Categorie: "Dier in de spotlights"

Nieuwsgierige keizerspinguïns bestuderen camera

Foto: NSF/Josh Landis, Wikimedia Commons/publiek domein

Een Australische researcher heeft bijzondere beelden gemaakt van keizerspinguïns op Antartica. De researcher had de camera op het ijs laten liggen. Het duurde daarna niet lang voordat twee pinguïns polshoogte kwamen nemen en het vreemde object uitgebreid inspecteerden.

Minder monarchvlinders geteld in Mexico

Foto: Thomas Bresson, Wikimedia Commons/CC BY 2.0

Voor het tweede jaar op rij is de populatie monarchvlinders (Danaus plexippus) in Mexico geslonken. De fraaie en reislustige insecten migreren in de herfst van Canada en de Verenigde Staten naar Mexico. In het warmere zuiden overwinteren ze in dennen- en vijgenbomen. Het gebied waar de vlinders in grote getale clusteren wordt elk jaar onderzocht door wetenschappers. Dit jaar zijn de aantallen met 14,8 procent gedaald ten opzichte van vorig jaar. Ook het aantal vlinderkolonies daalde van 13 naar 9. De afname is vooral te wijten aan het vaker optreden van extreme weersomstandigheden.

Eerste adders gesignaleerd in Nederlandse natuurgebieden

In mijn onderzoeksgebied NP De Meinweg is het nog niet zover, maar op sommige plekken elders in het land zijn de eerste adders alweer tevoorschijn gekomen. In Kroondomein Het Loo en Drenthe zijn eerder deze week bijvoorbeeld al een paar dieren gevonden. Hopelijk komen ze ook in Limburg snel weer uit hun winterrust. In tegenstelling tot de voorgaande jaren, toen ook adders werden gezien in ongebruikelijke maanden als december en februari, hebben de adders zich deze winter gedragen zoals dat volgens de boekjes gebruikelijk is.

Prehistorisch kuikentje vloog nooit uit

Een recentelijk onderzocht fossiel van een heel klein kuiken geeft een beter beeld van de vroege ontwikkeling van vogels. Het wezentje werd gevonden in afzettingen bij Las Hoyas, een gebied op Spaans grondgebied dat ten tijde van de dinosauriërs een subtropische moerasregio was. Het gevonden prehistorische kuiken leefde ongeveer 127 miljoen jaar geleden. Het fossiel is grotendeels intact. De ledematen en het uiteinde van de staart zijn eigenlijk de enige elementen die ontbreken. Het schedeltje is deels geplet. Verre van perfect zou je dus zeggen, maar paleontologen vinden dat het skelet desondanks erg  goed bewaard is gebleven gezien de ouderdom van het stuk. Met een kop-staartlengte van 5 centimeter en een gewicht van 85 gram gaat het om een van de kleinste Mesozoïsche vogelfossielen die ooit zijn gevonden. De vondst is extra belangrijk en leerzaam omdat de jonge prehistorische vogelachtige nog volop in ontwikkeling was.

Nieuw beerdiertje ontdekt in Japan

Foto: PLoS ONE

Wetenschappers hebben op een Japanse parkeerplaats een nieuw soort beerdiertje ontdekt. Ze ontdekten de nieuwe soort toen  ze zich over een stukje mos bogen dat ze van een Japanse parkeerplaats hadden verwijderd. In het mos troffen ze zo’n tien beerdiertjes aan. De onderzoekers stelden de beerdiertjes in het laboratorium in staat om zich te vermenigvuldigen, om zo meer exemplaren te verkrijgen voor onderzoek en analyse. Die analyse wees uiteindelijk uit dat de onderzoekers een nieuwe soort in handen hadden. Het zijn vooral de eieren die deze soort legt die in het oog springen. Die eieren hebben een vast oppervlak en zijn bedekt met lange, flexibele ‘draden’ die een beetje doen denken aan tentakels. Waarschijnlijk zorgen die draden ervoor dat de eieren zich goed hechten aan het oppervlak waarop ze worden afgezet, zo schrijven de onderzoekers in het blad PLoS ONE.

