Categorie: "Dier in de spotlights"

Jachtluipaard keert terug in Angola

800px-Acinonyx_jubatus_Sabi_SandsWetenschappers hebben voor het eerst in dertig jaar weer jachtluipaarden waargenomen in het zuiden van het lange tijd door een burgeroorlog ontwrichte Angola. Dat heeft het Cheetah Conservation Fund woensdag gezegd. Na een drie dagen durende zoektocht in het droge district Iona, dichtbij de grens met Namibië, werd de razendsnelle, gevlekte katachtige waargenomen.

Dingo’s waarschijnlijk oudste nog levende hondachtigen

Foto: Jarrod Amoore
800px-Dingo_on_the_roadDe dingo, de wilde hond van Australië, is mogelijk de oudste hondensoort ter wereld. Dat schrijven wetenschappers, na DNA-onderzoek verricht te hebben naar verscheidene hondachtigen, in het gezaghebbende tijdschrift Nature. Zij constateren dat de dingo en de zeldzame zingende hond van Nieuw-Guinea de nauwste genetische verwantschap met de wolf hebben. De geleerden onderzochten talloze honden van 85 verschillende rassen en honderden wolven. De Australiër Alan Wilton, een van hen, zegt dat het onderzoek heel veel bewijsmateriaal oplevert voor de stelling dat de dingo een geheel ander dier is dan de honden die als huisdier worden gehouden.

Eerste kievitseieren van 2010 gevonden

KievitDe eerste kievitseieren van het jaar zijn dinsdag gevonden. Hidde Dijkstra uit Britsum vond het eerste Friese ei rond half tien en meldde direct per sms dat hij het ovale kostbaarheidje had aangetroffen. Het ei wordt dinsdagmiddag aangeboden aan de commissaris van de Koningin, John Jorritsma. De vinder krijgt dan van de commissaris een beloning van vijftien euro en een zilveren beeldje van een kievit. Sinds vorig jaar moeten eizoekers in Friesland hun vondst per sms melden aan de Bond Friese Vogelwachten (BFVW). Op die manier kan de bond voorkomen dat het maximum wordt overschreden. Dit jaar mogen in Friesland 5939 eieren worden geraapt. Dat zijn er bijna vijfhonderd minder dan vorig jaar. In het Utrechtse Bunschoten werd, eveneens dinsdagmorgen, het eerste kievitsei buiten Friesland aangetroffen. Buiten Friesland mogen de eieren niet daadwerkelijk worden geraapt.

Zeldzame pardellynx wordt bedreigd door ziekte

Foto: Programa de Conservación Ex-situ del Lince Ibérico

Linces1De Iberische lynx (of pardellynx), een van de zeldzaamste katachtigen ter wereld, heeft met een nieuwe bedreiging te maken. Een chronische nierziekte heeft de levens geëist van drie dieren die deel uitmaakten van een groep die in Spanje in gevangenschap wordt gehouden. De vooraanstaande Spaanse krant El País meldde dinsdag op gezag van milieuambtenaren in de zuidelijke regio Andalusië dat drie van de 72 Iberische lynxen in Spaanse fokcentra door een nierinfectie zijn omgekomen. Van de overige dieren in de fokcentra vertoont ruim een derde symptomen van de ziekte. Dierenartsen en andere deskundigen proberen te achterhalen waar de infectie vandaan komt.

Mishandelde circusleeuw binnenkort naar Zuid-Afrika

BrutusCircusleeuw Brutus, die in 2009 in beslag werd genomen bij een Frans circus en een tijdelijk thuis vond in het Belgische Natuurhulpcentrum Opglabbeek, zal binnenkort verhuizen naar het Zuid-Afrikaanse Drakenstein Lion Park. Vóór zijn inbeslagname heeft Brutus veel te lijden gehad van de mishandelingen die hij heeft moeten ondergaan. Zijn eens messcherpe klauwen zijn afgeknipt en hij is duidelijk veel geslagen, wat heeft geresulteerd in een gebroken kaak. Deze breuk is nooit adequaat behandeld, waardoor hij nu verder moet leven met een misvormde kaak.

Kinderen brullen voor de tijger

DSC_0420Ongeveer vijfhonderd kinderen hebben zaterdag in DierenPark Amersfoort geschreeuwd voor het behoud van de tijger. Na een paar keer oefenen produceerden ze 120 decibel. De kinderen schreeuwden voor de tijgers omdat het voorbestaan van ‘de koning van de jungle’ wordt bedreigd door massale houtkap en stroperij. De WNF-Rangerclub voert in maart, april en mei actie voor de tijger. De tijger is een prachtig dier. Niemand die deze heerser van de jungle wat doet, zou je denken. Maar helaas, de tijger wordt met uitsterven bedreigd.

Thaise olifant baart tweeling

Foto: AP
THAILAND TWIN BABY ELEPHANTSNa 21 maanden zwangerschap heeft een 35-jarige olifant in Thailand een tweeling op de wereld gezet. De twee dikhuidjes kwamen zaterdagavond twee uur na elkaar ter wereld en hebben nog geen naam. Dat berichtten Aziatische media zondag. De twee mannelijke olifantjes wogen bij hun geboorte circa 70 kilo en verkeren naar het zich laat aanzien in goede gezondheid.

