Categorie: "Dier in de spotlights"

Leeuwengebrul is een evolutionair raadsel

20080831-IMG_6586Het verschil tussen de geluiden die verschillende katachtigen produceren, hangt op een onverklaarbare manier samen met de omgeving waarin de dieren leven. Dat blijkt uit een doorwrochte studie van Duitse wetenschappers. Katachtigen die op open vlaktes leven, zoals leeuwen, brullen op een relatief lage toonhoogte, terwijl hun familieleden in dichter beboste leefomgevingen (denk aan jaguars of tijgers) juist hogere tonen uitslaan. Dat schrijven onderzoekers van het Zoologisches Forschungsmuseum Koening in Bonn in het wetenschappelijk tijdschrift Biological Journal of the Linnean Society.

Britse postduif ontvangt postuum eremedaille

_49224908_paddy_dmDe Britse postduif Paddy is afgelopen vrijdag postuum geëerd voor zijn moed tijdens de geallieerde invasie in Normandië in juni 1944. Dat meldde de BBC vrijdag. Paddy was in dienst van de Britse luchtmacht en bereikte als eerste duif Engeland met een gecodeerde boodschap van het front. Hij ontving de dierenvariant van het prestigieuze ‘Victoria Cross’. Paddy vloog in een kleine vijf uur 370 kilometer van Frankrijk naar Engeland. Hij trotseerde talloze Duitse roofvogels die het op de duif en zijn boodschap hadden voorzien.

Ode aan een prachtig roofdier

9781741966480De naam Chris Fallows zal de trouwe kijkers van Discovery Channel en Animal Planet ongetwijfeld zeer bekend in de oren klinken. Hij is de man achter documentaires als Air Jaws 1 tot en met 3 en Inside the Perfect Predator. Fallows is vooral gespecialiseerd in het fotograferen en filmen van de springende witte haaien in het Zuid-Afrikaanse Valsbaai, niet ver van het kosmopolitische Kaapstad. In Great White and Eminent Grey brengt hij een visuele en woordelijke ode aan het roofdier waaraan hij zijn hart al sinds 1989 heeft verknocht. Prachtige foto’s brengen de sierlijkheid, gratie en kracht van de witte haai op imponerende wijze in beeld, terwijl de begeleidende teksten de oprechte passie illustreren die Fallows voor zijn studieobjecten heeft. Ook de dodelijke dans die de witte haai en zijn favoriete prooi in Zuid-Afrikaanse wateren, de Kaapse pelsrob, vrijwel dagelijks opvoeren, wordt adembenemend in beeld gebracht. Ook andere haaien, waaronder de bliksemsnelle mako en de immense walvishaai, passeren kortstondig de revue in Great White and Eminent Grey. Bovendien laat het verhaal van Fallows zien waar determinatie en passie uiteindelijk toe kunnen leiden als je maar vastbesloten genoeg bent om je levensdroom na te blijven jagen. Toen Fallows in 1989 voor het eerst in de ban raakte van de witte haai was hij nog een jongeman die amper een rooie cent tot zijn beschikking had.

Deodorant moet bedreigde vogels redden

kakapoKiwi’s zijn aparte vogels. Ze kunnen niet vliegen, maar nu blijken ze nog te stinken ook. De diertjes produceren een riekende was, vooral om hun veren te beschermen, die hen vreemd genoeg onweerstaanbaar maakt voor hongerige katten. Om hun favoriete vogels in bescherming te nemen, zijn Nieuw-Zeelandse wetenschappers nu bezig een deodorant voor de diertjes te maken die de vogels minder opvallend maakt. De deo zou de ‘paddenstoelenlucht’ die aan de gevederde stinkers kleeft weg moeten nemen. Op die manier zou ook de kakapo (zie foto), ook wel nachtpapegaai genaamd, voor een voortijdig einde kunnen worden behoed. De lijflucht van deze inheemse vogel heeft naar het schijnt iets weg van een muffe vioolkist. De reddende deodorant zou er binnen een tijdsbestek van drie jaar moeten zijn. Zeker in het geval van de kakapo is een reddingstrategie hard nodig, want deze vogels balanceren op de rand van de afgrond.

