Categorie: "Dier in de spotlights"

Oudste nijlpaard van Nederland heeft ernstige huidproblemen

TanjaIedereen die wel al eens vaker een bezoekje aan Artis heeft gebracht, kent haar wel. Het olijke vrouwtjesnijlpaard Tanja. Met een leeftijd van 49 jaar is ze met afstand het oudste nijlpaard van Nederland. Maar het gaat momenteel niet zo goed met deze oude dame. Het dier heeft al enige tijd ernstige huidproblemen en de behandeling die ze de afgelopen tijd heeft gekregen, slaat vooralsnog niet aan. Dierentuinmedewerkers vrezen dat Tanja gezien haar leeftijd het nieuwe jaar misschien niet meer haalt. In tegenstelling tot wat je zou verwachten bij een dier dat het zonovergoten Afrika als natuurlijke thuisbasis heeft, is de huid van een nijlpaard uiterst kwetsbaar.

Natuurfoto van het jaar waarschijnlijk in scène gezet

Foto: José Luis Rodriguez

media_xl_91759Herinnert u zich nog de prachtfoto die de Spanjaard José Luis Rodriguez eerder dit jaar een zeer belangrijke prijs voor natuurfotografie opleverde? Het ging om een Iberische wolf die onder de deken van de nachtelijke duisternis elegant over een hekje springt. Welnu, de kans bestaat dat de foto door de Spaanse plaatjesknipper in scène is gezet. Volgens de regels die BBC Wildlife Magazine en het Londense Natural History Museum hadden opgesteld, moesten de inzendingen waarheidsgetrouwe opnamen van in het wild levende dieren zijn. Maar nu is bij het museum een klacht binnengekomen waarin beweerd wordt dat de wolf op de foto in gevangenschap wordt gehouden.

Zeldzaamste gorilla ter wereld gefilmd in Kameroen

Foto: Arend de Haas, African Conservation Foundation

Cross_river_gorilla‘s Werelds meest zeldzame en cameraschuwe gorilla heeft zich dan toch laten vastleggen op de – professionele – gevoelige plaat. Dat gebeurde op een bosrijke berg in Kameroen, laten de Wildlife Conservation Society (WCS) en het Duitse NDR Naturfilm weten. Een filmploeg van NDR Naturfilm uit Hamburg is er na talloze vruchteloze pogingen eindelijk in geslaagd om in het beschermde Kagwene Gorilla Sanctuary beelden te schieten van de doorgaans onbereikbare en zeer bedreigde Cross River-gorilla, de waarschijnlijk zeldzaamste mensaap ter wereld en een ondersoort die licht verschilt van de westelijke laaglandgorilla. “Deze gorilla’s laten zich nauwelijks zien en zijn zeer mensenschuw”, zegt Roger Fotso, directeur van WCS in Kameroen.

Orang-oetan houdt fotoalbum bij op eigen Facebookpagina

NonjaEen aap die zijn behaarde kameraden fotografeert en een eigen pagina op Facebook heeft? Dat klinkt een beetje als de plot voor een zoetsappige familiefilm of flauwe komedie. Toch beschikken ze in de Weense Tiergarten Schönbrunn over een fotograferende mensaap. Nonja, een 33-jarige wijfjesorang-oetan, is zelfs een echte hit op Facebook. Nonja gebruikt een Samsung ST 1000 digitale camera. Iedere keer als ze een foto neemt met het toestel, wordt ze beloond met een smakelijk rozijntje. Medewerkers van de zoo hebben een Facebookpagina gemaakt voor Nonja waarop haar foto’s gepubliceerd worden.

Octopus gebruikt kokosnoot als schild

Foto: Roger Steene

octopusinkokosnootLeken zullen het misschien niet weten, maar octopussen zijn uiterst schrandere dieren. Ze doen qua intelligentie zeker niet onder voor een hond. Australische wetenschappers hebben nu zelfs ontdekt dat bepaalde octopussen handige gereedschapsgebruikers zijn die bovendien zaken vooruit kunnen plannen, een vorm van intelligentie die normaal alleen geassocieerd wordt met een select aantal gewervelde dieren. De Amphioctopus marginatus graaft namelijk geregeld op de zeebodem rondslingerende, lege kokosnoten uit en neemt de objecten vervolgens mee onder zijn armen. Als er gevaar dreigt, gebruiken de slimme inktvissen de kokosnoten als schild om hun kwetsbare lichaam te beschermen. Volgens bioloog Julian Finn vormt dit gedrag het bewijs dat octopussen het vermogen bezitten om op toekomstige situaties te anticiperen:

