NP zelfs bezig met het toetsen van een zeer gewaagde hypothese: ze vermoeden dat olifanten zelfs bepaalde menselijke talen van elkaar kunnen onderscheiden. “We weten beduidend minder over de cognitieve vermogens van olifanten dan over de verstandelijke vermogens van apen, ook omdat olifanten veel moeilijker te onderzoeken zijn en anatomisch van ons verschillen. Maar dat de reuzen van het landzoogdierenrijk verstandelijk heel wat in hun mars hebben, is wel duidelijk”, zegt dierenpsychologe Karen McComb. Olifanten zijn bijvoorbeeld in staat om met relatief gemak de ‘stemmen’ van minstens honderd individuele soortgenoten te herkennen. “Om een parallel te trekken met de mensenwereld: stel je voor dat je de stemmen van honderd individuen die zich achter een muur bevinden zou moeten herkennen. Het zou een hele klus zijn om ze allemaal correct te identificeren”, stelt McComb. Een studie naar olifanten in een Japanse dierentuin laat bovendien zien dat olifanten kunnen tellen. Ze herkennen het kwantitatieve verschil tussen twee met emmers gevulde objecten. “Dezelfde tests zijn ook met apen en mensenkinderen uitgevoerd. De proeven wezen uit dat apen en kinderen meer moeite hebben met kwantiteitsverschillen naarmate de aantallen toenemen. Kortom, ze hebben veel meer problemen om zes en zeven of negen en tien van elkaar te onderscheiden dan een of twee. Bij olifanten troffen de Japanners dit verschil niet aan. Ze zien het verschil tussen een emmer die gevuld is met vijf stukken fruit en eentje die zes stuks herbergt veel sneller dan apen en mensenkinderen”, vertelt Dick Byrne, een professor in de evolutionaire psychologie.

Taalkunde
Maar het onderzoek naar wilde olifanten in Amboseli heeft nog meer intrigerende informatie opgeleverd. De trekkende olifanten in dit deel van Kenia ontmoeten tijdens hun omzwervingen regelmatig drie bevolkingsgroepen die elk een andere taal spreken: de Masaï, de Kamba en de overwegend Engelssprekende toeristen. De Masaï, die voor hun levensonderhoud grotendeels aangewezen zijn op veeteelt, komen soms in conflict met olifanten omdat zeker paarrijpe mannetjes in een agressieve bui incidenteel wel eens een rund of stamlid doden. En soms laten de Masaï in zo’n geval hun speren spreken. Onderzoeker Graeme Shannon heeft al meegemaakt dat olifanten ongerust en paniekerig reageren op een van zijn assistenten die zich uitdrukte in het Maa, de moerstaal van de Masaï. Toen de desbetreffende assistent overschakelde op Swahili of Engels, kalmeerden de dieren weer. “Het is nog te vroeg om met zekerheid te stellen dat olifanten menselijke talen kunnen herkennen, maar er lijken wel aanwijzingen voor deze theorie te bestaan”, zegt Shannon. Om de proef op de som te nemen, heeft het onderzoeksteam nu enkele luidsprekers in het park geplaatst die afwisselend gesprekken in het Engels, Swahili en Maa verspreiden.

Bron: BBC News

Ontsnapte oehoe teruggekeerd

Oehoe Pluim, die vorige week ontsnapte uit het attractiepark Wonderwereld Zoo in de Groningse plaats Ter Apel, is weer terecht. Dat meldde het attractiepark maandag. De Europese oehoe keerde zondagmiddag terug nadat hij ruim zeven dagen vermist was geweest. De verzorgers vermoeden dat de imposante vogel een vermoeiende zwerftocht achter de rug heeft en uiteindelijk vanwege de honger is teruggekeerd. Desondanks verkeert het dier in blakende gezondheid. “We zijn erg blij dat hij wonderwel de weg terug heeft gevonden”, aldus een medewerker van het park. Europese oehoes behoren met een spanwijdte van circa anderhalve meter tot de grootste uilen ter wereld. In het zuiden van Nederland en Gelderland is de oehoe een uiterst schaarse broedvogel.