Categorie: "Dier in de spotlights"

Transseksuele vis mogelijk in de problemen

Foto: Richard Ling

Het is een vis die door Australische duikers geliefkoosd wordt: de schitterende blauwe lipvis (Achoroedus gouldii). De vis kan ruim een meter lang worden en komt vooral voor langs de kusten van zuidelijk en oostelijk Australië. Het is een nieuwsgierig dier dat vaak dicht bij duikers komt. Opvallend genoeg bezit de blauwe lipvis het vermogen om van sekse te wisselen. Alle vissen beginnen hun leven als vrouwtjes, maar later in hun leven komen ze in een fase waarin ze zowel mannelijk als vrouwelijk kunnen zijn.

Apen herkennen foutief taalgebruik

Linguïstisch onderzoek aan de prestigieuze Amerikaanse universiteit Harvard heeft aangetoond dat pinché-aapjes (Saguinis oedipus) spel- en grammaticafouten bij mensen kunnen herkennen. De aapjes kunnen na verloop van tijd bijvoorbeeld de logische woordvolgorde van een zin herkennen. Het leren van complexe grammaticale structuren leek echter lange tijd een brug te ver te zijn. Recent onderzoek wijst echter wel uit dat de pinché-aapjes goed uit de voeten kunnen met voor- en achtervoegsels.

Kinderen halen bijna een half miljoen op voor apen in nood

Gevaar en bewustwording
De WNF-Rangeractie Gorilla Rescue heeft een bedrag van 476.400 euro opgeleverd. Met dit geld gaat het Wereld Natuur Fonds (WNF) het leefgebied van de gorilla in Afrika beschermen. De gorilla heeft in de natuur weinig vijanden, maar verkeert desondanks in gevaar. Er wordt op hen gejaagd. En minstens even erg: hun bos wordt gekapt. De gorilla is al uit grote delen van Afrika verdwenen. Als we zijn bos niet snel beschermen, kan de gorilla uitsterven. Het geld van de WNF-Rangeractie gaat naar projecten van het WNF in de DR Congo en Kameroen.

Witte bultrug vindt mogelijk partner

De enige witte bultrugwalvis ter wereld heeft wellicht een vriendin gevonden. Migaloo (‘witte man/vent’ in de taal van de Aboriginals) is voor de kust van Australië gezien met een reguliere donkere bultrug aan zijn zijde. Biologen hopen en denken dat de zwarte bultrug een vrouwtje is, zodat de twee kunnen paren en mogelijk kunnen zorgen voor meer witte nakomelingen.

Herintroductie wisenten in Nederland succes

Foto: Henryk Kotowski

Proefproject
De herintroductie van wisenten in Nationaal Park Zuid-Kennemerland (het Kraansvlak) lijkt een succes te worden, zo concluderen onderzoekers Joris Cromsigt en Hubert Kivit in het nieuwste nummer van het populair-wetenschappelijke tijdschrift Zoogdier. De ‘koningen van het bos’ doen het goed en zorgen voor een andere dynamiek dan bijvoorbeeld Schotse hooglanders of konikpaarden. Sinds 24 april 2007 is Nederland een uniek pilotproject rijker.

Eerste Nederlandse tuinvlindertelling in juli van start

Belgisch voorbeeld
In België is het al jaren een terugkerend fenomeen: de tuinvlindertelling. Maar vlinders houden zich natuurlijk niet aan landsgrenzen. Dit jaar zal daarom in Nederland voor het eerst ook een tuinvlindertelling worden gehouden. Op 1 en 2 augustus zal overal in Nederland en België aandachtig gespeurd worden. Alle waarnemingen kunnen worden doorgegeven op www.vlindermee.nl, of op de Belgische site www.vlindermee.be.

Gestolen python opgespoord dankzij ingeslikte zender

Het laatste maaltje van een ruitpython stelde de Australische politie in staat om de gestolen slang op te sporen. De python had een, met een zendertje uitgerust, buideldier verorberd. Dat meldden Australische media vrijdag. De twee meter lange slang werd door twee mannen uit een onderzoekscentrum in Woodvale gepikt.

Orang-oetans mogelijk naaste verwanten van de mens

Genetisch materiaal
Chimpansees worden over het algemeen gezien als de naaste verwanten van de moderne mens. Beide primaten delen bijna 97 procent van hun genen met elkaar. Volgens de Amerikaanse wetenschappers John Grehan en Jeffrey Schwartz staart de wetenschappelijke wereld zich echter te blind op dit gegeven. Zij hebben ook gekeken naar de diverse lichaamskenmerken van verschillende apensoorten en die vergeleken met de mens. Hun opmerkelijke conclusie: we lijken eigenlijk veel meer op orang-oetans dan op chimpansees. Grehan en Schwartz noteerden maar liefst 28 lichamelijke overeenkomsten tussen orang-oetans en mensen. Chimpansees delen slechts twee fysieke kenmerken met ons, gorilla’s zeven.

Grillig jaar voor de Nederlandse ooievaar

Zwaar weer
Jonge ooievaars in Noord-Nederland hebben het dit jaar zwaar. De jonge diertjes overlijden door verhongering. Dat komt door het grillige weer dat Nederland de laatste maanden teistert. Beheerder Frits Koopman van ooievaarsbuitenstation De Lokkerij in het Drentse De Schiphorst bevestigde dit zaterdag in De Telegraaf. “Het is een grillig jaar voor de ooievaar”, zegt Koopman. Volgens Koopman zijn van bijna vierhonderd kuikens al 150 dieren overleden. “En dan hebben we nog niet alles geïnventariseerd.

Speurhond 9/11 gekloond

Een speurhond, die een belangrijke rol speelde bij de zoektocht naar slachtoffers van de aanslagen van 11 september 2001, is gekloond. De vijf evenbeelden werden gisteren in Los Angeles overhandigd aan de baas van de in april overleden reddingshond. De Duitse herder Trakr hielp als een van de eerste speurhonden mee bij de zoektocht naar slachtoffers van de radicaalislamitische terreuraanslag in New York.