Categorie: "Dier in de spotlights"

Edelhert sluit zich aan bij kudde galloways

Foto: Stuart Bassil, Wikimedia Commons/CC BY 2.0

Red_Deer_Stag_-_FlickrEen mannelijk edelhert (Cervus elaphus) in de buurt van het Duitse Flensburg heeft het gezelschap van zijn soortgenoten ingeruild voor dat van een kudde gallowayrunderen. Sven zoals het hert in inmiddels is genoemd, was volgens diverse Duitse media al vaker te zien in de buurt van de kudde. Maar nu laat het dier, dat vermoedelijk uit het naburige Denemarken afkomstig is, ook de bronsttijd aan zich voorbijgaan om bij de kudde van zestig runderen te blijven. Wat het hert precies bezielt, weten biologen niet.

Dolfinariumdolfijn Skinny overleden

Tuimelaarsduo-300x200De dolfijn Skinny, die sinds 1968 woonde en optrad in het Dolfinarium in Harderwijk, is dinsdag op 55-jarige leeftijd overleden. Het Dolfinarium besloot haar te laten inslapen, nadat er een agressieve tumor was geconstateerd en het opeens snel slechter ging met het zeezoogdier. Afgelopen zaterdag werd haar 55ste verjaardag nog gevierd, waarop ze werd verrast met onder meer een speciale dolfijnentaart. Ze leek zich toen nog redelijk te voelen, al zagen haar begeleiders al wel dat er iets met het dier aan de hand moest zijn.

Vier soorten minikikkers ontdekt in India

Foto: SD Biju

MinifrogsindiaWetenschappers hebben vier zeer kleine kikkersoorten ontdekt in het bergachtige en extreem soortenrijke gebied West-Ghats in Zuid-India. Volgens de onderzoekers zijn de dieren zo klein dat ze in het verleden waarschijnlijk over het hoofd zijn gezien. De kikkers passen in volgroeide toestand op een menselijke vingernagel. De dieren zijn ‘s nachts actief. Naast de minatuurkikkers werden er nog drie nachtactieve kikkersoorten ontdekt in het gebied. De ontdekking werd dinsdag gepubliceerd in het wetenschappelijke tijdschrift PeerJ.

Zeldzame beelden van sneeuwluipaarden opgedoken

87275_w844_r844-475_d49bcccFoto: Wereld Natuur Fonds

De sneeuwluipaard is een geheimzinnige kat, een geestachtige verschijning die op hoge en onherbergzame bergkammen leeft en jaagt. Je moet erg veel geluk hebben en de nodige ontberingen doorstaan om in het wild een glimp van dit magnifieke dier op te kunnen vangen. Maar soms krijgen we een inkijkje in het verborgen leven van de sneeuwluipaard. Medewerkers van het Wereld Natuur Fonds hebben onlangs, met behulp van een cameraval, een moeder met vier jongen op de gevoelige plaat weten vast te leggen.

Zeldzame boa voor het eerst in 64 jaar weer levend gezien

Foto: Science Magazine/YouTube Screenshot

cropan-boaBraziliaanse boeren hebben in januari van dit jaar een opmerkelijke vondst gedaan in het Atlantisch Regenwoud. In de Ribeiravallei vonden ze namelijk een slang die al 64 jaar niet meer in levenden lijve was aangetroffen. Het gaat om de Corallus cropanii, een zeldzame boasoort die zich vooral in de bomen ophoudt. De 1,68 meter lange wurgslang schijnt vroeger vrij algemeen te zijn geweest in de regio, maar was er al sinds 1953 niet meer levend waargenomen. Een van de oorzaken voor het gebrek aan levende dieren is de angst die het reptiel opwekt bij de locals.

