Categorie: "Dier in de spotlights"

Kraaien en papegaaien leren objecten spelenderwijs te gebruiken als gereedschap

Foto: Kea (Nestor notabilis), Alan Liefting, Wikimedia Commons/publiek domein

Kea_on_rock_while_snowingKraaien en papegaaien zijn befaamd om hun slimme gereedschapsgebruik. Wetenschappers hebben nu ontdekt dat vooral speelgedrag de dieren in staat stelt leren om te leren hoe ze objecten kunnen gebruiken als gereedschap. De vogels leren daarmee op ongeveer dezelfde manier als menselijke baby’s. Als de vogels eerst even met een blokje spelen, komen ze later vaak op het idee om dit object te gebruiken voor het bemachtigen van voedsel, zo melden Britse onderzoekers in het wetenschappelijk tijdschrift Royal Society Open Science. De wetenschappers lieten kea’s (papegaaiachtigen) en wipsnavelkraaien eerst spelen met onder meer een blokje en een touwtje. Later werden de dieren geconfronteerd met opstellingen waarin ze deze objecten konden gebruiken om onder een doorzichtig platform verstopte voedselitems te bemachtigen.

Lopend buffet voor ijsberen

Foto: Heritage Expeditions

Polar-Bears-and-Zodiac-1Rodney Russ, de eigenaar en oprichter van Heritage Expeditions, had onlangs het genoegen om met een aantal gasten (waaronder enkele wetenschappers) om bij Wrangel-eiland een zeer bijzonder tafereel gade te slaan. Het gezelschap stuitte namelijk op een flinke groep (volgens de meeste conservatieve schattingen 230 exemplaren) ijsberen. De imposante omnivoren deden zich tegoed aan het karkas van een aangespoelde walvis. IJsberen staan aan de top van de Arctische voedselketen en zijn ongeveer de helft van de tijd bezig met jagen.

Afrikaanse pinguïns werken soms samen bij vissenjacht

Afrikaansepinguin1-200x300Afrikaanse pinguïns werken vaak samen als ze jagen op vissen, zo blijkt uit een nieuwe studie. De vogels jagen scholen sardientjes en ansjovissen gezamenlijk op naar het wateroppervlak. Daar worden de vissen vervolgens onderschept en gevangen door andere pinguïns. En de onderlinge samenwerking loont: door samen te werken zijn de pinguïns bijna drie keer zo effectief als wanneer ze in hun eentje vissen proberen te vangen. Dat concluderen Zuid-Afrikaanse onderzoekers in een artikel dat is verschenen in het tijdschrift Royal Society Open Science. De wetenschappers kwamen tot hun bevindingen door twaalf pinguïns uit te rusten met een camera op hun rug en de beelden van hun jacht op vissen te bestuderen. De dieren bleken in veel gevallen in hun eentje achter individuele ansjovissen en sardientjes aan te jagen. Maar soms vormden ze ook groepen en openden ze gezamenlijk de jacht op een grote school visjes.

Nieuwe reuzenrat ontdekt op Salomonseilanden

Illustratie: Velizar Simeonovski, The Field Museum

vikaBiologen hebben op de Salomonseilanden een nieuwe rattensoort ontdekt. De nieuwe rattensoort komt voor op het eiland Vangunu en heeft de naam Uromys vika gekregen. Het uit de kluiten gewassen knaagdier meet van het puntje van de neus tot het puntje van de staart 46 centimeter. Een volwassen exemplaar zou tussen de 0,5 en 1 kilogram wegen. Dat de rat – ondanks zijn toch wel imposante omvang – zo lang onopgemerkt is gebleven, is niet zo heel vreemd. Zelfs nadat de lokale bevolking van Vangunu Lavery op het bestaan van de rat wees, duurde het nog jaren voor westerse wetenschappers de rat voor het eerst met eigen ogen zagen. Dat heeft alles te maken met de levensstijl van de rat. U. vika leeft namelijk in bomen, nou niet direct het natuurlijke habitat van de mens. Uiteindelijk ontdekte onderzoeker Tyrone Lavery de nieuwe rattensoort toen een exemplaar uit een gevelde boom tevoorschijn kwam.

Verdwaald lam loopt van Amsterdam naar Breukelen

Foto: Politie Stichtse Vecht

politie-treft-verdwaald-lammetje-amsterdam-in-breukelenDe politie heeft in de nacht van woensdag op donderdag een verdwaald lammetje gevonden in Breukelen. Het diertje had er een hele wandeling op zitten en bleek helemaal uit Amsterdam te komen. De agenten reageerden op een melding van een beveiliger, die het lam ‘helemaal in zijn eentje’ had zien rondlopen. Eenmaal ter plaatse, kon de politie geen eigenaar traceren én geen opvangadres regelen.

