Categorie: "Dier in de spotlights"

Giraffe geboren in Artis

Foto: Artis
media_xl_165048In Artis is zaterdag een vrouwtjesgiraffe geboren. Verzorgers schatten dat het dier ruim 1,90 meter meet. Het kalf en moeder Iwana, zelf in 2004 ook geboren in de Amsterdamse dierentuin, maken het goed. Het eerste pootje kwam er al uit toen Iwana nog buiten liep. Het jong kwam tweeënhalf uur later ter wereld met een val van bijna twee meter hoog. Tijdens de val draaide het jong zich, zodat het veilig op het stro terechtkwam. Na een uur stond de pasgeborene al op eigen poten. Het veulen heeft nog geen naam. De dierentuin wil haar een Afrikaanse naam geven en vraagt mensen mee te helpen om er een te bedenken.

Driehonderd geredde pelikanen weer vrijgelaten

media_xl_134925Hoewel het olielek nog steeds niet is gedicht, komt er zo af en toe ook nog goed nieuws uit de Golf van Mexico. Zo’n 300 bruine pelikanen zijn genoeg hersteld om weer te worden vrijgelaten. De dieren werden eerder besmeurd met olie binnengebracht bij een van de opvangcentra. Na een flinke schoonmaakbeurt kunnen ze nu dus weer terug de natuur in. Er stromen nu al twee maanden miljoenen liters olie de Golf van Mexico in. Bijna 1800 kilometer aan dammen liggen op zee om te voorkomen dat olie aanspoelt aan land.

Voetbalminnend Duitsland in de ban van helderziende octopus

167538Ook bij onze oosterburen lijkt het WK te leiden tot ernstige gevallen van hersenverweking. Duitsland is namelijk in de ban van een helderziende inktvis. Paul, een tweejarige octopus in het aquarium van Oberhausen, heeft tot nu toe alle wedstrijden van de Mannschaft goed voorspeld. Vanmiddag profeteerde hij dat Duitsland zondag Engeland zal verslaan. Paul doet zijn voorspellingen met behulp van twee grote glazen bakken in zijn aquarium. Zijn verzorgers beplakken die met een Duitse vlag en die van de tegenstander. Daarna doen ze in beide bakken mosselen, een delicatesse voor Paul. Welke bak Paul als eerste uitkiest, zal winnen (hoe een gelijkspel zal moeten worden voorspeld is niet duidelijk). De afgelopen tijd gaf hij van tevoren aan dat Duitsland zou winnen van Australië, verliezen van Servië en weer winnen van Ghana. Bij het EK van 2008 haalde het snuggere weekdier volgens zijn verzorgers een score van 80 procent. Duitsland werd tijdens dat toernooi uiteindelijk in de finale verslagen door Spanje.

Haaien ruiken in stereo

800px-Hammerhead_sharkDat haaien over zeer scherpe zintuigen beschikken, was al langer bekend. De roofvissen kunnen bijvoorbeeld met gemak een druppel bloed in een olympisch zwembad ruiken. Maar de reukzin van een haai is nog om meer redenen opmerkelijk te noemen. Door beide neusgaten los van elkaar te gebruiken, kunnen de dieren zelfs in stereo ruiken. Zo merken ze een maaltijd al geruime tijd op voordat ze hem daadwerkelijk zien zwemmen. Volgens wetenschappers van de University of South Florida kunnen haaien hun prooien beter lokaliseren naarmate hun neusgaten verder uit elkaar liggen. De dieren hebben dan namelijk meer tijd om de twee verschillende geursignalen te verwerken. Dit verklaart ook waarom bepaalde haaiensoorten – denk bijvoorbeeld aan de bizarre hamerhaaien – zo’n apart gevormde kop hebben.

Geredde orka heet Morgan

Foto: Dolfinarium Harderwijk

orka_thumbDe orka die gisteravond in de Waddenzee werd gevangen, heeft een naam gekregen. Het Dolfinarium Harderwijk heeft het dier Morgan genoemd; in het Schots-Keltisch betekent dat “verblijft bij de zee”. Er is voor een Schotse naam gekozen omdat de orka hoogstwaarschijnlijk uit de Schotse wateren komt. De 3,5 meter lange Morgan is voorlopig nog niet te zien voor het publiek. Haar toestand is stabiel, maar nog wel kritiek.

