Categorie: "Dier in de spotlights"

Geheimzinnige diepzeevis voor het eerst gefilmd

Foto: National Oceanic and Atmospheric Administration
Regalecus_glesne_juvenileAmerikaanse onderzoekers hebben voor het eerst een riemvis (ook wel haringkoning genoemd) in zijn natuurlijke omgeving in de diepzee gefilmd. Ze gebruikten hiervoor een onbemand, op afstand bestuurbaar duikbootje. De riemvis (Regalecus glesne), die bijna zeventien meter lang kan worden, werd tot op heden alleen stervend aan de oppervlakte of dood op stranden aangetroffen. De onderzoekers van Louisiana State University stuitten op de riemvis in de Golf van Mexico, vlakbij het olieplatform Thunder Horse. De riemvis is een zeer ranke verschijning, wat hem een slangachtig uiterlijk verschaft. Wetenschappers hebben dan ook al meermaals geopperd dat waarnemingen van grote exemplaren mogelijk aan de basis hebben gestaan van oude zeemansverhalen over gigantische, draakachtige zeeserpenten. Aanvankelijk zagen de wetenschappers de glinsterende vis aan voor een pijp.

Prairiehondjes blinken mogelijk uit in complex taalgebruik

DSC_0048Het vermogen om een complexe eigen taal te ontwikkelen en te gebruiken, is lange tijd beschouwd als een uniek menselijke eigenschap. Diverse onderzoekers trekken dat inmiddels in twijfel en dichten zeezoogdieren en bepaalde papegaaiachtigen vergelijkbare communicatieve vermogens toe. Maar de Amerikaanse professor Con Slobodchikoff, die al dertig jaar veldonderzoek verricht naar prairiehonden, denkt dat zijn studieobjecten ook een zeer speciale eigen taal gebruiken, een arsenaal aan klanken en geluiden dat qua complexiteit alleen onderdoet voor dat van de mens.

Bijen herkennen mensengezicht

Bee_PD_foto_explained1Het was al bekend dat bijen getraind konden worden om cocaïne en explosieven te herkennen, maar onderzoek wijst uit dat de nijvere insecten nog tot meer in staat zijn. Een Australisch-Frans wetenschapsteam viste met behulp van een experiment uit dat bijen ook specifieke gezichtspatronen herkennen. De onderzoekers arrangeerden een groep symbolen zo dat ze de vorm aannamen van een mensengezicht, om de bijen vervolgens te lokken met een zoet goedje. Ook nadat de beloning wegviel en er andere symbolen gebruikt werden, associeerden de bijen de ‘gezichten’ nog steeds met voedsel en lieten ze de overige symbolenconstellaties links liggen.

Bizarre blubbervis bijna uitgestorven

Foto’s: Greenpeace/It’s Nature

blobfishswimming-blog-fishHet is een dier dat maar weinig mensen zullen kennen, laat staan ooit gezien hebben: de blubber- of blobvis. Deze vreemde vis leeft in de wateren die Australië omgeven en komen vooral voor op grote diepten, honderden meters onder de zeespiegel. De blobvis leeft op diepten waar een zwemblaas niet efficiënt is. In plaats daarvan ontleent de vis zijn drijfvermogen aan zijn lichaam, dat voor een groot deel uit een soort gelatine bestaat. De dichtheid van dit weefsel is iets lager dan die van zout water. Actieve jagers zijn de blubbervissen dan ook niet.

Dagpauwoog profiteert van koudere winter

dagpauwoogDit jaar lijkt eindelijk een goed vlinderjaar te worden. Vooral de distelvlinder, een trekvlinder, is in grote aantallen te zien. Maar ook de dagpauwoog fladdert weer veelvuldig rond de vlinderstruiken. Deze mooie oranjerode vlinder met lichtblauwe ‘ogen’ was vroeger een van de meest algemene soorten in Nederland. Maar vanaf 1995 is het aantal dagpauwogen sterk achteruit gegaan. Dat komt door een toename van zachte winters, denkt Kars Veling van de Vlinderstichting. “De dagpauwoog overwintert (als een van de weinige soorten) als volwassen vlinder”, zo legt hij uit. “Ze moeten veel energie sparen voor de diepe slaap, maar aan de andere kant kan de soort wel prima tegen strenge vorst. De afgelopen jaren hadden we echter warme winters, of in ieder geval winters met regelmatig warmere perioden, waarbij het zo nu en dan meer dan 12 graden was”, zegt Veling.

