Categorie: "Dier in de spotlights"

Achtarmige rode duivels

Agressieve jagers
De Mexicaanse Zee van Cortez en de Golf van Californië zijn het domein van een mysterieus, uit de kluiten gewassen weekdier. Deze wateren vormen de mariene jachtgronden van Dosidicus gigas, een pijlinktvis die met een lengte van 2 meter net zo groot kan worden als een volwassen man. Uit onderzoek blijkt dat dit dier een uitzonderlijk goede en intelligente jager is en over een behoorlijk agressief karakter beschikt. Wetenschappers en filmmakers zijn tijdens hun duiktochten regelmatig aangevallen en de inktvissen schijnen soms zelfs samen te werken in een poging om een grote prooi te overmeesteren.

De grote mestand

De prehistorische kat Smilodon (letterlijke betekenis: mestand) voldeed in alle opzichten aan het beeld van de klassieke sabeltandtijger. Het dier had een gespierd en ijzersterk lichaam en beschikte over krachtige schouder- en rugspieren. Hierdoor was Smilodon in staat om met zijn kop krachtige houwen uit te delen. Doordat deze katachtige zijn kaken zeer wijd open wist te sperren (ongeveer 120 graden), konden de grote, dolkvormige tanden optimaal hun dodelijke werk doen.

Indricotherium, het grootste landzoogdier aller tijden

Periode: Tertiair.
Classificatie: Mammalia (Ungulata).
Lengte: 9-10 meter.
Voedsel: gebladerte, kiemen, scheuten, twijgjes.
Vindplaats: Azië, Oost- Europa.

Zoogdieren zijn ongeveer tegelijkertijd met de dinosaurussen ontstaan. Voordat de reuzenreptielen uitstierven, waren zoogdieren echter klein en onopvallend en niet meer dan smakelijke tussendoortjes voor kleinere en middelgrote vleesetende dinosaurussen.

De irukandji

De kristalheldere en vaak azuurblauwe wateren die Australië omgeven, zijn zeker aanlokkelijk, maar het betreden ervan kan grote risico’s met zich meebrengen. En de gevaarlijkste klanten zijn niet potentiële menseneters als de witte haai of de tijgerhaai. Een van de dodelijkste bewoners van de Australische kustwateren is namelijk een holtedier dat niet veel groter is dan een luciferkop.

Strijd met een onverwachte afloop

Leeuwen en Kaapse buffels (Syncerus caffer) zijn elkaars aartsvijanden. Ze voeren vaak een genadeloze strijd op leven en dood, waarbij de leeuw meestal de rol van jager vervult en de buffel die van opgejaagde prooi. Als de leeuwen over voldoende manschappen beschikken, winnen ze het gevecht meestal. Zeker als het doelwit een op het eerste oog weerloos kalf is. Toch laat het onderstaande filmpje, geschoten in het Zuid-Afrikaanse Kruger National Park door een toerist met een camcorder, zien dat een dergelijke overlevingsstrijd niet altijd een voorspelbare slotakte kent.