Categorie: "Dier in de spotlights"

Reusachtige beverdam zichtbaar vanuit de ruimte

Beaver_pho34Een gebouw dat zo groot is dat we het op satellietbeelden terug kunnen zien. Dat moet wel door mensenhanden gebouwd zijn. Niet altijd, zo blijkt uit Canadees onderzoek. Onderzoekers hebben in een afgelegen gebied van de Canadese staat Alberta de grootste beverdam ter wereld in kaart gebracht. De beverdam is ruim 850 meter lang en bevindt zich aan de zuidkant van het Wood Buffalo National Park. Onderzoekers van het park hebben de constructie met luchtfoto’s in kaart gebracht. De dam bestaat uit modder, stenen en bomen. De beverdam is zo groot dat de dieren waarschijnlijk in de jaren zeventig al zijn begonnen met de bouw. “Waarschijnlijk hebben er verschillende generaties bevers aan gewerkt”, verklaart Jean Thie van het onderzoeksinstituut EcoInformatics op Discovery News.

Krabben beleven sportieve regeneratie door ‘nieuwe’ spieren

Foto: Rebecca Dominguez
672px-Christmas_Island_red_crabHet hele jaar lui zijn en dan op een dag vijf kilometer onafgebroken zwemmen. Klinkt als het recept voor dagenlange spierkrampen en gevaarlijke blessures. Maar niet als je een rode krab bent. Deze dieren blijken namelijk geboren topatleten te zijn die geen spartaanse trainingsmethoden nodig hebben om tot grootse krachtsinspanningen te komen. Maar ze maken wel alleen gebruik van hun sportieve inborst als het echt nodig is. De rode krabben die op Christmas Island wonen zijn het grootste gedeelte van het jaar namelijk ronduit lui te noemen. Maar komen ze eenmaal in beweging, dan zwemmen ze met gemak zonder pauze vijf kilometer aan een stuk. Zonder geoefend te hebben. Het jaarlijks terugkerende regenseizoen betekent voor de krabben dat het de hoogste tijd is om naar hun broedplaatsen in zee te gaan. Dit houdt in dat ze ruim twaalf uur moeten zwemmen. Wetenschappers vroegen zich af hoe ze dat toch volhouden, zeker na een jaar van lui afwachten.

Amerikaanse zeearenden afhankelijk van giftige karkassen

juvenielezeearendEcologische verarming
Op het eerste gezicht lijkt het een bericht met een positieve strekking; na bijna uitgeroeid te zijn op de Californische Channel Islands is de Amerikaanse zeearend weer op de weg terug langs de Amerikaanse westkust. Maar er is meer aan de hand. Zeearenden eten normaal gesproken vooral vis en bepaalde soorten zeevogels zoals aalscholvers of alken. Maar deze vogels zijn amper nog aanwezig op de Channel Islands, terwijl de wateren rondom de eilanden qua ichthyologische biomassa een stuk armer geworden zijn door jarenlange overbevissing. Maar hoe valt de opmars van Amerika’s meest iconische vogel dan te verklaren? Het blijkt dat de arenden hun kostje vooral bij elkaar scharrelen door te snoepen van robben- en zeeleeuwenkarkassen, calorierijke vleeshompen die ruim voorhanden zijn op de Channel Islands.

Chimpansees gebruiken seksspeeltjes

DSC_0157Bladeren
Mannelijke chimpansees maken in sommige gevallen gebruik van speciaal gereedschap om vrouwtjes te verleiden tot seks. Dat meldt de Britse wetenschapper William McGrew in een nieuwe studie. Chimpansees in Tanzania maken vaak geluid met droge bladeren om vrouwtjes erop attent te maken dat ze in de stemming zijn voor seks, zo beweert McGrew, die antropologische biologie doceert van de Universiteit van Cambridge en een expert is op het gebied van gereedschapsgebruik bij chimpansees. Als de dieren een erectie hebben, wrijven ze de bladeren langs elkaar vlak voor hun stijve geslachtsdeel. Het knisperende geluid van de droge bladeren trekt de aandacht van vrouwtjes en maakt hen attent op de erectie. Als één van de vrouwtjesapen geïnteresseerd is in een vrijpartij, volgt er vaak meteen seksueel contact.

Gereedschap
McGrew verklaart in het wetenschappelijk tijdschrift Science dat het ritueel met de bladeren kan worden gezien als het gebruik van seksueel gereedschap.

Andescondor heeft het moeilijk in Ecuador

Foto: Keven Law
800px-Andean_Condor_Colchester_ZooMinder dan een eeuw geleden telde Ecuador nog duizenden condors. Vandaag blijven er wellicht niet meer dan vijftig wilde exemplaren over, waarschuwen experts. Oorzaken voor de uitdunning van de condorpopulaties zijn de jacht en het veranderende milieu. Andescondors, die zich met open vleugels 3.30 meter breed kunnen maken, zijn de grootste vogels van Amerika. Zijn belangrijkste habitat is het Andesgebergte. De condor komt dan ook voor in de wapenschilden van Ecuador, Bolivia, Chili en Colombia en is ook een belangrijk symbool in Argentinië en Peru. Maar bij een telling in 2009 kon de Stichting Simbioe van bioloog Paúl Tufiño slechts 27 condors fotograferen in Ecuador.