Ruim 1,5 miljoen adeliepinguïns ontdekt op Zuidpooleilanden

Foto: Stan Shebs, Wikimedia Commons/CC BY-SA 3.0

Wetenschappers hebben in Antarctica een grote groep van 1,5 miljoen adeliepinguïns ontdekt. Deze kleine pinguïns worden niet groter dan een centimeter of zestig. Tot nu toe had niemand deze groep ooit gezien. De vogels leven namelijk op de Danger Islands, een afgelegen en moeilijk bereikbare eilandengroep ten zuiden van de Falklandeilanden. De aanwezigheid van de pinguïns viel op toen onderzoekers van de Amerikaanse Stony Brook University talloze guanovlekken (gedroogde poep) op satellietbeelden zagen. Met behulp van een drone ontdekten zij daarna honderdduizenden pinguïnpaartjes. In totaal telde de computer precies 751.527 koppeltjes.

Laatste mannetje noordelijke witte neushoorn is ziek

De noordelijke witte neushoorn, een ondersoort van de witte neushoorn, heeft wereldwijd nog maar drie vertegenwoordigers. Volgens zijn verzorgers vertoont het in Kenia levende mannetje Sudan inmiddels ‘tekenen van ziekte’. Op zich is dat niet zo vreemd, want met zijn 45 jaar is het dier al erg oud voor een neushoorn. Het dier is een mondiaal icoon nadat parkwachters hem in 2015 wisten te redden van stropers en hem sindsdien 24 uur per dag laten bewaken. Maar dierenartsen maken zich nu zorgen over de gezondheid van de neushoorn. Ze hebben een infectie ontdekt die veel dieper zit dan de aandoening bij zijn rechterachterbeen waar hij onlangs aan is behandeld. Van de eerdere verwonding is Sudan inmiddels genezen, maar het herstel van deze tweede infectie duurt veel langer. “We hebben er alles aan gedaan om hem te helpen”, zeggen medewerkers van het reservaat op Twitter. “Maar we zijn erg bezorgd. Hij is extreem oud voor een neushoorn en we willen niet dat hij onnodig lijdt.” Wetenschappers voeren een race tegen de klok om een IVF-techniek te ontwikkelen, zodat Sudan zich voor zijn dood nog kan voortplanten.

Witkopgors op Goeree-Overflakkee

Foto: Yuriy75, Wikimedia Commons/publiek domein

De ‘Siberische’ (gevoels)temperaturen hebben een soort naar ons land gelokt die ook prima past bij zulke winterse omstandigheden. Het gaat om de witkopgors, een beestje uit koude contreien in Eurazië en China dat hier normaal zelden of nooit te zien is. Het dier is door de krachtige oostenwind naar Nederland gewaaid en in Goedereede (Goeree-Overflakkee) beland. Zondag werd het vogeltje voor het eerst gezien.

Veel reigers sterven hongerdood door vrieskou

Veel dieren hebben het zwaar door de winterse kou die momenteel ons land teistert. Denk aan de grote grazers, maar bijvoorbeeld aan blauwe reigers. Reigers eten namelijk vooral vis en muizen, voedselbronnen die nu lastig of niet te benutten zijn. De vissen zitten namelijk onder het ijs, terwijl muizen zich bij vrieskou terugtrekken in hun ondergrondse holen.

Chimpansees en bonobo’s gebruiken dezelfde gebarentaal

Chimpansees en bonobo’s blijken dezelfde taal te spreken. De twee mensaapsoorten die het meest verwant zijn aan ons blijken veel gelijkaardige  gebaren te gebruiken die in de communicatieve praktijk hetzelfde betekenen. Dat blijkt uit een onderzoek dat is gepubliceerd in het Amerikaanse Plos Biology. De onderzoekers sluiten niet uit dat mensen de gebaren ook kunnen begrijpen. De gebaren van een bonobo en een chimpansee komen voor ongeveer negentig procent overeen. De betekenis van de gebaren wordt door de onderzoekers bepaald door te kijken naar de reactie die het uitlokt. Zo hebben ze vast kunnen stellen dat de mensapen nagenoeg dezelfde taal gebruiken.