Categorie: "Dier in de spotlights"

Walvisetende reuzenpotvis ontdekt

Illustratie: C. Letenneur/Muséum national d’histoire naturelle

Wetenschappers hebben in Peru de resten van een reusachtige potvis gevonden. Het dier leefde waarschijnlijk 13 miljoen jaar geleden en jaagde mogelijk op andere walvissen. De drie meter lange schedel van de potvis is gevonden door een internationaal team van onderzoekers in een woestijn aan de kust van Peru. Zowel de onderkaak als de bovenkaak van het fossiel bevat tanden die maarliefst 36 centimeter lang zijn. De grootte van het gebit suggereert dat de prehistorische tandwalvis (Leviathan melvillei) actief jaagde op kleinere walvissen, zoals baleinwalvissen. Dat schrijven de wetenschappers in het wetenschappelijk tijdschrift Nature. De prehistorische potvis verschilde overigens wel significant van zijn moderne evenknie.

‘Witte’ olifant gevangen in Myanmar

Foto: AFP
In het westen van Myanmar is een zeldzame witte olifant (die wel een lichtere kleur heeft, maar niet letterlijk wit is) gevangen. Het dier staat in het overwegend boeddhistische land symbool voor politieke verandering. De dikhuid werd in de kuststad Maungtaw in de staat Rakhine gevangen door ambtenaren. De olifant is ongeveer 38 jaar oud en ruim twee meter hoog. Het zou gaan om een vrouwtjesolifant. Myanmar, het voormalige Birma, houdt later dit jaar de eerste verkiezingen sinds twintig jaar. Deze verkiezingen zijn echter niet vrij en democratisch. Zo is het voor partijleidster en Nobelprijs-winnares Aung San Suu Kyi, die in huisarrest zit, niet mogelijk om mee te doen. Ook zouden partijen die zich richten op specifieke etnische groeperingen worden uitgesloten van deelname.

Historisch paardengraf ontdekt in Borgharen

Foto: Jac Beekers
Archeologen hebben in het Zuid-Limburgse Borgharen een massagraf ontdekt met de resten van tientallen paarden uit de zestiende of zeventiende eeuw. Het is voor het eerst dat er in West-Europa een massagraf met zoveel paarden is gevonden. Mogelijk zijn de dieren gedood tijdens de Tachtigjarige Oorlog. Ook zou het goed kunnen dat de dieren omkwamen bij de belegering van Maastricht in 1673 door de Franse koning Lodewijk XIV. De paarden lagen gestapeld in een greppel van ongeveer veertig meter breed. Archeologe Angela Simons: “We hebben nagenoeg volledige skeletten blootgelegd. Ook hebben we zelfs hoefijzers gevonden.”

Giraffe geboren in Artis

Foto: Artis
In Artis is zaterdag een vrouwtjesgiraffe geboren. Verzorgers schatten dat het dier ruim 1,90 meter meet. Het kalf en moeder Iwana, zelf in 2004 ook geboren in de Amsterdamse dierentuin, maken het goed. Het eerste pootje kwam er al uit toen Iwana nog buiten liep. Het jong kwam tweeënhalf uur later ter wereld met een val van bijna twee meter hoog. Tijdens de val draaide het jong zich, zodat het veilig op het stro terechtkwam. Na een uur stond de pasgeborene al op eigen poten. Het veulen heeft nog geen naam. De dierentuin wil haar een Afrikaanse naam geven en vraagt mensen mee te helpen om er een te bedenken.

Driehonderd geredde pelikanen weer vrijgelaten

Hoewel het olielek nog steeds niet is gedicht, komt er zo af en toe ook nog goed nieuws uit de Golf van Mexico. Zo’n 300 bruine pelikanen zijn genoeg hersteld om weer te worden vrijgelaten. De dieren werden eerder besmeurd met olie binnengebracht bij een van de opvangcentra. Na een flinke schoonmaakbeurt kunnen ze nu dus weer terug de natuur in. Er stromen nu al twee maanden miljoenen liters olie de Golf van Mexico in. Bijna 1800 kilometer aan dammen liggen op zee om te voorkomen dat olie aanspoelt aan land.

