Categorie: "Dier in de spotlights"

Schitterende tijgerdocumentaire op de VRT

Foto: BBC
gallery19De Belgische publieke omroep VRT zendt vanmiddag het eerste deel van de schitterende documentairereeks Tijger, zoektocht in de jungle uit. De warme en (zeker voor natuurliefhebbers) vertrouwde vertelstem van Sir David Attenborough neemt je mee naar de broeierige jungles van India, het leefgebied van de Bengaalse tijger. Hier zijn we getuige van het wel en wee van een tijgerfamilie, een moeder met vier welpen die zich nog maar aan het begin van hun uitdagende reis richting volwassenheid bevinden. Als de welpen volgroeid zijn, zullen ze gelden als de heersers van het bos, maar in hun jonge jaren hebben ze, teer en kwetsbaar als ze zijn, nog de bescherming van hun moeder nodig. Luipaarden en vreemde mannetjestijgers liggen immers altijd op de loer. Om de tijgers van zeer nabij te filmen, bevestigde de dierenfilmer John Downer camera’s aan olifanten.

Wilde halsbandparkieten gedijen in Nederlandse steden

Foto: Thomas Schoch
800px-Parrot_India_3In de vier grote steden leven ongeveer tienduizend halsbandparkieten, bijna een verdubbeling van de 5400 vogels die in 2004 werden geteld. Dat melden de organisaties Sovon Vogelonderzoek Nederland en Cityparrots. Beide instellingen hebben deelgenomen aan een Europese telling van de in het wild levende parkietensoort. De halsbandparkiet is een exoot. Hij komt niet van nature in ons land voor, maar heeft zich sinds de eerste verschijning in 1968 op ruime schaal voortgeplant. De groene vogel met de rode snavel en de gele ogen gedijt vooral in grote steden. Uit de recente telling blijkt dat vooral Utrecht steeds meer in zwang is als parkietenstad. “De bijna zeventig vogels daar behoorden aanvankelijk tot de Amsterdamse populatie, maar zijn inmiddels de Vecht afgezakt. Tot voor kort waren halsbandparkieten nog dwaalgasten in Utrecht”, aldus Sovon.

2010 is het jaar van het zwijn

800px-HPIM9277Waardevol
2009 was het Jaar van de Egel. Op die manier probeerde de Arnhemse Zoogdiervereniging aandacht te vragen voor de problemen (volledig betegelde tuinen, voedselgebrek, verkeer) die egels vooral in buitenwijken, steden en langs autowegen tegenkomen. Het egelrapport van de Zoogdiervereniging stemt overigens somber. Het stekelige diertje wordt wel nog in vrijwel heel Nederland waargenomen, maar minder frequent dan voorheen. Waarnemingen, tellingen van doodgereden egels en verslagen uit het veld (van bijvoorbeeld biologen en vogelaars) suggereren dat de populatie ten opzichte van 1994 nagenoeg gehalveerd is. Op deze pagina kun je de uitgebreide conclusies van het onderzoek nalezen. In 2010 staat het wild zwijn in de schijnwerpers. Het zwijn is vooral gekozen omdat het dier wel wat positieve aandacht kan gebruiken.

Geboorte Rotterdams ijsberenjong live te volgen via webcam

Diergaarde Blijdorp heeft een wereldprimeur. De zwangere ijsberin Tania wordt de komende tijd gevolgd met een webcam. Op de site van Blijdorp kunnen belangstellenden de bevalling live volgen. “Voor zover bekend zijn we de eerste dierentuin ter wereld die een bevalling live en in hd-kwaliteit uitzendt”, meldt Blijdorp-woordvoerder Jan Klapwijk in het AD. Het ijsberenverblijf in Blijdorp bestaat uit een toendralandschap met een ruim waterbassin. De ijsberen zijn zowel onder (door een enorme ruit) als boven water te bewonderen.

Nieuwe reuzenspin ontdekt in Israël

Foto: Universiteit van Haifa

media_xl_96108Wetenschappers van de Israëlische Universiteit van Haifa hebben een nieuwe spinnensoort ontdekt. De Cerbalus aravensis werd aangetroffen in de duinen van Samar, een dunbevolkt gebied in het zuiden van de Joodse staat. En het is geen klein spinnetje. De Cerbalus aravensis is maar liefst vijftien centimeter breed en behoort tot de grootste spinnen die ooit zijn aangetroffen in het Midden-Oosten. De reuzenspin is vooral een nachtdier dat in de warmere maanden van het jaar actief is. De toekomst van het dier is echter ongewis. De duinen van Samar zijn de laatste overgebleven zandduinen in zuidelijk Israël. “De ontdekking toont aan hoeveel we nog moeten onderzoeken. Waarschijnlijk huizen er in de afgelegen regio’s nog veel meer onbekende soorten spinnen en insecten”, vertelt Uri Shanas van de Universiteit van Haifa.“Als we er niet voor gaan zorgen dat we de biotopen van deze dieren beschermen, zullen ze uitgestorven zijn vooraleer we ze ontdekt hebben.”

Nederland heeft er een spinnensoort bij

Niet iedereen is er waarschijnlijk even blij mee, maar Nederland telt een nieuwe spinnensoort. In de kerstvakantie werd voor het eerst de rotskampoot waargenomen in Nederland, meldt Natuurmonumenten. De spin werd gevonden door een onderzoeker in het natuurgebied Groote Meer in West-Brabant. De onderzoeker stuitte op de spin tijdens een onderzoek naar loopkevers in het gebied. De spin behoort tot de bodemjachtspinnen en is niet giftig.