Britse speurhond krijgt militaire onderscheiding

Een Britse speurhond krijgt een militaire onderscheiding voor zijn werk in Afghanistan. De negen jaar oude zwarte labrador Treo wordt geëerd met de Dickin Medal, een Britse onderscheiding voor dieren in het leger. De onderscheiding werd in 1943 in het leven geroepen door Maria Dickin om dieren te eren die zich verdienstelijk hadden gemaakt voor het Britse rijk in tijden van oorlog en conflict. De hond ontdekte in 2008 twee bommen en heeft daarmee de levens van vele militairen gered.

Californische condors komen om door loodvergiftiging

Foto: US Fish and Wildlife Service

393px-Gymnogyps_californianus_us_fish_3De kleine populatie Californische condors die leeft in de wildernis van Arizona, op een steenworp afstand van de beroemde Grand Canyon, heeft een gevoelige klap gekregen. Drie dode vogels die vorige maand werden gevonden, blijken overleden te zijn aan loodvergiftiging. Ze hadden gegeten van een karkas dat looddeeltjes (waarschijnlijk afkomstig uit een jachtgeweer) bevatte. Volgens medewerkers van het plaatselijke broedproject voor condors en het Peregrine Fund zijn de drie dode vogels de eerste slachtoffers van loodvergiftiging in de laatste drie jaar. Er zijn vandaag de dag nog maar 350 Californische condors in leven, waarvan slechts iets meer dan de helft in het wild leeft. In 1987 werden alle destijds resterende wilde exemplaren (22) gevangen en ondergebracht in de San Diego Zoo. Een broed- en herintroductieproject voorkwam dat de Californische condor op het lange lijstje van uitgestorven diersoorten belandde.

Olifanten kunnen wellicht menselijke talen onderscheiden

DSC_0418Herkenning en numerieke intelligentie
Dat olifanten extreem intelligente dieren zijn is al langer bekend. De laatste jaren stapelen de bewijzen die deze zienswijze bevestigen zich op. Veel gedragsbiologen denken dan ook dat de pientere dikhuiden over een intelligentieniveau beschikken dat niet onderdoet voor dat van gesofisticeerde primaten als mensapen. Wetenschappers van de Schotse St.Andrews University en de Universiteit van Sussex zijn in het Keniaanse Amboseli NP zelfs bezig met het toetsen van een zeer gewaagde hypothese: ze vermoeden dat olifanten zelfs bepaalde menselijke talen van elkaar kunnen onderscheiden. “We weten beduidend minder over de cognitieve vermogens van olifanten dan over de verstandelijke vermogens van apen, ook omdat olifanten veel moeilijker te onderzoeken zijn en anatomisch van ons verschillen. Maar dat de reuzen van het landzoogdierenrijk verstandelijk heel wat in hun mars hebben, is wel duidelijk”, zegt dierenpsychologe Karen McComb. Olifanten zijn bijvoorbeeld in staat om met relatief gemak de ‘stemmen’ van minstens honderd individuele soortgenoten te herkennen. “Om een parallel te trekken met de mensenwereld: stel je voor dat je de stemmen van honderd individuen die zich achter een muur bevinden zou moeten herkennen. Het zou een hele klus zijn om ze allemaal correct te identificeren”, stelt McComb. Een studie naar olifanten in een Japanse dierentuin laat bovendien zien dat olifanten kunnen tellen. Ze herkennen het kwantitatieve verschil tussen twee met emmers gevulde objecten. “Dezelfde tests zijn ook met apen en mensenkinderen uitgevoerd. De proeven wezen uit dat apen en kinderen meer moeite hebben met kwantiteitsverschillen naarmate de aantallen toenemen. Kortom, ze hebben veel meer problemen om zes en zeven of negen en tien van elkaar te onderscheiden dan een of twee. Bij olifanten troffen de Japanners dit verschil niet aan. Ze zien het verschil tussen een emmer die gevuld is met vijf stukken fruit en eentje die zes stuks herbergt veel sneller dan apen en mensenkinderen”, vertelt Dick Byrne, een professor in de evolutionaire psychologie.

Taalkunde
Maar het onderzoek naar wilde olifanten in Amboseli heeft nog meer intrigerende informatie opgeleverd. De trekkende olifanten in dit deel van Kenia ontmoeten tijdens hun omzwervingen regelmatig drie bevolkingsgroepen die elk een andere taal spreken: de Masaï, de Kamba en de overwegend Engelssprekende toeristen. De Masaï, die voor hun levensonderhoud grotendeels aangewezen zijn op veeteelt, komen soms in conflict met olifanten omdat zeker paarrijpe mannetjes in een agressieve bui incidenteel wel eens een rund of stamlid doden. En soms laten de Masaï in zo’n geval hun speren spreken. Onderzoeker Graeme Shannon heeft al meegemaakt dat olifanten ongerust en paniekerig reageren op een van zijn assistenten die zich uitdrukte in het Maa, de moerstaal van de Masaï. Toen de desbetreffende assistent overschakelde op Swahili of Engels, kalmeerden de dieren weer. “Het is nog te vroeg om met zekerheid te stellen dat olifanten menselijke talen kunnen herkennen, maar er lijken wel aanwijzingen voor deze theorie te bestaan”, zegt Shannon. Om de proef op de som te nemen, heeft het onderzoeksteam nu enkele luidsprekers in het park geplaatst die afwisselend gesprekken in het Engels, Swahili en Maa verspreiden.

Bron: BBC News