Voetbalminnend Duitsland in de ban van helderziende octopus

Ook bij onze oosterburen lijkt het WK te leiden tot ernstige gevallen van hersenverweking. Duitsland is namelijk in de ban van een helderziende inktvis. Paul, een tweejarige octopus in het aquarium van Oberhausen, heeft tot nu toe alle wedstrijden van de Mannschaft goed voorspeld. Vanmiddag profeteerde hij dat Duitsland zondag Engeland zal verslaan. Paul doet zijn voorspellingen met behulp van twee grote glazen bakken in zijn aquarium. Zijn verzorgers beplakken die met een Duitse vlag en die van de tegenstander. Daarna doen ze in beide bakken mosselen, een delicatesse voor Paul. Welke bak Paul als eerste uitkiest, zal winnen (hoe een gelijkspel zal moeten worden voorspeld is niet duidelijk). De afgelopen tijd gaf hij van tevoren aan dat Duitsland zou winnen van Australië, verliezen van Servië en weer winnen van Ghana. Bij het EK van 2008 haalde het snuggere weekdier volgens zijn verzorgers een score van 80 procent. Duitsland werd tijdens dat toernooi uiteindelijk in de finale verslagen door Spanje.

Haaien ruiken in stereo

Dat haaien over zeer scherpe zintuigen beschikken, was al langer bekend. De roofvissen kunnen bijvoorbeeld met gemak een druppel bloed in een olympisch zwembad ruiken. Maar de reukzin van een haai is nog om meer redenen opmerkelijk te noemen. Door beide neusgaten los van elkaar te gebruiken, kunnen de dieren zelfs in stereo ruiken. Zo merken ze een maaltijd al geruime tijd op voordat ze hem daadwerkelijk zien zwemmen. Volgens wetenschappers van de University of South Florida kunnen haaien hun prooien beter lokaliseren naarmate hun neusgaten verder uit elkaar liggen. De dieren hebben dan namelijk meer tijd om de twee verschillende geursignalen te verwerken. Dit verklaart ook waarom bepaalde haaiensoorten – denk bijvoorbeeld aan de bizarre hamerhaaien – zo’n apart gevormde kop hebben.

Geredde orka heet Morgan

Foto: Dolfinarium Harderwijk

De orka die gisteravond in de Waddenzee werd gevangen, heeft een naam gekregen. Het Dolfinarium Harderwijk heeft het dier Morgan genoemd; in het Schots-Keltisch betekent dat “verblijft bij de zee”. Er is voor een Schotse naam gekozen omdat de orka hoogstwaarschijnlijk uit de Schotse wateren komt. De 3,5 meter lange Morgan is voorlopig nog niet te zien voor het publiek. Haar toestand is stabiel, maar nog wel kritiek.

Het nadeel van een grote snavel

Cartoon: Jeroen van der Most

Gisteren publiceerde dit medium een bericht over het verband tussen de snavelgrootte van een vogel en het klimaat waarin het dier thuis is. Cartoonist Jeroen van der Most heeft dit gegeven in een humoristische cartoon gegoten. De komende tijd zullen meer van Jeroens cartoons op de site verschijnen als voetnoten bij de boeiendste nieuwsberichten uit dierenland.

Otter terug in Vechtplassen

Foto: Bernard Landgraf
Goed nieuws uit de zoogdierenwereld. In natuurgebied de Vechtplassen in Noord-Holland is voor het eerst in dertig jaar weer een otter gesignaleerd. Het dier is gespot op een foto die op 11 juni was gemaakt in het kader van een onderzoek naar boommarters. De otter komt waarschijnlijk uit Overijssel, waar hij of zij in 2002 is uitgezet. Ron van Overeem van de Vechtplassen is in zijn nopjes. “We hadden niet gedacht dat de otter hier al zo snel weer zou opduiken. De komst van deze otter is het levende bewijs dat het realiseren van de Ecologische Hoofdstructuur (EHS) fantastische resultaten oplevert.” De EHS is een aaneengesloten netwerk van natuurgebieden. In de jaren zeventig van de vorige eeuw stierf de otter uit in de Vechtstreek. Dit had deels te maken met de kieskeurige aard van de otter, Het waterroofdier stelt namelijk zeer hoge eisen aan zijn leefomgeving.