WNF vestigt aandacht op het lot van de wilde tijger

DSC_0411Populatiekrimp
Het Wereld Natuur Fonds (WNF) heeft in Indonesië bijzondere opnames gemaakt van drie Sumatraanse tijgers. Een moeder en twee welpen werden door een verborgen camera op de gevoelige plaat vastgelegd. De Sumatraanse tijger staat te boek als de zeldzaamste gestreepte kat ter wereld. De schamele wilde populatie omvat volgens schattingen nog maar zo’n 400 exemplaren. Wereldwijd leven naar schatting nog ongeveer 3200 tijgers in 13 landen: Bangladesh, Bhutan, Cambodja, China, India, Indonesië, Laos, Maleisië, Myanmar, Nepal, Rusland, Thailand en Vietnam. De tijger komt voor in verschillende ondersoorten; de Bengaalse tijger, de Indochinese tijger, de Siberische tijger (ook wel Amoertijger genoemd, zie foto), de Sumatraanse tijger en de Zuid-Chinese tijger. De Maleise tijger, waarvan vermoedelijk nog maar 500 exemplaren in het wild voorkomen, wordt pas sinds 2004 als aparte ondersoort onderscheiden. Daarvoor werd het dier tot de Indochinese tijgers gerekend. Van de Zuid-Chinese tijger wordt gevreesd dat hij in het wild is uitgestorven. Het jaar 2010 is door de Verenigde Naties uitgeroepen tot het Internationale Jaar van de Biodiversiteit. De soortenrijkdom in de tropen is de afgelopen 35 jaar met 50 procent gedaald. De tijger staat symbool voor de wildernis die overal ter wereld zwaar onder druk staat.

Bizarre ‘aardbeikrab’ ontdekt voor de kust van Taiwan

aardbeikrabFoto: AFP/National Taiwan Ocean University

De wereldzeeën herbergen tal van wonderbaarlijke creaturen, vaak opvallend gekleurde en vreemdsoortig gevormde wezens die haast buitenaards aandoen. Een voorbeeld van zo’n zonderling dier is een nieuwe krabbensoort die de Taiwanese professor en zeebioloog Ho Ping-Ho van de National Ocean University in Taiwan recentelijk ontdekte. Het lichaam van de krab is felrood en bedekt met een wit stippenpatroon, waardoor het geleedpotige dier lijkt op een aardbei. De aardbeikrab is aangetroffen voor de zuidkust van Taiwan en vertoont anatomische en uiterlijke overeenkomsten met krabbensoorten die in de wateren rond Hawaï, Polynesië en Mauritius worden aangetroffen. Het ‘aardbeimotief’ komt bij de Taiwanese soort echter eclatanter naar voren.

Dolfijnen intelligentste niet-menselijke dieren

Foto: NASA
800px-Bottlenose_Dolphin_KSC04pd0178Niet-menselijke personen
Diverse studies hebben aangetoond dat dolfijnen hoogstwaarschijnlijk intelligenter zijn dan chimpansees. Relatief gezien is hun hersenomvang zelfs groter dan die van de mens. Deze baanbrekende resultaten worden volgende maand gepresenteerd op een conferentie in San Diego. De onderzoekers concluderen in hun rapport dat het daarom ook ethisch onverantwoord is om deze slimme dieren op te sluiten in pretparken, opzettelijk te doden en tot voedsel te verwerken of te laten stikken in visnetten. De wetenschappers omschrijven de dieren als “niet-menselijke personen” en pleiten zelfs voor morele rechten voor dolfijnen. Dolfijnen hebben net zoals mensen elk een eigen persoonlijkheid, zijn zelfbewust en denken na over de toekomst. Bovendien zijn het sociale dieren, waardoor nieuw gedrag snel wordt overgenomen door soortgenoten. Een studie van de Universiteit van New York heeft aangetoond dat dolfijnen zichzelf herkennen in een spiegel en die zelfs gebruiken als instrument om zichzelf volledig te inspecteren. Bovendien kunnen deze dieren probleemoplossend denken en samenwerken met andere dolfijnen om tot een pasklare oplossing voor een probleem te komen.

Ecologische intelligentie
Als je een ecologisch getinte definitie van intelligentie hanteert, steken dolfijnen mensen waarschijnlijk zelfs naar de kroon.

Stadsmerels zingen harder dan soortgenoten op het platteland

jongemerelEen stadsmerel zingt harder en met minder tussenpauzes dan zijn soortgenoten in het bos. De vogel is daarnaast zwaarder dan een bosmerel, met kortere poten en een kortere snavel. Dat heeft gedragsbioloog Erwin Ripmeester van de Universiteit Leiden tijdens zijn onderzoek vastgesteld. Ripmeester vergeleek ook DNA van bos- en stadsmerels en komt tot de conclusie dat er in de loop der jaren een echt onderscheid is ontstaan tussen de merelsoorten. Zijn onderzoek is belangrijk voor het landelijke natuurbeschermingsbeleid en om te bepalen wat de invloed van stadsuitbreiding is op biodiversiteit, aldus de Universiteit Leiden. De merel heeft de stad in snel tempo als leefomgeving ingericht.