Het nadeel van een grote snavel

grote-snavelCartoon: Jeroen van der Most

Gisteren publiceerde dit medium een bericht over het verband tussen de snavelgrootte van een vogel en het klimaat waarin het dier thuis is. Cartoonist Jeroen van der Most heeft dit gegeven in een humoristische cartoon gegoten. De komende tijd zullen meer van Jeroens cartoons op de site verschijnen als voetnoten bij de boeiendste nieuwsberichten uit dierenland.

Otter terug in Vechtplassen

Foto: Bernard Landgraf
800px-Fischotter,_Lutra_LutraGoed nieuws uit de zoogdierenwereld. In natuurgebied de Vechtplassen in Noord-Holland is voor het eerst in dertig jaar weer een otter gesignaleerd. Het dier is gespot op een foto die op 11 juni was gemaakt in het kader van een onderzoek naar boommarters. De otter komt waarschijnlijk uit Overijssel, waar hij of zij in 2002 is uitgezet. Ron van Overeem van de Vechtplassen is in zijn nopjes. “We hadden niet gedacht dat de otter hier al zo snel weer zou opduiken. De komst van deze otter is het levende bewijs dat het realiseren van de Ecologische Hoofdstructuur (EHS) fantastische resultaten oplevert.” De EHS is een aaneengesloten netwerk van natuurgebieden. In de jaren zeventig van de vorige eeuw stierf de otter uit in de Vechtstreek. Dit had deels te maken met de kieskeurige aard van de otter, Het waterroofdier stelt namelijk zeer hoge eisen aan zijn leefomgeving.

Orka duikt op in Waddenzee

Foto: ministerie van LNV
166956Medewerkers van het Dolfinarium Harderwijk hebben in de Waddenzee een jonge orka gevangen. Het dier werd vanmiddag bij Ameland opgemerkt door een schip van het ministerie van Landbouw, Natuur en Voedselkwaliteit. Het Dolfinarium wil het dier in Harderwijk opvangen en laten aansterken om het daarna weer vrij te laten. Het gaat om een jonge orka van zo’n 3,5 meter lang. Ooggetuigen melden dat het dier sterk vermagerd en verzwakt is. Hoe het dier in de Waddenzee verzeild is geraakt, is niet duidelijk. Waarschijnlijk is het zijn groep kwijtgeraakt. Het komt haast nooit voor dat een orka in Nederlandse wateren wordt gezien.

Ook chimpansees voeren oorlog

DSC_0157Strooptochten
Het is wijd en zijd bekend dat chimpansees en mensen genetisch en gedragstechnisch erg veel op elkaar lijken. Maar dat geldt niet alleen voor de aimabele trekjes die de meeste representanten van beide soorten ontegenzeggelijk hebben. Uit onderzoek in Oeganda blijkt dat oorlog ook in de chimpanseewereld een beproefde modus operandi is om nieuwe gebieden te veroveren en kostbare voedselvoorraden veilig te stellen. Een groep wetenschappers bestudeerde tien jaar lang diverse chimpanseegroepen in het Oost-Afrikaanse land en was getuige van de duistere kant die onmiskenbaar onderdeel uitmaakt van het chimpanseekarakter. De wetenschappers ontdekten dat grote groepen chimpansees er sporadisch op uit trekken om rivalen uit nabijgelegen gebieden te vermoorden. Daarmee vergroten ze hun territorium en krijgen ze de beschikking over meer voedsel.

Opnieuw zeeleeuw geboren in Artis

Foto: Artis
media_xl_145266De Amsterdamse dierentuin Artis is weer een zeeleeuw rijker. De Californische zeeleeuw Carolien beviel afgelopen weekeinde van een gezond jong. De vrij forse pup heeft nog geen naam, want het geslacht is nog niet bekend. Drie weken geleden wierp zeeleeuw Bløp al een jong. Het is volgens de dierentuin geen probleem voor de moeders om de jongen uit elkaar te houden. Na de geboorte schreeuwen moeder en jong tegen elkaar, zodat ze elkaars roep voorgoed herkennen. Californische zeeleeuwen werpen altijd in dezelfde periode.