Bevalling van wilde berin live te volgen op internet

Foto: Lynn Rogers
media_xl_98910De berin Lily is momenteel een echte mediaster aan de overzijde van de Atlantische Oceaan. Berenexpert Lynn Rogers heeft het hol van de zwangere berin namelijk voorzien van een camera. De camera zendt continu livebeelden uit van de op til zijnde bevalling. Je zou denken dat een doorgewinterde veldbioloog al vaker de geboorte van een wilde zwarte beer heeft mogen meemaken, maar niets is minder waar. “Het zou de eerste keer in mijn 43-jarige onderzoeksloopbaan zijn.” Rogers verwacht dat de jongen vandaag of komend weekend geboren zullen worden. De onderzoeker hoopt dat de unieke eerste beelden van een bevalling van een wilde berin nieuwe inzichten zullen opleveren over het natuurlijke gedrag van deze dieren.

Kapucijnapen zijn effectievere notenkrakers dan mensen

Foto: Elisabetta Visalberghi
notenkrakendeapenBraziliaanse kapucijnapen (soort Cebus libidinosus) hebben een techniek ontwikkeld waarmee ze keiharde palmnoten buitengewoon efficiënt kapot kunnen slaan. Dat hebben Amerikaanse wetenschappers ontdekt. De onderzoekers van de Universiteit van Georgia voorzagen een groep kapucijnapen van enkele palmnoten, een steen die als hamer kon worden gebruikt en een aambeeld. De meest efficiënte aap, Mansinho, wist in 100 pogingen 15 noten te kraken. De onderzoekers namen ook onder de loep hoe effectief mensen zijn in het kraken van noten. Slecht deed de menselijke proefpersoon het zeker niet. De man wist 16 hardschalen vruchten in 100 pogingen te kraken. Hoewel dit in absolute zin iets beter is dan het resultaat dat de beste aap liet noteren, zijn kapucijnapen toch effectievere notenkrakers.

Schitterende tijgerdocumentaire op de VRT

Foto: BBC
gallery19De Belgische publieke omroep VRT zendt vanmiddag het eerste deel van de schitterende documentairereeks Tijger, zoektocht in de jungle uit. De warme en (zeker voor natuurliefhebbers) vertrouwde vertelstem van Sir David Attenborough neemt je mee naar de broeierige jungles van India, het leefgebied van de Bengaalse tijger. Hier zijn we getuige van het wel en wee van een tijgerfamilie, een moeder met vier welpen die zich nog maar aan het begin van hun uitdagende reis richting volwassenheid bevinden. Als de welpen volgroeid zijn, zullen ze gelden als de heersers van het bos, maar in hun jonge jaren hebben ze, teer en kwetsbaar als ze zijn, nog de bescherming van hun moeder nodig. Luipaarden en vreemde mannetjestijgers liggen immers altijd op de loer. Om de tijgers van zeer nabij te filmen, bevestigde de dierenfilmer John Downer camera’s aan olifanten.

Wilde halsbandparkieten gedijen in Nederlandse steden

Foto: Thomas Schoch
800px-Parrot_India_3In de vier grote steden leven ongeveer tienduizend halsbandparkieten, bijna een verdubbeling van de 5400 vogels die in 2004 werden geteld. Dat melden de organisaties Sovon Vogelonderzoek Nederland en Cityparrots. Beide instellingen hebben deelgenomen aan een Europese telling van de in het wild levende parkietensoort. De halsbandparkiet is een exoot. Hij komt niet van nature in ons land voor, maar heeft zich sinds de eerste verschijning in 1968 op ruime schaal voortgeplant. De groene vogel met de rode snavel en de gele ogen gedijt vooral in grote steden. Uit de recente telling blijkt dat vooral Utrecht steeds meer in zwang is als parkietenstad. “De bijna zeventig vogels daar behoorden aanvankelijk tot de Amsterdamse populatie, maar zijn inmiddels de Vecht afgezakt. Tot voor kort waren halsbandparkieten nog dwaalgasten in Utrecht”, aldus Sovon.

2010 is het jaar van het zwijn

800px-HPIM9277Waardevol
2009 was het Jaar van de Egel. Op die manier probeerde de Arnhemse Zoogdiervereniging aandacht te vragen voor de problemen (volledig betegelde tuinen, voedselgebrek, verkeer) die egels vooral in buitenwijken, steden en langs autowegen tegenkomen. Het egelrapport van de Zoogdiervereniging stemt overigens somber. Het stekelige diertje wordt wel nog in vrijwel heel Nederland waargenomen, maar minder frequent dan voorheen. Waarnemingen, tellingen van doodgereden egels en verslagen uit het veld (van bijvoorbeeld biologen en vogelaars) suggereren dat de populatie ten opzichte van 1994 nagenoeg gehalveerd is. Op deze pagina kun je de uitgebreide conclusies van het onderzoek nalezen. In 2010 staat het wild zwijn in de schijnwerpers. Het zwijn is vooral gekozen omdat het dier wel wat positieve aandacht kan gebruiken.