Categorie: "Dier in de spotlights"

Duitse wolvenpopulatie groeit ondanks wegen en illegale jacht

Wolf-300x201Ondanks het toenemende gevaar van drukke wegen en stropers gaat het goed met de wolf in Duitsland. De populatie blijft groeien. Het staat vast dat er inmiddels zestig roedels in het land leven. Dat zijn er dertien meer dan vorig jaar. Dat blijkt uit gegevens van de federale dienst natuurbescherming (BfN) en het wolvenonderzoeksbureau DBBW. De cijfers zijn in Berlijn gepresenteerd. De roedels herbergen in totaal honderdvijftig tot honderdzestig volwassen exemplaren. Welpen zijn hierbij niet meegeteld, vooral omdat ze nog geen rol spelen bij de voortplanting en vaak jong sterven. De omvang van de roedels, aangetoond door onder meer uitwerpselen, sporen en fotovallen, varieert van drie tot elf dieren. De minister van Milieu van Mecklenburg-Vorpommern schat het totale Duitse wolvenbestand op 650. Het verspreidingsgebied telt inmiddels zeven deelstaten, waaronder het aan Nederland grenzende Nedersaksen.

Chimpansees doen aan familieplanning

Roependechimpansee-200x300Ook chimpansees blijken onder bepaalde omstandigheden aan familieplanning te doen. Dit blijkt uit onderzoek naar een maar liefst vijftig jaar omspannende dataset die betrekking heeft op 36 vrouwelijke chimpansees in het Tanzaniaanse Gombe Stream National Park. Sommige vrouwelijke chimpansees bleken de groep waarin ze geboren waren niet te verlaten. Andere deden dat wel, mogelijk om inteelt te voorkomen. De onderzoekers ontdekten ook al snel dat de keuze om in de groep te blijven of deze te verlaten van invloed was op het moment waarop deze chimpansees hun eerste jong kregen. Vrouwtjes die in hun geboortegroep bleven hangen, kregen gemiddeld op hun dertiende hun eerste kind. Maar de vrouwtjes die de groep verlieten en op zoek gingen naar een nieuwe groep om in te leven, kregen hun eerste jong pas op hun zestiende. Chimpansees die geen of minder sociale steun van hun familie krijgen, wachten dus langer met het krijgen van jongen.

Mannelijke tuimelaars geven sponzen cadeau aan vrouwtjes

Tuimelaarsgansbaai-300x201Een dolfijn is soms niets menselijks vreemd. Sommige mannelijke dolfijnen proberen leden van het andere geslacht namelijk t te verleiden met cadeaus, zo blijkt uit een nieuwe studie. De tuimelaars (Tursiops truncatus) duiken sponzen op en brengen ze vervolgens naar vrouwelijke dolfijnen. Waarschijnlijk proberen ze de vrouwtjes met deze cadeaus te bewegen om met ze te paren. Tot die conclusie komen onderzoekers van de University of Western Australia in het blad Scientific Reports. De wetenschappers observeerden het opmerkelijke gedrag bij verschillende populaties tuimelaars die aan de westkust van Australië leven.

Witte krokodil gezien in Australië

WhitecrocNatuurliefhebbers in het noorden van Australië werden zondag verrast toen ze in een rivier een witte krokodil zagen zwemmen. Deelnemers aan een krokodillenexcursie zagen het naar verluidt drie meter lange reptiel zwemmen in de Adelaide River, in de buurt van de stad Darwin (Noord-Australië). De witte kleur van deze Australische zoetwaterkrokodil (Crocodylus johnsoni) wordt vermoedelijk veroorzaakt door een tekort aan melanine, het pigment dat huid, haar en ogen hun kleur geeft.

Spitssnuitkrokodil komt aan land op Hollywood Beach in Florida

Foto: Tomás Castelazo, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.5-2.0-1.0

220px-Crocodylus_acutus_mexico_02-edit1Op Hollywood Beach in Florida is maandag een inheemse spitssnuitkrokodil ( en niet een in Australië en Zuidoost-Azië voorkomende zoutwaterkrokodil zoals bepaalde Nederlandse media melden) aan land gekomen. Badgasten werden door de politie op veilige afstand gehouden. Het dier is later gevangen en in een mangrovegebied uitgezet. De spitssnuitkrokodil (Crocodylus acutus) komt voor in de zuidpunt van Florida, grote delen van Midden-Amerika en het Caribisch gebied en noordelijk Zuid-Amerika.