Eerste gifproducent uit aardgeschiedenis ontdekt

Foto: Alex Bernardini, Wikimedia Commons/CC BY 2.5

Euchambersia_restorationRecent wetenschappelijk onderzoek toont aan dat slangen niet de eerste gewervelde dieren waren die gif produceerden en gebruikten. Het kleine ‘zoogdierreptiel’ Euchambersia, dat zo’n 260 miljoen jaar geleden rondliep in Zuid-Afrika, al goed werkende gifklieren had. Hoewel de eerste fossielen van het dier al in 1932 werden ontdekt, is nu met CT-scans het definitieve bewijs geleverd dat Euchambersia ook echt giftig was. Het dier, dat ongeveer het formaat had van een vrij kleine hond, had een brede, diepe en cirkelvormige ruimte in de bovenkaak waar een gifklier in zou passen. Die holte was middels groeven en kanalen verbonden met de hoektanden en mond van Euchambersia. Het is nog niet helemaal duidelijk of het dier zijn gif gebruikte om te jagen of het goedje alleen inzette om zich te verdedigen tegen grotere roofdieren. De meeste hedendaagse soorten die beschikken over een gifapparaat zijn carnivoren die de aanpassing inzetten voor het doden en verteren van prooidieren.

Wasbeer lift elf kilometer mee op vuilniswagen

Raccoon_(Procyon_lotor)_2Foto: Darkone, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.5

Een wasbeer in de Amerikaanse staat Virginia heeft vrijdagmorgen (lokale tijd) de rit van zijn leven gemaakt. Het dier legde, hangend aan een vuilniswagen, een afstand van elf kilometer af. Helen B. Evich, die als verslaggeefster verbonden is aan Politico, zette een foto van het dier op Twitter en belde met de verantwoordelijke vuilnisdienst. Die wist uiteindelijk de bestuurder van de truck telefonisch te bereiken, zo schrijft de nieuwssite ARLnow.com.

Wetenschappers ontwikkelen software die gezichten van maki’s

RingstaartmakiAmerikaanse wetenschappers van de Michigan State University hebben speciale software ontwikkeld die de gezichten van individuele maki’s kan herkennen. De ontworpen software heet LemurFaceID en was in staat om met een betrouwbaarheidspercentage van 98,7 procent honderd verschillende maki’s te identificeren. De wetenschappers hebben de software gevoed met 462 foto’s van roodbuikmaki’s en nog 190 afbeeldingen van andere makisoorten. De onderzoekers hopen met de software een betere en minder ingrijpende manier te hebben gevonden om de makipopulaties op Madagaskar (de enige plek waar deze halfapen voorkomen) in de gaten te kunnen houden.

Zwanger prehistorisch zeereptiel ontdekt

Illustratie: Nobu Tomura, Wikimedia Commons/CC BY 2.5

220px-Dinocephalosaurus_BWPaleontologen hebben in China de resten van een 254 miljoen jaar oude Dinocephalosaurus gevonden. Het bijzondere aan het fossiel was dat het vrouwtjesdier hoogstwaarschijnlijk zwanger was op het moment van overlijden. Extra opvallend is dat de Dinocephalosaurus behoorde tot de infraklasse der Archosauromorpha, dieren waarvan tot nu werd aangenomen dat ze eieren legden in plaats van levende  en reeds ontwikkelde jongen ter wereld brachten. Het jong van de Dinocephalosaurus was duidelijk zichtbaar in het speciale fossiel, dat werd opgegraven in het zuidwesten van China.

Zeldzame blindmuis de dupe van Hongaars hek

Foto: Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Nannospalax_leucodonHet leefgebied van de bedreigde kleine blindmuis (Nannospalax leucodon) wordt bedreigd door het hek dat op bevel van Viktor Orban, de nationalistische president van Hongarije, wordt gebouwd. De constructie van onverdraagzaamheid moet vluchtelingen de toegang tot het Oost-Europese land versperren, maar vormt tegelijkertijd een barrière voor diverse diersoorten. Vooral het leefgebied van de kleine blindmuis, waarvan naar schatting vierhonderd exemplaren rondhuppelen in de grensstreek waar de muur verrijst, staat onder druk. Het beestje staat hoog op de lijst van bedreigde diersoorten van de Internationale Unie voor Natuurbescherming (IUCN) en komt alleen voor in Hongarije en de Servische provincie Vojvodina.