Reuzenwombats migreerden vele kilometers per jaar

Illustratie: Dmitry Bogdanov, Wikimedia Commons/CC BY 3.0

266px-Diprotodon11122De reuzenwombats (het geslacht Diprotodon)) die circa 300.000 jaar geleden het gebied bewandelden dat we nu Australië noemen, migreerden elk jaar over grote afstanden. De buideldieren legden op jaarbasis zo’n tweehonderd kilometer af. Opmerkelijk, want het zijn de eerste buideldieren waarvan bekend is dat ze jaarlijks migreerden. Paleontologen bestudeerden bij hun onderzoek enkele fossielen van reuzenwombats. Ze boorden gelijkmatig gaatjes in de tanden van de dieren en voerden een chemische analyse op de fossielen uit.

Guppy’s hebben sterk verschillende persoonlijkheden

Foto: Marrabbio2, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

220px-Guppy_coppia_giallaEen nieuwe studie van wetenschappers van de Britse University of Exeter wijst uit dat guppies, toch dieren met een zeer bescheiden brein, individuele persoonlijkheden hebben. Individuele vissen van de soort Poecilia reticulata reageren zeer verschillend op stressvolle situaties, zoals de aanwezigheid van roofdieren in hun leefomgeving. Sommige guppy’s vluchten, anderen verstoppen zich, terwijl weer andere dieren de dreiging juist lijken te willen onderzoeken. De onderzoekers onderzochten de persoonlijkheid van de vissen door ze in verschillende aquariums te plaatsen.

Octopus na meer dan 65 weer terug in Oosterschelde

Foto: Steven van Tendeloo, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Octopus_vulgaris_franceDuikers hebben in de Oosterschelde een gewone octopus (Octopus vulgaris) gezien en gefotografeerd. Anders dan zijn naam doet vermoeden is het dier zeker geen reguliere verschijning in onze contreien: in de Nederlandse kustwateren was de diersoort al sinds de jaren vijftig van de vorige eeuw niet meer waargenomen. Dat meldt de natuurwebsite Nature Today maandag. Experts van Naturalis hebben  de foto’s beoordeeld en geconcludeerd dat het echt gaat om een gewone octopus. De Belgische sportduikers Ludo Nuytemans en Marc Devalckeneer  zagen de octopus deze zomer bij de Zeelandbrug, bij Zierikzee, op een diepte van zo’n zestien meter.

Plantenetende dino’s hadden waarschijnlijk veelzijdiger dieet dan gedacht

Illustratie: Wikimedia Commons/CC BY 2.5

Edmontosaurus_BWLang niet alle grote herbivoren uit de dinowereld aten alleen maar planten. Bepaalde grote planteneters aten hoogstwaarschijnlijk ook – welbewust – kreeftachtige diertjes. Amerikaanse wetenschappers trekken die conclusie nadat ze gefossiliseerde uitwerpselen van dinosaurussen die ooit in Montana rondliepen, bestudeerden. De uitwerpselen behoorden waarschijnlijk toe aan plantenetende hadrosauriërs. En in die uitwerpselen troffen de onderzoekers naast rottend hout ook verrassend veel resten van schaaldieren aan. Maar hoe weten paleontologen dat de reuzenreptielen de dieren niet per ongeluk naar binnen hebben gewerkt?

Aangifte wegens afschieten wilde wisent in Duitsland

Foto: Wikimedia Commons/publiek domein

Vanatori_neamtDe Duitse afdeling van het Wereld Natuur Fonds heeft aangifte gedaan tegen de Oost-Duitse autoriteiten die opdracht hebben gegeven om een wilde Europese bizon (Bison bonasus) dood te schieten. “Na 250 jaar wordt er voor het eerst weer een volledig wilde wisent in Duitsland waargenomen en het enige dat de autoriteiten kunnen verzinnen, is hem dood te schieten”, verzucht Christoph Heinrich den Schritt van WNF. “Dit toont aan dat de overheid niet weet hoe ze met wilde dieren moet omgaan.” Het dier werd als een gevaar voor de omgeving bestempeld, waarop kreeg een jager opdracht om de bizon te doden. In werkelijkheid vormt een wisent geen enkele bedreiging voor de mens en zijn er amper of geen gevallen bekend van wisentenaanvallen op mensen. Aangenomen wordt dat de wisent vanuit Polen de Duitse grens is overgestoken.