Categorie: "Dier in de spotlights"

Australisch boshoenkuiken geboren in Avifauna

Foto: Avifauna
In Vogelpark Avifauna is woensdag een bijzonder Australisch boshoenkuiken geboren. Het is voor het eerst in vijf jaar dat een dergelijke vogel in Avifauna ter wereld komt. Dit maakte het vogelpark vrijdag bekend. In de Europese dierentuinen zijn slechts twee broedparen te vinden van de vogel die zijn eieren op een aparte manier uitbroedt. Het Australische boshoenmannetje doet in de paartijd veel moeite om een potentiële partner het hof te maken en tevreden te stellen. Hij maakt bijvoorbeeld van aarde en bladeren een heuvel die fungeert als een natuurlijke oven.

Lepelaars doen het uitstekend op Texel

Op Texel broedt een recordaantal lepelaars. Volgens een Texelse boswachter zijn er op dit moment 540 broedende paren, 150 meer dan vorig jaar. In heel Nederland leven ongeveer 2200 lepelaars. In de jaren zestig nam hun aantal drastisch af, onder meer door een gifongeval in het Botlekgebied. “Ze hebben overwinterd in het zuiden van Europa en Afrika”, legt boswachter Erik van der Spek uit. “De lepelaars broeden al sinds jaar en dag in onze streken. Het ging lang heel slecht met de lepelaars door de slechte kwaliteit van het water en door dat ongeval met gif in de jaren zestig.

‘Katachtige’ landkrokodil gevonden in Tanzania

Illustratie: Mark Witton
Amerikaanse wetenschappers hebben een prehistorische krokodil met een ‘katachtige’ kop opgegraven. Het roofdier leefde pakweg 100 miljoen jaar geleden in wat nu Oost-Afrika is. De resten van het opmerkelijke reptiel met de naam Pakasuchus kapilimai (paka betekent ‘kat’ in het Swahili) zijn gevonden in een 105 miljoen jaar oude rotspartij in Tanzania. Vooral de kleine, katachtige schedel van de krokodilachtige is erg bijzonder. De kaken en tanden van het dier lijken meer op het gebit van een zoogdier dan op de bek van een reptiel. Dat schrijven wetenschappers van de University of Ohio in het tijdschrift Nature.

Pauls giftige neefje

Het gif van de Antarctische ijsoctopus heeft gif dat zelfs onder nul nog potentieel dodelijk is, zo ontdekte een Zuidpoolexpeditie recentelijk. Alle andere dierlijke gifstoffen verliezen bij deze lage temperatuur het grootste deel van hun werking. Gelukkig zit er ook een goede kant aan dit weekdierengif. Veel sterke giffen, bijvoorbeeld digitoxine uit vingerhoedskruid, hebben bij een lage dosis een sterke geneeskrachtige werking bij specifieke aandoeningen.

Blauwe kiekendief gedijt in Oost-Groningen

Foto: Wikimedia
De blauwe kiekendief heeft zich in Oost-Groningen gevestigd. Dit meldt de provincie Groningen donderdag nadat er twee nesten met in totaal zes jongen bij Finsterwolde waren ontdekt. De in Nederland behoorlijk zeldzame roofvogel werd al in het voorjaar boven de tarwevelden gesignaleerd, waar de kiekendief met zijn scherpe arendsogen jaagt op onder meer veldmuizen. De blauwe kiekendief broedt voornamelijk op de Waddeneilanden, maar de populaties aldaar nemen sinds eind jaren negentig af. Het aantal paren op de eilanden daalde van ongeveer honderdzestig tot dertig. Het gebrek aan geschikte prooien is waarschijnlijk de primaire oorzaak voor die getalsmatige achteruitgang.

Zeldzame otter gefotografeerd in Maleisië

Foto: Andreas Wilting
Wetenschappers hebben in het Maleisische Deramakot Forest Reserve een uiterst zeldzame otter gezien en op foto vastgelegd. De Lutra sumatrana is een van de zeldzaamste en meest bedreigde ottersoorten ter wereld. Tot 1998 dacht de wetenschappelijke gemeenschap zelfs dat hij ter plaatse uitgestorven was, maar sindsdien zijn er wel wat waarnemingen binnengedruppeld. Het dier, dat in 2008 werd gespot, was de eerste Lutra sumatrana die sinds 1997 is gezien. Destijds vonden wetenschappers een dood verkeersslachtoffer.

Groenlandse walvissen beschikken over reukvermogen boven water

Foto: Ansgar Walk
Groenlandse walvissen beschikken over het vermogen om lucht te ruiken. Opmerkelijk, want vroeger dachten wetenschappers immers dat walvissen en dolfijnen geen reukvermogen hadden. Amerikaanse wetenschappers uit Ohio deden de ontdekking bij een dissectie. De dieren werden het slachtoffer van de tweejaarlijkse walvisjacht van de Iñupiat in Alaska. Het team onderzoekers mocht de dode walvissen onderzoeken om meer te weten te komen over de hersenen van Groenlandse walvissen. Daaruit bleek dat de dieren over een ongekend reukvermogen beschikken. Die ontdekking kan een nieuw inzicht bieden in de manier waarop de zeereuzen hun voedsel vinden.

Slangenarenden gezien in Nederland

In het natuurgebied Fochteloërveen, op de grens van Drenthe en Friesland, is een slangenarend waargenomen. In Europa broedt de slangenarend in Zuid-Frankrijk, Spanje en Oost-Europa. Jonge slangenarenden die nog niet geslachtsrijp zijn, zwerven gedurende de zomer door heel Europa. En zo kan het gebeuren dat ook Nederland een vast vakantieadres is voor deze jonge slangenarenden. Sinds 2001 duikt er elk jaar wel één op in het Fochteloërveen, maar dit jaar bleef het lang stil. Er waren wel verschillende meldingen uit Naarden, Bloemendaal en Leusden, maar uit Drenthe kwamen geen berichten. Tot een paar dagen geleden.

Ook gorilla’s kennen tikkertje

Gorilla’s spelen net als mensen tikkertje. Dat blijkt uit wetenschappelijk onderzoek waarbij ook psycholoog Edwin van Leeuwen van de Vrije Universiteit in Amsterdam betrokken was. Zowel bij mensen als bij apen is spelen belangrijk voor de sociale ontwikkeling. Het spel tikkertje kan de jonge mensapen bijvoorbeeld leren hun gedrag te veranderen, afhankelijk van de voordelige of nadelige positie waarin zij zich bevinden. “Het is algemeen bekend dat kinderen veel leren van een rollenspel”, aldus Van Leeuwen.

Pelikaan Blauwerick gezien in Noord-Holland

De ontsnapte pelikaan Blauwerick heeft na IJmuiden nu ook een bezoekje gebracht aan Amsterdam. Dit maakte een woordvoerder van Safaripark Beekse Bergen bekend. Het dier werd woensdagmiddag gespot in de hoofdstad. De pelikaan werd dinsdagavond en woensdagochtend gesignaleerd in IJmuiden. Volgens een woordvoerder van het park bleek na het bekijken van foto’s van de Dierenambulance Velsen dat het dier een blauw ringetje om zijn poot had.