Categorie: "Dier in de spotlights"

Schotse wetenschappers fotograferen mysterieuze diepzeebewoners

Foto: Hadeep Project/BBC News

Expeditie
Schotse wetenschappers hebben het voor elkaar gekregen om in de buurt van Nieuw-Zeeland een zeldzame vissoort in beeld te brengen op een diepte van ruim zeven kilometer. De vissen zijn gefotografeerd in de Kermadectrog, een kilometersdiepe spelonk die de zeebodem voor de kust van Nieuw-Zeeland splijt. De vissen zwommen rond op een diepte van 7560 meter. Geen enkele andere vis op het zuidelijk halfrond leeft zo diep onder water. De dieren zijn roze van kleur en hebben een bolvormig lichaam dat uitloopt in een lange staart. De soort luistert naar de Latijnse naam Notoliparis kermadecensis. De onderzoekers van het aan de Universiteit van Aberdeen gelieerde Oceanisch Laboratorium brachten de vissen in beeld met een fotocamera die was bevestigd aan een onbemande duikboot.

Plaagmier bezig aan opmars in Nederland

Tuinliefhebbers
De zogenoemde plaagmier lijkt op te rukken in Nederland. Kolonies van de Lasius neglectus zijn dit jaar al aangetroffen in Leiden, Wassenaar, Katwijk aan Zee, Son en Maastricht. Dat heeft onderzoek, dat uitgevoerd werd in opdracht van het Ministerie van LNV , uitgewezen. Om te voorkomen dat de plaagmier zich verder verspreidt, zouden primair tuincentra regelmatig moeten worden gecontroleerd. De soort vestigt zich het makkelijkst in tuinen in nieuwbouwwijken, omdat concurrerende mierensoorten daar frequent ontbreken. De insecten komen vrijwel uitsluitend in steden voor en kruipen vooral graag onder bakstenen en tegels. Maar ze kunnen ook binnenshuis voor overlast zorgen.

Zeeuwse reuzenkat valt in de prijzen

Niet elke huiskat valt even groot of klein uit, maar de kat Charlie uit het Zeeuwse Tholen is wel erg groot geworden. Zo groot zelfs dat de tweejarige kater er een prijs mee in de wacht sleepte. Hij werd recentelijk tot Groot Internationaal Kampioen uitgeroepen. Charlie is een Maine Coon, een Amerikaans kattenras waarvan de vertegenwoordigers het formaat van een gangbare huiskat ruimschoots overschrijden. De Maine Coon is afkomstig uit New England en komt in het noordoosten van de Verenigde Staten al eeuwenlang voor als fenotype. Er zijn veel verhalen over de oorsprong van dit ras. Een populair onzinverhaal is dat de Maine Coon een kruising zou zijn tussen een lynx en een wasbeer. Een ander, veel romantischer alternatief, is het relaas over kapitein Samuel Clough uit Maine, de Franse Koningin Marie-Antoinette en haar katten.

Iers strand bezaaid met duizenden zeesterren

Foto: Yuri A. Zuyev, Universiteit van St.Petersburg

Een ontspannen wandeling op het Ierse Lissadell Beach kan uitmonden in een rare gewaarwording. Het strand ligt namelijk vol met bijna 50.000 aangespoelde zeesterren. Lissadel Beach heeft daardoor het uiterlijk aangenomen van een bontgekleurd dierentapijt. Over een lengte van 150 meter is het strand bezaaid met volwassen zeesterren. De stekelhuidigen zijn tussen de zeven en twintig centimeter groot. Opvallend genoeg is er sprake van een uniforme dierenmassa. Tussen de zeesterren zijn namelijk geen andersoortige zeebewoners te bespeuren.

Belgische zwarte panter nu ook vastgelegd op film

De zwarte panter die al een paar weken in delen van België en Luxemburg schijnt rond te struinen, is nu ook op film vastgelegd. Twee wandelaars wisten het dier in een bos nabij de plaats Malmedy, gelegen in de provincie Luik, voor de lens te krijgen. Het dier op de video lijkt qua lichaamsbouw inderdaad wel op een zwarte panter, maar de video is vaag en bevat amper goede ijkpunten waaraan je de grootte van het dier kunt afmeten. Het zou dus ook een uit de kluiten gewassen zwarte kater kunnen zijn. Het filmpje werd door de wandelaars overhandigd aan de politie en plaatselijke boswachters. Er is een onderzoek ingesteld, maar vooralsnog is nog niet besloten om een klopjacht op het dier te openen, meldt de Gazet van Antwerpen.

Menseneters van Tsavo verorberden 35 slachtoffers

Mensenjagers
Het zijn waarschijnlijk de beruchtste menseneters uit de moderne geschiedenis: de manenloze leeuwen van Tsavo , die in de negentiende eeuw tientallen mensen verslonden in het Afrikaanse land Kenia. Het ging om twee grote mannetjes die in 1898 tientallen Indiase en Afrikaanse arbeiders, die bezig waren met de aanleg van een spoorlijn, buitmaakten. De spoorverbinding moest een belangrijke schakel tussen de stad Mombassa en het Victoriameer worden. De dieren slopen ’s nachts het kampement binnen en sleurden talloze weerloze werklieden onder het schijnsel van de nachtelijke maan uit hun tenten. “Hun jachtmethode was zo geheimzinnig, perfect getimed en trefzeker, dat de arbeiders dachten dat het om duivels in leeuwengedaanten ging”, schrijft luitenant-kolonel John Henry Patterson in zijn memoires.

Potvissen verorberen reuzeninktvis voor het oog van de camera

Foto: Tony Wu, Barcroft/Fame Pictures

Wetenschappers vermoedden al langer dat de reuzenpijlinktvis het lievelingskostje was van de potvis, de grootste tandwalvis die in de wereldzeeën rondzwemt. Sporadische inktvisdelen, die opgelepeld werden uit de magen van dode potvissen, en littekens op de enorme voorhoofden van de potvissen waren echter de enige bewijsstukken. Tot nu. Voor de kust van de Japanse Bonineilanden is een groep potvissen geobserveerd die zich te goed doet aan de resten van een naar schatting negen meter lange pijlinktvis.

Wetenschappers ontdekken vijfogige ‘eenhoornvlieg’

Foto: Discovery
Bizar uiterlijk
Met Halloween voor de deur hebben wetenschappers in Myanmar een bizar prehistorisch insect ontdekt. Het wezen ziet er dermate curieus uit dat het ook zo uit een fantasiefilm afkomstig had kunnen zijn. Het lichaam van de vlieg bleek perfect bewaard te zijn gebleven in barnsteen, het versteende hars van een naaldboom. Het dier is vermoedelijk 97 tot 110 miljoen jaar oud. Het dier is geëquipeerd met een vreemde hoorn op de voorkant van zijn kop waarop drie extra ogen (naast de gebruikelijke twee) prijkten. De extra ogen vormden waarschijnlijk extra verdedigingsmiddelen om potentiële roofdieren snel in het vizier te kunnen krijgen. De hoorn met ogen was een adaptatie die bij latere vliegen verdween en dus waarschijnlijk vanuit een evolutionair oogpunt overbodig werd. Toch spreekt onderzoeksleider George Poinard van een unieke vondst:

Hond gelauwerd voor reanimeren baasje

De Australische hond Teka is woensdag geëerd als held. De hond kreeg een prijs van dierenorganisatie RSPCA omdat ze het leven van haar baasje heeft gered. Haar beloning was een reusachtig bot. De 77-jarige Jim Touzeau kreeg in 2007 een hartaanval en viel neer in zijn glaswerkplaats in Maryborough, een stad aan de oostkust van Australië.