Categorie: "Dier in de spotlights"

Oudste geverderde dinosauriër ontdekt

Chinese wetenschappers zijn gestuit op twee gevederde dinosaurusfossielen die meer dan 150 miljoen jaar oud zijn. De veren werden aangetroffen bij twee fossielen van de soort Anchiornis, die zijn opgegraven in het noordoosten van China. De overblijfselen van de dinosauriërs zijn zeker 10 miljoen jaar ouder dan het bekende fossiel van de oervogel Archaeopteryx, dat in de negentiende eeuw werd ontdekt in Duitsland. De Archaeopteryx werd tot nu toe beschouwd als het oudste gevederde dier met duidelijke dinosauruskenmerken.

Oeganda zet gorilla’s op Facebook

Foto: AFP

Zilverrug2Ben je een beetje uitgekeken op je reguliere Facebook-vrienden? Geen probleem, want binnenkort kun je ook een berggorilla toevoegen aan je digitale vriendenkring. In Uganda gaat zaterdag namelijk de campagne Befriend a Gorilla van start. Om de opening extra luister bij te zetten, hebben de Ugandezen enkele bekende acteurs (waaronder Jason Biggs uit American Pie) naar Afrika gehaald. Voor het luttele bedrag van een dollar kun je een heel jaar lang een gorilla online volgen. De Ugandese natuurbeheerders hebben in het Bwindi Impenetrable Forest camera’s opgehangen om de dieren 24 uur per dag in beeld te kunnen brengen.

‘Coywolven’ duiken op in de Verenigde Staten

Foto: Discovery Channel
coywolf-night-324x205Nieuw DNA-bewijs heeft een opvallende ontwikkeling aan het licht gebracht. In het noordoosten van de Verenigde Staten heeft een nieuwe hondachtige carnivoor het levenslicht gezien. Het dier, dat door verschillende Amerikaanse media toepasselijk ‘coywolf’ (zie foto) wordt genoemd, is het resultaat van geslachtsgemeenschap tussen vrouwtjescoyotes en mannelijke grijze wolven die ten noorden van de Grote Meren leven. De dieren zijn inmiddels al opgerukt naar de staten New York en Pennsylvania, waar zich ook gewone coyotepopulaties bevinden.

Wolf rukt op richting Nederland

Op slechts 200 kilometer van Nederland bevinden zich wolven. Dat heeft de Zoogdiervereniging zaterdag bekendgemaakt. Daarmee is Nederland binnen het bereik van zwervende jonge wolven. Het is voor wolven heel gewoon om op een dag 50 kilometer af te leggen. De wolf verdween tegen het eind van de negentiende eeuw uit Nederland. Het beroemdste Europese landroofdier is volgens de organisatie bezig met een terugkeer naar West-Europa en mogelijk ook naar Nederland. De wolvenpopulaties in Oost-Europese landen zijn de laatste jaren gestaag gegroeid en ook in West-Europa worden de roofdieren steeds vaker waargenomen.

Aapjes houden van Metallica

Foto: Raimond Spekking
Niet-menselijke dieren houden meestal meer van rust dan van muziek of herrie. Toch geldt dit blijkbaar niet voor alle dieren. Een experiment heeft aangetoond dat liederen die gebaseerd zijn op hun eigen geluidenpalet een heilzame werking op pinché-aapjes hebben. De apen luisterden geboeid naar de apenmuziek, die bovendien een rustgevend effect op de langharige primaten bleek te hebben. Een noviteit volgens onderzoeker David Teie. “Eerdere studies toonden vrijwel zonder uitzondering aan dat dieren helemaal niets om muziek geven. Sterker, ze geven meestal signalen af die duiden op desinteresse, verveling of zelfs irritatie. Muziek is een menselijke constructie, gebaseerd op onze ontwikkeling en zintuiglijke perceptie.”

Reuzenrat ontdekt in vulkaankrater

Foto: BBC
Britse ontdekking
Een Brits exploratieteam heeft een nieuw soort rat met gigantische afmetingen ontdekt in een vulkaan in Papoea-Nieuw-Guinea. De nog onbekende rattensoort werd voor het eerst vastgelegd met een infraroodcamera tijdens de opnames van het nog te verschijnen BBC-programma Lost Land of the Volcano. De dieren leven waarschijnlijk in de krater van de uitgedoofde vulkaan Mount Bosavi. Ze baren vooral opzien door hun gigantische afmetingen. Britse wetenschappers hebben inmiddels een levend exemplaar gevangen. Het dier is maar liefst 82 centimeter lang en weegt anderhalve kilo, zo meldt de BBC.

Roofvogels: de heersers van het luchtruim

DSC_0927Het is en blijft een prachtig gezicht: een majestueuze roofvogel die met zijn uitgestrekte vleugels het luchtruim doorklieft. Vandaar dat ik vorige week ook niet lang hoefde te twijfelen toen in het lokale weekblad stond dat er in de buurt een spectaculaire roofvogeldemonstratie plaatsvond. En het was zeker de moeite waard. De demonstratie werd gegeven door Nikita en Cami Capozzo van de Aghia Birds Company, een bedrijf dat gespecialiseerd is in het fokken en grootbrengen van vogels en exotische zoogdieren. Ze hadden een vijftiental vogels meegenomen, waaronder een paar slechtvalken, roodnekvalken, Amerikaanse zeearenden, witkopgieren, een Europese oehoe, een bateleur, een woestijnbuizerd, een Afrikaanse bonte kraai, een witnekraaf en een pelikaan.

Tijgers hebben een groter brein dan leeuwen

Opvallend nieuws uit de wereld van de grote katten: onderzoekers van de Britse Universiteit van Oxford hebben ontdekt dat het schedeldeel waarin de hersenen huizen bij tijgers zestien procent groter is dan bij leeuwen. Deze bevinding druist in tegen de gangbare opvattingen die voorheen gemeengoed waren in de biologische wereld. Wetenschappers namen altijd aan dat leeuwen de slimmere soort vormden en over een grotere herseninhoud beschikten.

Hop duikt steeds vaker op in Nederland

Foto: William Kreijkes
Vogelaars hebben steeds meer kans om in Nederland een hop tegen het lijf te lopen. Ook wordt de oranjegekleurde vogel, goed herkenbaar aan zijn opvallende kuif en zebrapatroon op de vleugels, steeds vroeger in het jaar waargenomen. Dat meldde SOVON Vogelonderzoek dinsdag verheugd. Volgens de organisatie behoort de hop tot de mooiste vogels die in ons land kunnen worden aangetroffen. Het is echter tevens een zeldzame soort die doorgaans niet in Nederland broedt. Vanaf oktober hebben vogelliefhebbers doorgaans de meeste kans om een hop te zien.

Monster van Loch Ness te zien op Google Earth?

Een internetspeurder zegt het monster van Loch Ness gespot te hebben op satellietbeelden van Google Earth. Volgens Jason Cooke is de 20 meter lange mysterieuze vorm in het water het legendarische monster. “Ik kon het niet geloven. De gedaante ziet er precies uit zoals het beest vaker beschreven is,” zo vertelde hij tegen de krant The Sun. Adrian Shine, een onderzoeker die zich verwoed bezighoudt met de verhalen rond het monster, noemt de nieuwe beelden erg interessant en staat te popelen om ze verder te bestuderen.