Ook chimpansees rouwen om dode soortgenoten

DSC_0157Aangedaan
Chimpansees lijken de dood van een geliefde soortgenoot op dezelfde manier te verwerken als mensen. Dat blijkt uit twee nieuwe wetenschappelijke studies. Onderzoekers van de Universiteit van Stirling in Schotland filmden hoe chimpansees in het Blair Drummond Safari and Adventure Park waakten over een 50-jarige vrouwelijke soortgenoot die op sterven lag. Na de dood van het vrouwtje bleef haar dochter een nacht lang bij het lichaam zitten. Ook de andere apen gedroegen zich volgens de wetenschappers veel rustiger dan normaal. De apen zaten in zak en as en waren duidelijk aangedaan door de dood van hun groepsgenoot. Wetenschappers van de Universiteit van Oxford observeerden hoe twee chimpanseemoeders in Guinea de lichamen van hun overleden kinderen nog wekenlang met zich meesleepten en beschermden (zie filmpje). De dieren gebruikten stokjes en ander gereedschap om de vliegen van de lichamen af te slaan. Het gedrag laat zien dat de band tussen moeder en jong bij chimpansees minstens zo innig is als bij mensen. Een constatering die feitelijk iedereen kan doen die wel eens een serieuze poging heeft gedaan om dierengedrag te bestuderen.

Orang-oetan Karl viert vijftigste verjaardag

Foto: Apenheul
media_xl_133384Met een heuse verjaardagstaart, slingers en cadeaus viert de Apenheul van 1 tot en met 9 mei de vijftigste verjaardag van Karl, de oudste orang-oetan van het park. Dat liet het park woensdag weten. Karl is jarig op 1 mei. Hij is nu de oudste man van zijn soort die zich in Europa bevindt. Volgens de Apenheul is het bijzonder dat hij zijn vijftigste verjaardag heeft gehaald, want maar weinig orang-oetangmannen worden zo oud. Volgens zijn verzorgers doet hij er door zijn leeftijd lang over om zijn eten te komen halen, maar heeft hij nog wel een olifantengeheugen.

Australische wallabies voelen zich thuis in Nederland

BennetwallabyWe hebben er wellicht weer een leuke exoot bij. Voor het eerst is er in Nederland namelijk een groep in het wild levende wallabies met een jong gespot. Het voortplantingssucces zou volgens de Zoogdiervereniging de opmaat kunnen zijn naar de vorming van een heuse Nederlandse kangoeroepopulatie. Eerder werden al volwassen bennetwallabies in het wild waargenomen, maar tot nu toe waren er geen jongen gezien. De groep van vijf zoogdieren met een jong is in Friesland waargenomen. Een jaar of vier geleden zijn deze kangoeroes ontsnapt bij een familie uit Makkinga, meldt Natuurbericht.nl. Boswachter Kees van Son van Staatsbosbeheer ziet al enkele jaren wallabies in het gebied.

Week van het Kitten 2010

Slogan
De jaarlijkse Week van het Kitten vindt in 2010 plaats van 26 april tot 2 mei. Met de slogan ‘Een goede kat kost twaalf weken’ draagt de Sophia KattenBond in deze periode de boodschap uit dat katjes minimaal twaalf weken bij de moederpoes in het nest moeten blijven. “Gebeurt dat niet, dan groeit het katje vaak op tot probleemkat”, vertelt Dorith Gelberg van de Sophia KattenBond.

Belangrijke levenslessen
In Nederland is het bij wet verboden om kittens jonger dan zeven weken van hun moeder te scheiden. Deze leeftijd wordt dan ook vaak aangehouden door mensen die katjes aanbieden en kopen. Met zeven weken zijn kittens echter nog volop in de leer bij hun moeder en nog lang niet zelfstandig.

Het gevaarlijke seksleven van de wespspin

Foto: Piet Spaans
800px-ArgiopeBruennichiMatingDe meeste mensen weten waarschijnlijk wel dat het liefdesleven van veel mannelijke spinnen niet bepaald over rozen gaat. Veel vrouwtjesspinnen hebben namelijk de vervelende gewoonte om hun liefdespartner na het voltrekken van de daad met huid en haar te verslinden. Zo ook de vrouwelijke wederhelft van de wespspin, een spinnensoort die vooral bekend is van de grote wielwebben die je zeker in Zuid-Europa regelmatig in het struikgewas kunt bewonderen. Maar uit een onderzoek dat uitgevoerd werd aan het Zoölogisch Instituut van Hamburg blijkt dat mannelijke wespspinnen in zekere zin ook een vorm van suïcidaal gedrag vertonen.