Categorie: "Dier in de spotlights"

Kustvogel maakt reis van zesduizend kilometer

Foto: Wikimedia

180px-Calidris-alba-001De drieteenstrandloper is met zijn honderd gram een vlieggewicht onder de kustvogels. Toch is dit diertje in staat tot indrukwekkende prestaties. De vogel is namelijk sterk genoeg om onafgebroken zesduizend kilometer te vliegen naar zijn overwinteringsplaats in zuidelijkere oorden. “Dat is heel opmerkelijk voor een typische kustvogel”, zegt bioloog Jeroen Reneerkens van de Rijksuniversiteit Groningen. Biologen van de Groningse universiteit en de Ghanese Universiteit van Accra hebben onderzoek gedaan naar de trek van de drieteenstrandloper. Ze gaven de dieren gekleurde pootringen om zo meer informatie over hun leefwijze en overlevingskansen te kunnen inwinnen. Op 11 augustus vertrok een exemplaar vanuit Zuid-Noorwegen voor een lange tocht naar het warme Afrika.

Nieuwe pterosauriër ontdekt in China

Chinese en Britse paleontologen hebben in het noordoosten van China de resten van een nieuwe pterosauriërsoort ontdekt. Deze vliegende reptielen domineerden lange tijd het prehistorische luchtruim en kwamen in allerhande vormen en maten voor. De nieuwbakken pterosauriër heeft de naam Darwinopterus modularis gekregen, een verwijzing naar en eerbetoon aan de vermaarde Britse bioloog Charles Darwin (1809-1882).

Eerste vegetarische spin ter wereld ontdekt

Amerikaanse wetenschappers hebben een vegetarische spin ontdekt. Een primeur, want alle andere spinnen die voorkomen in de wereldwijde soortenbestanden zijn meedogenloze jagers. De Bagheera kiplingi leeft in Zuid-Amerika en voedt zich met bladeren en knoppen van planten. Voorzover bekend is de Bagheera kiplingi als enige van de meer dan 40.000 spinsoorten geen carnivoor. Omdat er geen prooi gevangen hoeft te worden, spint het dier ook geen web. Hoewel er dus geen insecten worden gedood om op te eten, is de spin niet helemaal vredelievend:

Schimmel ramp voor Centraal-Amerikaanse kikkers

Foto: Discovery News
frog-324x205Steeds meer kikkersoorten dreigen voorgoed uit de Centraal-Amerikaanse regenwouden te verdwijnen. Ze bezwijken massaal aan schimmelinfecties. Vooral de zeldzamere soorten worden zwaar getroffen door de pandemie, aangezien ze maar een zeer beperkt verspreidingsgebied hebben. Als veel soorten zouden verdwijnen, veranderen de regenwouden van Centraal-Amerika van biologisch diverse oasen in monotone bossen. Zowel in esthetisch als biologisch opzicht een behoorlijke devaluatie. Bezien vanuit een breder perspectief zal de verdwijning van de kikkers ook nadelige gevolgen hebben voor de woudecologie.

Varkens slagen met vlag en wimpel voor intelligentietest

800px-Sow_and_five_pigletsVarkens zijn in staat om met behulp van een spiegel hun eten op te sporen. Dat blijkt uit een experiment dat wordt gezien als de dierlijke equivalent van de IQ-test. Onderzoekers van de Universiteit van Cambridge plaatsten een spiegel in een door acht varkens bevolkte stal. Vervolgens legden ze een voorraadje voedsel neer, dat de dieren alleen via de spiegel konden waarnemen. Maar liefst zeven van de acht varkens slaagden er razendsnel in om het voedsel met behulp van het spiegelbeeld te vinden. De zogenaamde spiegeltest wordt vaak gebruikt om het bewustzijn en de cognitieve prestaties van dieren in kaart te brengen.

Mascotte van Vitesse overleden

Foto: Dieter Höll
800px-Kampfadler_02De juveniele vechtarend Hertog, het gevleugelde boegbeeld van de Arnhemse voetbalclub Vitesse, is woensdagmiddag bezweken aan de gevolgen van een schimmelinfectie. De roofvogel was sinds augustus vorig jaar de mascotte van de club en opende elke thuiswedstrijd in het GelreDome met een vlucht over het veld. Tijdens het laatste thuisduel, afgelopen vrijdag tegen de Rotterdamse cultclub Sparta, moest de vogel wegens ziekte al verstek laten gaan. Gerard van den Brink, De Lunterse houder en trainer van Hertog, en zijn echtgenote Bettine zijn aangeslagen door het verlies.

Kraaiachtigen begrijpen regels van de zwaartekracht

Foto: Rafal Komorowski

800px-Corvus_frugilegus_2Kraaiachtigen begrijpen de werking van de zwaartekracht beter dan jonge kinderen en chimpansees. Dat beweren Britse wetenschappers naar aanleiding van een nieuw experiment met roeken. Onderzoekers van de Cambridge University en de Londense Queen Mary University toonden een groep roeken enkele foto’s van gebeurtenissen die volgens de natuurkundige wetten onmogelijk zijn. Zo kregen de vogels onder meer een afbeelding te zien waarop een ei boven een tafel zweefde. De roeken keken tijdens het experiment veel langer naar dit soort onmogelijke afbeeldingen dan naar foto’s van realistische situaties, zoals een ei dat gewoon op tafel lag. Volgens de wetenschappers suggereert hun onderzoek dat de vogels de wetten van de zwaartekracht begrijpen.

Meeslepend verhaal over gnoekalf op het witte doek

Foto: Survivor
f1De jaarlijkse gnoetrek in het Tanzaniaanse Serengeti National Park is een natuurspektakel dat zijn weerga niet kent. Elk jaar maken miljoenen gnoes de kilometerslange reis naar verse grasweiden. Maar de weg naar het groene paradijs is bezaaid met talloze gevaren. Geografische obstakels (woeste rivieren, steile oevers) en roofdieren (leeuwen, luipaarden, hyena’s en krokodillen) vormen reële gevaren die de nodige slachtoffers maken. De gnoetrek is dan ook een dankbaar onderwerp voor documentairemakers.

Fotoboek over oude honden en hun baasjes

boekOp Werelddierendag verschijnt het boek Oude Honden van Paul Breuker. Sinds 2003 portretteerde de Nijmeegse fotograaf oude honden in hun huiselijke omgeving. Het boek bestaat uit prachtige foto’s en aangrijpende verhalen over de warme vriendschap tussen de hond en zijn baas. Breuker is in 2003 begonnen met het portretteren van de honden en hun baasjes.

Week in het teken van de tijger

DSC_0409Het is zonder twijfel een van de meest betoverende dieren die onze planeet nog rijk is: de tijger, een toonbeeld van sierlijkheid, ongetemde kracht en onbedorven pracht. Helaas ziet de toekomst van de tijger er niet bepaald rooskleurig uit. Zijn leefgebied verdwijnt op veel plaatsen in een vlug tempo en de koning van de jungle valt zelf regelmatig ten prooi aan stropers. Om de aandacht op het lot van de tijger te vestigen, is gisteren op de International Tiger Day de aftrap gegeven voor een week die geheel in het teken staat van de tijger. In de Russische stad Vladivostok is de viering inmiddels uitgegroeid tot een feestdag die kan rekenen op ruim driehonderd participanten.