Categorie: "Dier in de spotlights"

Een nieuw thuis voor verweesde chimpansees

Foto: World of Wildlife
Grootste opvangcentrum
Het Tchimpounga-opvangcentrum voor verweesde chimpansees is in 1992 opgericht in Congo-Brazzaville. Tchimpounga ligt aan de Atlantische kust, op zo’n 40 kilometer van de stad Pointe Noire. Het opvangcentrum is 26 hectare groot en bestaat voor 15% uit regenwoud en voor 85% uit savanne. Het verblijf was aanvankelijk bedoeld voor de opvang van 25 chimpansees. Inmiddels leven er 138 chimpansees in het centrum, dat vandaag de dag het grootste opvangcentrum voor deze charsmatische mensapen ter wereld is. Het mandaat gaat echter verder dan het opvangen van chimpansees. Onder de naam Tchimpounga Chimpanzee Rehabilitation gaan diverse programma’s schuil, die in de directe omgeving van het project worden uitgevoerd. Het project hanteert de filosofie dat zonder educatie en de ontwikkeling van economische alternatieven voor de lokale bevolking de jacht op de chimpansee en andere wilde dieren niet zal stoppen.

Nieuwe apensoort ontdekt in Myanmar

In een afgelegen bosgebied in het noorden van Myanmar hebben wetenschappers een nieuwe apensoort ontdekt. Dit hebben zij bekendgemaakt in het tijdschrift American Journal of Primatology. De kersverse soort behoort tot de groep van de stompneusapen. Het dier is zwart, heeft een lange staart, witte gekuifde oren en een witte baard. Er zijn nog geen beelden beschikbaar van de aap. ”Hij ziet er anders uit dan elke andere aap in de wereld”, aldus onderzoeker Thomas Geissman.

Opvallend veel gaaien in Nederland

Foto: Luc Viatour
Er is sprake van een gaaieninvasie in Nederland. Deskundigen die de vogeltrek bijhouden, zijn volgens SOVON Vogelonderzoek Nederland volledig verrast door de grote aantallen vogels die sinds enkele weken in het land zijn neergestreken, meldt de organisatie. Naar schatting verblijven op dit moment rond de 100.000 (Vlaamse) gaaien op het Nederlandse grondgebied. Ook in België, Duitsland en Zwitserland zijn de grote aantallen gaaien opgemerkt, zegt SOVON. In Zwitserland zou het zelfs om de grootste groep Vlaamse gaaien ooit gaan. Een gaaieninvasie komt zelden voor. In Nederland zijn vergelijkbaar grote aantallen eerder gezien in 2004, 1996 en 1983. Er is volgens wetenschappers geen onomstreden verklaring voor het plotselinge opduiken van zo’n grote groep gaaien.

Motmug duikt op in Nederland

Foto: Wikimedia
In het westen en midden van het land zijn dit jaar opvallend veel motmuggen. De minieme tweevleugeligen, die het meest op fruitvliegen lijken, kunnen gevaarlijk zijn voor mensen met een zwakke gezondheid. De motmug leeft op schimmel en rottend materiaal en kan bacteriën het huis in loodsen. Het insect, ook bekend onder de naam aalputmot, legt eitjes op vochtige plekken en bij afval. Hij is geen gevaar voor gezonde mensen. Het is een dichtbehaard, op een mot gelijkend mugje dat tussen de anderhalf en zes millimeter groot wordt en meestal een geelachtige of zwarte kleur heeft.

Amazing discoveries in the Amazon

Photograph: José Maria Fernandez Diaz-Formenti

Biodiversity
Between 1999 and 2009, more than 1,200 new species of plants and vertebrates were discovered in the Amazon biome – or one new species every 3 days – confirming the Amazon as one of the most diverse places on Earth, says a WWF report. “This report clearly highlights once more the incredible diversity of life in the Amazon”, said Francisco Ruiz, Leader of WWF’s Living Amazon Initiative. It also serves as a lively reminder of how much we still have to learn about this unique region, and what we could lose if we don’t change the way we think about development, and promote conservation at a regional level that provides economic, social, and environmental benefits to people in the region and those within the Amazon’s far-reaching climatic influence. The new species outlined in the report Amazon Alive!: A Decade of Discoveries 1999-2009 include 637 plants, 257 fish, 216 amphibians, 55 reptiles, 16 birds and 39 mammals.

Spectacular new findings
Among the discovered animals is the first new anaconda species (see photograph) identified since 1936.

Octopus Paul overleden

Octopus Paul is overleden. Het begaafde weekdier werd wereldberoemd door alle belangrijke wedstrijden op het WK in Zuid-Afrika juist te voorspellen. Medewerkers van het zeeaquarium in Oberhausen troffen Paul dinsdagochtend levenloos aan in zijn aquarium. Hij is een natuurlijke dood gestorven. Octopus Paul werd twee jaar. Bij het zeeaquarium hangen de vlaggen halfstok, terwijl de medewerkers in het zwart zijn gekleed. Bezoekers kunnen een condoleanceregister tekenen. Pauls dood kwam niet helemaal als een verrassing.

Kale chimpansee populair onder dierentuinpubliek

Foto: Mysore Zoo
Veel mannen maken zich zorgen om haaruitval, maar voor Guru de chimpansee is dat niet zo’n probleem. Dankzij zijn kale kop is Guru dé publiekslieveling in de Mysore Zoo, in het zuiden van India. Op het lijf van de 20-jarige aap is nergens een haartje te bespeuren. Het dier, dat aan alopecia (de meest frequente vorm van haaruitval) lijdt, lijkt zo nog meer op een mens dan al zijn soortgenoten. Guru heeft echter een aparte manier om zijn vele bezoekers te begroeten. Hij gedraagt zich geregeld als een echte rebel en werpt stenen naar hen. “Iedereen wil zijn imposant gevormde biceps en triceps zien”, zegt de dierenarts van de zoo. “Hij klopt zich geregeld trots op de borst.” Guru maakte ooit deel uit van een circus, maar de chimpansee kon daar gered worden. De veearts sluit niet uit dat de ziekte die de haaruitval veroorzaakt te wijten is aan de stress die hij leed tijdens zijn circusjaren.

India gaat jachtluipaarden importeren

Bron en foto: World of Wildlife

India heeft plannen om cheeta’s te herintroduceren. Er is zelfs een speciale conferentie voor belegd in India, waar diverse cheeta-experts aan het woord kwamen. Ook dr. Laurie Marker van het Cheetah Conservation Fund, dat door de Nederlandse organisatie World of Wildlife wordt gesteund, was uitgenodigd. Volgens berichten zullen de eerste cheeta’s volgend jaar per schip India bereiken. Het gaat dan om twee mannetjes en zes vrouwtjes, allen afkomstig uit Zuid-Afrika. Er zijn veel kosten gemoeid met de herintroductie van de cheeta in India. Zo moet er maar liefst 140 kilometer hekwerk komen om het gebied van vierduizend vierkante kilometer te begrenzen. Mensen die daar nu wonen, zullen verhuizen. Het plan begint met vijftien jachtluipaarden, een aantal dat uiteindelijk uitgebreid moet worden naar veertig. De cheeta leefde ooit in India, maar stierf in de vorige eeuw volledig uit in het Aziatische land, onder andere door de illegale jacht.