Neushoorn uit reageerbuis moet soort redden

120px-Sumatran_Rhinoceros_-_RapunzelMaleisië wil door middel van reageerbuisbevruchting de zeldzame Sumatraanse neushoorn op Borneo behoeden voor uitsterven. Dat heeft een woordvoerder van de afdeling wildbeheer van Sabah gezegd. Neushoorn Gelegub is de enige Sumatraanse vrouwtjesneushoorn die in gevangenschap leeft. Met 28 jaar is ze te oud om zich op de gangbare wijze voort te planten, waardoor het plan is opgevat haar te bezwangeren door middel van reageerbuisbevruchting. “We proberen het maximale uit Gelegub te halen, voordat er iets met haar gebeurt. We willen haar voortplantingsmogelijkheden ten volle benutten”, aldus wildbeheerder Sen Nathan.

‘Griezelvlieg’ duikt na twee eeuwen weer op in Spanje

m1azs0oacefiEen doodgewaande vlieg met een haast mythische status, die voor het laatst is waargenomen in de negentiende eeuw, lijkt opgestaan uit de dood. Dat melden Spaanse wetenschappers. Onderzoekers van de Madrileense Universidad de Alcalá hebben vermoedelijk zes exemplaren van de mythische vlieg Thyreophora cynophila aangetroffen in twee regio’s in Spanje. De insecten zijn bij toeval gevangen tijdens een onderzoek waarbij vleesvliegen werden gelokt in de buurt van Madrid en in de provincie La Rioja, zo meldt het Britse tijdschrift New Scientist. De uitgestorven gewaande vlieg was voor het laatst waargenomen in de negentiende eeuw. De soort had destijds een griezelig imago, vooral omdat de vliegen alleen werden gesignaleerd in de omgeving van karkassen die in verregaande staat van ontbinding verkeerden.

De herinnering leeft voort

nieuwsgierigehaaiTijd lijkt soms op dun stuifzand dat in een welhaast oncontroleerbaar tempo door je handen glijdt. Maar aan de andere kant blijven de herinneringen tot de dood verankerd in je bewustzijn, beelden voor de eeuwigheid die niet in geldelijke waarde uitdrukbaar zijn. Het is inmiddels al weer ruim een week geleden dat mijn tijd bij White Shark Projects tot een einde kwam. Een geweldige tijd. Vanaf het moment dat je de karakteristieke rugvin het spiegelende wateroppervlak van de Atlantische Oceaan ziet doorklieven ben je verkocht, ja zelfs verslaafd aan de meeslepende gratie van dit wonderlijke toproofdier. Bovendien herbergt de Zuid-Afrikaanse West-Kaap nog meer adembenemende natuur, zowel op het gebied van flora als fauna.

Afrikaanse springspitsmuis is verwant aan olifant

media_xl_3880266Een bizar diertje met een lange snuit uit Afrika heeft de aandacht getrokken van biologen. Volgens wetenschappers zou het om een nieuwe soort springspitsmuis kunnen gaan, waardoor er nu achttien bekende soorten in het geslacht zouden bestaan. De muis werd met een verborgen camera gefilmd in Kenia. Het dier was al eerder gespot door iemand van Zoological Society of London, maar ook die gerenommeerde organisatie kon de soort niet identificeren. Daarom gingen wetenschappers met de camera’s op zoek naar het mysterieuze diertje.

Nieuwe mensaap ontdekt in Azië

220px-Nomascus-gabriellaeEen Duits-Amerikaans-Vietnamees onderzoeksteam heeft een nieuw soort mensaap ontdekt in de Zuid-Aziatische jungle. De noordelijke geelwanggibbons (Nomascus annamensis) leven in boomtoppen in het bergachtige gebied tussen Vietnam, Laos en Cambodja. De wetenschappers beschrijven hun bevindingen dinsdag uitgebreid in het wetenschappelijk tijdschrift Vietnamese Journal of Primatology.