Nieuwe gekkosoorten ontdekt in Myanmar

Bent-toed-gecko-2-768x512Foto: Lee Grismer

Wetenschappers hebben in een klein en afgelegen deel van Myanmar 19 nieuwe gekkosoorten ontdekt. De reptielen werden gevonden in een gebied van 90 bij 50 kilometer dat wordt gedomineerd door karst en kalksteen. Waarschijnlijk komen de gekko’s nergens anders voor. “Ik was zowel verrast door de aantallen als door de geringe afstand tussen de verschillende soorten. Een vrij uniek gegeven voor deze groep hagedissen”, stelt onderzoeker Lee Grismer (La siërra University). Onder de nieuw ontdekte soorten bevinden zich twee gekko’s uit het geslacht Hemiphyllodactylus en 12 vertegenwoordigers van het geslacht Cyrtodactylus. Het was zeker geen sinecure om de fraai getekende hagedissen te vinden.

Trekduiven stierven uit omdat ze met zoveel waren

rom-pair-410Afbeelding: Royal Ontario Museum

De trekduif geldt als een van de krachtigste voorbeelden van door de mens gepleegde ecocide. Tot in de negentiende eeuw kwamen ze op grote schaal voor in Noord-Amerika. Hun aantal werd zelfs geschat op drie tot vijf miljard exemplaren. De vogel stierf echter in een rap tempo uit, mode doordat ze zo intensief werden bejaagd door mensen. Het was voor wetenschappers lange tijd een mysterie waarom de soort niet in staat was te overleven, al was het maar in een paar kleine, geïsoleerde populaties. Eerder onderzoek suggereerde dat er sprake was van een onstabiele populatie trekduiven die het uitsterven door de jachtdruk versnelde. Maar nu komt een andere onderzoeksgroep met nieuwe conclusies. De theorie is dat trekduiven genetisch aangepast waren om te leven in grote groepen, maar niet goed in kleine groepen konden gedijen. De verandering in populatie-omvang door de jacht voltrok zich zo snel dat de duif niet in staat was om zich aan te passen aan de nieuwe situatie.

Chimpansees gebruiken armgebaren om afstanden duidelijk te maken

Chimpanseekyumburagorge-300x200Nieuw onderzoek van Japanse wetenschappers wijst uit dat chimpansees het concept ‘afstand’ begrijpen en duidelijk kunnen maken aan soortgenoten. Ze gebruiken hier armgebaren en bepaalde mondbewegingen voor. Als de apen aan hun soortgenoten willen overbrengen dat voedsel ver weg ligt, heffen ze hun armen iets omhoog en openen ze hun mond. Onderzoekers namen in gevangenschap levende chimpansees mee naar een gebied met twee picknicktafels buiten hun verblijf. Daar kregen de dieren een stukje banaan te zien. Soms lag dit stukje op de een tafel die dicht in de buurt van het apenverblijf stond, maar soms lag het voedsel ook op een tafel die zich op een wat grotere afstand bevond. Uiteindelijk werden de chimpansees teruggeleid naar hun verblijf. Daar kregen ze bezoek van een tweede onderzoeker die met handgebaren aan de chimpansees vroeg of ze trek hadden in het stukje banaan dat ze zojuist hadden gezien.

Zoogdierbrein identificeert razendsnel geuren

Bosmuisplaten-300x202Het brein van zoogdieren heeft veel minder tijd nodig om geuren te identificeren dan voorheen werd gedacht. Een muis heeft er bijvoorbeeld maar een tiende van een seconde voor nodig. Tot die verrassende ontdekking komen Amerikaanse onderzoekers in het blad Nature Communications. “Onze studie legt het fundament voor een nieuwe theorie over hoe zoogdieren – waaronder mensen – ruiken: dat gaat allemaal veel gestroomlijnder dan gedacht,” vertelt onderzoeker Dmitry Rinberg.

Universiteit Utrecht doet onderzoek naar plotseling overleden grijze zeehonden in Zeeland

Foto: Andreas Trepte, Wikimedia Commons/CC BY-SA 2.0 de

266px-Halichoerus_grypus_maleDe Universiteit Utrecht gaat onderzoek doen naar de doodsoorzaak van verscheidene grijze zeehonden (Halichoerus grypus) die afgelopen week zijn aangespoeld in de omgeving van de Zeeuwse Brouwersdam. Vorige week belandden daar plotseling zes dode volwassen zeehonden aan wal, zonder dat er sprake was van een duidelijk aanwijsbare reden. Het gaat namelijk om volwassen en goed doorvoede dieren, die vlak voor hun dood nog goed hebben gegeten. Ze zijn na hun laatste maaltijd plotseling overleden.