Categorie: "Dier in de spotlights"

Pelikaan Blauwerick gezien in Noord-Holland

kleinepelikaanbeeksebergenDe ontsnapte pelikaan Blauwerick heeft na IJmuiden nu ook een bezoekje gebracht aan Amsterdam. Dit maakte een woordvoerder van Safaripark Beekse Bergen bekend. Het dier werd woensdagmiddag gespot in de hoofdstad. De pelikaan werd dinsdagavond en woensdagochtend gesignaleerd in IJmuiden. Volgens een woordvoerder van het park bleek na het bekijken van foto’s van de Dierenambulance Velsen dat het dier een blauw ringetje om zijn poot had.

Schimmel roeit dertig amfibieënsoorten uit in Panama

Foto: National Geographic
panamanian-marsupial-frog-fungus_23595_600x450Een catastrofale epidemie heeft in een dichtbeboste regio van Panama zeker dertig unieke amfibieën uitgeroeid. Vijf soorten bliezen zelfs plaatselijk hun laatste ademteug uit voordat ze überhaupt door de wetenschap geclassificeerd en beschreven konden worden. De grote boosdoener is een schimmel die amfibieën besmet met de infectieziekte chytridiomycosis. De ziekte heeft wereldwijd vanaf het einde van de jaren tachtig van de vorige eeuw, met name in Zuid-, Centraal-Amerika en Australië al gezorgd voor een ongekende massaslachting in het amfibieënrijk. De schimmel infecteert de huid van een amfibie, maakt het dier lethargisch en lusteloos en fungeert uiteindelijk als de brenger van een langzame dood.

Uitgestorven gewaande primaat toch nog in leven

220px-Horton_plains_slender_lorisOnderzoekers hebben in een woud in het hartje van Sri Lanka een zeldzame primaat gefotografeerd waarvan men dacht dat hij al zeker zestig jaar was uitgestorven. Dat heeft het zoölogische genootschap van Londen maandag laten weten. De slanke lori, een nachtactieve primaat met grote ogen en korte ledematen, kon na een lange zoektocht in het Sri Lankaanse nationale park Horton Plains door de onderzoekers gefotografeerd worden. Volgens teamleider Saman Gamage is het zoogdier zestig jaar lang niet gezien tot een onderzoeker in 2002 de grote ogen van het diertje in het donker zag oplichten.

Vrouwtjes herkennen dikke mannetjespinguïns aan roep

Foto: Jerzy Strzelecki
386px-Antarctic,_adelie_penguin_(js)_57Zwaarlijvigheid staat in de mensenwereld vaak in een negatief daglicht. Het wordt in ieder geval volgens de normen van het westerse schoonheidsideaal dikwijls als onesthetisch ervaren. Bovendien is overgewicht voor een mens zeer ongezond. De kans op bijvoorbeeld diabetes en hart- en vaatziekten neemt meestal evenredig toe met de mate van zwaarlijvigheid. Hoe anders is het bij pinguïns. Voor vrouwelijke pinguïns zijn juist dikke mannetjes extra aantrekkelijk omdat ze de kans op het krijgen en overleven van gezond nageslacht vergroten. Ouderpinguïns trekken namelijk om beurten meerdere weken naar zee om te foerageren. In de tussentijd moet het vader- of moederdier minstens een week of twee in zijn eentje op de eieren passen. Een taak waarbij een paar extra pondjes handig van pas komen, aangezien de broedende ouderpinguïn minstens twee weken van voedsel verstoken blijft bij het vervullen van zijn of haar ouderlijke taak.

Één pelikaan teruggekeerd naar Safaripark

m1azwbvaotxq_345Van de drie pelikanen die vrijdagavond uit Safaripark Beekse Bergen ontsnapten, is er zondag een teruggekeerd. De tweejarige Roderick landde rond 18.00 uur op het water en ging na een paar visjes te hebben verorberd weer zijn hok in. “Het is toch zijn eigen huis, waar hij makkelijk aan voedsel kan komen”, weet de oppasser van de pelikaan. “We hebben hem een paar visjes gegeven, waarna hij zijn vertrouwde hokje weer inging.” Hij hoopt dat de andere twee dieren ook snel weer terugkomen. De drie watervogels werden dit weekeinde op verschillende plaatsen in de provincie Noord-Brabant gezien.

Uitheems insect gevonden in Amsterdam

Cicada_orniIn hartje Amsterdam is in een iep een insect gevonden dat nog niet eerder in Nederland voorkwam. Het gaat om het mediterrane insect, Cicada orni. Het dier zit in een boom bij het museum de Hermitage in een boom te zingen. Omdat het dier in het Nederlands nog geen naam heeft, wil bioloog Baudewijn Odé het insect kraakcicade noemen. Het dier maakt een krakend en krassig geluid. Het gaat om een mannetje. Het vrouwtje maakt geen krakend geluid. Het dier is zo groot als een flinke kever, met een brede kop, een zuigsnuit en glanzende doorzichtige vleugels. Het is een raadsel hoe het dier in Amsterdam terecht is gekomen. De Cicada orni en verwante soorten komen in verschillende mediterrane landen voor, vooral ten zuiden van de Franse stad Lyon.

‘Geitenzuiger’ slaat weer toe in Texas

Illustratie: Peter van Dijck
chupacabra2Vreemde wezens
In Hood County, Texas zijn twee vreemd uitziende beesten doodgeschoten. In het stadje denkt men dat het gaat om chupacabras, oftewel geitenzuigers. De chupacabras (soms in het enkelvoud foutief geschreven zonder s) is een mythisch wezen uit Midden-Amerika dat zich zou voeden met het bloed van geiten. Ook in Californië zou het vreemde beest gesignaleerd zijn. Na de ontdekking van leeggezogen schapen, geiten, kippen en zelfs honden is de mythe rond de chupacabras ontstaan. Over de vorm van het beest heerst grote onduidelijkheid. In de loop der jaren zijn er in de Verenigde Staten en Latijns-Amerika diverse (vaak amper betrouwbare) ooggetuigenverklaringen opgedoken van mensen die beweren dat ze dit beest hebben gezien. Hoewel deze verklaringen geen eenduidig beeld van de chupacabras geven, komen bepaalde uiterlijke kenmerken die het wezen zou bezitten toch steeds terug.

Mysterie van de kip en het ei opgelost?

220px-Eicode_NederlandWat was er nu eerst, de kip of het ei? Het eeuwenoude raadsel is nu dan toch eindelijk opgelost, althans dat claimen Britse wetenschappers. Zij zeggen het onomstotelijke bewijs te hebben gevonden dat de kip toch echt eerst kwam. Onderzoekers aan de universiteiten van Sheffield en Warwick hebben ontdekt dat een speciaal eiwit essentieel is voor de vorming van de eierschaal. Dit eiwit wordt geproduceerd in de eierstokken van een zwangere kip, dus daaruit kan worden afgeleid dat de kip eerder kwam dan het ei.