Reddingsactie voor Roemeense leeuw Dodo

DodothelionDodo (zie foto) kwam in april 2007 onder de aandacht van Paul Hart, de bevlogen directeur van het Zuid-Afrikaanse leeuwenopvangcentrum Drakenstein Lion Park. Samen met dierenwelzijnsorganisaties in Roemenië en in andere landen heeft het park meer dan twee jaar gewerkt om te proberen deze leeuw te bevrijden uit zijn gevangenis. Dodo werd zijn hele leven als huisdier gehouden. Al snel werd hij te groot om samen met zijn eigenaar in een huis te wonen, met als gevolg dat hij spoedig werd verbannen naar een betonnen cel in een verlaten fabriek.

Nieuwe fossielen onthullen informatie over dinosaurusevolutie

Zuid-Amerika
De meeste informatie die we tegenwoordig over dinosauriërs bezitten, is vergaard aan de hand van fossielen uit de latere evolutiestadia van deze prehistorische reuzenreptielen. Maar botten uit New Mexico hebben Amerikaanse wetenschappers op het spoor gebracht van de vroege ontstaansgeschiedenis van de grootste reptielen die ooit onze planeet hebben bewoond. De vondst van twee vrij complete skeletten van een nieuw soort vleesetende dinosaurus, Tawa hallae geheten, versterkt de theorie dat dinosauriërs hun wieg in Zuid-Amerika hadden staan.

‘Heilige’ koe geboren in de Verenigde Staten

Foto: Aaron Flaum/Norwich Bulletin

heiligekoeHet doorgaans slaperige provincieplaatsje Sterling in de Oost-Amerikaanse staat Connecticut is verblijd met de geboorte van een kalf met een kruis op het voorhoofd. Volgens de godsvruchtige eigenaar Brad Davis is dit een teken van Onze Lieve Heer. Welk teken precies, daar is hij nog niet uit. In een vlaag van collectieve vroomheid hebben de plaatselijke dorpskinderen het kalfje alvast de bijbelse naam Mozes gegeven. Het bruine kalf – half Jersey en half Holstein - werd inmiddels al onder de loep genomen door de faculteit Dierkunde van de University of Wisconsin-Madison. Decaan Ric Grummer verklaart aan de krant Norwich Bulletin dat Holsteinkoeien wel vaker een witte vlek op het voorhoofd hebben. “Maar een kruisvormige vlek is toch wel een unieke markering”, vindt de professor.

Zebravinken kunnen woorden onderscheiden

zebravinkZebravinken zijn in staat om gesproken woorden van elkaar te onderscheiden. Gedragsbioloog Verena Ohms ontdekte tijdens onderzoek dat de vogels het verschil tussen ‘wit’ en ‘wet’ kunnen horen. Dat onderscheid maken de zebravinken ook als de woorden door willekeurige en onbekende mensen van verschillend geslacht worden uitgesproken. Dat maakte de Universiteit Leiden maandag bekend. Volgens de universiteit heeft de ontdekking van Ohms en haar collega’s van het Duitse Max Planck Instituut gevolgen voor wetenschappelijke discussies over de menselijke spraak.

Vrijlating van tientallen verweesde orang-oetans gepland

thinkers-400Reddingsboei
Een van de grootste helden op het gebied van internationaal natuurbehoud is de de Nederlandse bosbouwkundige Willie Smits. Hij zet zich al jarenlang met hart en ziel in voor de veelgeplaagde orang-oetans op het Indonesische eiland Borneo. Smits en zijn team hebben in de loop der jaren al honderden apenwezen gered van een wisse dood of een leven vol marteling en ellende. De meeste orang-oetans komen terecht in het rehabilitatiecentrum Nyaru Menteng. In januari 2010 zal een zware, maar zeer dankbare taak worden volbracht: voor de allereerste keer worden er 75 gerehabiliteerde orang-oetans vrijgelaten in een afgelegen bos in Centraal-Kalimantan.